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Ser Trump un Presidente populista?

Alejandra M. Salinas
9 de noviembre de 2016
Varios tericos polticos definieron al populismo como un estilo, estrategia o lenguaje
poltico, antes que como un rgimen de gobierno o un partido. Todos lo identifican con
un lder personalista que, apoyado por mayoras no organizadas, ven a sus opositores
como antagonistas irreconciliables y proponen acciones contra stos. Si a partir de estos
conceptos delineamos un criterio para evaluar candidatos y discursos populistas, stos
presentaran al menos cuatro caractersticas: un lder carismtico, el pueblo como actor
principal, un fuerte grado de antagonismo con los opositores, y una institucionalidad
relativamente dbil.
Por otra parte, el populismo carece de un programa concreto para solucionar los
problemas y por ello debe recurrir a ideologas polticas ms robustas como el
liberalismo, el conservadorismo y el socialismo; de ah la variedad de estilos populistas,
cuyo nico denominador comn es su invocacin al pueblo, como quiera que lo definan.
El discurso del candidato presidencial Donald Trump durante la reciente campaa
electoral fue ciertamente populista, al hacer uso intenso de amenazas, promesas y
crticas de todo cuanto l arbitrariamente exclua del American Dream. Adems de su
tono personalista y afn carismtico, Trump hizo evidente el antagonismo con grupos y
actores polticos opositores, que l contrastaba con el pueblo americano. Su
hostigamiento y menosprecio a las corporaciones partidistas, los productores
extranjeros, los inmigrantes ilegales y las lites urbanas, ilustra la tctica populista de
presentar al no-pueblo como una amenaza real o latente para los valores y el estilo de
vida del pueblo. Al respecto, afirm:
Nuestra fracasada clase poltica no nos ha trado nada ms que pobreza en casa y el
desastre en el extranjero. Estamos cansados de polticas econmicas y polticas exteriores
que han DRENADO este pas. Es hora de un REAL CAMBIO que vuelva a poner a la
gente a cargo. Esta eleccin decidir quin dirige este pas: la Clase Poltica Corrupta - o
USTED, el Pueblo Americano. Esa es la eleccin.1
Cada vez ms estadounidenses expresan frustracin y desilusin hoy con las
instituciones polticas que gobiernan la nacin. Claman por una alternativa a la
atmsfera incestuosa y perniciosa que domina la capital. 2
El cambio real comienza inmediatamente con la derogacin y la sustitucin de
Obamacare. (...) El cambio real tambin significa restaurar la honestidad de nuestro
gobierno.3
Desde el lado programtico, el populismo de Trump se nutri de diferentes posiciones
ideolgicas. Ms cerca de posturas socialdemcratas, mostr indiferencia a las
cuestiones de orientacin sexual, defendi un sistema universal de Seguridad Social y
polticas comerciales econmicas nacionalistas.4 Ms cerca de posturas liberales y
conservadoras, dijo defender el Estado de derecho y la Constitucin de los Estados
Unidos (Nadie est por encima de la ley); propuso bajar el gasto pblico y los
1 https://www.donaldjtrump.com/media/archive/2016/11
2 https://www.donaldjtrump.com/media/archive/2016/10/P18
3 https://www.donaldjtrump.com/media/archive/2016/ 11

impuestos; promovi la idea de que las personas puedan elegir a qu escuela enviar a
sus hijos, y abog por reemplazar el Obamacare con cuentas individuales de ahorros de
salud.
Luego de su triunfo electoral, Trump sigue siendo asociado con un tipo de populismo
que a los ojos de algunos aparece como intransigente y radical. Se aduce que intenta
acabar con las instituciones actuales para recuperar, por la fuerza, otras del pasado, o
las que ellos creen que existieron () sus proyectos revolucionarios suelen incluir la
expulsin de los inmigrantes o, por lo menos, la vuelta a sociedades totalmente blancas
() la resurreccin del proteccionismo, la vuelta atrs respecto a los derechos de la
mujer o las minoras y el fin de las instituciones internacionales y de todo tipo de
cooperacin externa.5
Otros analistas lo vinculan con un votante miedoso y al mismo tiempo ambicioso:
Quin ha ganado? El miedo racial y la animosidad, la xenofobia y la misoginia. ()
un candidato que es una versin grotesca de todas las peores cosas que esta cultura y la
economa celebran: la riqueza, la adquisicin, la autopromocin, la disrupcin.6
Tampoco faltan quienes apelan al argumento de la (perdida) supremaca del hombre
blanco para explicar el resultado electoral, una reaccin mayoritaria; la rabia de
aquellos que ahora son un poco menos poderosos contra la erosin gradual de sus
privilegios.7
Sin embargo, la pregunta que hace falta responder hoy, y que encuentro ausente en los
anlisis mediticos, es si Trump continuar la tendencia y se convertir en un Presidente
populista, o si slo utiliz esa estrategia para ganar la eleccin. En este sentido,
extrapolemos el argumento de Susan Stokes sobre el rol de la mentira en la poltica
latinoamericana, de cmo los candidatos disimulan en las campaas para luego
implementar polticas opuestas a las prometidas.8
A juzgar por sus primeras palabras como Presidente electo es tiempo de juntarnos
como un pueblo unido. Ser el presidente de todos los americanos () sin
hostilidades ni conflictos con otras naciones- no es implausible pensar que el candidato
populista exitoso pueda convertirse en un Presidente con un estilo diferente, de corte
ms conciliador y unificador. De ac en ms, la atenuacin de los dos rasgos populistas
4 Michael Lind , Donald Trump: The Perfect Populist, Marzo 2016.

URL: http://www.politico.com/magazine/story/2016/03/donald-trump-the-perfect-populist213697

5 Anne Applebaum, Trump y la Internacional Populista, El Pas, 9 nov 2016. URL:


http://elpais.com/elpais/2016/11/08/opinion/1478611874_220348.html
6 Jedediah Purdy, Nov 9, 2016. https://www.dissentmagazine.org/blog/donald-trump-victorytomorrow-fight-socialism
7 Amanda Taub, Trumps Victory and the Rise of White Populism, The New York Tmes, 9
nov.
8 Susan Stokes, Mandates and Democracy: Neoliberalism by Surprise in Latin America,
Cambridge University Press, 2009.

ms preocupantes, el antagonismo (como falta de dilogo y pluralismo) y la dbil


institucionalidad (como falta de respeto a las leyes y los procedimientos republicanos)
darn la medida exacta del cambio, si ste sucede.