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Derrire les murs

Trois jours de ftes longtemps aprs le 11 novembre 1918

LArmistice ft en 1919
sous un Arc de triomphe
La Fte de la Victoire de 1918 na t clbre en grandes pompes Chartres quun an
plus tard.

Pendant deux
jours, du 13 au
15 septembre
1919, une grande
structure en
bois, blanchie, a
trn lentre
du boulevard
Chasles. Elle a vu
passer le cortge
officiel form
en lhonneur
du cinquime
anniversaire de
la bataille de la
Marne.

Archives municipales
de Chartres

Textes :
Jean-Michel Benquet

chartres secret
102

u 13 au 15 septembre 1919,
de grandes clbrations sont
organises en ville. Elles
marquent officiellement le
cinquime anniversaire de la
bataille de la Marne, pendant laquelle le marchal Michel-Joseph
Maunoury sest distingu alors quil
nest que gnral. Natif de Maintenon, lofficier n en 1847 a tudi
Chartres. Du 7 au 15septembre
1914, il repousse avec la VIe Arme,
les troupes allemandes du gnral
Von Klck qui menacent Paris.
Bless en 1915, il perd la vue.
Cest cet homme qui assiste aux
crmonies chartraines organises
en son honneur la mi-septembre
1919. Il entend mais ne voit pas la
liesse populaire dcrite par tous les
chroniqueurs de lpoque. Le prsident de la chambre des dputs,

Paul Deschanel, est ses cts, ainsi que de nombreuses personnalits


qui forment un cortge patriotique.
Des cavaliers, des musiciens, les
enfants des coles et une multitude de drapeaux passeront dans
les rues du centre-ville pendant ces
trois jours. Le cortge passe sous un
tonnant arc de triomphe install lentre du boulevard Chasles.
En bois recouvert de blanc, il mesure pas moins de 14 mtres de
haut. Il marque lune des portes de
cette voie triomphale, imagine ce
jour-l entre la place Chtelet, o se
trouve dj le monument en hommage aux enfants dEure-et-Loir, et
la place des Halles.
Litinraire est jalonn de drapeaux, de ballons et de dcorations
patriotiques. Des motifs lumineux
en tous genres sont visibles devant

chaque maison. Cest une croix de


guerre qui remportera finalement
le premier prix du concours organis par la ville.
Place des Halles, la foule se rassemble autour dun imposant cnotaphe, blanc lui aussi, quenvahit
rapidement la foule. Le monument,
construction phmre, mesure
9mtres de haut. Il est plac sur un
autel et un sous-bassement quont
mont les jeunes gens des socits
de gymnastique. Les drapeaux allis entourent le cnotaphe. Ils reprsentent un hommage direct
tous les soldats qui ont donn leur
vie, pour cette Victoire clbre
pendant trois jours. Trois journes
pendant lesquelles la ville a rsonn grce aux musiques des bals
dans les quartiers et aux salves pacifiques des feux dartifice.