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Directeur de la publication : Edwy Plenel


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fourvoys, ni tous ceux qui se sont rveills mercredi 9


novembre 2016 au petit matin avec une gueule de bois
intellectuelle sans avoir rien vu venir.

Pourquoi la bulle politico-mdiatique na


pas vu venir Trump?

Certes, les rpublicains eux-mmes ne croyaient gure


ce succs (sinon ils auraient t bien plus nombreux
aller la soupe avec Trump), pas plus que lquipe
du principal intress, qui avait choisi un htel Hilton
de faible capacit pour organiser sa soire lectorale,
de peur de ternir la marque immobilire Trump par
une dfaite quil anticipait retentissante. Mais tout de
mme, pourquoi autant derreur, et autant de constance
dans lerreur depuis des mois ?

PAR THOMAS CANTALOUBE


ARTICLE PUBLI LE JEUDI 10 NOVEMBRE 2016

Les mdias se sont dlects du phnomne Trump, mais


sans s'intresser ses lecteurs. Thomas Cantaloube

Le principal problme est celui des bulles


qui, aux tats-Unis, cohabitent mais ne coexistent
plus (rcouter l'analyse sur ce point de Ccile
Alduy, professeure Stanford University dans le live
de Mediapart consacr aux rsultats de l'lection
prsidentielle amricaine). Il y a dun ct les
tats rouges (rpublicains), de lautre les tats
bleus (dmocrates), mais surtout, en leur sein, les
comts rouges et bleus, qui recoupent de multiples
divisions spcifiques : entre urbains et ruraux, entre
classes populaires sans diplmes et classes suprieures
ayant t luniversit, entre familles profondment
religieuses et foyers lacs, entre spectateurs dune
tlvision bon teint et auditeurs de talk-shows
radiophoniques dextrme droite, entre lecteurs de
blogs de droite et lecteurs de magazines de gauche.
Les politologues ironisent souvent en parlant du camp
des buveurs de bire et de celui des consommateurs
de vin. Peu importe que les divisions soient plus

Depuis plusieurs dcennies, des Amricains


dopinions diffrentes cohabitent sans coexister dans
le mme pays. Et les lites urbaines et intellectuelles,
quelles soient de droite ou de gauche, ont toutes vu en
Trump un bouffon, une star de la tl-ralit incapable
et indigne dexercer les plus hautes fonctions de la
nation. tort, elles ont pris lhabitude de penser que
tout le monde se comportait comme elles.
De notre envoy spcial Chicago (tats-Unis).
En 1972, Pauline Kael, la clbre critique de cinma
du New Yorker, archtype du magazine litiste de la
cte est des tats-Unis, avait accueilli la rlection
de Richard Nixon ainsi : Mais comment est-ce
possible ? Je ne connais personne qui a vot pour
lui ! Au lendemain de laccession de Donald Trump
la Maison Blanche, on pouvait entendre le mme
type de raction dans certains quartiers des grandes
mtropoles amricaines, dans les villes universitaires
ou sur les murs Facebook de nombreux Amricains.
Rarement le rsultat dune lection prsidentielle aura
t une telle surprise, pour ceux dont la profession est
dausculter le pays sondeurs, journalistes (lire ce
sujet le mea culpa du New York Times), politologues
comme pour la moiti de la population qui sest
prononce en faveur dHillary Clinton. Mme si, au
bout du compte, elle remporte le vote populaire
dfaut de gagner le collge lectoral, cela nabsout en
rien limmense majorit des prvisionnistes qui se sont

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complexes que cette sparation binaire, la fois sur le


plan gographique et politique, ces diffrentes bulles
communiquent de moins en moins entre elles.

rpublicain : Jai un peu hsit car il y a beaucoup


de choses chez Trump que je naime pas, mais il tait
hors de question que je vote pour Clinton : cest une
menteuse et une politicienne professionnelle qui aurait
perptu un systme cass. Les dmocrates nont plus
aucun respect pour les valeurs des gens comme nous,
qui veulent juste mener une existence tranquille sans
interfrence du gouvernement.
Que les Amricains sloignent les uns des autres
en fonction de leur lieu de vie, de leur condition
professionnelle ou de leur vision du monde est une
chose. Mais quid de ceux qui sont censs dcrypter
la socit ? Comment les journalistes, les sondeurs
et tous ceux qui vivent de la politique ont-ils pu se
tromper ce point sur le rsultat de llection ?

Des supporteurs de Donald Trump lors d'un meeting durant les


primaires du New Hampshire en fvrier 2016. Thomas Cantaloube

Les grandes villes, qui taient autrefois des lieux de


brassage, deviennent de plus en plus dmocrates. Et,
au sein de ces villes, il y a des divisions prononces :
les banlieues affluentes conservatrices, les centresville branchs progressistes, les quartiers dshrits
abstentionnistes , explique le sociologue Todd
Winsclav, du Centre dtudes urbaines de Chicago.
Les familles qui sloignent gographiquement les
unes des autres tendent galement avoir des opinions
politiques divergentes, par exemple entre les parents
rests dans une ville rpublicaine du Sud et les enfants
partis habiter une mtropole dmocrate.

Le journalisme la Margaret Mead


Cela fait plusieurs lections que lanalyse
prlectorale est srieusement ct de la
cible, et pas seulement aux tats-Unis (cf. les
rfrendums sur le Brexitou les dernires lections
israliennes). Lors des lgislatives de mi-mandat
de 2010, la vague du Tea Partyavait t sousestime. Pareil en 2014, quand plusieurs tnors
de lestablishment rpublicain avaient t balays
par des nouveaux venus ultraconservateurs. En ce
qui concerne Trump, sur la douzaine de sondages
rguliers publis tout au long de lanne, un
seul donnait le milliardaire gagnant dans la dernire
ligne droite. Et le dveloppement, ces dernires
annes, de modles algorithmiques de prvision trs
populaires reposant sur lagglomration des sondages
(FiveThirtyEight, The Upshot ou Pollster), sest
avr tout aussi mdiocre. Au matin du scrutin,
Pollster donnait Hillary Clinton 98 % de chances
de lemporter et FiveThirtyEight, dont le patron Nate
Silver passe pour un petit gnie des maths, 67 % !
Jouer laveugle au casino donne presque de meilleurs
rsultats

Le concept du melting-pot (le creuset), qui a


longtemps servi dcrire le processus dintgration
par assimilation des immigrs aux tats-Unis, a
t supplant depuis plusieurs dcennies par celui
du salad bowl (le saladier), o les ingrdients
cohabitent dans le mme rcipient mais en restant
spars. Cette mtaphore fonctionne aussi trs bien
pour caractriser les divisions entre les diffrentes
bulles amricaines au sein dune mme nation.
Jai du mal comprendre comment des gens peuvent
voter pour Trump , racontait un organisateur de
concerts de blues Chicago la veille de llection.
Ce type est un tel arnaqueur, en plus dtre
moralement repoussant : il symbolise tout ce que je
dteste. Au lendemain du scrutin, il se tenait la
tte entre les mains : Je narrive pas y croire. Je
ne vis pas dans le mme pays que les lecteurs de
Trump ! loppos du spectre, dans une ville de
taille moyenne de lIowa, Jim Nichols, entrepreneur en
btiment, ne cachait pas sa satisfaction de supporteur

La premire explication de cet garement est celle


du confirmation bias (biais de confirmation,
ou propension lautovalidation), cest--dire,
comme lexplique le Washington Post, la condition
psychologique qui pousse les tres humains prfrer

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les informations qui valident leurs attentes et


carter les donnes qui les contredisent . Or,
limmense majorit de la clique des analystes/
reporters/conseillers politiques appartient la mme
bulle : classes moyennes ou suprieures duques,
laise financirement, habitant des mtropoles
connectes au reste du monde. Peu importe que
certains soient de droite, dautres de gauche ou certains
apolitiques, ils ont tous vu en Trump un bouffon, une
star de la tl-ralit incapable et indigne dexercer les
plus hautes fonctions de la nation.

La dernire explication sur ces erreurs dapprciation


nest pas nouvelle, mais elle a jou plein lors de
ce scrutin. Le monde politico-mdiatique est juste
titre peru comme une lite par les citoyens ordinaires.
Or le courant principal (unique ?) de cette lection
prsidentielle a t le rejet des lites. Quil sagisse
des banquiers et des chefs de grosses entreprises qui
gagnent des sommes dpassant lentendement, des
lus qui sont plus proches des lobbyistes que de leurs
administrs, ou des mdias et des clbrits qui portent
la bonne parole au fin fond du pays sans jamais y
mettre les pieds. Le gnie de Donald Trump a t de
se dissocier de ce monde auquel il appartient pourtant,
en forant ses traits les plus rebutants pour ladite
lite (xnophobie, sexisme, simplisme, vulgarit).
Sa chance a t daffronter une candidate appartenant
jusqu la caricature cette caste.
La quasi-totalit des journaux du pays a recommand
de voter pour Clinton, y compris ceux qui navaient
jamais soutenu un postulant dmocrate ; limmense
majorit des intellectuels, des artistes et des
universitaires se sont moqus de Trump ; une partie
des lus de son parti la tenu loign avec une fourche
comme un lpreux. Quel choix restait-il ces autres
bulles, celles qui se dfient depuis longtemps des lites
et qui refusent de se prononcer comme on le leur
demande ? Elles ont massivement brandi un doigt
dhonneur et vot pour Trump.

Les mdias se sont dlects du phnomne Trump, mais


sans s'intresser ses lecteurs. Thomas Cantaloube

Selon cette tendance au confirmation bias, ces


prvisionnistes ont donn moins de poids tous
les sondages, tous les rcits, toutes les bribes
dinformation qui contredisaient leur vision prtablie
de Trump. Sachant que les sondeurs ne publient
jamais de chiffres bruts, mais des donnes corriges
en fonction de donnes dmographiques et politiques,
mais aussi en fonction de leur lecture du pays,
on comprend mieux lerreur collective des enqutes
dopinion.

Les analystes de Washington pensaient que les


chrtiens vangliques blancs seraient rebuts par un
homme mari trois fois, traitant les femmes comme
des objets et ayant de la bible une notion assez vague.
Ils ont vot 81 % en sa faveur, trois points de plus
que Bush fils, un chrtien born again. Les mmes
annonaient que les tats-Unis taient enfin mrs pour
briser le plafond de verre, y compris dans des lieux
comme lOhio et la Pennsylvanie qui nont jamais
lu de femme gouverneure ou snatrice. Ces deux
tats, traditionnellement dmocrates, ont bascul dans
lescarcelle de Trump

La seconde explication, qui vaut essentiellement pour


les mdias, mais pas uniquement, a t rsume par
le prsentateur de tlvision Brian Williams, qui
parle de journalisme la Margaret Mead ,
du nom de la clbre anthropologue amricaine,
quand des journalistes bass New York ou
Washington se trompent en suivant leur GPS, ou
alors se promnent dans le pays pour aller visiter de
la famille, et dcouvrent des endroits constells de
panneaux appelant voter Trump. Ils en reviennent
tout surpris . Au mieux ils crivent un article et
puis loublient, mais ils persistent rarement dans leur
immersion, prfrant continuer suivre les sondages
ou leur instinct biais.

Evan Bayh, fils de notable dmocrate, lobbyiste


Washington et candidat au Snat dans lIndiana, a
dmarr sa course avec des dizaines de millions de

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dollars dans ses caisses de campagne et 20 points


davance dans les sondages. Il a perdu llection de
10 %. Roy Blunt, lu rpublicain du Missouri depuis
20 ans sans y vivre, dont la femme et les fils sont
lobbyistes, a sauv son sige avec moins de 50 % des
voix, alors que Trump a remport cet tat avec 19
points davance !

comme celles vivant Manhattan. Ce thme tait


dj au cur des primaires, lorsque le milliardaire
avait limin un parterre de notables et que Bernie
Sanders avait manqu lemporter. Lesdites lites ne
lont pas peru, ou pas assez analys, et elles ne sont
pas parvenues regarder en face la ralit de leur pays.
Le bilan : elles lont reu en plein visage le 8 novembre
2016, sans lavoir vu venir.

Le vote en faveur de Donald Trump, aussi paradoxal


soit-il, est un vote de rejet des lites, celles de droite
comme celles de gauche, celles habitant Hollywood

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