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AERODINMICA DE TURBINAS ELICAS

DE BAJA POTENCIA
Bruno Storti, Ignacio Peralta, Sebastin Carenzo
Laboratorio de Flujometra (FLOW) - Departamento Ingeniera Mecnica
Facultad Regional Santa Fe - Universidad Tecnolgica Nacional
Lavaise 610, Santa Fe (S3000ZAA), Argentina

flow@frsf.utn.edu.ar
Palabras claves: Energas renovables, Energa Elica, CFD.
RESUMEN
El objetivo general de este trabajo es obtener diseos ptimos de turbinas elicas de
baja potencia mediante la simulacin por computadora, utilizando herramientas de
mecnica de fluidos (CFD) para aumentar la eficiencia aerodinmica de los labes. Se
persigue mejorar la produccin especfica de energa de los aerogeneradores
disponibles en el mercado, lograr la generacin de energa con bajas velocidades de
viento, y reducir el ruido que generan en operacin.
Estos resultados preliminares son parte inicial de un proyecto PID que propone un
aporte original y de impacto significativo en el diseo de labes para turbinas elicas:
utilizar elementos finitos inversos (IFEM) para determinar la geometra de fabricacin
del labe, tal que al ser sometido a las cargas de operacin y sufrir grandes
deformaciones, recupere exactamente la geometra aerodinmica ptima. Esto
permitir mejorar la eficiencia del aerogenerador en la condicin de operacin.
INTRODUCCIN
El abastecimiento de energa se ha convertido en un elemento vital para el crecimiento
de las economas de la mayora de los pases. Los altos costos de importacin de
hidrocarburos, y los problemas asociados al cambio climtico, han impulsado el
estudio de fuentes renovables y limpias para producir energa [1], siendo la industria
elica la que se ha consolidado como la mayor productora de energa renovable a
nivel mundial.
Las turbinas elicas de eje horizontal se clasifican en turbinas de baja potencia si
producen hasta 50 KW [2]. Los elementos principales de toda turbina son los los
labes (estn ubicados en el rotor, y transforman la energa cintica del viento en
energa mecnica al eje de la turbina), un generador de energa elctrica, y una torre
soporte [3]. La potencia que genera la turbina es funcin de cuatro parmetros: de la
densidad del aire del rea del rotor A, de la potencia cubica de la velocidad del
viento V, y del factor de operacin de la turbina CP [4], tal como expresa la Ecuacin
(1).
P=

1
C P AV 3
2

Ecuacin (1)

La potencia generada para una determinada velocidad de viento y dimetro de rotor,


es funcin del factor de operacin CP.
El factor de operacin CP resulta del producto de tres parmetros: de la eficiencia
aerodinmica de los labes A, de la eficiencia de la transmisin mecnica T, y de la
eficiencia elctrica del generador E [5], y se pone de manifiesto en la Ecuacin (2).
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C P = A T E

Ecuacin (2)

Mientras que la eficiencia de la transmisin mecnica T y del generador E tienen


valores elevados, del orden del 80%, la eficiencia aerodinmica de los labes A, suele
ser del 10% o 15% para turbinas elicas de baja potencia [5]. Este reducido valor de
na A es consecuencia de las simplificaciones geomtricas realizadas al fabricar los
labes , y de la falta de estudios aerodinmicos profundos para disearlos.
Aumentando A (lo cual implica mejorar la aerodinmica de los labes) es posible
producir ms energa, sin tener que recurrir a aumentar el tamao de la turbina, o a
precisar mayores velocidades de viento [6]. Desde principios del siglo XX se conoce
que A tiene un lmite terico mximo de 59.3% (conocido como lmite de Betz),
aunque la prctica resulta sensiblemente menor debido a diferentes prdidas: aquellas
originadas por la geometra (perfil aerodinmico), por el efecto de punta, por el nmero
finito de labes (prdidas de Schmitz), y por el cambio de direccin del viento al
atravesar el rotor (prdidas de Whirlpool) [7].
Por lo tanto, en este trabajo proponemos estudiar mediante simulaciones con CFD los
coeficientes de empuje (lift) y arrastre (drag) de los labes (incluyendo los efectos
viscosos muchas veces ignorados en turbinas elicas [8]), el torque generado por la
turbina. los vrtices y la separacin de flujo para distintos ngulos de ataque de los
labes. La entrada en prdida en funcin de cada ngulo de ataque, se analizar para
determinar el ruido producido por la turbina en operacin.
OBJETIVOS
El objetivo general de este trabajo es estudiar y optimizar la aerodinmica de los
labes de turbinas elicas de baja potencia mediante simulaciones computacionales
de CFD. Se pretende mejorar el coeficiente de empuje (lift), y reducir el coeficiente de
arrastre (drag), reducir los vrtices y desprendimientos de flujo, y reducir los niveles de
ruido. La velocidad de viento utilizada para los clculos por CFD esta comprendida en
el rango de 5 y 10 m/s, el largo de los alabes entre 5 y 7 metros, la altura de la turbina
es de 20 metros, y la potencia que se pretende obtener es aproximadamente 30 KW.
METODOLOGA
Las ecuaciones de Navier-Stokes (ecuaciones diferenciales parciales acopladas, no
lineales y de segundo orden) restringidas a un fluido viscoso e incompresible,
representan el modelo matemtico ms apropiado para un flujo viscoso con efectos
compresibles despreciables. Su resolucin numrica se realiza con el modelo RANS
(Reynolds Averaged Navier Stokes), un modelo de flujo viscoso en el cual se
promedian las variables en el tiempo y se resuelve el problema para el flujo medio [9]
mediante el mtodo de los volmenes finitos (FVM). En este trabajo se utiliz el
software comercial Ansys CFX 10 [10].
Para modelar la turbulencia se utiliz el modelo SST [11], un modelo de dos
ecuaciones basado en la hiptesis de Boussinesq. Numerosos trabajos han
demostrado que el modelo , el ms popular entre los de dos ecuaciones por
robustez y bajo costo computacional, no es capaz de capturar correctamente la
separacin del flujo en modelos turbulentos cuando la capa limite no esta en equilibrio.
En cambio, SST utiliza el modelo en las paredes del cuerpo, y el modelo en
el seno del fluido [12], y es el recomendado para los estudios aerodinmicos.
Se trabajara con rotores formados por tres labes ya que presentan un buen equilibrio
entre la velocidad de rotacin, el torque de arranque, y la distribucin de cargas que
actan sobre el eje de la turbina.
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Los tres labes son idnticos, y su perfil aerodinmico inicial se determino segn
informacin obtenida en bibliografa especfica [13]. Posteriormente, se realiza la
optimizacin geomtrica mediante simulacin por computadora. Para discretizar el
dominio fluido se utiliz una malla no estructurada de elementos tetradricos.
Respecto a las condiciones de contorno, se considera una entrada con velocidad de
viento V (variable entre 5 y 10 m/s), densidad = 1.2047 kg/m3, y viscosidad
cinemtica = 1.45 x 106 m2/s. Se utiliz una ley de pared sin deslizamiento (no-slip)
para el suelo y para la columna soporte, una condicin tipo opening para el dominio
que rodea a la turbina, y los labes tienen una velocidad angular que es funcin de la
velocidad del viento. En la salida, se considera que el valor de la presin es la
atmosfrica. La malla y las condiciones de contorno se presentan en la Figura 1.

Figura 1: Malla de volmenes finitos, y condiciones de contorno.


RESULTADOS
De las simulaciones numricas en CFD se obtienen los conclusiones cualitativas, y
cuantitativas.

Figura 3: Energa cintica turbulenta.

Figura 4: Lneas de flujo.


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La energa cintica turbulenta (ECT) es la energa cintica especfica promediada en el


tiempo, contenida en los vrtices de un flujo turbulento. Es la cantidad de energa
cintica del flujo medio que ha sido transformada en vrtices ante la presencia de
desprendimientos. Cuanto mayor sea la ECT, mayor es la energa contenida en los
vrtices, Figura 3. Cuando se produce el desprendimiento en un flujo, la energa
cintica del flujo medio se transfiere a travs de la ECT a vrtices de gran escala, que
a su vez transfieren esta energa en forma de ECT a vrtices de media escala, hasta
que finalmente esta energa es disipada por vrtices de pequea escala donde los
efectos viscosos superan a la energa cintica.
En la Figura 4 se presentan las lneas de flujo que se desprendes de los labes, donde
cada una de ellas resulta de seguir la trayectoria de una partcula desde que ingresa
hasta que sale del dominio. Estn relacionadas con la distribucin de presin, y
cuando las lneas de flujo se curvan, la presin aumenta en sentido normal a las lneas
de flujo, en direccin saliente desde el centro de curvatura. Estos resultados son
alentadores, ya ha sido posible disminuir el porcentaje de flujo desprendido y validar
los resultados publicados en la referencia [13].
CONCLUSIONES
En este trabajo se presentaron los estudios aerodinmicos preliminares que se estn
realizando sobre los labes de turbinas elicas para mejorar la potencia especfica
generada. Las simulaciones computacionales se realizan mediante el software
comercial de CFD Ansys CFX 10, haciendo uso del mtodo RANS y un modelo de
turbulencia SST.
A futuro, y en el marco del proyecto PID al que pertenece este trabajo, proponemos un
aporte original que consiste en utilizar simulaciones computacionales con elementos
finitos inversos IFEM para determinar la geometra de fabricacin de los labes, tal
que al ser sometidos a las cargas de operacin, recuperen la geometra aerodinmica
ptima.
REFERENCIAS
[1] Revista Clean Energy. Ao 4. Nro. 14. Enero 2013. ISSN 2250-401X.
[2] Mathew, S. Philip, G. Wind Turbines: Evolution, Basic Principles, and Classif. Ren.
Ener. 2. 93-111. 2012.
[3] Jha, A. R. Wind Turbine Technology. CRC Press. Boca Raton, USA. 2011.
[4] Tong, W. Wind Power Generation and Wind Turbine Design. Wit Press. USA. 2010.
[5] Simic, Z. Havelka, J. G. Vrhovcak, M. B. Small wind turbines A unique segment of
the wind power market. Ren. Ener. 50. 1027-1036. 2013
[6] Hansen, M. O. L. Aerodynamics of Wind Turbine. Earthscan. USA. 2008.
[7] Gasch, R. Twele, J. Blade geometry according to Betz and Schmitz. Wind Power
Plants. 168-2017. 2012.
[8] Bavanish, B. Thyagarajan, K. Optimization of power coefficient on a horizontal axis
wind turbine using bem theory. Renewable and Sustainable Energy Reviews. 26. 169182. 2013.
[9] Hirsch, C. Numerical computation of internal and external flows. The fundamentals
of Computational Fluid Dynamics. John Wiley and Sons, Ltd., 2007.
[10] ANSYS-CFX. The CFX approach to turbulence modeling. Accurate and effective
turbulent flow simulations. ANSYS Incorporated, 2005.
[11] ANSYS-CFX. Innovative Turbulence Modelling: SST Model in ANSYS CFX.
ANSYS Incorporated, 2005.
[12] Wilcox, D. Turbulence Modeling for CFD. DWC Industries. California, 1994.
[13] Tangler, J. L. Somers, D. M. NREL Airfoil families for HAWTs. National Renewable
Energy Laboratoty. US Department of Energy. Informe WE429180. 1995.
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