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A HISTRIA DA

CIENCIA
POR SEUS GRANDES NOMES
TEXTOS: JOHN FARNDON

Ediouro Publicaes de Lazer e Cultura Ltda.


Rio de Janeiro, 2015

A HISTRIA DA CINCIA
Comit Executivo Ediouro Publicaes Ltda.
Jorge Carneiro e Rogrio Ventura
Coordenao Editorial
Daniel Stycer
Edio
Dirley Fernandes
Assistncia de edio
Vinicius Palermo
Direo de Arte
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Pesquisa iconogrfica
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Traduo
Carlos Eduardo Mattos, Samantha Nastacci e Davi Figueiredo de S
Reviso
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Assistncia de Produo
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Capa: O Homem vitruviano, de Leonardo da Vinci
Produo de ebook
S2 Books
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APRESENTAO
TEMPO E CONHECIMENTO
s histrias contidas nas pginas seguintes revelam os esforos de grandes
homens que tm em comum a inquietude diante dos fenmenos sua volta.
So todos heris civilizatrios, medida em que se recusaram a aceitar a viso
que era a mais comum entre os homens de sua poca, sejam eles os gregos da
Siracusa de Arquimedes, ou os moradores da aldeia global no sculo em que ns
e Stephen Hawking vivemos, a de um universo subjugado vontade dos deuses.
No entanto, a histria que esse livro ilustrado da Histria Viva conta no
somente a desses heris; antes a do desenvolvimento do conhecimento humano
e, por extenso, a da civilizao. A prpria cronologia das conquistas da cincia
enfocadas nos captulos a seguir revela as mudanas de paradigma por que
passamos ao longo dos sculos. De incio, houve o primado dos gregos e como
devemos a eles! na Antiguidade. Durante a Idade Mdia, as conquistas do
conhecimento vm do mundo rabe. O Ocidente adotara a doutrina crist como
fonte para todas as respostas sobre o mundo natural. Somente com o advento
da Renascena e a ascenso dos ideais iluministas, o homem passa a ter f na sua
prpria capacidade de buscar respostas tendo a razo como instrumento. E as
conquistas se multiplicam em todos os campos: do mundo microscpico at a
astronomia. Novos campos da cincia surgem e a sociedade se transforma em
ritmo acelerado.
Mas a cada passo, o choque com as concepes religiosas provoca atritos. No
entanto, a impossibilidade de conter os novos avanos, mesmo com resistncias
obscurantistas renhidas, revela um novo paradigma histrico, no qual a cincia
alcanou uma autoridade maior do que a das crenas religiosas. Afinal, eppur si
muove.

Galileu revela os anis de Saturno

SUMRIO
Capa
Folha de rosto
A Histria da Cincia
APRESENTAO
Captulo I - Antiguidade e idade mdia
Euclides
Arquimedes
Hiparco e Cludio Ptolomeu
Cientistas rabes medievais
Captulo II - Renascena
Leonardo da Vinci
Nicolau Coprnico
Andr Veslio
Galileu Galilei
Captulo III - Sculo XVII
Christiaan Huygens
Anton von Leeuwenhoek
Robert Hooke
Sir Isaac Newton
Captulo IV - Sculo XVIII

Carlos Lineu
James Hutton
Antoine Lavoisier
John Dalton
Captulo V - Sculo XIX
Michael Faraday
Charles Babbage
Charles Darwin
Louis Pasteur
Gregor Mendel
Dmitri Mendeleyev
James Clerk Maxwell
Captulo VI - Sculo XX
Max Planck
Marie Curie
Albert Einstein
Alfred Wegener
Captulo VII - Sculos XX e XXI
Niels Bohr
Edwin Hubble
Werner Heisenberg
Linus Pauling
Francis Crick, James Watson e Rosalind Franklin

Stephen Hawking
4 capa

GETTY CENTER, M USEUM EAST PAVILION

Euclides, leo sobre tela, Jusepe de Ribera, c. 1630-1635

Euclides
O DOMNIO DOS ELEMENTOS
HERDEIRO DOS PRIMEIROS SBIOS GREGOS, ELE INAUGUROU,
NO TEMPO EM QUE TODOS OS FENMENOS DO MUNDO ERAM
CREDITADOS AOS DEUSES, UM MODO DE PENSAR CALCADO NA RAZO
foi dito que a obra-prima de Euclides, Os elementos, o livro matemtico mais amplamente
traduzido, publicado e estudado no mundo ocidental. Os elementos falam basicamente de
geometria, a matemtica das formas. um estudo to minucioso que permanece como a
estrutura bsica para a geometria nos dias atuais, milhares de anos aps ter sido escrito. A
geometria das superfcies planas linhas, pontos, formas e slidos ainda chamada pelos
matemticos de geometria euclidiana.
Em Os elementos est sumarizada a maioria das regras bsicas da geometria sobre tringulos,
quadrados, crculos, linhas paralelas e assim por diante que as crianas aprendem atualmente na
escola. O grande livro de Euclides assinalou tambm o nascimento de um modo totalmente novo de
pensar, com o qual o caminho para a verdade podia ser encontrado pela lgica, raciocnio dedutivo,
evidncia e demonstrao, e no simplesmente por saltos de intuio e pela f. A espcie humana no
precisava mais considerar o funcionamento do mundo como um mecanismo derivado dos caprichos
dos deuses, e sim como algo que seguia leis naturais que podiam ser gradativamente descobertas,
usando-se os mtodos certos.
Essa proeza no se deveu exclusivamente a Euclides. Ele se apoiou em sculos de esforo
intelectual dos pensadores gregos, desde o quase lendrio Tales de Mileto, no sculo VII a.C. No
entanto, a obra euclidiana sintetizou essa abordagem de um modo sistemtico e confivel, o que

garantiu sua influncia duradoura. Spinoza, Kant e Lincoln esto entre os muitos que, ao longo da
histria, foram inspirados por seu modo de pensar.

EUCLIDES, O HOMEM
Conhece-se muito pouco sobre o prprio Euclides. Parece provvel que ele tenha vivido por volta
de 300 a.C. em Alexandria, a grande cidade egpcia fundada pouco tempo antes por Alexandre, o
Grande, na orla do Mediterrneo. O primeiro governante grego do Egito, Ptolomeu Ster (c. 367283
a.C.), criou a Biblioteca de Alexandria, que se tornou a mais notvel instituio intelectual do mundo
antigo, e Euclides foi provavelmente o principal professor de matemtica da biblioteca. Ele talvez
tenha sido influenciado ali pelo pensamento platnico Arquimedes chegou ao local pouco depois
da morte de Euclides.
Aparentemente, Euclides foi um mestre generoso e inspirador. Segundo uma fonte, ele era muito
justo e benevolente para com todos que em alguma medida fossem capazes de fazer avanar a
matemtica, cuidadoso para nunca ofender uma pessoa e, embora fosse um acadmico renomado,
jamais se envaideceu. Outra fonte relatou o que aconteceu quando um estudante, frustrado em seus
esforos para aprender geometria, perguntou o que ganharia com o seu estudo. Em resposta, Euclides
teria chamado um servial, entregando-lhe algum dinheiro e dizendo: D-lhe essas moedas, uma vez
que ele deve lucrar com o que aprende. Isso praticamente tudo o que se conhece. Na verdade, a
maior parte dessas histrias provm dos escritos do filsofo grego Proclo, que viveu cerca de 800
anos mais tarde.
To pouco conhecido sobre Euclides que alguns pesquisadores sugeriram que Os elementos
poderiam ser a obra de uma equipe de acadmicos trabalhando sob sua orientao ou simplesmente o
nome de um grupo de matemticos de Alexandria. De todo modo, no h dvida sobre a importncia
de Os elementos e de outros trabalhos menos conhecidos de Euclides.
A grande realizao de Euclides foi combinar os teoremas geomtricos de seu tempo numa estrutura
coerente de teoria bsica e demonstraes, que constitui o fundamento de toda a cincia at os dias
atuais. A geometria, a matemtica das formas, j estava bem desenvolvida na poca de Euclides. Ela
provavelmente havia comeado milhares de anos antes, originando-se da necessidade das pessoas de
calcular a rea de suas terras. Foi desenvolvida at um nvel sofisticado pelos egpcios, que a
utilizaram na construo de suas pirmides. Eles chamaram esse conhecimento de medio da
terra, e os gregos adotaram o termo geometria simplesmente a palavra grega para medio da
terra.
Em 1858, o historiador escocs Alexander Rhind encontrou um rolo de papiro escrito por um
escriba egpcio chamado Ahmes por volta de 1650 a.C. O Papiro de Rhind e outros atualmente
encontrados em Moscou (os Papiros de Moscou) mostram que os antigos egpcios sabiam muito
sobre a geometria dos tringulos. Por exemplo, eles calculavam a altura das coisas com base no
comprimento de sua sombra no solo. O que Euclides e os antigos gregos fizeram foi desenvolver
essas tcnicas prticas num sistema puramente terico, criando o que chamaramos de matemtica
pura.
Os gregos buscavam verdades gerais abstratas muitas vezes por puro diletantismo, mas o que
descobriram tornou o seu trabalho muito mais importante do que um passatempo intelectual. Seu
mtodo revelou-se um instrumento poderoso quando se percebeu que as verdades gerais que ele
produzia podiam ser aplicadas a qualquer situao. O que era verdadeiro sobre tringulos numa

determinada situao era verdadeiro numa condio totalmente distinta. Tales de Mileto deixou
aturdidos os antigos egpcios quando visitou o pas e lhes mostrou como o mtodo dos tringulos
similares podia ser usado para medir tanto a altura das pirmides quanto a distncia de um navio no
mar.

POSTULADOS, TEOREMAS E DEMONSTRAES


Euclides e os gregos deram matemtica um poder extraordinrio ao fazer dela um sistema lgico.
Eles introduziram a ideia de demonstraes, bem como a ideia de que as regras podiam ser
deduzidas logicamente de certos pressupostos ou postulados, tais como Uma linha reta a menor
distncia entre dois pontos. Os postulados so em seguida combinados para construir uma ideia
bsica para uma regra, chamada de teorema, que , ento, comprovado ou refutado.
GUY DIAS

Euclides deu aulas na Biblioteca de Alexandria, a mais notvel instituio intelectual do mundo antigo
Grande Biblioteca de Alexandria, Sketch, Guy Dias

No cerne de Os elementos de Euclides, esto cinco postulados ou axiomas bsicos. Em termos


modernos, so os seguintes:
. Uma linha reta pode ser traada entre dois pontos determinados;
. Essa reta pode ser prolongada indefinidamente em ambas as direes;
. Um crculo pode ser traado com qualquer raio, tendo qualquer ponto como seu centro;
. Todos os ngulos retos so semelhantes e
. Se duas linhas cruzam uma terceira linha de tal forma que a soma dos ngulos internos em um
lado menor que dois ngulos retos, ento as duas linhas se cruzaro se forem estendidas
indefinidamente.
Os primeiros quatro postulados parecem evidentes por si mesmos atualmente, mas para as pessoas
daquela poca no eram. Foram os esforos de Euclides para definir os conceitos mais bsicos que
tornaram seu trabalho to profundamente influente. Apenas com definies inequvocas podemos dar
de forma lgica cada novo passo qualquer frouxido nas definies invalida de imediato a cadeia

da lgica.

LINHAS PARALELAS E AS LIMITAES DE EUCLIDES


O quinto dos postulados de Euclides menos evidente por si mesmo e diz respeito a linhas
paralelas. Se parte de uma linha cruza duas outras linhas de tal modo que os ngulos internos do
mesmo lado somados equivalem exatamente a dois ngulos retos, ento as duas linhas que ela cruza
devem ser paralelas. Por isso, o quinto postulado chamado de postulado das paralelas. Esse
postulado foi considerado uma verdade central bsica, est no cerne de todas as construes
geomtricas fundamentais e tem incontveis aplicaes prticas: as linhas de trem, por exemplo.
Contudo, Euclides no ficou totalmente feliz com ele. A geometria de Euclides funciona
perfeitamente para superfcies planas, bidimensionais ou tridimensionais e a maior parte das
situaes do dia a dia. Mas, assim como a superfcie da Terra no plana, por mais que parea ser,
tambm o espao na verdade curvo e tem muito mais do que trs dimenses, incluindo a do tempo.
O postulado das paralelas de Euclides afirma que apenas uma linha pode ser traada paralela a outra
por um determinado ponto, mas, se o espao curvo e multidimensional, muitas outras linhas
paralelas podem ser traadas.
No sculo XIX, alguns matemticos, como Carl Gauss, comearam a compreender as limitaes da
geometria euclidiana e a desenvolver uma nova geometria para o espao curvo e multidimensional.
Todavia o mtodo de Euclides de estabelecer verdades bsicas por meio de raciocnios
inequvocos ou seja, pela lgica, raciocnio dedutivo, evidncia e demonstrao to poderoso
atualmente como sempre foi, to presente que ns o tomamos como senso comum.

BIBLIOTHEQUE NATIONALE, PARIS, FRANCE

Arquimedes, gravura, escola francesa, sc. XVII, Biblioteca Nacional de Paris

Arquimedes
O MOVEDOR DE MUNDOS
ELE FOI UM DOS MAIS PROLFICOS INVENTORES DA HISTRIA,
MAS PREFERIA SER LEMBRADO POR SUAS TEORIAS. SEU TMULO TINHA
GRAVADA A FIGURA DE UMA ESFERA INSCRITA NUM CILINDRO.
A DESCOBERTA DA RELAO ENTRE OS DOIS SLIDOS FOI
UM DE SEUS MOMENTOS GLORIOSOS
um ponto de apoio e eu moverei a Terra, teria dito Arquimedes ao rei Hiero II de
D eem-me
Siracusa, na Siclia, por volta de 260 a.C. Segundo a histria, para o espanto de todos os
presentes, Arquimedes tinha acabado de levar sozinho at o mar o Siracusia, de 4.064 toneladas, um
dos maiores e mais luxuosos navios construdos na Antiguidade. A tarefa de lanar o monstro ao
Mediterrneo havia mobilizado os esforos de enormes equipes puxando cordas. Arquimedes, graas
a um arranjo engenhoso de alavancas e roldanas, realizou facilmente a tarefa, praticamente sem
auxlio.
No de espantar que ele fosse uma lenda durante a sua vida e que os relatos sobre sua genialidade
se espalhassem por toda parte. Arquimedes foi o maior inventor da Antiguidade. No apenas
inventou roldanas e alavancas para lanar navios ao mar, mas tambm construiu a primeira bomba
dgua, que chamada de parafuso de Arquimedes e ainda usada em muitos lugares. Ele criou um
maravilhoso planetrio para mostrar os movimentos de todos os planetas e desenhou uma mquina

para lanar alcatro ardente contra embarcaes inimigas. E quando Siracusa, sua cidade natal, foi
sitiada por uma frota romana, construiu catapultas para bombardear os navios com enormes pedras,
um sistema de espelhos para focalizar a luz do sol nos barcos e incendi-los, dispositivos para
derrubar escadas de assalto e at mesmo um brao de guindaste com um grande gancho de metal a
chamada garra de Arquimedes para erguer da gua os barcos inimigos e derrub-los por terra.
Ainda assim, as invenes de Arquimedes eram, para ele, realizaes menores. Como a maioria
dos pensadores gregos, ele atribua uma importncia maior ao pensamento abstrato cientfico e s
ideias matemticas do que a suas aplicaes prticas.
O escritor romano Plutarco insistiu que Arquimedes considerava srdida e ignbil a construo de
instrumentos, ou qualquer arte voltada para o uso e o lucro, e se esforava por alcanar aquelas
coisas que, em sua beleza e excelncia, permanecem alm de qualquer contato com as necessidades
comuns da vida.
As palavras de Plutarco, no entanto, continham uma boa dose de exagero, porque Arquimedes, mais
que qualquer outro pensador de sua poca, no hesitava em construir mquinas para testar suas ideias
e realizar experimentos prticos. Ele era genuinamente estimulado por sua prpria inventividade.
Ainda assim, foram suas conquistas puramente intelectuais que constituram seu legado duradouro e
fizeram dele o maior cientista da histria at o tempo de Isaac Newton, que, alis, tinha profunda
reverncia por ele.
Na verdade, Arquimedes foi o primeiro grande cientista do mundo. Antes dele, outras mentes
brilhantes haviam estudado as questes cientficas, mas ele foi o primeiro a pensar sobre qualquer
problema com a abordagem cientfica que agora consideramos quase natural. Todas as suas teorias
abstratas podiam ser comprovadas ou refutadas por meio de experimentos prticos e clculos
matemticos, que o mtodo que conduziu a praticamente todas as conquistas cientficas at os dias
de hoje.

A VIDA DE ARQUIMEDES
Arquimedes nasceu em 287 a.C. em Siracusa, na Siclia, que era ento colnia grega. Ou seja, ele
era grego, no siciliano. A cidade era um ncleo de fronteira, entre as potncias guerreiras de Roma
e Cartago. No entanto, no era em absoluto um lugar intelectualmente atrasado. O rei Hiero II e seu
filho, o rei Gelo, eram governantes esclarecidos. Com efeito, Arquimedes pode ter sido tutor de
Gelo.
Ainda assim, se algum quisesse receber uma educao adequada, Alexandria, no Egito, era o
grande polo de atrao, e para l seguiu o jovem Arquimedes. A cidade j possua uma biblioteca
sem rival, contendo pelo menos 100 mil rolos, incluindo toda a inestimvel coleo das obras de
Aristteles. Foi ali que o grande Euclides ensinou geometria, que Aristarco mostrou que a Terra se
move em torno do Sol e que Hiparco fez o primeiro grande catlogo de constelaes. E foi ali que,
muito mais tarde, Cludio Ptolomeu escreveu o Almagesto, o mais influente livro sobre a natureza do
universo por 1.500 anos.
Arquimedes obteve seus fundamentos em cincia e matemtica em Alexandria. Segundo alguns
relatos, ele foi empregado por algum tempo em obras de irrigao em larga escala no delta do Nilo;
foi provavelmente enquanto estava no Egito que ele inventou seu famoso parafuso para bombear
gua.
Todavia, depois de ter retornado a Siracusa, ele permaneceu ali durante toda a sua longa vida, to

absorto em altos pensamentos que negligenciava as necessidades do cotidiano. A mais famosa


histria sobre ele diz respeito a uma descoberta que teria ocorrido durante um banho. O rei Hiero
dera a um ourives algum ouro e lhe pedira que fizesse uma coroa com o material. Hiero suspeitava
que o astuto ourives havia embolsado parte do ouro, substituindo-o por um metal mais barato. No
entanto, a coroa pesava exatamente o mesmo que o ouro original. Como a fraude podia ser
comprovada, perguntou Hiero a Arquimedes, e at mesmo o pensador considerou isso um problema
difcil. Ento, certo dia, enquanto meditava sobre a questo durante um banho, ele repentinamente
notou que o nvel da gua se elevou quando mergulhou mais fundo na banheira. Arquimedes saltou da
banheira e correu nu pelas ruas at o palcio do rei, gritando a plenos pulmes: Eureka! Eureka!
(Encontrei! Encontrei!).
Mais tarde ele mostrou ao rei a sua ideia. Primeiro, mergulhou em gua uma pea de ouro que
pesava o mesmo que a coroa e apontou a elevao subsequente no nvel da gua. Em seguida, imergiu
a prpria coroa e mostrou que o nvel da gua estava mais alto do que antes. Arquimedes explicou
que isso significava que a coroa devia ter maior volume do que o ouro, embora fosse do mesmo
peso. Portanto, no podia ser de ouro puro. O ourives fraudulento foi executado.
Verdadeira ou falsa, essa histria tpica das solues cientficas espantosamente refinadas e
elegantes de Arquimedes para questes delicadas. Talvez esse tenha sido o ponto de partida para o
seu revolucionrio trabalho em hidrosttica a parte da fsica que estuda o comportamento das
coisas nos lquidos em repouso.

VISLUMBRES MATEMTICOS
Arquimedes tentou abordar tambm problemas matematicamente. Ele pode no ter sido o primeiro a
compreender que se um peso for colocado em cada extremidade de uma gangorra, o peso menor
estar mais distante do ponto central (fulcro) da gangorra do que o maior, para que os dois pesos se
equilibrem. Arquimedes, porm, foi mais longe e mostrou que a razo dos pesos entre si diminui em
proporo matemtica exata em relao distncia do fulcro e o provou matematicamente. Do
mesmo modo, ele teve o brilhante vislumbre de que todo objeto tem um centro de gravidade um
nico ponto de equilbrio no qual todo o seu peso parece se concentrar e tambm o provou
matematicamente.
Alm de examinar problemas prticos de um modo matemtico, ele abordou problemas
matemticos de um modo prtico, o que era ainda mais revolucionrio embora transcorressem mais
de 2 mil anos antes que as pessoas o compreendessem. Todavia, o que mais orgulhava Arquimedes
eram suas solues para problemas geomtricos ele mostrou, por exemplo, que a rea da superfcie
de uma esfera tem quatro vezes a rea de seu maior crculo em outras palavras, quatro vezes a
rea de um crculo com o mesmo raio. Ele mostrou tambm que o volume de uma esfera dois teros
do volume do cilindro circunscrito a ela. Na verdade, ficou to orgulhoso com a sua descoberta que
pediu que um diagrama de uma esfera dentro de um cilindro fosse inscrito em seu tmulo, o que foi
feito.
Foi porm quando introduziu meios prticos para trabalhar que ele alcanou seus maiores
vislumbres. Seguindo Plato, os gregos acreditavam que a matemtica pura era a chave para a
verdade perfeita que jaz por trs do mundo real imperfeito, de modo que qualquer coisa que no
pudesse ser completamente resolvida com uma rgua e compasso e clculos elegantes no era
verdadeira. A genialidade de Arquimedes consistiu em perceber as limitaes disso e compreender o

quanto podia ser realizado por meio de aproximaes prticas, ou, como os gregos as chamavam, por
meio da mecnica. Ele sem dvida sabia o quanto estava trabalhando contra a tradio grega quando
escreveu a um colega em Alexandria: Isso diz respeito a um teorema geomtrico que no foi
investigado antes, mas agora est sendo investigado por mim. Eu descobri esse teorema por meio da
mecnica e em seguida o demonstrei por meio da geometria.

ACERCA DA FLUTUABILIDADE
Uma das maiores descobertas de Arquimedes foi a explicao da flutuabilidade por que as coisas
flutuam. Ele compreendeu que um objeto pesa menos na gua do que ao ar livre. Uma pessoa muito
pesada pode boiar numa piscina por causa da sua flutuabilidade o impulso natural para cima, ou o
empuxo, da gua exercido sobre ela. No entanto, quando um objeto est imerso na gua, seu peso o
puxa para baixo, mas a gua, como compreendeu Arquimedes, o empurra de volta com uma fora que
igual ao peso da gua que o objeto desloca para fora de seu caminho. Assim, o objeto afunda at
que seu peso seja exatamente igual ao empuxo da gua, quando passa a flutuar. Objetos que pesam
menos do que a gua deslocada flutuam, enquanto aqueles que pesam mais afundam. Arquimedes
mostrou que uma relao matemtica precisa e fcil de calcular.
Isso representou uma inovao de enorme importncia, porque permitiu aos construtores de navios
prever se suas embarcaes flutuariam, em vez de apelar para as tentativas e erros erros no raro
catastrficos.

Nem diante da ordem de um soldado, Arquimedes largou seus clculos, e acabou sendo morto
A morte de Arquimedes, mosaico romano, sc. XVIII

MORTE E LEGADO
Quando a frota romana sitiou Siracusa, em 212 a.C., Arquimedes era um homem idoso talvez de
quase 80 anos. Enquanto os navios romanos se aproximavam mais da cidade, o envelhecido
Arquimedes estava no centro da luta, apresentando todo tipo de dispositivos engenhosos para

conservar o inimigo distncia. Nem mesmo o gnio de Arquimedes, porm, podia afastar para
sempre os romanos.
O comandante romano Marcelo ficara impressionado com as invenes de Arquimedes a ponto de
ordenar que o cientista fosse bem tratado. Infelizmente, o oficial romano que se deparou com o
cientista no havia recebido a mensagem. Segundo um relato, o soldado irrompeu pela porta do
pesquisador e o encontrou no trabalho, desenhando crculos e fazendo clculos em sua bandeja de
areia. Favor no perturbar meus clculos, sussurrou o inventor. O veterano legionrio no estava
com disposio para discusses e ordenou que Arquimedes fosse com ele. Arquimedes insistiu em
terminar primeiro os seus clculos e ento o soldado sacou da espada e o matou.
Apesar de sua fama, boa parte do trabalho de Arquimedes foi perdida, sendo apenas gradualmente
recuperada. notvel que algumas obras importantes fossem redescobertas apenas em 1906, quando
o fillogo dinamarqus J. L. Heiberg verificou que um pergaminho medieval encontrado num
mosteiro em Jerusalm era um palimpsesto quer dizer, um rolo no qual a escrita original havia sido
parcialmente apagada para que ele pudesse ser usado para um novo texto. Nele, por baixo de
escrituras ortodoxas, estavam escondidas cpias de vrios trabalhos fundamentais de Arquimedes.
Um volume suficiente da produo de Arquimedes foi conservado vivo por matemticos rabes ao
longo da Idade Mdia para afinal ser plenamente aproveitado quando a revoluo cientfica comeou
na Europa do sculo XVII. Galileu reconheceu seu dbito para com o cientista grego: Sem
Arquimedes, eu no teria realizado coisa alguma, enquanto Newton declarou: Se eu vi mais longe,
foi somente por me erguer sobre os ombros de gigantes e, para ele, o maior de todos os gigantes
foi Arquimedes.

LUNIVERSIT DU QUBEC M ONTRAL (UQAM )

Ptolomeu: graas a ele, as ideias de Hiparco so hoje conhecidas


Ptolomeu, gravura, annimo, livro Claudio Tolomeo Principe de gli Astrologi et de Geografi, publicado por Giordano Ziletti, 1564

Hiparco e
Cludio Ptolomeu
ELES OUVIRAM AS ESTRELAS
ESSES SBIOS FORAM OS MAIORES ASTRNOMOS DO MUNDO ANTIGO.
EM CONJUNTO, SEUS TRABALHOS FORMARAM A BASE DA
ASTRONOMIA PELOS 1.500 ANOS SEGUINTES
astronomia data dos primeiros dias da humanidade, quando os caadores pr-histricos
olhavam para o cu para decidir qual noite poderia lhes dar a melhor lua para a caa.
Quando as pessoas comearam a praticar a agricultura, h cerca de 10 mil anos, a
astronomia ajudou a assinalar a melhor poca para o plantio. Ela tornou-se to
importante que os astrnomos com frequncia gozaram do status de altos sacerdotes, e muitos
importantes monumentos antigos, entre eles as pirmides e Stonehenge, tiveram fortes laos com a
astronomia. Hiparco e Ptolomeu compilaram os primeiros grandes catlogos das estrelas no cu,
construram sistemas para calcular os movimentos do Sol e da Lua e muito mais.
Na poca em que Hiparco nasceu, em cerca de 200 a.C., a astronomia era uma antiga arte. Muito
pouco se conhece sobre ele, ainda que fosse suficientemente famoso para ser representado em
moedas romanas aps sua morte. Ele provavelmente nasceu em Niceia, na Bitnia, na parte noroeste

da atual Turquia, junto ao lago Iznik. provvel que quando jovem ele compilasse registros
meteorolgicos locais, na tentativa de ligar padres sazonais com o nascimento e o desaparecimento
de determinadas estrelas. Provavelmente, porm, a maior parte de sua vida foi despendida estudando
astronomia na ilha de Rodes, depois de uma curta temporada em Alexandria, no Egito.
Ptolomeu afirmou que Hiparco fez muitas observaes das estrelas em Rodes e morreu nessa ilha,
talvez por volta de 126 a.C. Nosso conhecimento de seu trabalho baseia-se em conjectura, e no em
certeza. Os escritos astronmicos de Hiparco eram to abrangentes que ele publicou uma lista
anotada destes, e, no entanto, apenas um de seus trabalhos sobreviveu, um pequeno comentrio sobre
um poema popular chamado Phenomena, de Aratos e Eudoxo, que descreve as constelaes. Embora
no nos diga nada sobre a astronomia de Hiparco, ele nos mostra um pouco de sua atitude rigorosa e
crtica, pois ele aponta implacavelmente os erros na descrio das estrelas feita no poema.
Ptolomeu o descreveu como um amante da verdade, sempre pronto a revisar suas ideias caso
surgissem novas evidncias.
NORTH WIND PICTURE ARCHIVES / ALAM Y

Hiparco catalogou cerca de 850 estrelas cujas posies eram conhecidas na poca
Hiparco mapeando as estrelas em Alexandria, xilogravura, annimo, sec. XIX

HIPARCO NO TRABALHO
Hiparco era um observador habilidoso, mas tambm se apoiou na longa histria da astronomia do
Oriente Mdio, em particular em antigos registros babilnicos recuperados em meio s runas do
Imprio Persa aps a conquista por Alexandre, o Grande.
Em 134 a.C., ele observou um raro fenmeno, uma nova estrela, ou uma supernova, no cu noturno
no haveria outro avistamento desse gnero at Tycho Brahe testemunhar o surgimento de outra
supernova em 1572. Foi esse extraordinrio evento que inspirou Hiparco a compilar um catlogo das
cerca de 850 estrelas cujas posies eram ento conhecidas. Esse catlogo, adaptado por Ptolomeu,
ainda estava em uso no sculo XVI. Com efeito, ele era to preciso que, 1.800 anos depois de sua

elaborao, Edmund Halley pde comparar seu prprio mapa com o catlogo de Hiparco e verificar
que as estrelas mudam ligeiramente suas posies.
Hiparco comparou tambm estrelas dando a cada uma um nmero de magnitude de um a seis. A
mais brilhante Sirius (a Estrela do Co), que ele designou como de primeira grandeza. As
estrelas de brilho mais tnue foram classificadas como de sexta grandeza. Embora a escala de
magnitude tenha sido adaptada e estendida, os astrnomos ainda a utilizam atualmente.
O que tornou Hiparco um grande astrnomo foi a sua preciso. Considerando que ele dispunha
apenas dos olhos e de vagos registros histricos para gui-lo, ele fez clculos espantosamente
precisos dos movimentos dos cus. Pensamos erroneamente que os antigos no tinham um
conhecimento real de onde a Terra se situa no sistema solar ou mesmo que ela redonda e no
plana , mas Hiparco (e outros astrnomos gregos) faziam alguma ideia. O nico erro de vulto de
Hiparco foi imaginar, como todos em sua poca com exceo de Aristarco de Samos , que a Terra
est imvel e que o Sol, a Lua, os planetas e as estrelas orbitam em torno dela. O fato, porm, de as
estrelas serem fixas e de a Terra estar em movimento faz uma diferena to pequena no modo como o
Sol, a Lua e as estrelas parecem se mover que Hiparco foi capaz de fazer clculos altamente precisos
de seus movimentos.

OS CLCULOS DE HIPARCO
No cerne da preciso astronmica de Hiparco estava seu rigor e sua habilidade matemtica. Contase que ele inventou o ramo da matemtica chamado de trigonometria a matemtica dos tringulos
e desenvolveu a tabela de cordas, a primeira tabela trigonomtrica, que o ajudou a calcular a posio
exata de uma estrela no cu em relao Terra e a outras estrelas.
Alguns dos clculos astronmicos mais importantes de Hiparco vieram de seu mapeamento da
eclptica, que a projeo, sobre a esfera celeste, da trajetria aparente do Sol observada da Terra.
A eclptica forma um ngulo com o equador da Terra e o cruza em dois pontos, os equincios,
enquanto leva o Sol o mais longe possvel do equador nos solstcios. O que intrigou Hiparco foi que,
embora o Sol aparentemente se deslocasse numa trajetria circular, as estaes o tempo entre os
solstcios e os equincios no tinham igual durao. Para definir claramente esse fato, ele elaborou
um mtodo de clculo da trajetria do Sol que mostrava sua localizao exata em qualquer data.
Ele prosseguiu em busca de medir o mais precisamente possvel a extenso do ano. Existem vrios
modos de medir um ano astronomicamente. Hiparco mediu o ano tropical, o tempo entre
equincios. Os resultados foram inconclusivos, mas ele podia corrigir seus erros comparando-os
com antigos registros, e desse modo chegou a um nmero para a durao do ano que era apenas seis
minutos superior extenso correta.
Foi com base nessa observao espantosamente precisa que veio o que talvez seja a descoberta
mais famosa de Hiparco a precesso dos equincios. Quando ele calculou os tempos e a posio
exatos das estrelas no equincio e os comparou com observaes realizadas 150 anos antes,
descobriu que estrelas perto da eclptica haviam alterado ligeiramente suas posies. Ele concluiu
que todo o sistema estelar estava se movendo lentamente para o leste e que ele completava o giro e
retornava mesma posio a cada 26 mil anos. Sabemos hoje que esse movimento causado por
uma lenta mudana na direo do eixo da Terra, chamada de precesso, mais do que por uma
deslocao das estrelas, mas Hiparco estava basicamente certo, e isso foi notvel.
A evidncia de que Hiparco havia realmente compilado um catlogo estelar preciso permaneceu

vaga, at que o historiador astronmico norte-americano Bradley Schaefer comeou, em 2005, a


examinar uma esttua romana de mrmore de 2,13 metros de altura representando o mtico tit Atlas,
pertencente Coleo Farnese, de Npoles, na Itlia.
A esttua carrega um globo que mostra todas as constelaes exatamente nas localizaes corretas,
como se fosse baseada num catlogo estelar. Analisando as posies das estrelas no globo, Schaefer
calculou que as observaes que determinaram onde as estrelas apareceriam nele deviam ter sido
feitas por volta de 125 a.C., com uma margem de 55 anos. Ora, esse foi exatamente o tempo em que
Hiparco estava trabalhando, e desse modo fornece uma forte evidncia de que ele efetivamente
produziu um catlogo estelar. Os especialistas hoje buscam comparar as estrelas na esttua com as
do Almagesto de Ptolomeu e verificar as diferenas entre elas.

PTOLOMEU
Conhecemos o trabalho de Hiparco em parte porque foi desenvolvido pelo astrnomo Cludio
Ptolomeu (90-168 d.C.), que escreveu quatro livros sumarizando as ideias astronmicas gregas at o
sculo II da era crist, entre os quais o famoso Almagesto (da palavra rabe para o maior). Esses
livros, e em particular o Almagesto, tornaram-se a base da astronomia rabe e ocidental at o sculo
XVI.
NATIONAL LIBRARY OF AUSTRALIA

O sistema solar de Ptolomeu, com a Terra ao centro, ainda que no de todo correto, respondia a muitas questes e prevaleceu por muitos
sculos
Scenographia systematis mvndani Ptolemaici, mapa, Loon, J. van (Johannes) sc. XVII, Atlas Harmonia Macrocosmica

A pessoa de Ptolomeu ainda mais obscura que a de Hiparco. Sabemos que era grego e viveu em
Alexandria, e isso praticamente tudo, mas seus trabalhos mais importantes sobreviveram e
exerceram enorme influncia.
O Almagesto forneceu um sistema completo para os movimentos dos cus que veio a ser chamado

de sistema ptolomaico. Ele proporcionou a base para toda a astronomia at ser finalmente
ultrapassado pela construo copernicana no sculo XVI. No centro do sistema est a Terra fixa. Em
torno dela roda uma vasta esfera levando consigo, numa srie de camadas, as estrelas, os planetas, o
Sol e a Lua o que explica seu movimento pelo cu, bem como seu aparecimento e desaparecimento.
Sabemos atualmente que os planetas no parecem seguir uma rota perfeitamente circular pelo cu
por causa do movimento da Terra. Em vez disso, de tempos em tempos eles mudam de direo (de
oeste para leste, e vice-versa) enquanto avanam girando sobre si mesmos, o que lhes valeu sua
designao, que o termo grego para errantes.
O sistema de Ptolomeu explicava engenhosamente esse fenmeno por meio de um sistema de
crculos dentro de crculos chamados de epiciclos, algo como o vasto mecanismo de um relgio
celestial que gira continuamente. Funcionava com tamanha preciso que, mesmo quando Coprnico
apontou a falha fatal do sistema a Terra se move , os astrnomos permaneceram relutantes em
abandon-lo.
O livro Geographia de Ptolomeu foi, se possvel, ainda mais influente que o Almagesto. Era uma
reunio de mapas do mundo inteiro tal como seus contemporneos o conheciam. Sua grande inovao
foi registrar as longitudes e as latitudes em graus para 8 mil locais. Ele concebeu dois modos de
desenhar linhas em grade sobre mapas planos para representar as linhas de longitude e latitude sobre
a superfcie curva do globo.
Geographia tornou-se o atlas-padro por 1.300 anos. Com efeito, conta-se que Colombo acreditou
que poderia alcanar facilmente a sia navegando para oeste atravs do Atlntico simplesmente
porque Ptolomeu subestimou enormemente o tamanho do mundo e assim Colombo descobriu
acidentalmente a Amrica enquanto buscava a sia.

REPRODUO

Al-Biruni comparou as velocidades da luz e do som

Cientistas
rabes medievais
PILARES DA SABEDORIA
O ORIENTE MDIO TORNARA-SE O POLO INTELECTUAL DO MUNDO, E UMA
SRIE DE BRILHANTES CIENTISTAS RABES LANOU AS SEMENTES QUE
MAIS
TARDE GERMINARIAM NA REVOLUO CIENTFICA DO SCULO XVII
L-KHWARIZMI nos deu nosso sistema numrico e ainda a lgebra; Ibn Sina (Avicena)
escreveu o maior livro sobre medicina dos 600 anos seguintes, e o trabalho pioneiro de
al-Biruni incluiu comparaes entre as velocidades da luz e do som. Esse grande
florescer da cincia rabe comeou no que por vezes chamado de Idade de Ouro do
Isl, o perodo em que a influncia consolidadora da religio islmica viu os muulmanos rabes
comearem a construir um imprio que se estenderia por todo o Oriente Mdio e atravs da frica
do norte at a Espanha. No corao desse mundo islmico estava a cidade de Bagd, onde os califas
reinavam.
O governo dos califas alcanou o seu znite sob a dinastia abssida e em particular no reinado de
Harun al-Rashid, que se tornou califa no ano 786 e ficou famoso pelo papel ficcional atribudo a ele
no Livro das mil e uma noites, que pode ter sido escrito, em parte, durante seu governo. Seu reinado
marcou o incio de um extraordinrio florescimento da cincia, tecnologia, poesia e filosofia. Os

pensadores rabes no faziam distino entre esses ramos do pensamento, e muitos estudavam
matemtica ou escreviam poesia com o mesmo zelo.
Durante o califado de al-Mamun, filho de Harun al-Rashid, que se iniciou em 813, Bagd atraiu
acadmicos de todas as partes para trabalhar na Casa da Sabedoria, criada pelo califa por volta de
820, uma mescla de biblioteca, instituto de pesquisa e universidade.
A Casa foi a primeira grande biblioteca desde a destruio da congnere de Alexandria. Uma das
tarefas dos membros do centro de estudos era traduzir os grandes trabalhos dos pensadores gregos, e,
graas a seus esforos, as ideias helnicas foram preservadas ao longo da Idade Mdia, mas os
acadmicos tambm faziam pesquisa prtica, tendo estabelecido, por exemplo, o primeiro
observatrio astronmico corretamente construdo do mundo. Eles desenvolveram tambm o
astrolbio, um dos instrumentos cientficos de mais impacto de todos os tempos, que permitiu aos
astrnomos medir a posio das estrelas com uma preciso sem paralelo. Na medicina, eles
aperfeioaram as dietas, realizaram os primeiros estudos srios sobre drogas e fizeram avanar
enormemente a cirurgia.
Quando al-Mamun morreu, em 833, o papel central e a influncia de Bagd comearam a se
desvanecer. Contudo, em seu lugar, dinmicos bolses de conhecimento despontavam por todo o
mundo islmico. O grande al-Biruni teve como patronos os califas ghaznvidas, no leste, enquanto
Avicena viveu sob os califas samnidas, em Bucara.

AL-KHWARIZMI
Boa parte da histria de vida de al-Khwarizmi parece ser pura conjectura. Ele provavelmente
nasceu no que hoje o Usbequisto, ao sul do mar de Aral, na sia central. Alguns pesquisadores
afirmam que seu pai era um adepto do zoroastrismo e que ele foi educado na antiga f. Entretanto,
tudo o que de fato sabemos que al-Khwarizmi nasceu em 786, ano em que Harun al-Rashid chegou
ao poder, e que quando o filho de Harun, o califa al-Mamun, organizou a Casa da Sabedoria, alKhwarizmi estudava ali.
Uma de suas maiores contribuies foi proporcionar um guia abrangente para o sistema numrico
hindu, que se originou na ndia por volta de 500 da era crist. Foi esse sistema, mais tarde chamado
de sistema arbico porque chegou Europa a partir de al-Khwarizmi, que se tornou a base de nossos
nmeros modernos. O sistema arbico, claramente explicado por al-Khwarizmi em seu livro Sobre
os numerais hindus, usa apenas dez dgitos, de 0 a 9, para representar todos os nmeros, do zero at
o maior nmero imaginvel. O valor dado a cada dgito varia simplesmente de acordo com sua
posio. Assim, o valor de 1 em 100 10 vezes o de 1 em 10 e 100 vezes o de 1 em 1.
Isso significou um enorme avano em relao a qualquer sistema anterior de numerao. O sistema
de numerao romano, por exemplo, necessita de sete dgitos para representar um nmero to
pequeno quanto 38 XXXVIII. Sete dgitos em numerais arbicos podem, claro, representar
qualquer nmero entre 1.000.000 e 9.999.999. Mais ainda, ao padronizarem as unidades, os nmeros
arbicos tornaram a multiplicao, a diviso e todas as outras formas de clculo matemtico muito
mais simples. No surpreendente que, quando chegaram Europa, eles se espalharam rapidamente
e, desde essa poca, foram difundidos por todo o mundo para se tornar a nica linguagem global
verdadeira. Juntamente com os nmeros, a Europa ganhou novas palavras algarismo e
algoritmo, esta ltima a designao de um processo matemtico lgico passo a passo, que vem do
nome de al-Kharizmi no ttulo em latim de seu livro, Algoritmi de numero Indorum.

INVENTANDO A LGEBRA
A outra contribuio fundamental de al-Khwarizmi foi, em maior grau, fruto de seu prprio
trabalho. Ela introduziu tambm outra palavra em nossa lngua, lgebra, e um ramo totalmente novo
da matemtica. O interessante que, ao desenvolver a lgebra, al-Khwarizmi tinha em mente algo
eminentemente prtico. Em sua introduo ao livro em que descreve a lgebra, ele diz que a meta
trabalhar com o que mais fcil e mais til na matemtica, como o que os homens constantemente
requerem em casos de herana, legados, partilhas, processos judiciais e comrcio, e em tudo em que
lidam uns com os outros, ou quando mensuram terras, cavam canais e fazem clculos geomtricos.
Embora hoje em dia associemos a lgebra totalmente com a ideia de smbolos substituindo nmeros
desconhecidos em clculos, na verdade al-Khwarizmi no usou smbolos, pois escreveu tudo por
extenso com palavras. Foi em sua maneira de lidar com equaes que ele criou a lgebra. Sua grande
inovao foi reduzir toda equao sua forma mais simples possvel por uma combinao de dois
processos: al-jabr e al-muqabala.
Al-jabr significa restaurao e envolve simplesmente eliminar todos os termos negativos. Usando
smbolos modernos, al-jabr significa simplificar, por exemplo, x 2 = 40x 4x2 para apenas 5x2 =
40x. Por sua vez, al-muqabala significa balanceamento e implica reduzir todos os termos positivos
a sua forma mais simples. Al-muqabala reduz, por exemplo, 50 + 3x + x2 = 29 + 10x a apenas 21 +
x2 = 7x.
Desse modo, ele podia reduzir qualquer equao a seis formas simples, padronizadas, e em seguida
mostrou um mtodo para resolver cada uma. Seguindo em frente, forneceu amostras geomtricas para
cada um de seus mtodos. Alguns pesquisadores sustentam que isso a prova de que ele deve ter
lido a geometria de Euclides. Outros dizem que sua geometria to marcadamente diferente da de
Euclides que deve ter outra origem.
Ao desenvolver a lgebra, al-Khwarizmi baseou-se no trabalho de matemticos hindus, como
Brahmagupta, mas foi o prprio al-Khwarizmi quem a transformou num sistema simples e abrangente.
A prpria palavra algebra vem do ttulo de seu livro al-Kitab al-mukhtasar fi hisab al-jabr-wal
muqabala (Livro compndio sobre clculo por restaurao e balanceamento).

IBN SINA (AVICENA):


O MAIOR DOS MDICOS
REPRODUO

O cnone da medicina, de Ibn Sina, foi considerado o livro didtico padro por 600 anos
Ibn Sina em roupas do sculo XVI, gravura, G. P. Busch
ascido em Bucara por volta de 980, Ibn Sina Avicena segundo a verso latina de seu nome era considerado um prodgio.
Conta-se que aos 10 anos ele conhecia de cor no apenas o Coro, mas tambm boa parte da poesia rabe, e aos 16 anos
havia se tornado um mdico qualificado. Sua habilidade mdica tornou-se quase lendria e, embora a turbulenta poltica de seu
tempo o mantivesse numa posio instvel, ele foi mdico de uma sucesso de prncipes e califas. Mas tambm se tornou o mais
famoso filsofo, pesquisador, matemtico e astrnomo de seu tempo, alm de escrever livros sobre uma ampla variedade de tpicos
cientficos, uma vasta enciclopdia a primeira a ser elaborada e at mesmo poemas curtos como este: Do centro da Terra
pelo Stimo porto eu me elevei,/ E no Trono de Saturno eu me sentei./ E desatei muitos ns pelo caminho trilhado,/ Mas
no o n mestre do humano Fado.
Ibn Sina fez algumas observaes astronmicas importantes e contribuies fundamentais para a fsica, entre elas a identificao
de diferentes formas de energia trmica, luminosa e mecnica e a ideia de fora. Ele observou que se a luz consiste numa
corrente de partculas, sua velocidade deve ser finita. A tcnica matemtica da prova dos noves, usada para verificar quadrados e
cubos, tambm atribuda a Ibn Sina.
No entanto, sua fama baseia-se acima de tudo em seu al-Qann fi al-Tibb (O cnone da medicina). Essa
vasta obra, de mais de 1 milho de palavras, cobriu todo o campo do conhecimento mdico, desde os tempos antigos at as mais
atualizadas tcnicas muulmanas de sua poca. Foi traduzido para o latim no sculo XII e se tornou o livro didtico padro pelos 600
anos seguintes. O cnone continha alguns dos vislumbres de Ibn Sina. Ele foi o primeiro a reconhecer, por exemplo, que a
tuberculose e a tsica so contagiosas; que as doenas podem se difundir pelo solo e pela gua e que as emoes de uma pessoa
podem afetar seu estado de sade fsica. Foi o primeiro a descrever a meningite e a perceber que os nervos transmitem dor. O livro
continha tambm a descrio de 760 drogas.

OXFORD UNIVERSITY

lgebra: o livro de Khwarizmi que criou uma nova rea da matemtica

Como todos os pensadores rabes, al-Khwarizmi tinha interesses fora da matemtica. Alm de seus
livros sobre nmeros e lgebra, ele escreveu um terceiro livro importante, sobre geografia. Intitulado
Kitab surat al-ard (A imagem da Terra), a obra reintroduziu algumas das ideias de Ptolomeu sobre a
descrio de posies por meio da longitude e da latitude, mas aumentou sua preciso
particularmente para a extenso do mar Mediterrneo e a localizao de cidades na sia e na frica.
Al-Khwarizmi ajudou a criar um mapa do mundo para o califa al-Mamun.
O trabalho de al-Khwarizmi talvez tenha levado trs sculos para alcanar a Europa ocidental, e
veio provavelmente pela Espanha moura. Porm, quando chegou, seu impacto foi duradouro. Na
atualidade, os algarismos arbicos e a lgebra so centrais em nossas vidas.

AL-BIRUNI
O pensador persa al-Biruni viveu aproximadamente na mesma poca que Ibn Sina. Ele possua um
dom especial para lnguas; conta-se que falava turco, persa, snscrito, hebraico e siraco, alm de
seu rabe nativo. Teve o patrocnio do califa ghaznvida Mahmud, que o levou consigo em suas
campanhas na ndia. O mais famoso livro de al-Biruni, Kitab al-Hind (Livro da ndia), resultou
dessas viagens.
Al-Biruni foi o primeiro a estabelecer firmemente a trigonometria como um ramo da matemtica.
Ele escreveu tratados sobre o efeito das drogas na medicina. Foi o primeiro a lanar a ideia de que a
luz se move mais rpido do que o som. Difundiu a noo de que a Terra gira sobre seu eixo, fez
muitos clculos precisos de latitude e longitude, e sugeriu, contrariando a opinio generalizada na
poca, que a frica poderia no se estender indefinidamente para o sul. Observou tambm que as
flores tm trs, quatro, cinco, seis ou oito ptalas, mas jamais sete ou nove.

PHOTO S CALA, FLORENCE - DEAGOS TINI PICTURE LIBRARY

Leonardo da Vinci pintando a Mona Lisa, leo sobre painel, Cesare Maccari, 1863

Leonardo da Vinci
CINCIA E ARTE
MAIS CONHECIDO POR SUAS OBRAS-PRIMAS NA PINTURA,
O GNIO DA RENASCENA DEIXOU CADERNOS DE NOTAS QUE REVELAM
O PRIMEIRO GIGANTE DA CINCIA DA ERA MODERNA
abemos que Leonardo foi um notvel cientista unicamente pelos seus cadernos de notas que
sobreviveram. Existem milhares dessas pginas, com extraordinrios desenhos e escritos
sobre uma vasta gama de assuntos geologia, anatomia, astronomia, gravidade, voo, ptica
e muito, muito mais. Com frequncia, ele move-se de um assunto a outro numa nica pgina.
As pginas mais conhecidas contm os inventos de Leonardo. Nessas pginas encontram-se esboos
e notas para dezenas de mquinas e dispositivos, alguns apenas ensaios de ideias, outros plenamente
elaborados, com desenhos detalhados. O espantoso no apenas a enorme diversidade de problemas
para os quais Leonardo voltou sua mente, de mquinas de guerra a suprimento de gua, mas tambm
quantas dessas ideias esto audaciosamente frente de sua poca. Helicpteros, carros de combate,
avies, paraquedas todos eles aparecem nas pginas de Leonardo, 500 anos antes de se tornarem
realidade. Contudo, parece pouco provvel que ele tenha concretizado muitas dessas espantosas
ideias. Tampouco parece provvel que mais algum tenha chegado a saber delas, exceo dos
poucos que adquiriram pginas dos cadernos ao longo dos sculos.
O mesmo vale para seus escritos cientficos. A minscula escrita de Leonardo com frequncia
traada de trs para diante, em forma especular, provavelmente para tornar mais fcil escrever com a
mo esquerda difcil de decifrar. Entretanto, como resultado dos estudos dos pesquisadores, ele
emergiu como uma das mais aguadas mentes cientficas na histria.
Suas notas sobre assuntos que vo da anatomia astronomia revelam que ele estava quase to
frente de seu tempo em cincia quanto em suas invenes. Em sua geologia, Leonardo discutia
sedimentos, estratos, fsseis e a idade da Terra de um modo que antecipou os grandes debates do

comeo do sculo XIX, mais de 300 anos depois. A nfase em observaes de primeira mo antecipa
a abordagem cientfica que teria tanto impacto sculos mais tarde. Ele escreveu: As coisas da mente
que no so testadas pelos sentidos so inteis.
No entanto, qualquer que fosse a razo, Leonardo guardou seus pensamentos para si mesmo.
Ningum sabe exatamente por que escreveu seus cadernos de notas. A maioria acredita que seu plano
era public-los algum dia como um livro. Ele, porm, silenciou sobre suas ideias; o resultado foi
que, em que pesem suas extraordinrias antecipaes, ele efetivamente teve pouco impacto sobre o
progresso da cincia, sendo mais conhecido atualmente como artista. Pode-se apenas especular como
as coisas poderiam ter sido diferentes se essas ideias tivessem se tornado conhecidas.

INFNCIA EM VINCI
BRITISH M USEUM , LONDON

Mquinas militares que prefiguravam tanques faziam parte dos projetos de da Vinci, sempre frente de seu tempo

Leonardo nasceu em 15 de abril de 1452 na cidadezinha toscana de Vinci. A me era uma servial
de 16 anos chamada Caterina, enquanto o pai era um notrio (solicitador) local chamado Ser Piero.
Aps o nascimento de Leonardo, Ser Piero desposou Albiera, uma herdeira local, enquanto Caterina
era rapidamente afastada, sendo casada com um pastor de gado e deixando o beb aos cuidados de
Ser Piero. Ele e sua nova mulher tinham pouco tempo para o menino, que foi criado basicamente
pelos avs e pelo tio Francesco. Mesmo na infncia, Leonardo mostrou ser extraordinariamente
talentoso. Com frequncia, ele caminhava sozinho pelos arredores de Vinci, levando um caderno de
notas para fazer seus j notveis esboos de plantas e animais.
Quando o av morreu, em 1468, a famlia mudou-se para Florena, a mais excitante e criativa
cidade da Europa. Nas ruas movimentadas, havia dezenas de oficinas e estdios produzindo uma
torrente de arte brilhante, como a esttua de Davi feita por Donatello. O pai de Leonardo colocou-o
para estudar no estdio de Andrea Verrochio, na poca o mais famoso escultor, pintor e ourives de

Florena.
Leonardo logo ultrapassou seu mestre em habilidade, o que levou Verrochio, segundo relatos, a
desistir da pintura, em desespero. Na ocasio, Leonardo atraa olhares por toda a cidade por sua
aparncia, usando cales muito curtos de um rosa chocante. As pessoas especulavam sobre sua
sexualidade; aparentemente ele jamais teve interesse em mulheres, chegando a escrever em seu
caderno de notas: O ato da procriao e tudo relacionado a ele so to repugnantes que os seres
humanos logo se extinguiriam se no existissem rostos bonitos e temperamentos sensuais.

LEONARDO EM MILO
Em 1480, Leonardo recebeu sua primeira grande encomenda artstica de Loureno, o Magnfico,
chefe da famlia governante de Florena, os Mdici. Ele comeou a trabalhar no quadro A adorao
dos magos, mas em pouco tempo a abandonou e escreveu a Ludovico Sforza, duque de Milo,
oferecendo seus servios, no tanto como artista, mas sobretudo como engenheiro militar. Em sua
carta de apresentao, ele falou de sua capacidade de construir carros blindados e engenhos para
stio, pontes portteis de assalto e catapultas. Ludovico ignorou a carta, porm mais tarde convidou
Leonardo para trabalhar em Milo. Ele permaneceria na cidade durante 17 anos, at que os franceses
a capturassem em 1499, aps o que Ludovico fugiu.
Em Milo, Leonardo conservou-se ocupado pintando, encenando festivais na corte e fornecendo
orientaes sobre arquitetura, fortificaes, fossos de drenagem, abastecimento de gua e qualquer
outra coisa de natureza tcnica. Sua maior realizao em Milo foi a pintura intitulada A ltima ceia
(1495-98), mas o projeto que mais consumiu seu tempo foi uma gigantesca esttua de bronze de
Ludovico a cavalo. A esttua tornou-se o mais celebrado dos muitos fracassos ultra-ambiciosos de
Leonardo, e quando ele conheceu Michelangelo, o grande escultor zombou dele por causa disso. Em
franco antagonismo, os dois enfrentaram-se num duelo artstico: ambos deveriam pintar um mural
gigantesco de uma cena de batalha. Leonardo comeou a pintar A Batalha de Anghiari, e
Michelangelo, A Batalha de Cascina. Nenhum dos dois terminou o seu trabalho, mas foi na
preparao para essa pintura que Leonardo realizou boa parte de sua pesquisa anatmica, passando
horas no hospital Santa Maria Nuova, em Florena, estudando ferimentos e dissecando cadveres.
Ele planejou publicar seu manuscrito anatmico em 1510, mas o plano deu em nada.

EM MOVIMENTO
BIBLIOTECA AM BROSIANA, M ILAN, ITALY

Dois sculos antes da inveno do automvel, ele j aparecia nos cadernos de da Vinci

A partir de 1500, a instabilidade poltica colocou Leonardo em constante movimento entre


Florena, Veneza, Roma e vrias outras cidades italianas, jamais permanecendo mais de um ano ou
algo assim em cada uma delas. Por alguns anos, ele esteve a servio do implacvel Csar Brgia e
viajou pelas terras dele, mapeando-as e medindo-as com tcnicas que antecipavam a moderna
cartografia. Em 1503, Leonardo traou a rota de um canal que ligaria Florena ao mar. Em 1505,
estava pintando a famosa Mona Lisa e escreveu um livro sobre o voo dos pssaros; nos dois anos
seguintes, encheu seus cadernos de notas com ideias para mquinas voadoras, entre as quais um
helicptero e um paraquedas.
Em 1512, aos 60 anos, Leonardo estava comeando a se cansar de se mudar o tempo todo. Em 1513
ele aceitou uma oferta de aposentos no Vaticano, em Roma. Permaneceu ali durante trs anos, sempre
espera de alguma encomenda, mas todos os projetos estavam indo para outros artistas, entre os
quais Michelangelo e Bramante. Assim, em 1516 o artista, j idoso, aceitou um convite do rei
Francisco I da Frana e deixou definitivamente a tlia.

LEONARDO NA FRANA
GALLERIE DELLACCADEM IA, VENEZIA

O homem vitruviano demonstra a preciso de Leonardo ao estudar o corpo humano


Homem vitruviano, desenho, Leonardo da Vinci, 1492

Na Frana, Leonardo passou a residir numa casa em Cloux, fornecida por Francisco I, e se dedicou
ao trabalho em seus cadernos de notas. Por essa poca, ele j havia tido um derrame e sua mo
direita estava parcialmente paralisada, de modo que o trabalho era vagaroso. Por sorte, tudo o que
Leonardo tinha de fazer era produzir planos para festivais e peas teatrais e fornecer projetos para
brinquedos, como um leo mecnico que abria o peito para revelar flores-de-lis. O rei era um grande
admirador de sua obra e estava genuinamente satisfeito s em t-lo por perto. Leonardo morreu
tranquilamente em Cloux em 23 de abril de 1519, sendo enterrado na igreja de Saint-Florentin, nas
proximidades.

A ANATOMIA NO TRAO DE DA VINCI


oi talvez em seus trabalhos sobre anatomia que Leonardo teve o mais duradouro impacto sobre o progresso da cincia. Numa
poca em que a maioria dos mdicos estava aprendendo sobre o corpo humano com base em Galeno, mdico do sculo II,
Leonardo dissecava cadveres para descobrir as coisas por si mesmo. Ele no foi o nico a faz-lo. Por exemplo, aproximadamente
na poca em que Leonardo esteve em Florena, o pintor florentino Antonio Benivieni escreveu um tratado baseado em suas
prprias dissecaes.
No entanto, Leonardo foi muito mais longe, dissecando pessoalmente mais de 30 cadveres humanos e realizando muitos
experimentos para verificar como as partes do corpo funcionavam. Dissecou tambm ursos, vacas, sapos, macacos e aves para
comparar sua anatomia com a humana.
A habilidade superior de Leonardo na ilustrao e sua obsesso com a preciso fizeram de seus desenhos anatmicos os melhores
que o mundo havia visto at ento. Ele desenvolveu a tcnica de desenho das sees transversais, ainda usada atualmente. Um dos
interesses especiais de Leonardo era o olho. Ele foi provavelmente o primeiro a investigar como o nervo ptico sai da parte de trs
do olho e se conecta ao crebro. Provavelmente, tambm foi o primeiro a compreender como os nervos ligam o crebro aos
msculos.
Em seu estudo dos msculos, a mescla de talento artstico e anlise cientfica de Leonardo vista mais claramente. Ele observou
com exatido como eles movimentavam o corpo de maneiras diferentes, como os msculos da face faziam as pessoas sorrir ou
franzir a testa, e muito mais.

Abatido pela dor, seu jovem companheiro, Francesco Melzi, permaneceu na casa durante meses
antes de finalmente empacotar todos os pertences de Leonardo, entre os quais 13 mil inestimveis
pginas de suas notas, e seguir numa carroa para Vaprio, na Itlia. Ali as notas permaneceram sob
seus cuidados at que ele morreu, deixando-as sob a guarda de seu filho Orazio.
Orazio no se interessou pelas notas, amontoando algumas num armrio no sto e desfazendo-se de
outras. Os colecionadores comearam a aparecer em Vaprio, ficando com algumas delas e com
frequncia arrancando pginas, fragmentando desse modo o trabalho de Leonardo. Atualmente as
pginas esto distribudas entre museus e colees particulares, incluindo o famoso Codex Leicester,
comprado em 1994 pelo fundador da Microsoft, Bill Gates, por US$ 30 milhes de dlares. Das
pginas originais, quase metade se perdeu.

A MQUINA VOADORA
BIBLIOTECA AM BROSIANA, M ILAN, ITALY

Da Vinci observou os pssaros e buscou recriar o mecanismo de seu voo em projetos de mquinas voadoras

Os cadernos de Leonardo revelam um espantoso leque de invenes relgios, prensas de


impresso, brocas, barcos, trajes de mergulho, carros e blindados. No entanto, o mais extraordinrio
so suas mquinas voadoras.
No cerne do pensamento de Leonardo, estava a crena de que os corpos de humanos e animais so
simplesmente mquinas orgnicas. Essa crena inspirou muitas de suas invenes. Foi a observao
de pssaros voando que o convenceu de que uma mquina voadora era realizvel. Um pssaro
simplesmente um instrumento funcionando de acordo com as leis da natureza, escreveu ele. Um
homem pode recriar esse instrumento.
Seus primeiros projetos de mquinas voadoras dependiam do bater das asas e so conhecidos como
ornitpteros. Em 1487, ele fez o desenho de um ornitptero no qual o piloto deitava esticado numa
estrutura com os ps dentro de estribos, pedalando para fazer as asas baterem. Poucos anos depois,

projetou um ornitptero com lemes e elevadores para assegurar controle no voo uma ideia
notavelmente avanada. Os ornitpteros jamais teriam funcionado porque a potncia dos msculos
humanos simplesmente no grande o suficiente. O prprio Leonardo talvez tenha compreendido
isso, porque logo abandonou a ideia de asas para trabalhar com planadores. Ao fazer isso, ele
inventou o primeiro anemmetro do mundo para medir a velocidade do vento.
Dez anos antes de sua morte, ele desenhou o projeto de um planador que tinha um genuno sistema
de controle, semelhante ao das modernas asas-deltas. Leonardo escreveu: Esse (homem) se mover
para o lado direito se curvar o brao direito e estender o esquerdo; e em seguida se mover da
direita para a esquerda ao trocar a posio dos braos.
Recentemente, os especialistas construram uma mquina baseada exatamente em seu projeto,
usando apenas materiais que teriam estado disponveis para Leonardo e provaram no somente que
ela seria capaz de voar, mas tambm que podia ser controlada no voo, algo que no foi alcanado at
o famoso voo dos irmos Wright, em 1903.
Leonardo projetou tambm um helicptero para subir verticalmente no ar. diferena dos
modernos helicpteros, no tinha lminas de rotor, mas um parafuso em espiral destinado a elev-lo
no ar.

PRIVATE COLLECTION

Retrato de Coprnico, gravura, annimo, c. 1850

Nicolau Coprnico
O SOL NO CENTRO
AS IDEIAS DESSE SACERDOTE E ASTRNOMO DO SCULO XVI LEVARAM
FINALMENTE COMPREENSO DE QUE A TERRA NO EST FIXA NO
CENTRO DO
UNIVERSO, SENDO APENAS UM DOS PLANETAS QUE GIRAM EM TORNO DO
SOL
uando Coprnico nasceu, a Europa comeava a sentir os efeitos do Renascimento. As
ideias e os textos clssicos reapareciam, trazidos do mundo rabe. Por essa poca, o
modelo do funcionamento do universo feito por Ptolomeu, descrito no livro Almagesto,
ainda era considerado correto. Nesse modelo, a Terra estava imvel e fixa no centro do
universo. Em torno dela havia uma srie de esferas de cristal invisveis e concntricas, nas quais o
Sol, a Lua, os planetas e as estrelas giravam em crculos perfeitos, um corpo celeste em cada esfera,
exceo das estrelas.
Infelizmente para esse modelo, a observao mostrou que apenas as estrelas pareciam se mover em
crculos perfeitos. Ptolomeu sugeriu dois mecanismos principais epiciclos e equantes que
explicavam os movimentos aparentes dos planetas enquanto conservavam a ideia de crculos
perfeitos. Os epiciclos eram basicamente pequenos movimentos circulares dentro de cada esfera, ou
rodas dentro de rodas. Os equantes permitiam que os crculos da Lua e dos planetas fossem

ligeiramente excntricos para girar em torno de diferentes pontos, chamados de pontos equantes, em
vez de todos girarem em torno do centro exato da Terra.
Essa viso do universo como uma srie de esferas de cristal girando ao redor da Terra funcionou
bastante bem, pois permitiu aos astrnomos prever acuradamente os movimentos do Sol, da Lua e
dos planetas ento conhecidos Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Entretando, havia
problemas. Na dcada de 1490, quando Coprnico estava na casa dos 20 anos, o astrnomo alemo
Johannes Mller (Regiomontanus) publicou um resumo do Almagesto de Ptolomeu, juntamente com
um comentrio crtico intitulado Epitome. Regiomontanus assinalou que um dos problemas com o
sistema ptolomaico era que, se o crculo da Lua fosse excntrico como o sistema afirmava ser, ele
deveria ficar maior e menor ao se mover para mais perto da Terra e se distanciar dela e isso
claramente no ocorria.
Outro problema com o sistema, no que dizia respeito ao jovem sacerdote Coprnico, era que ele
parecia excessivamente intrincado e rebuscado. Sem dvida, Deus teria criado algo mais simples e
elegante.
Todas essas complicaes desapareceriam, compreendeu Coprnico, se o Sol estivesse no centro e
a Terra girasse em torno dele, juntamente com os outros planetas. A nica dificuldade seria, ento,
como dar conta do fato de que a Lua gira em torno da Terra. Foi necessrio mais de um sculo para
que o sistema heliocntrico (centrado no Sol) de Coprnico ficasse amplamente conhecido e ainda
mais tempo para sua aceitao generalizada.

MIKOLAJ KOPERNIK
Coprnico nasceu em Torun, no norte da Polnia, em 19 de fevereiro de 1473. Seu nome real era
Mikolaj Kopernik (mais tarde ele adotou a verso em latim Nicolaus Copernicus). Seu pai, um
prspero comerciante, morreu quando ele tinha cerca de 10 anos e ele foi criado pelo tio Lucas
Waczenrode, que pouco tempo depois se tornaria bispo de Varmia. O tio providenciou para que o
menino recebesse a educao geral tpica dos destinados a uma carreira na Igreja.
Aos 20 anos, Coprnico foi para a Universidade da Cracvia estudar artes liberais, que incluam
a astrologia e a astronomia. Cinco anos depois, foi estudar em Bolonha, na Itlia, onde se alojou por
algum tempo na casa do renomado astrnomo e astrlogo Ferrariensis. Foi ele quem inspirou o
interesse de Coprnico pelas estrelas e lhe apresentou o Epitome, de Regiomontanus.
Em 1497, Coprnico observou um eclipse da Lua em Bolonha. Em 1503, quando terminou seu
doutorado em direito cannico, j possua slidos fundamentos em astronomia e comeava a
desenvolver suas ideias acerca de um universo heliocntrico. O tio conseguiu que ele se tornasse
cnego na catedral de Frombork (Frauenberg), na Polnia, um cargo que lhe deu tempo livre tanto
para estudar astronomia quanto para se dedicar a outras tarefas. Por exemplo, ele trabalhou para a
comunidade como mdico e desenvolveu um plano para a reforma da moeda.
Coprnico tirou partido de sua posio na catedral para consolidar suas ideias. A maior parte de
sua astronomia estava no papel ou em sua cabea, mas s vezes ele subia na torre da catedral em
Frombork para perscrutar o cu noturno. diferena de outros cientistas posteriores, ele no tinha
interesse em verificar suas ideias por meio de observaes ou de experimentos.
Em 1514, Coprnico publicou um livreto manuscrito para os amigos. Em Commentariolus
(Pequeno comentrio), ele incluiu no apenas a tese de que a Terra se movia ao redor do Sol e de
que as estrelas estavam a enormes distncias, mas tambm a sugesto de que esse arranjo explicava

numerosos fenmenos, tais como o movimento retrgrado dos planetas.


Ptolomeu havia explicado o movimento retrgrado o fato de que os planetas de tempos em tempos
parecem mudar de direo (indo de oeste para leste e depois de leste para oeste) por meio de
complicados epiciclos. Ao se aceitar, porm, que a Terra est se movendo em torno do Sol com os
demais planetas, o movimento retrgrado resulta simplesmente da mudana na viso dos planetas a
partir da Terra.
Coprnico sugeriu tambm no Commentariolus que o tempo despendido por cada planeta para
completar seu ciclo atravs do cu noturno seria tanto maior quanto mais distante ele estivesse do
Sol. O ciclo de Mercrio leva 88 dias, o que faz dele o planeta mais prximo ao Sol. Vnus leva 225
dias, a Terra, um ano, Marte, 1,9 ano, Jpiter, 12 anos e Saturno, 30 anos. Portanto, foi fcil para
Coprnico estabelecer a ordem dos planetas.
Coprnico estava planejando um trabalho de mais flego para expor sua teoria: Aqui, devido
brevidade, considerei desejvel omitir as demonstraes matemticas previstas para o meu trabalho
maior. Esse trabalho maior, o famoso De revolutionibus orbium coelestium (Sobre as revolues
das esferas celestes), no foi publicado seno 26 anos depois, quando Coprnico se encontrava em
seu leito de morte. Essa demora foi talvez decorrente da viso religiosa do universo naquela poca:
Coprnico pode simplesmente ter pensado que era demasiado perigoso tornar pblicas suas ideias.
Outros sugeriram que ele demorou porque no havia desenvolvido suficientemente suas teses e
demonstraes.
Qualquer que seja a verdade, o estmulo final de que Coprnico precisava para terminar seu grande
livro veio quando Georg von Lauchen (Rheticus), um jovem professor de matemtica de Wittenberg,
se tornou seu discpulo. Rheticus foi a Frombork para pesquisar as ideias de Coprnico e, quando
compreendeu sua importncia, incentivou a publicao do trabalho.
Em 1540, Rheticus publicou um trabalho preliminar. Intitulado Narratio prima de libris
Revolutionum Copernici (Primeira narrativa sobre o livro das Revolues de Coprnico), o texto
sumarizava a principal tese de Coprnico: a Terra se move em torno do Sol. Foi o impulso que
faltava. Rheticus escreveu a um amigo em 9 de junho de 1541, contando que havia finalmente
vencido a relutncia (de Coprnico) em liberar seu volume para publicao.

MOVENDO A TERRA
ROBERT HARRY VAN GENT, UNIVERSITY OF UTRECHT

Aps Galileu ter provado que Coprnico estava certo, a Igreja passou a censurar o copernicanismo
Representao do sistema de Coprnico, ilustrao, atlas estelar Harmonia Macrocosmica, Johannes Janssonius, c. 1660
oa parte da edio original de 400 exemplares de De Revolutionibus no foi vendida, e certamente no houve um clamor por
parte da Igreja Catlica para Coprnico ser queimado em praa pblica.
Na verdade, as nicas declaraes hostis vieram dos protestantes. provvel que poucos tenham compreendido de imediato as
reais implicaes das ideias de Coprnico. E que aqueles que, de fato as compreenderam, tenham, em grande parte, permanecido
quietos.
O astrnomo ingls Thomas Digges compreendeu de imediato e escreveu o primeiro comentrio em ingls do sistema
copernicano, em 1576. Digges, na verdade, foi mais longe que Coprnico, sugerindo que o universo em torno do sistema solar era
infinito, com incontveis estrelas em todas as direes.
Johann Kepler (1571-1630) aceitou o modelo copernicano e, mais ainda, numa brilhante faanha de inspirao matemtica,
encontrou um modo de faz-lo se adequar s leis da fsica, usando para isso as observaes de seu mestre, Thyco Brahe. Se as
rbitas dos planetas forem elpticas, e no circulares, compreendeu Kepler, o sistema copernicano se adequaria perfeitamente aos
fenmenos observados.
As ideias de Kepler foram publicadas no livro Harmonice mundi (Harmonia do mundo), de 1619, mas por essa poca outro
astrnomo, Giordano Bruno, tinha sido queimado na fogueira. Uma vez que Bruno era copernicano e, assim como Digges,
acreditava num universo de infinitas estrelas, muitos acreditam que ele fora queimado por suas perigosas ideias astronmicas. De
fato, ele foi condenado pela Inquisio por suas blasfemas crenas arianas e sua prtica da magia.
Em 1610, Galileu viu com seu telescpio a evidncia irrefutvel de que Coprnico estava certo luas circulando Jpiter e fases
semelhantes s da Lua em Vnus. Quando Galileu comeou a tornar pblicas suas teses direto do corao da Europa catlica, em
Florena , a Igreja finalmente decidiu tomar providncias.
Em 1616, 73 anos depois de sua publicao inicial, De revolutionibus foi banido. No mesmo ano, os cardeais convocaram Galileu
a Roma e o proibiram de falar sobre copernicanismo. Galileu persistiu, e no final os cardeais tiveram de amea-lo com a tortura
para calar sua voz. A batalha, claro, estava perdida para os defensores da viso cannica do universo. A revoluo copernicana
estava em pleno andamento. Contudo, passariam mais 200 anos antes que a Igreja Catlica anulasse o banimento de De
revolutionibus.

Em agosto daquele ano, De revolutionibus orbium coelestium estava pronto. Rheticus levou-o a
Johann Petreius, o melhor impressor de Nuremberg. Incapaz de acompanhar a impresso
pessoalmente, Rheticus delegou a tarefa a um ministro luterano chamado Osiander, mas esse se
outorgou o direito de escrever um prefcio no assinado no qual dizia que as teses de Coprnico no

pretendiam em absoluto descrever a realidade; elas eram simplesmente um modelo matemtico para
ajudar nos clculos. Osiander at mesmo mudou o ttulo do livro para faz-lo soar menos definitivo.
Ele estava, claro, preocupado com a reao s ideias revolucionrias de Coprnico. Quando
Rheticus soube disso, possesso, rabiscou uma enorme cruz vermelha no prefcio de seu exemplar do
livro.
O que Coprnico pensou de tudo isso, ningum sabe, pois ele morreu de um derrame cerebral logo
depois, em 1543. Conta-se que ele segurou pela primeira vez o novo livro quando recobrou por um
breve perodo a conscincia e morreu com ele nas mos: pode-se apenas desejar que a histria seja
verdadeira.

WELLCOM E LIBRARY, LONDON

Retrato de Andr Veslio, litogravura, Edouard Hamman, sc. XIX

Andr Veslio
O CORPO HUMANO
DESVENDADO
ELE FOI TALVEZ O MAIOR DE TODOS OS EXPLORADORES DO CORPO
HUMANO, E SEU LIVRO DE HUMANI CORPORIS FABRICA FOI O
PRIMEIRO GRANDE MARCO NA DESCOBERTA DA ANATOMIA
t a poca de Veslio, no incio do sculo XVI, o conhecimento da anatomia humana
baseava-se essencialmente na f cega e na suposio. Espantosamente, os estudantes de
medicina aprendiam a anatomia humana no pelo estudo de corpos, e sim pela leitura das
obras do mdico romano Galeno (129-c. 216). Os estudantes assistiam a aulas nas quais
cadveres eram dissecados por um barbeiro o que j era uma inovao , mas eles prprios jamais
faziam dissecaes.
Galeno foi uma grande autoridade, talvez o mdico mais habilidoso da Antiguidade, mas seu
conhecimento real de anatomia era no mnimo duvidoso. No entanto, to grande era sua influncia
que seu trabalho jamais havia sido questionado at o tempo de Veslio.
Veslio, de forma notvel, quebrou dois tabus. Em primeiro lugar, ousou desafiar a autoridade de
1.300 anos de Galeno. Em segundo lugar, fez isso dissecando pessoalmente corpos humanos,
examinando de perto a anatomia real e encorajando seus alunos a fazer o mesmo. Todo o
conhecimento anatmico que ele adquiriu com isso foi posto em seu grande livro Fabrica, que lanou
os fundamentos da medicina moderna.

ESTUDANTE APLICADO E EXCNTRICO


Veslio nasceu numa famlia flamenga em Bruxelas, em 1514. Seu pai e seu av haviam sido

funcionrios da corte a servio do sagrado imperador romano-germnico, e ele tinha a ambio de se


igualar a eles. No h dvida de que era um jovem extremamente focado e determinado. Ainda
adolescente, iniciou os estudos mdicos na Universidade de Louvain, e um desejo fantico de estudar
anatomia j se evidenciava. Aos 16 anos, ele saa no meio da noite para roubar cadveres da forca
para dissecao, e logo comeou a pedir aos juzes que marcassem as datas das execues em dias
adequados ao seu trabalho.
Em 1533, Veslio foi estudar em Paris, onde noite vasculhava os cemitrios em busca de
cadveres recentes, ou pilhava as fossas onde eram enterrados os indigentes, chegando a lutar com
cachorros de rua por uma carcaa.
Para evitar olhares indesejados, ele levava os corpos para o seu quarto e os dissecava ali em
segredo. Por vezes, ele dormia tendo a seu lado um cadver em processo de apodrecimento,
parcialmente dissecado. Como ele conservava as carcaas por vrias semanas, o mau cheiro da
decomposio devia ser quase insuportvel.
Sua habilidade chamou ateno de Jacob Sylvius e John Guinter, os dois maiores anatomistas da
Europa, que ensinavam em Paris. Quando tinha somente 23 anos, Veslio tornou-se chefe do
Departmento de Cirurgia e Anatomia na Universidade de Pdua, na Itlia, na poca a mais renomada
escola mdica do mundo.

VESLIO EM PDUA
SCIENCE & SOCIETY PICTURE LIBRARY

A pgina 178 do livro ilustrado De humani corporis fabrica mostra os msculos do corpo humano

Veslio fazia ele prprio as dissecaes enquanto descrevia a seus alunos exatamente o que estava
descobrindo. Ele insistia que, para conhecer o corpo humano, era preciso dissec-lo. Comeava a
verificar que Galeno nem sempre estava certo.
Em 1538, Veslio contratou um artista para desenhar verses de seis das pranchas cujos esboos

ele havia feito para seus alunos. Foram publicadas como Tabulae anatomicae sex (Seis pranchas
anatmicas); trs delas mostravam vistas do esqueleto humano, enquanto as outras trs apresentavam
o corao e todas as veias do corpo, a veia porta perto do corao e, por fim, o corao e todas as
artrias. Foi uma novidade espantosa. Pouqussimos trabalhos anatmicos anteriores eram ilustrados.
O mentor de Veslio, Jacob Sylvius, protestou, afirmando que as ilustraes induziriam os estudantes
ao erro e degradavam a aprendizagem. Todavia, e isso era grave, as pranchas de Veslio corrigiam
alguns pequenos, mas importantes erros de Galeno.
Apesar da oposio que provocaram, as Tabulae tiveram sucesso imediato entre os estudantes. A
reputao de Veslio como anatomista comeou a crescer.
Estimulado pelo sucesso das Tabulae, Veslio dedicou quatro anos produo do primeiro guia
ilustrado abrangente e preciso da anatomia humana baseado em dissecaes. No final do vero de
1543, quando estava com apenas 29 anos, De humani corporis fabrica (Sobre a estrutura do corpo
humano) foi terminado. Veslio enviou um magnfico exemplar de apresentao encadernado em seda
prpura ao imperador Carlos V, tendo mais de 200 fabulosas ilustraes coloridas mo. O
imperador ficou to impressionado que, poucos meses depois, Veslio foi convidado a se tornar um
dos seus mdicos pessoais.

OS LIVROS DO FABRICA
SCIENCE & SOCIETY PICTURE LIBRARY

Com ilustraes precisas, o guia gerou polmica


abrica, de Veslio foi sem dvida o maior livro mdico at ento produzido. Era impressionante at pelo tamanho, de 42 cm de
altura e 28 cm de largura, e tinha mais de 700 pginas. Seu ttulo completo era De humani corporis fabrica, libri septem, pois
de fato era constitudo de sete volumes (libri septem).
O Livro I revela a compreenso de Veslio sobre a importncia do esqueleto. Antes, ningum havia percebido plenamente quo
importantes so os ossos para dar ao corpo sua forma e seu movimento. Os ossos so desenhados com maravilhosos detalhes.

O livro termina com trs pginas de desenhos do esqueleto completo adotando diferentes poses, entre elas suspenso em uma
forca e inclinado sobre uma escrivaninha estudando anatomia!
O Livro II sobre os msculos, e seus desenhos so igualmente magnficos. Os Livros III a VII tm uma beleza menos
espetacular, mas ainda assim so profusamente ilustrados. O Livro III sobre veias e artrias, o IV aborda o sistema nervoso; o V,
os principais rgos do corpo; o VI, o corao e os pulmes, e o VII, o crebro.
O que fez de Fabrica um marco na histria cientfica foi a impiedosa e austera preciso na representao do corpo humano,
totalmente exposto na dissecao de tal modo que nem o menor canto permaneceu escondido. As engrenagens do corpo humano
jamais haviam sido representadas to precisamente.
Entretanto alguns comentrios ferinos apareceram. Jacob Sylvius, mentor de Veslio em Paris, em carta aberta ao imperador
Carlos V, escreveu: Suplico a Sua Imperial Majestade que castigue severamente, como ele merece, esse monstro nascido e criado
em sua prpria casa, esse pior exemplo de ignorncia, ingratido, arrogncia e impiedade, para suprimi-lo de modo que ele no
envenene o resto da Europa com seu hlito pestilento.

O MDICO REAL
Tendo alcanado sua ambio de se tornar funcionrio da corte, Veslio se acomodou numa distinta
e conservadora carreira. Tornou-se um mdico muito conhecido, respeitado por toda a Europa, e
desposou uma jovem de Bruxelas, Anne van Hamme, tendo uma filha, tambm chamada Anne.
Veslio insinuou mais tarde que sua deciso de abandonar a pesquisa e a academia foi em parte
decorrente das crticas maldosas que recebeu ao publicar Fabrica as quais, ele disse, roam a
minha alma. Ele acrescentou que no consideraria publicar nada novo ainda que quisesse muito
faz-lo.
Em 1564, Veslio partiu em peregrinao para a Terra Santa. A razo disso no conhecida. Uma
teoria que, durante sua permanncia em Pdua, quando dissecava o corpo de um jovem aristocrata,
ele vira, horrorizado, o suposto cadver respirar, e a dissecao j havia ido longe demais para que
Veslio pudesse salv-lo. A tragdia por muito tempo o assombrara, e a peregrinao talvez fosse
uma penitncia pelo terrvel erro. Qualquer que fosse a razo, Veslio jamais retornou, tendo
morrido no navio quando voltava para casa.

M USEO NACIONAL DE ARTE, M EXICO CITY

Galileu demonstrando as novas teorias da astronomia na Universidade de Pdua, leo sobre tela, Flix Parra, 1873

Galileu Galilei
EPPUR SI MUOVE
SUA INSISTNCIA NA OBSERVAO E NO EXPERIMENTO LANOU
AS FUNDAES PARA A REVOLUO CIENTFICA DO SCULO XVII.
A FORA DE SUAS IDEIAS, PORM, COLOCOU-O EM COLISO DIRETA
COM A IGREJA CATLICA ROMANA
rilhantemente criativo, Galileu Galilei alcanou muitas inovaes cientficas, cada uma
das quais teria sido suficiente para assegurar-lhe um lugar na histria. Para comear, ele
era um engenhoso inventor, e entre suas mais notveis ideias est o valor do pndulo
como marcador do tempo, que levou criao dos primeiros relgios precisos. Outra
inveno de Galileu foi o termmetro. Ele criou tambm o primeiro dispositivo simples para calcular
a trajetria de um mssil, e pode-se dizer que desenvolveu o telescpio astronmico.
Acima de tudo, porm, ele era um grande cientista. Por exemplo, no pegou simplesmente o
telescpio e o apresentou como um importante instrumento cientfico. Teve o insight de us-lo para
olhar o cu noturno e chegar a descobertas extraordinrias entre elas, as montanhas e vales na
superfcie da Lua, os satlites de Jpiter, as fases de Vnus, semelhantes s da Lua; e as manchas
solares. Foram essas descobertas que persuadiram Galileu de que era correta a perspectiva de
Coprnico de que o Sol, e no a Terra, estava no centro do universo. Isso levou ao choque com a
Igreja Catlica, que insistia na velha viso ptolomaica da Terra fixa e imvel no centro do universo.
Talvez as maiores conquistas de Galileu estejam na sua compreenso de como as coisas se movem,
que criou a base para a moderna cincia da fsica. Por quase 2 mil anos, as pessoas aceitaram as

vises de Aristteles sobre como as coisas caem, por que as coisas param e vo, e como as coisas
ficam mais rpidas ou mais lentas e permaneceram cegas s evidncias de seus sentidos. Galileu
ultrapassou as vises de Aristteles e preparou o caminho para a plena compreenso de Newton
sobre fora, movimento e gravidade, meio sculo mais tarde.
Foi a insistncia de Galileu na importncia da demonstrao, observao e experimentao que
mostrou que Aristteles estava errado. Ele no foi o nico a olhar para as coisas dessa maneira. O
pensador ingls Francis Bacon foi um pioneiro desses novos mtodos. Contudo, Galileu os colocou
em prtica com tantos insights, e com efeito to crucial, que merece ser chamado, como com
frequncia o , de pai da cincia moderna.

O JOVEM GALILEU
Galileu Galilei nasceu em Pisa, Itlia, em 15 de fevereiro de 1564. Seu pai, Vincenzo, descendia de
uma famlia florentina empobrecida. Vincenzo era msico e dotado de um esprito altamente
independente e combativo, aspectos que o ruivo Galileu herdou.
Aos 10 anos, o menino foi mandado para a escola no mosteiro de Vallombrosa. Ele se adaptou to
bem vida monstica que quatro anos depois o pai o tirou da escola, temeroso de que o filho
escolhesse viver como um religioso pobre. Galileu passou alguns anos com tutores em Florena e,
em seguida, o pai o levou para casa a fim de estudar medicina na Universidade de Pisa.
O jovem Galileu comeou a desafiar seus mestres. Ele costumava se levantar e questionar os
professores devido absurda rigidez de suas ideias, que em grande medida vinham de Aristteles.
Por que, perguntava Galileu, todas as pedras de granizo atingem o solo com a mesma velocidade se
as coisas mais pesadas caem mais rpido, como disse Aristteles? E ria quando o professor sugeria
que talvez fosse porque as pedras mais pesadas vinham de camadas mais altas. Vincenzo
compreendeu que Galileu jamais possuiria a grave serenidade de um mdico junto ao leito do
enfermo.
Ento Galileu descobriu a matemtica em especial os trabalhos do gemetra grego Euclides, que
insistia em provas claras e demonstraes antes de aceitar qualquer coisa como verdadeira. Essa
ideia fixou-se em Galileu pelo resto da vida. Ele ficou impressionado tambm com aquele outro
grande matemtico grego, Arquimedes, que havia comeado a aplicar essa abordagem a todos os
ramos da cincia, e no apenas matemtica. Aqueles que leem os trabalhos dele, escreveu
Galileu, compreendem com toda a clareza quo inferiores so todas as outras mentes.

DESCOBRINDO A MATEMTICA
Vincenzo conseguiu que Galileu tivesse aulas de matemtica com o brilhante matemtico da corte
florentina Ostilio Ricci, e o pupilo rapidamente ultrapassou o mestre. No final da adolescncia, ele
j era extremamente inventivo. Segundo uma histria, ele estava na catedral de Pisa, ouvindo um
tedioso sermo e observando preguiosamente uma lmpada que balanava num longo fio. Ele
repentinamente notou que, qualquer que fosse a amplitude da oscilao, a lmpada sempre
completava sua oscilao exatamente no mesmo tempo.
Comprovando o fenmeno por meio de uma srie de experimentos simples, em casa, o jovem
compreendeu que ele poderia ser usado para construir um dispositivo de tempo; chamou-o de
pulsilogium, porque podia ser usado para medir os batimentos do pulso de um paciente. Mais tarde,
esse dispositivo tornou-se a base do relgio com pndulo.

Aos 21 anos, Galileu comeou a ensinar matemtica; essa seria sua principal fonte de renda pelo
resto da vida. De incio, deu aulas particulares. Mais tarde foi nomeado professor na Universidade
de Pisa, mas o pagamento era baixo. Em 1591, quando o pai morreu e Galileu teve de sustentar toda a
famlia, ele aceitou um posto mais bem pago em Pdua e l permaneceu por 18 anos.
Galileu chamava ateno perambulando pela universidade com roupas desalinhadas, sem as vestes
acadmicas regulamentares. Foi em Pdua que ele se envolveu com Marina Gamba, uma selvagem
beleza das ruas, descrita na linguagem da poca como una donna di facile costume. Eles jamais
chegaram a se casar ou a morar juntos, mas tiveram trs filhos e formaram efetivamente uma famlia.
Paralelamente a seu trabalho como professor, Galileu comeou a investigar problemas cientficos
que despertavam seu interesse. Suas primeiras ideias sobre como as coisas se movem foram
resumidas em 1590 numa srie de ensaios intitulados De motu (Sobre o movimento), escritos quando
ele estava em Pisa. Foi enquanto trabalhava nesse assunto que ele realizou seu famoso experimento
na torre inclinada de Pisa.
Para mostrar o erro da noo de Aristteles de que coisas mais pesadas caem mais rpido, ele
deixou cair do alto da torre balas de canho de diferentes tamanhos e pesos, e comprovou
indubitavelmente que elas atingiam o solo ao mesmo tempo. Essas ideias foram desenvolvidas mais
tarde em La meccaniche (A mecnica), que combinava matemtica e fsica para criar a nova cincia
da mecnica o estudo da fora e do movimento.
No vero de 1609, Galileu visitou Veneza e ficou intrigado com uma novidade chamada
perspicillium, feita por um fabricante de lentes holands. Consistia em duas lentes nas extremidades
de um tubo e podia fazer um campanrio distante parecer que estava do outro lado da rua. Inspirado,
Galileu compreendeu como ele funcionava e construiu seu prprio modelo, com magnificao dez
vezes superior. Chamou-o de telescpio, e o objeto rapidamente se tornou famoso por toda a Itlia.
Num golpe de gnio, Galileu usou seu telescpio para olhar para a Lua e as estrelas noite. Ele viu
imediatamente que a Lua no era uma esfera perfeitamente lisa, como se acreditava, mas tinha
montanhas, vales, penhascos e talvez at mesmo mares. Ele logo verificou que Jpiter tinha quatro
luas. Em 1610, Galileu publicou essas descobertas num trabalho rebuscado em latim, intitulado
Sidereus Nuncius (O mensageiro sideral).

GALILEU CONTRA A IGREJA


M USEO GALILEO, FLORENCE ITALY

Dois dos telescpios de Galileu, de c. 1610, hoje expostos no Museu Galileu, em Florena

As descobertas de Galileu claramente implicavam que a Terra no estava no centro do universo,


como a maioria das pessoas acreditava na poca, mas se movia em torno do Sol, como Coprnico
havia sugerido 70 anos antes. No entanto, no havia meno a isso no Sidereus nuncius. Na poca
em que Galileu se mudou para Florena para tornar-se filsofo e matemtico na corte de Cosimo II
de Mdici, gro-duque da Toscana, os acadmicos ainda eram partidrios do modelo ptolomaico do
universo, que situava a Terra imvel no centro, com o Sol, a Lua, os planetas e as estrelas movendose em camadas perfeitas e imaculadas em torno dela.
Essas ideias se harmonizavam perfeitamente com a Bblia, deixando o reino dos cus
exclusivamente sob o controle de Deus. As crenas de Galileu podiam ser consideradas herticas, e
ele foi denunciado pela Inquisio como blasfemo. Esses eram tempos muito perigosos para os
hereges. Mal haviam passado 30 anos desde que o astrnomo Giordano Bruno fora queimado em
praa pblica. Galileu foi a Roma em 1616 para defender o seu caso.
Os argumentos do cientista caram em ouvidos surdos. O livro de Coprnico foi banido e Galileu,
enviado de volta a Florena com a severa advertncia de no sustentar ou defender as ideias do
antecessor. Contudo, em 1624, quando o aparentemente mais simptico Urbano VIII se tornou papa,
Galileu retornou a Roma para reapresentar seu caso. Urbano disse que ele poderia escrever sobre
sistemas do mundo desde que no defendesse o copernicanismo.
MUS E DU LOUVRE, PARIS

Julgado pela Igreja Catlica, Galileu foi condenado a priso domiciliar, mas suas teorias j estavam disseminadas
Galileu diante do Santo Ofcio, leo sobre tela, Joseph Nicolas Robert-Fleury, 1847

De imediato, Galileu que na ocasio tinha mais de 60 anos comeou a escrever um livro em
forma de dilogo entre trs personagens: o esperto Sagredo (que argumenta em favor de Coprnico),
o tolo Simplcio (que argumenta desesperadamente em apoio a Aristteles) e Salviati (que adota uma
linha aparentemente neutra, mas claramente por Sagredo). Intitulado Dialogo sopra i due massimi
sistemi del mondo (Dilogo sobre os dois principais sistemas do mundo), o livro teve um sucesso
imediato por toda a Europa. Foi ento que os jesutas disseram ao papa que o ridculo Simplcio
poderia ser baseado nele.
Galileu foi arrastado de volta a Roma por ordem do furioso pontfice. Ali, ele foi rapidamente
obrigado pelas autoridades papais a negar talvez sob ameaa de tortura que a Terra se move em
torno do Sol, e foi mandado de volta a Florena para ficar em priso domiciliar pelo resto da vida.
Diz a lenda que, enquanto era levado, ele murmurou Eppur si muove (E, no entanto, ela se
move).
Apesar da idade e da sade em declnio, Galileu continuou a fazer pesquisa cientfica. Em 1637,
pouco antes de ficar completamente cego, ele observou com seu telescpio que a Lua oscila em torno
de seu eixo. Ele morreu em 8 de janeiro de 1642, o mesmo ano em que Newton nasceu na Inglaterra.
Decorreram 350 anos at o Vaticano admitir que erros poderiam ter sido cometidos no caso de
Galileu, mas as autoridades eclesisticas no precisavam ter se incomodado. No momento mesmo em
que ele era levado ao tmulo, a revoluo cientfica iniciada pelo gnio italiano estava ganhando
mpeto a passos largos, apesar da oposio do papa.

GALILEU E O MOVIMENTO

s filsofos da Grcia antiga haviam conhecido muito sobre esttica ou seja, sobre coisas que no esto em movimento , mas
com frequncia ficavam perdidos diante de questes de dinmica, ou de como as coisas se movem. Eles podiam ver, por
exemplo, que uma carroa se move porque um cavalo a puxa, e que uma flecha voa devido potncia do arco, mas no podiam
explicar por que uma flecha continua a voar atravs do ar quando no h nada para pux-la, como o cavalo que puxa a carroa.
Aristteles chegou suposio de senso comum de que deve haver uma fora para conservar algo em movimento assim como
uma bicicleta s continuar a se mover se o ciclista empurrar os pedais. Todavia, o senso comum pode estar errado, e o gnio de
Galileu consistiu em perceber a superioridade da observao prtica e do experimento, ou cimento como ele os chamou, sobre o
senso comum. Aps uma srie de cimento que envolviam bolas rolando por encostas , Galileu compreendeu que a fora no era
necessria para manter algo em movimento.
Exatamente o oposto era verdadeiro: uma coisa vai continuar se movendo mesma velocidade a menos que uma fora diminua
essa velocidade. por isso que a flecha continua a voar pelo ar. Ela s cai porque a resistncia do ar (uma fora) a retarda o
suficiente para ser puxada para o cho pela gravidade (outra fora). o princpio da inrcia. Galileu resistiu noo de gravidade
porque a ideia tinha algo de fora mstica, para ele pouco convincente, mas foi o primeiro a apresentar o conceito de inrcia e a
verific-lo experimentalmente. Ele compreendeu que no existe uma diferena real entre algo que est se movendo com uma
velocidade constante e algo que no est se movendo ambos no so afetados por foras.
Entretanto, para fazer o objeto ir mais rpido ou mais devagar, ou comear a se mover, uma fora necessria. Experimentos
posteriores, dessa vez com pesos oscilantes, levaram Galileu a um segundo insight crucial.
Ele comeou a apreciar a noo de acelerao e o que a causa. Ele compreendeu que a acelerao depende da intensidade da
fora motora e do peso do objeto. Uma grande fora acelera rapidamente um objeto leve, enquanto uma pequena fora acelera
lentamente um objeto pesado. Esses vislumbres de Galileu eram muito similares s primeiras duas das trs leis do movimento que
Newton descreveu 46 anos mais tarde nos Principia. at mesmo possvel que Galileu tivesse conscincia da terceira lei sobre
ao e reao. Embora no formulasse suas ideias com a extraordinria lucidez e certeza matemtica de Newton, ele efetivamente
estabeleceu os fundamentos de nossa compreenso moderna de como as coisas se movem.

RIJKSM USEUM , AM STERDAM

Christiaan Huygens, gravura, Jacques


Antoine Friquet de Vauroze, 1687-1688

Christiaan Huygens
NOS CONFINS DO UNIVERSO
UM DOS POUCOS CIENTISTAS DO FINAL DO SCULO XVII COM
UMA ESTATURA PRXIMA DE NEWTON, ELE INVENTOU O RELGIO
DE PNDULO, O PRIMEIRO VERDADEIRAMENTE PRECISO, E FEZ
DESCOBERTAS ASTRONMICAS COMO A DA LUA DE SATURNO, TIT
uygens viveu num tempo em que a cincia estava comeando a deixar sua marca no
mundo. As maiores mentes da Europa estavam enredadas no fervor da descoberta
cientfica. Newton descobria a gravidade e as regras bsicas que governavam todo o
movimento no universo e, ao mesmo tempo que Leibniz, criava a matemtica do clculo;
Hooke e Leeuwenhoek desvendavam o mundo microscpico. Huygens estava na linha de frente da
revoluo cientfica e viveu em seu foco: o noroeste da Europa.
Quando Huygens era um garoto que crescia nos Pases Baixos, Galileu estava sendo ameaado de
tortura pelas autoridades papais por sugerir que a Terra talvez no fosse o centro fixo do universo.
No muito depois, Huygens escreveu: Estaremos menos aptos a admirar o que este mundo chama de
grande... quando sabemos que h uma profuso de tais Terras habitadas e adornadas to bem quanto a
nossa prpria. Essas palavras no soariam fora do lugar na boca de um astrnomo da atualidade.
semelhana de muitos cientistas de sua poca, Huygens tinha um amplo leque de interesses. Ele
construiu os prprios microscpios, com os quais fez importantes descobertas, e telescpios
astronmicos, tecnicamente superiores a tudo o que at ento existia. Com eles, descobriu a lua de
Saturno, Tit, e a natureza dos anis do planeta, mapeou a superfcie de Marte pela primeira vez e
identificou estrelas dentro da nebulosa de rion.
Acima de tudo, Huygens famoso por duas ideias cruciais. Em primeiro lugar, ele inventou o
relgio de pndulo, o primeiro marcador de tempo preciso do mundo, e explorou toda a matemtica

associada aos pndulos o que o levou, ao mesmo tempo que Hooke, a uma previso pioneira do elo
entre as rbitas elpticas dos planetas e o inverso do quadrado na lei da gravidade.
Huygens famoso tambm pela proposta da teoria da onda de luz conhecida como construo de
Huygens, que ele apresentou em seu Trait de la lumire (Tratado sobre a luz), de 1690. Ela
fornecia uma explicao muito melhor do que a de Newton sobre como a luz refletida e refratada.
O status de Newton assegurou que a teoria da onda de Huygens ficasse em segundo plano at o sculo
XIX, quando o ingls Thomas Young realizou experimentos que pareceram, afinal, demonstrar que a
luz pode se comportar simultaneamente como partcula e como onda. Assim, Huygens foi ampla e
verdadeiramente vingado.

MEU PEQUENO ARQUIMEDES


Nascido em 14 de abril de 1629 numa casa suntuosa em Haia, Huygens cresceu em ambiente
sofisticado. Seu pai, Constantin, era diplomata da Repblica Unida dos Pases Baixos, bem como
poeta e patrono das artes. Havia sempre visitantes ilustres na casa, entre os quais o poeta ingls John
Donne, o pintor holands Rembrandt e o grande filsofo e matemtico francs Ren Descartes.
Rodeado por essa galxia de talentos, o jovem Christiaan tinha muitos modelos e desenvolveu um
amor pelo conhecimento que incluiu diversos idiomas, arte, msica, direito, engenharia e, acima de
tudo, matemtica. O pai o chamava de mon petit Archimde (meu pequeno Arquimedes, em
francs). Para alm dos livros, ele se tornou excelente jogador de cartas e craque no bilhar.
Aos 16 anos, Huygens foi para a Universidade de Leiden, onde estudou matemtica e direito.
Depois de dois anos, continuou os estudos na Universidade de Breda, ao mesmo tempo que j
comeava a construir sua reputao por meio de elegantes ensaios sobre importantes problemas
matemticos.
As atenes de Huygens, porm, logo se voltariam para os cus. Ele desenvolveu melhores
maneiras de polir as lentes dos telescpios e em pouco tempo estava construindo os mais poderosos
telescpios de sua poca. Usando um deles, descobriu o satlite de Saturno, Tit, em maro de 1655.
No mesmo ano, fez sua primeira viagem a Paris, onde conheceu alguns dos mais ilustres pensadores
da Europa.
M USEUM BOERHAAVE,LEIDEN

Um dos primeiros relgios de Huygens e o livro Horologium oscillatorium, que explica o seu funcionamento, em um museu holands

De volta Holanda no ano seguinte, Huygens conseguiu ver a verdadeira natureza dos anis de
Saturno uma estreita faixa de anis em torno do planeta que parecem mudar de formato
simplesmente porque os vemos da Terra de diferentes ngulos. Os astrnomos com telescpios
inferiores no aceitaram num primeiro momento sua descrio, mas, medida que os telescpios
foram aperfeioados, verificou-se que Huygens estava certo. O trabalho em astronomia exigia uma
observao precisa do tempo e, por isso, Huygens desenvolveu o relgio de pndulo, descrito em seu
famoso livro Horologium (1658).

HOMEM DE SOCIEDADE
A essa altura, a reputao de Huygens aumentava. Quando ele retornou a Paris, em 1660, tornou-se
parte de um crculo que inclua Pascal, Carcavi e Sorbire. Huygens escreveu a seu irmo que havia
encontros todas as teras-feiras nos quais 20 ou 30 homens ilustres se renem. Eu jamais deixo de
comparecer....
Trs anos depois, Huygens foi convidado a ingressar na Royal Society, em Londres. Mais tarde, em
1666, tornou-se um dos membros fundadores do equivalente francs da Royal Society, a Acadmie
Royale des Sciences. Ele mudou-se para Paris, tornou-se uma das figuras mais expressivas da
Acadmie e, em 1672, foi eleito seu presidente, honra mpar para um holands.
Huygens permaneceu em Paris por 15 anos. Durante esse tempo, elaborou suas teorias sobre a luz e
desenvolveu ainda mais seu relgio de pndulo, tentando criar um instrumento preciso o suficiente
para ser usado em navios e resolver o problema da determinao da longitude. Ele inventou uma
lanterna mgica, ancestral dos modernos projetores, e uma mquina acionada por plvora. Conta-se
tambm que deu aulas de matemtica a Leibniz, mais tarde um grande matemtico, cientista e
filsofo.
O outro lado da moeda que Huygens era constantemente golpeado pela doena. Em 1670, ele
voltou por um breve perodo Holanda, acreditando estar beira da morte. Enquanto jazia na cama,
chamou o embaixador ingls para dar-lhe seus papis sobre mecnica, dizendo que queria depositar
seus pequenos esforos nas mos da Royal Society.
Em 1681, Huygens estava to doente que foi obrigado a desistir de sua posio na Acadmie e
retornar a Haia. Recuperado, em 1689 conheceu Newton, em Londres. Este o descreveu como o
mais elegante matemtico da poca, mas os dois no concordaram sobre muitos pontos. Newton
pensava que a luz era feita de partculas, ao passo que Huygens julgava que ela se movia em ondas.
Ainda mais importante, Huygens no estava convencido da correo da teoria da gravitao
universal de Newton: Tenho um grande apreo por seu entendimento e sutileza, mas considero que
foi feito mau uso deles na maior parte desse trabalho (...) quando toma por base o improvvel
princpio da atrao. Como Galileu, Huygens achava que a ideia de uma fora invisvel era
exotrica demais.

A FRONTEIRA FINAL
As ideias de Huygens culminaram no livro Cosmotheoros (1698). Esse livro extraordinrio foi o
primeiro trabalho cientfico srio sobre a ideia de um gigantesco universo povoado com tantos Sis,
tantas Terras. O quanto devero nosso espanto e nossa admirao aumentarem, escreveu ele,
quando consideramos a prodigiosa distncia e multiplicidade das estrelas.

Ainda mais espantosas foram as discusses de Huygens sobre a possibilidade de vida


extraterrestre: O homem que da opinio de Coprnico de que esta Terra nossa um planeta,
arrastado e iluminado pelo Sol como os demais planetas, no pode deixar de por vezes imaginar que
no improvvel que o resto dos planetas tenha seus trajes e seu mobilirio e igualmente seus
habitantes, como esta Terra nossa, especialmente se considerarmos as mais recentes descobertas
desde o tempo de Coprnico, como a das (luas) de Jpiter e Saturno.
Esse livro foi muito admirado em seu tempo, mas decorreram trs sculos antes que os cientistas
chegassem a uma posio na qual podem investigar seriamente a possibilidade de vida extraterrestre.
Cosmotheoros foi publicado postumamente. Os anos 1690, para Huygens, foram marcados pela
rpida deteriorao de sua sade, e ele morreu depois de considervel sofrimento em maro de
1693.

HUYGENS E O TEMPO
alileu foi o primeiro a chamar ateno do mundo para as possibilidades de um pndulo oscilante para a marcao do tempo,
mas foi Huygens quem o ligou com xito a um mecanismo de escape o peso e as engrenagens que mantm em
funcionamento os ponteiros do relgio para criar o primeiro relgio de pndulo, descrito em Horologium (1658).
Relgios que usavam pesos e engrenagens j tinham amplo uso, mas eram pouco precisos, ganhando ou perdendo pelo menos 15
minutos por dia. O relgio de Huygens tinha margem de variao de cerca de um minuto numa semana.
Huygens logo percebeu o potencial comercial e, um ano depois, esses relgios comearam a ser fabricados sob licena. Logo, era
usado para marcar o tempo por todo o norte da Europa. Foi uma inveno crucial, no apenas para o mundo em geral, mas tambm
para o progresso da cincia. Huygens, porm, no estava satisfeito. Ele queria construir um relgio que marcasse com perfeio o
tempo, para ser levado nos navios e usado para medies da longitude.
Qualquer erro para mais ou para menos na medio do tempo acarretaria enormes enganos no clculo de posio.
Grandes relgios de pndulo em instalaes cientficas podiam ser precisos o suficiente, mas era totalmente impraticvel embarclos num navio. Ento Huygens se esforou para descobrir por que os relgios de pndulo menores eram pouco precisos. Verificou
que, afinal, um simples pndulo no de fato um marcador de tempo perfeito. Na verdade, ele completa oscilaes menores mais
rpido do que grandes oscilaes portanto no iscrono (movimento que se realiza com a mesma durao). Qualquer variao
no tamanho da oscilao faria um relgio adiantar ou atrasar. Huygens compreendeu que isso ocorria porque o peso do pndulo
seguia uma trajetria circular. Ele mostrou matematicamente em seu grande livro Horologium oscillatorium (1673) que, se a
trajetria do peso fosse uma cicloide em vez de um crculo, ele seria iscrono independentemente do comprimento da oscilao.
(Uma cicloide a curva definida por um ponto no aro de uma roda enquanto ela gira.)
O gnio inventivo de Huygens permitiu-lhe ir em frente e fazer o pndulo oscilar numa cicloide ao suspender a haste rgida do
pndulo em dois cabos cuja oscilao para ambos os lados estava limitada por duas placas chamadas de controles cicloidais.
Contudo, apesar de uma srie de testes no mar, o relgio de pndulo cicloidal de Huygens jamais chegou a funcionar na prtica.
Passariam mais 100 anos antes que o fabricante de relgios ingls John Harrison fizesse um cronmetro suficientemente preciso e
resistente para ser usado no mar e resolver o problema da longitude.
Se o relgio de Huygens no foi um sucesso total, seu trabalho terico representou um marco na cincia, tendo papel decisivo na
compreenso da fora centrfuga. Tambm preparou a fundao para as leis do movimento de Newton ao mostrar como um objeto
vai se mover em linha reta, a menos que seja puxado para uma trajetria curva por outra fora.

RIJKSM USEUM , AM STERDAM

Retrato de Anton von Leeuwenhoek, leo sobre tela, Jan Verkolje, c. 1680

Anton von Leeuwenhoek


O MENOR DOS MUNDOS
HOMEM DE RARA MODSTIA, ELE VIVEU SEMPRE EM DELFT, COMO
COMERCIANTE DE TECIDOS. MAS EM CASA DESCOBRIU UM MUNDO NOVO:
A
VIDA MICROSCPICA, QUE INCLUA BACTRIAS E PROTOZORIOS
t Leeuwenhoek comear a trabalhar com seu microscpio, acreditava-se que as moscas
fossem a menor forma de vida possvel, e elas claramente eram bem visveis. Ningum
tinha a menor suspeita de que pudesse haver algo menor. E, ento, foi inventado o
microscpio.
Ningum sabe exatamente quem o inventou. Durante milhares de anos, os artesos vinham usando
gotas de gua e cristais de rocha para fazer os objetos parecerem maiores, mas o crdito pela criao
de um aparelho especial geralmente dado a um fabricante de lentes holands do final do sculo XVI
chamado Zacharias Janssen. Ele era hbil em polir vidros para faz-los ampliar imagens, e sua
inovao foi colocar duas lentes juntas, o que aumentou dramaticamente o poder de ampliao.
Os cientistas logo comearam a perceber as possibilidades do microscpio de Janssen e a
aperfeio-lo. Em 1665, o grande cientista ingls Robert Hooke publicou o livro Micrographia, no
qual explicou os princpios bsicos da microscopia, e mostrou os primeiros desenhos de uma
minscula clula viva, que ele havia visto num pedao de cortia. Entretanto jamais ocorrera aos

cientistas procurar a vida com um microscpio em qualquer lugar onde ela no pudesse ser vista a
olho nu. Eles usaram seus microscpios para estudar bem de perto coisas como a pele, cabelos ou
cortia.
A brilhante inovao de Leeuwenhoek foi usar seu microscpio para buscar em todos os materiais
aquilo que no se conseguia ver a olho nu, particularmente lquidos. Ele estudou um leque
extraordinrio de coisas com seu microscpio gotas de chuva, placa dentria, estrume, esperma,
sangue e muito mais. Com esses materiais aparentemente sem vida, Leeuwenhoek descobriu a
fervilhante riqueza do mundo microscpico.

O HUMILDE COMERCIANTE DE TECIDOS


Leeuwenhoek nasceu em Delft em 24 de outubro de 1632 e teve origem humilde. O pai era cesteiro
e a famlia da me fabricava cerveja. Aos 16 anos, ele tornou-se aprendiz na loja de tecidos do tio.
Quatro anos depois, voltou a Delft, estabeleceu-se como comerciante de tecidos e exerceu essa
atividade pelo restante de seus 91 anos. Ele foi tambm executor testamentrio do pintor Jan
Vermeer, seu amigo.
Aos 22 anos, Leeuwenhoek desposou Brbara. Tiveram cinco filhos antes de ela morrer, 12 anos
depois, mas apenas um deles Maria sobreviveu. Ele casou-se de novo, mas a segunda mulher
tambm morreu, e depois disso Maria foi morar com o pai e cuidou dele com enorme devoo at os
ltimos dias do cientista.
Leeuwenhoek foi inspirado a se dedicar microscopia em algum momento por volta de 1668,
depois de ter visto um exemplar da Micrographia de Hooke, muito popular na poca, embora talvez
j usasse lentes para examinar tecidos. Ao contrrio de Hooke, Leeuwenhoek no utilizou um
microscpio composto de duas lentes, mas uma lente nica de alta qualidade, que podia ser
descrita simplesmente como um vidro amplificador em vez de um microscpio.
Na poca, era mais fcil conseguir uma imagem ntida com esses microscpios simples. Problemas
como o embaamento tornavam impossvel fazer microscpios compostos que ampliassem a imagem
mais de 20 ou 30 vezes, mas Leeuwenhoek conseguiu polir bem seus microscpios de lente nica e,
depois de ter refinado sua tcnica durante anos, foi capaz de ver coisas com uma ampliao superior
a 200 vezes, algo que ningum mais conseguiria por quase dois sculos.
Leeuwenhoek construiu mais de 500 desses microscpios de lente nica, mas apenas dez
sobreviveram. So aparelhos muito simples, de poucas polegadas de comprimento, com a lente
montada numa pequena cavidade numa placa de bronze. A amostra examinada posicionada num
ponto frente da lente. Dois parafusos de regulagem movem a amostra para focalizao. Depois
disso, questo de boa iluminao e viso aguada.

CARTAS PARA A ROYAL SOCIETY


SCIENCE M USEUM , LONDON

Microscpio de Leeuwenhoek: com a lente nica, o cientista fazia ampliaes superiores a 200 vezes

Depois de aperfeioar durante anos seus pequenos microscpios, Leeuwenhoek comeou a


examinar coisas como o bolor e os insetos com incrvel aproximao, vendo pela primeira vez, por
exemplo, a complexa estrutura do olho de uma abelha. Em 1673, ele contatou o anatomista holands
Regnier de Graaf para contar-lhe o que havia observado. De Graaf escreveu a Henry Oldenburg,
presidente da Royal Society o polo da cincia do sculo XVII sobre o maravilhoso microscpio
de Leeuwenhoek. Oldenburg imediatamente convidou-o a escrever uma carta relatando suas
descobertas, que seria publicada no Philosophical Transactions, o jornal da Royal Society.
Para o humilde comerciante de tecidos holands, esse convite deve ter sido esmagador. Na carta,
Leeuwenhoek escreveu que jamais havia tentado publicar seus resultados por no ter certeza de
conseguir se expressar claramente. Alm disso, no falava latim, a linguagem internacional dos
cientistas da poca. Ele escreveu em holands e providenciou a traduo para o latim.
A primeira carta no relatou mais do que Hooke havia visto uma dcada antes, mas foi
suficientemente bem recebida para que Leeuwenhoek ficasse encorajado. Ele continuou a enviar seus
relatos por 50 anos, mais do que qualquer membro da Real Society at hoje.
Ele foi aos poucos aperfeioando sua tcnica. Em 1674, relatou que vira pequenas criaturas na gua
de um lago: Eu encontrei flutuando ali diversas partculas terrosas e algumas riscas verdes,
espiraladas como uma serpente, e dispostas em ordem, fazendo lembrar os tubos de cobre ou de
estanho que os destiladores usam para resfriar o lquido durante a destilao. A circunferncia total
de cada uma dessas riscas tinha aproximadamente a espessura de um fio de cabelo humano.
A carta mais notvel a 18, datada de outubro de 1676, na qual ele relata a descoberta, em gotas de
gua, daquilo que designamos bactrias. Em 1677, ele descreveu como examinou seu prprio smen.
Nele eram abundantes os minsculos animais que chamamos atualmente de espermatozoides, mas, ao
contrrio das criaturas na gua da chuva, os animlculos no smen eram todos idnticos. Cada um
dos muitos milhares que ele examinou tinha uma cauda e uma cabea minsculas, e nada mais. Ele
podia v-los nadando no smen como girinos. Isso foi demais para que acreditassem nele, e se

passariam dcadas antes que a descrio do esperma feita por Leeuwenhoek fosse aceita.

CAUSADORES DE DOENAS
Na Carta 39, de 1683, Leeuwenhoek conta como examinou sua prpria saliva e a placa raspada de
seus dentes. Ele informou que a saliva no continha animlculos, mas a placa estava cheia deles,
que se movem lindamente. O tipo maior, disse ele, tinha um movimento muito forte e rpido, e
avanava como um peixe atravs da gua. O segundo tipo (...) por vezes rodopiava como um pio
(...) e era muito mais numeroso. Ele observou tambm que, depois de ter bebido caf bem quente, a
placa tirada de seus dentes no continha mais animlculos, e concluiu: O calor provavelmente matou
meus pequenos animais.
Pouco tempo depois, Leeuwenhoek chegou perto de compreender que as bactrias podem causar
doenas, quando notou um aumento dramtico no nmero de animlculos em sua boca, quando ele
estava com um dente podre. Passaria outro sculo antes de Pasteur dar esse passo, mas, de muitas
maneiras, a compreenso de Leeuwenhoek estava mais perto de nossa moderna viso das bactrias e
do papel importante, por vezes benfico, que desempenham.
Por ocasio de sua morte, em 26 de agosto de 1723, Leeuwenhoek era relativamente famoso. At a
rainha Mary da Inglaterra, alm de prncipes do Sacro Imprio Romano-Germnico haviam visitado
sua casa para ver suas maravilhas microscpicas. Ele, porm, jamais buscou algo alm de uma vida
tranquila com sua filha e seu microscpio.

DESCOBRINDO AS BACTRIAS
famosa Carta 18 de Leeuwenhoek tinha 17 pginas e meia. Ele comea modestamente, repassando seu dirio cientfico do ano
anterior: No ano 1675, aproximadamente em meados de setembro (...) descobri pequenas criaturas em gua da chuva que
havia ficado alguns dias dentro de um tubo pintado de azul em seu interior. Leeuwenhoek pensou que valia a pena explorar o que
mais pudesse haver na gua, pois, como disse: A meus olhos esses pequenos animais so mais de 10 mil vezes menores que (...) as
pulgas de gua que podem ser vistas vivas e movendo-se a olho nu. Ele estava especialmente interessado em criaturas que
pareciam ter pernas e caudas que lhes permitiam mover-se com rapidez na gua: Quando se tornam ativos, eles por vezes
projetam dois pequenos chifres que se movem continuamente, como as orelhas de um cavalo.
No est totalmente comprovado o que eram essas criaturas, embora possamos suspeitar que fossem bactrias. A seguir, porm,
Leeuwenhoek descreve como examinou gua que havia recebido uma infuso de pimenta-preta, e o que ele viu eram claramente
bactrias. Essas criaturas moviam-se to pouco que ele no ficou totalmente certo de que estivessem vivas, mas havia indcios
suficientes.
A ideia de haver dezenas de milhares de pequenas criaturas em uma nica gota de gua era to espantosa que Henry Oldenburg
pediu a Leeuwenhoek que convocasse testemunhas independentes para verificar suas descobertas.
O comerciante de tecidos convidou alguns dos mais respeitveis cidados de Delft, entre eles o vigrio, a olhar atravs de seu
microscpio. Eles confirmaram o que ele havia visto. Um ano depois, Hooke tambm confirmou a descoberta por meio das prprias
observaes, realizadas diante de testemunhas qualificadas.

CHRIST CHURCH, UNIVERSITY OF OXFORD

Retrato memorial de Robert Hooke, leo sobre painel de madeira, Rita Norah Greer, 2011

Robert Hooke
O MAIS INVENTIVO
DOS CIENTISTAS
ELE UM DOS GRANDES HERIS MENOS CELEBRADOS DA CINCIA
E DEU CONTRIBUIES CRUCIAIS PARA QUASE TODOS OS RAMOS
DA REVOLUO CIENTFICA DO SCULO XVII
maioria conhece o nome por causa da lei de Hooke, sobre elasticidade. Ela basicamente
diz que a fora com que qualquer material elstico volta quando comprimido ou esticado
depende da fora usada para comprimi-lo ou estic-lo. Trata-se de uma lei importante,
mas apenas um pequeno exemplo da contribuio desse ingls para a cincia.
A amplitude e diversidade das atividades de Hooke so verdadeiramente espantosas, a ponto de
alguns especialistas o descreverem como o Leonardo da Vinci ingls. Ele foi talvez o mais prtico e
criativo de todos os grandes cientistas, e seu leque de invenes iguala, caso no ultrapasse, suas
ideias tericas. Entre as muitas invenes de Hooke esto a corneta acstica, as janelas de painis
mveis, o anemmetro (para medir a velocidade do vento), o higrmetro (para medir a umidade), o
barmetro de roda (para mostrar como a presso do ar varia), a retcula (para observaes
telescpicas e, mais tarde, a mira de armas de fogo), o diafragma da ris (usado em cmaras
fotogrficas), respiradores, bombas de ar, a junta universal (agora amplamente usada nos eixos de

transmisso dos carros), uma quilha autoestabilizadora para barcos, uma forma pioneira de sonar,
uma espingarda de ar comprimido e a lista prossegue.
Como Da Vinci, Hooke trabalhou em mquinas voadoras e chegou a antecipar o advento do motor a
vapor. No por acaso, seu amigo, o famoso escritor John Aubrey, o descreveu como o maior
mecnico da atualidade no mundo.
Entretanto Hooke no era em absoluto apenas um tcnico engenhoso, mas, sobretudo, um cientista
visionrio. Sabe-se que ele colaborou com a maioria dos grandes de seu tempo: Boyle, Newton,
Huygens, Leeuwenhoek E, claramente, contribuiu muito para o trabalho deles. Newton, por
exemplo, lutou longa e asperamente com Hooke pela primazia na ideia crucial de que a fora da
gravidade diminui com o quadrado da distncia entre as coisas (a lei do inverso do quadrado). As
evidncias apontam em favor de Hooke, mas Newton efetivamente conseguiu apagar dos registros o
papel do rival em seu trabalho.
Hooke foi o grande pioneiro dos estudos com o microscpio, tendo cunhado a palavra clula para
os pacotes microscpicos com que todas as coisas vivas so construdas. Sua Micrographia foi o
maior livro da poca sobre o mundo microscpico. Ele foi tambm o fundador da cincia da
meteorologia, ao conseguir medir variantes como a velocidade do vento e a presso do ar e sugerir
que a conservao de registros precisos poderia resultar na previso do tempo.
Como se tudo isso no fosse suficiente, Hooke foi ainda um importante arquiteto e o projetista de
muitas construes. Acredita-se que o famoso Monumento do Incndio de Londres, a mais alta coluna
em estilo grego do mundo, foi projetado por ele.

VAROLA
Robert Hooke nasceu em 18 de julho de 1635 em Freshwater, na ilha de Wight. Mais tarde, ele
descreveu os primeiros anos de sua infncia como encantados, mas na verdade foi atingido pela
varola, que deixou cicatrizes. A me no mencionada em suas lembranas, e ele parece ter
passado muito tempo sozinho.
A grande tragdia da infncia de Robert ocorreu quando ele tinha 11 anos. Foi o suicdio do pai, um
clrigo que perdeu os meios de subsistncia aps a derrota realista na guerra civil inglesa. Robert foi
deixado com um pequeno legado de 40 libras e viajou a Londres para ingressar como aprendiz no
estdio do pintor Peter Lely, famoso pelos retratos do rei Carlos I. Depois de cerca de um ano,
durante o qual aprendeu valiosas habilidades de desenho, ele decidiu que precisava de uma educao
formal e usou seu legado para se matricular na escola de Westminster. Robert tinha 13 anos e leu
todos os trabalhos de Euclides em sua primeira semana.
A Universidade de Oxford, onde pagou seus estudos graas a uma bolsa pela participao num
coral, foi seu porto seguinte. Ali, no final dos anos 1650, Hooke conheceu o famoso qumico irlands
Robert Boyle, e por algum tempo foi seu assistente. A pedido de Boyle, o rapaz elaborou um projeto
engenhoso para uma bomba de ar que permitiu ao qumico mostrar que, quando um gs comprimido,
sua presso aumenta na mesma proporo o que resultou nas famosas leis dos gases. O modelo de
Hooke a base para as bombas de ar at os dias de hoje.
Boyle e Hooke formaram o ncleo do brilhante grupo de cientistas de Gresham College, em Oxford,
que criaria a Royal Society, a mais famosa academia de cincias do mundo. Hooke foi nomeado o
primeiro curador de experimentos da instituio. Esse cargo, no remunerado por anos, implicava
que Ele deveria realizar experimentos prticos em todas as reunies da Royal Society. difcil

imaginar qualquer um alm de Hooke que estivesse disposto a cumprir uma tarefa to rdua e
tivesse um sucesso to assombroso em sua atuao.

MICROGRAPHIA

Capa de edio de 1667 de Micrographia: livro de Hooke detalhava seus estudos sobre a vida microscpica
icrographia foi talvez o primeiro livro de cincia popular na histria. O famoso autor Samuel Pepys obteve um exemplar to
logo possvel e escreveu: Antes de ir para a cama fiquei at as duas da manh em meu quarto lendo as observaes
microscpicas do sr. Hooke, o livro mais brilhante que li na minha vida.
Hooke talvez tenha sido o primeiro cientista a usar o microscpio para estudar a vida em detalhe microscpico. Utilizando um
microscpio composto de primeira classe que ele mesmo fabricara, estudou organismos to diversos quanto insetos, esponjas e
protozorios. Micrographia um registro meticuloso de suas observaes e inclui seus magnficos desenhos do que ele viu. Hooke
foi o primeiro a ver coisas como os pelos minsculos nas patas de uma mosca.
Sua mais famosa observao foram delgados pedaos de cortia, sobre os quais escreveu: Eu podia ver claramente que eram
todos perfurados e porosos, fazendo lembrar um favo de mel, mas que seus poros eram regulares. Esses poros, ou clulas, foram
com efeito os primeiros poros microscpicos que vi e, talvez, que at hoje foram vistos (...).
Na verdade, como sabemos agora, Hooke havia descoberto as clulas vivas e lhes deu esse nome porque o faziam lembrar das
celas de um mosteiro.

Hooke apresentou uma profuso de ideias cientficas originais e demonstraes prticas


inigualveis, antes ou depois dele. Sua mente giI saltava de uma tarefa a outra com espantosa
rapidez, mas talvez tenha sido por isso que ele jamais desenvolveu uma ideia nica at o ponto de se
tornar famoso por ela de forma duradoura.
IM AGENS: THE U.S. NATIONAL LIBRARY OF M EDICINE, HISTORY OF M EDICINE DIVISION

Ilustraes de Micrographia mostram detalhes de flocos de neve: Com a obra, Hooke alcanou fama mundial

Seja como for, ele alcanou fama mundial quando publicou os frutos de seu trabalho experimental
com microscpios no livro Micrographia, em 1665. Entretanto ele comeou a ficar cada vez mais
amargo e isolado medida que outros cientistas passaram a receber o crdito por teorias que ele
havia sugerido ou comprovado.

A BATALHA COM NEWTON


UNIVERSITY OF SALAM ANCA

Telescpio fabricado por Christopher Cock para Hooke, em 1670

A disputa mais amarga foi travada com Newton. Em 1672, quando este tornou conhecida sua teoria
da luz e da cor, Hooke observou que ele prprio havia sugerido sete anos antes o que havia de
correto na teoria de Newton. Ele argumentou tambm que a luz no viajava como partculas, como
sustentava o colega, e sim como ondas uma ideia mais tarde atribuda a Huygens. As linhas de
batalha comearam a ser traadas entre esses gigantes.
Nos anos 1680, quando Newton mencionou pela primeira vez suas ideias sobre a gravidade, ele
havia sugerido que esta era uma constante quer dizer, tinha a mesma fora em toda parte. Hooke
sugeriu que a trajetria elptica da rbita dos planetas poderia ser mais bem explicada se a gravidade
no fosse constante, mas obedecesse a uma lei do inverso do quadrado, diminuindo com o aumento
do quadrado da distncia entre objetos. claro, porm, que Hooke ainda no tinha prova de sua
ideia ainda que uma dcada antes ele tivesse feito importantes observaes para comprov-la,
usando um telescpio de znite em Oxford.
Em resposta a Hooke, Newton escreveu nos anos seguintes seu grande livro Principia, no qual
forneceu as provas matemticas de que a gravidade efetivamente obedece a essa lei do inverso do
quadrado. Quando Newton estava prestes a publicar Principia, Hooke insistiu na Royal Society que
se creditasse a ele esse fundamento terico decisivo do trabalho de Newton.
Newton ficou enfurecido e de imediato eliminou praticamente todas as referncias a Hooke em seu
livro. Numa resposta famosa, citou uma velha expresso retrica latina: S porque algum afirma
que poderia ser assim no significa que assim seja implicando que o crdito deveria ir totalmente
para o cientista que comprovou a ideia. Newton era uma figura to poderosa que a viso negativa
sobre Hooke subsiste at hoje.

ANOS FINAIS
Hooke envelhecia, cada vez mais deprimido e isolado. Segundo relatos, to profundo era o dio de
Newton por ele que, ao se tornar presidente da Royal Society, os retratos de Hooke que existiam ali
foram destrudos.
Ao entrar na casa dos 60 anos, o cientista era uma runa fsica e emocional. A batalha com Newton
e o ritmo exaustivo de toda a sua vida, trabalhando noite aps noite em experimentos, cobrava seu
preo. Ele havia mesmo tentado muitos experimentos no prprio corpo e havia utilizado
ocasionalmente drogas estimulantes. Isso no poderia durar.
Em seus meses finais, os amigos se afastaram um a um, incapazes de lidar com seus surtos de
paranoia. Ele morreu sozinho em seus aposentos no Gresham College, em 3 de maro de 1703, sob
os cuidados apenas de uma jovem servial.

PRIVATE COLECTION

Retrato de Isaac Newton, leo sobre tela, escola inglesa, 1715-1720

Sir Isaac Newton


O PRIMADO DA CINCIA
O CONSENSO O APONTA COMO O MAIOR CIENTISTA DE TODOS OS
TEMPOS.
ELE DESCOBRIU A GRAVIDADE E AS GRANDES LEIS DO MOVIMENTO,
QUE
ESTO NA BASE DE TODA A FSICA MODERNA. MAS TAMBM CRIOU
A MATEMTICA DO CLCULO E REVELOU OS SEGREDOS DA LUZ
COLORIDA
A viso de Newton sobre o movimento das coisas , para ns, algo dado, a ponto de ser difcil
imaginar quo revolucionria ela foi. Antes dele, no havia a noo de que o movimento de um peixe
no mar ou de papis levados pelo vento tinham algo em comum com o movimento dos astros, e muito
menos que fossem previsveis de algum modo. Consideravam-se que eram controlados por fatores
nicos, locais, ou ento pela vontade dos deuses. O universo era, essencialmente, um lugar
misterioso.
Com a lei da gravidade e as trs leis do movimento, Newton mostrou que todo movimento, grande
ou pequeno, no solo ou nos mais distantes confins do espao, comporta-se de acordo com as mesmas
leis simples, universais. Em Philosophiae naturalis principia mathematica (Os princpios
matemticos da filosofia natural), ou simplesmente Principia, o maior livro de cincia j escrito, ele

descartou o mistrio catico do universo e mostrou que tudo, por toda parte, comporta-se de um
modo ordeiro, inteiramente compreensvel. Era como se todo o universo tivesse sido revelado como
as engrenagens de um grande e complexo relgio e as leis de Newton fossem a chave para seu
funcionamento. Surpreendentemente, foi mostrado como as leis desenvolvidas com base em
experimentos de laboratrio aqui na Terra poderiam ser aplicadas por todo o universo.
Fato ainda mais significativo, os Principia mostraram como cada movimento pode ser analisado
matematicamente e Newton forneceu as ferramentas para faz-lo, com os dois ramos da matemtica
que ele criou, o clculo diferencial e o clculo integral. Dispondo-se das leis e da matemtica de
Newton, tornou-se possvel no apenas verificar o que est acontecendo em qualquer movimento,
mas tambm prever o que acontecer quando, por exemplo, um trem atravessar uma nova ponte ou
uma espaonave for lanada. Newton tornou possvel, em teoria, prever o movimento de tudo no
universo, da mais grandiosa estrela mais minscula molcula.

AS GRANDE LEIS DE NEWTON


histria de que a inspirao para a ideia da gravidade chegou a Newton num dia de vero de 1666, enquanto ele estava
sentado pensando no jardim de Woolsthorpe e viu uma ma cair de uma rvore, bem conhecida e, hoje, considerada uma
simples lenda. O prprio Newton, porm, dizia que o episdio era verdadeiro.
No est inteiramente claro o que a queda da ma o fez pensar, mas o real insight de Newton foi compreender por que ela caiu.
No meio sculo anterior, Kepler mostrara que os planetas tm rbitas elpticas (ovais), e Galileu, que as coisas aceleram em ritmo
constante quando caem em direo ao solo. No entanto, ningum havia pensado em ligar esses dois eventos e muito menos em
mostrar que tm a mesma causa universal.
Newton compreendeu que a ma no estava apenas caindo, mas sendo puxada por uma fora invisvel e mais tarde se
perguntou se essa mesma fora poderia estar mantendo os planetas em rbita. Assim como a gravidade puxa a ma para a Terra,
a gravidade conserva a Lua em sua rbita em torno da Terra e os planetas em torno do Sol, impedindo que saiam vagando pelo
espao. A partir dessa ideia simples, mas brilhante, Newton desenvolveu a teoria da gravidade, a fora universal que tenta juntar
toda a matria. Com provas matemticas, ele mostrou que essa fora deve ser a mesma por toda parte e que a atrao entre duas
coisas depende de sua massa (a quantidade de material presente nelas) e do quadrado da distncia entre elas.
Ao longo dos 20 anos seguintes, Newton refinou sua ideia de gravitao num sistema abrangente que inclua as trs grandes leis
do movimento. A primeira lei a da inrcia, segundo a qual as coisas continuam a se mover mesma velocidade em linha reta a
menos que algo uma fora as empurre ou as puxe. Ele aplicou isso ao caso da Lua, mostrando que o satlite tenta avanar em
linha reta, mas a gravidade o puxa para uma rbita. A segunda lei diz que o ritmo e a direo de qualquer mudana dependem
inteiramente da intensidade da fora que a provoca e de quo pesado o objeto afetado. Se a Lua estivesse mais perto da Terra, a
atrao da gravidade entre elas seria to forte que a Lua seria arrastada at se chocar contra a Terra. Se estivesse mais distante, a
gravidade seria to fraca que a Lua voaria pelo espao. A terceira lei indica que toda ao e reao so iguais e opostas, de modo
que, quando duas coisas se chocam, elas recebem da outra uma fora das mesmas intensidade e direo, em sentido contrrio.

No de espantar, ento, que, quando as ideias de Newton comearam a ser amplamente


compreendidas, ele passou a ser visto com reverncia no sculo XVIII. Como escreveu Alexander
Pope num famoso poema satrico: A natureza e as leis da natureza jaziam escondidas na noite. Deus
disse Faa-se Newton! e tudo foi luz.

O JOVEM GNIO
Isaac Newton nasceu no Natal de 1642, num pequeno solar de aldeia em Lincolnshire. Ele era
prematuro, to pequeno que cabia numa panela, e de aspecto to doentio que no se esperava que
sobrevivesse. Viveu, de forma saudvel, por 84 anos.
O pai j estava morto quando ele nasceu. Com 18 meses de idade, a me, uma viva pobre, casouse com um prspero ministro anglicano de uma cidade vizinha e deixou a criana com os avs.

Newton jamais se recuperou desse primeiro abandono.


Embora a me voltasse para casa para ficar com o filho quando seu segundo marido morreu sete
anos depois, Isaac confessou mais tarde que se lembrava de ameaar queimar o seu padrasto e a
me e queimar a casa deles sobre os dois. Ao longo da vida, Newton levou consigo uma raiva
reprimida e um ressentimento que fizeram dele um homem muito difcil de lidar.
O introvertido Newton foi para a escola aos 12 anos, mas no mostrou sinais de brilhantismo
intelectual at ser perseguido certo dia. Com um acesso de raiva, reagiu lutando at seu oponente,
bem maior, se reduzir a uma runa trmula. Newton, porm, estava determinado a humilh-lo seu
oponente tambm na sala de aula. Logo se mostrou profundamente envolvido com as atividades
acadmicas, especialmente a cincia, e espantou a populao local, com engenhos como relgios de
gua feitos mo.
Newton foi aceito em Cambridge em 1661, aos 19 anos. Por essa poca, ele estava to preocupado
em desenvolver sua prpria pesquisa que raramente se incomodava com os trabalhos do curso e
quase foi reprovado. Contudo, sem que seus professores soubessem, j estava muito frente deles,
desenvolvendo as mais recentes e revolucionrias ideias matemticas e cientficas do gnio francs
Ren Descartes, que apenas comeavam a se difundir pela Inglaterra.

O ANO MILAGROSO
Em agosto de 1665, a peste se alastrou pelo sul da Inglaterra. A Universidade de Cambridge foi
fechada e Newton partiu para Woolsthorpe, onde permaneceu durante um ano. Esse retiro forado
revelou-se um ano verdadeiramente espantoso. Na paz e tranquilidade de seu lar, ele desenvolveu
seu trabalho sobre Descartes para criar a matemtica do clculo, que estuda quo rpido as coisas
mudam algo essencial para compreender a acelerao, que o modo como as foras trabalham.
Newton chamou o clculo de mtodo dos fluxos. A base era o brilhante recurso de Arquimedes de
usar polgonos e retngulos para calcular as reas de crculos e curvas. O ingls deu um passo
gigantesco adiante, ao mostrar como a tangente de qualquer ponto sobre uma curva num grfico pode
revelar uma razo entre tempo contra distncia percorrida. Desse modo, a velocidade ou a
acelerao em qualquer momento dado pode ser analisada.
lei da gravidade e do movimento, suas maiores faanhas, Newton acrescentou uma terceira.
Certo dia, ele comprou num mercado um par de prismas de vidro e comeou a pesquisar a natureza
da luz e das cores. Usando um dos prismas para dividir a luz do dia nas cores do arco-ris, e o outro
para recombin-las em luz branca, mostrou que a luz branca era constituda por todas as cores do
arco-ris.
notvel que, das descobertas cientficas feitas em Woolsthorpe, essa foi a nica que ele revelou
quando retornou a Cambridge no ano seguinte. Foi suficiente, porm, para assegurar-lhe uma ctedra
de matemtica em 1669. Newton permaneceu cheio de segredos por toda a vida, escrevendo muitas
resmas com resultados de pesquisas, mas mostrando-os apenas quando era desafiado ou algum
parecia prestes a chegar s mesmas concluses.

NEWTON E A LUZ
TARKER / BRIDGEM AN IM AGES

Newton investigando a luz, ilustrao, William Mouat Loudan, jornal The Illustrated London News, junho de 1870
m seu livro Opticks, de 1704, Newton sugeriu que um feixe de luz uma torrente de minsculas partculas ou corpsculos
deslocando-se a enorme velocidade. Isso explicaria por que a luz pode se deslocar no vcuo, onde no h nada para transportla. Explicaria tambm, acreditava ele, por que a luz se move em linha reta e projeta sombras de bordas bem definidas e refletida
pelos espelhos: as partculas rebateriam como bolas de tnis contra uma parede.
Ele pensou que a curvatura ou refrao da luz poderia ser causada pelo fato de os corpsculos se moverem mais rpido no
vidro ou na gua do que no ar. Aproximadamente na mesma poca, o cientista holands Christiaan Huygens apresentou uma teoria
igualmente convincente, mas totalmente contraditria, de que a luz se move em ondas como as ondulaes de um lago, e no como
partculas. Newton e Huygens comearam um debate que ainda no est completamente resolvido. O pensamento atual sugere que
ambos esto certos em ocasies e em situaes distintas.

O CIENTISTA TURBULENTO
Newton levou 30 anos para publicar seu trabalho sobre clculo, por exemplo. Nesse perodo,
Leibniz havia publicado sua prpria verso, descoberta independentemente, dando-lhe o nome de
clculo, que permaneceu. A disputa pela primazia tornou-se to spera que a Royal Society conduziu
um inqurito para esclarecer a confuso. As furiosas tiradas de Newton contra Leibniz continuaram
mesmo aps a morte do alemo.
Similarmente, ele s publicou suas ideias sobre gravidade e movimento quando seu nico rival
cientfico srio na Inglaterra, Robert Hooke, proclamou em 1684 que havia resolvido o problema do
movimento planetrio com uma lei do inverso do quadrado que governava o modo como os planetas
se moviam. Hooke estava certo sobre a lei do inverso do quadrado, mas no sabia por que ela
funcionava e no tinha como prov-la. Foi em sua determinao de colocar Hooke em seu devido
lugar que Newton compreendeu que sua ideia da gravidade e as leis do movimento que at ento
ele s havia aplicado Terra poderiam se aplicar tambm ao espao. Ele sentou-se para trabalhar
em sua obra-prima, os Principia, que terminou 30 meses depois.
A essa altura, Newton j era famoso por um notvel telescpio construdo em 1668. Os telescpios
com lentes estavam ficando bem grandes em sua poca. O problema era que, quanto maiores se

tornavam, mais sofriam distores nas bordas da imagem, pois os raios de luz eram curvados atravs
do vidro das lentes. Newton solucionou o problema ao trocar as lentes por espelhos curvos, de modo
que os raios de luz no tinham de passar atravs do vidro, mas simplesmente se refletiam nele. Isso
dobrou a quantidade de luz que voltava sobre si mesma, tornando o telescpio muito mais compacto.
Um telescpio newtoniano podia ter apenas 15 cm de comprimento e ser to poderoso quanto um
telescpio de lente de um metro e evitava todos os problemas de distores em suas bordas.

A FAMA
Foi a inveno desse telescpio que fez Newton ser eleito para a prestigiosa Royal Society.
Entretanto, logo aps sua eleio, ele renunciou depois de um spero confronto com Robert Hooke
acerca de seus textos sobre a pesquisa com prismas, que Hooke criticou erroneamente.
Newton jurou no voltar Royal Society enquanto Hooke l estivesse. Foi somente quando o rival
morreu, em 1703, que ele retornou como presidente, cargo que ocupou at a morte, em 1723.
Os Principia, publicados em 1687, tornaram Newton internacionalmente famoso. Com efeito, ele
foi a primeira superestrela cientfica. Quando ia a Londres para as sesses no Parlamento, ele era
festejado por todos, do rei ao grande filsofo John Locke, e rodeado por jovens aclitos. Um deles
era um jovem e talentoso matemtico suo chamado Fatio de Duillier. Conta-se que Newton, aos 48
anos, se apaixonou por Fatio. Quando este voltou Sua, trs anos depois, Newton ficou desolado.
Coincidncia ou no, a partir daquele momento ele jamais se entregou a qualquer outro trabalho
cientfico. Por algum tempo, ficou cada vez mais recluso, concentrando-se na pesquisa alqumica que
considerava to importante, ou ainda mais, do que sua pesquisa cientfica.
Em 1696, Newton foi convidado a ingressar na Royal Mint (Casa da Moeda). Ele dedicou-se
tarefa com um zelo fantico, determinado a suprimir as peas falsificadas que ento minavam o valor
da moeda da Inglaterra. Permaneceu na direo da Royal Mint pelo resto da vida. Aps a morte de
Hooke, combinou esse cargo com o de presidente da Royal Society, tarefa que executou com o
mesmo vigor.
Newton morreu em 20 de maro de 1723. Quando foi enterrado com um grandioso funeral na abadia
de Westminster, na presena de todos os grandes dignitrios da poca, uma enorme multido acorreu
para ver o cortejo passar. Voltaire estava visitando Londres na ocasio e escreveu: A Inglaterra
presta homenagem a um matemtico como outras naes prestam homenagem a um rei que fez o bem a
seus sditos. Era verdade.

NEWTON, O ALQUIMISTA
rincipia, de Isaac Newton, a primeira das mais importantes conquistas cientficas dos ltimos 350 anos, foi o produto de uma
cincia que se orgulha da observao, do experimento e de uma lgica honesta e pragmtica. No entanto, em alguma medida,
Newton foi tambm o ltimo grande mgico do perodo medieval. Ele despendeu mais de metade de sua vida pesquisando
avidamente a alquimia e a astrologia, passando noite aps noite trabalhando em segredo em seu laboratrio, tentando transformar
metais comuns em ouro, ou debruado sobre textos antigos em busca de insights. Esse trabalho era ainda mais importante para ele
do que a sua cincia.
Newton podia estar contente com suas descobertas sobre o funcionamento do mundo fsico, mas queria igualmente descobrir a
mecnica da vida humana. A maior parte de suas notas sobre o tema foi destruda num incndio iniciado por seu co Diamond, de
modo que apenas uma frao de seu enorme volume de pesquisas sobrevive boa parte, totalmente ininteligvel para ns. Foi sua
aceitao da possibilidade de existirem foras misteriosas no mundo que o levou ideia de uma fora gravitacional invisvel algo
que Galileu, dotado de uma mente mais racional, no fora capaz de aceitar.

GRIPSHOLM CASTLE, SWEDEN

Carlos Lineu, leo sobre tela, Alexander Roslin, 1775

Carlos Lineu
A ORDEM NATURAL
ESSE GRANDE BOTNICO DESENVOLVEU O SISTEMA QUE TODOS
OS CIENTISTAS USAM HOJE PARA CLASSIFICAR OS SERES VIVOS EM
ESPCIES
E CLASSES COM UM NOME LATINO DE DUAS PARTES
o sculo XVIII, botnicos e zologos apenas comeavam a descobrir a incrvel
diversidade da vida natural no mundo. Alguns passaram a olhar para as plantas e animais
sua volta inspirados pela revoluo cientfica da poca. Outros estudavam plantas e
animais exticos, trazidos dos locais distantes que os navios ento alcanavam.
Quanto mais olhavam para a criao, como era comum se referir natureza, mais confusa sua
enorme variedade lhes parecia. Livros sobre animais, ou bestirios, poderiam comear com
antelopes (antlopes), passando a areopathogus (um tipo de dinossauro), sem muita lgica.
A primeira grande tentativa de pr ordem nesse caos foi feita pelo botnico ingls John Ray (16271705). Em 1671, ele fez uma longa viagem de coleta de espcimes pela Europa e concebeu um
esquema para classificar todas as plantas e animais. Seu Methodus plantarum (1682) trouxe a
primeira definio de espcie como um grupo de indivduos que geram, por meio da reproduo,
novos indivduos similares a si mesmos.
Lineu continuou da para criar, meio sculo depois, seu sistema de natureza definitivo. Ele no
estava s. Em 1799, mais de 50 esquemas haviam sido propostos, mas o de Lineu tinha duas
caractersticas que garantiram sua sobrevivncia. Em primeiro lugar, ele agrupou plantas conforme
seus rgos sexuais ou seja, as partes envolvidas na reproduo. Depois, deu a cada espcie um
nome em latim com duas partes, como Linnaea borealis, uma flor tpica de regies pantanosas,
batizada em homenagem ao grande botnico. A segunda parte o nome da espcie, e a primeira

sempre se refere ao grupo a que ela pertence. Esse sistema foi to poderoso e eficiente que foi sendo
adotado por botnicos at o final do sculo e se manteve em uso desde ento.

UMA INFNCIA SUECA


Carlos Lineu nasceu em 1707 s margens do lago Mckeln, na Sucia. Mais tarde, ele se lembraria:
Quando se senta l no vero e se ouve o cuco e a cano de todas as outras aves, os silvos e
zumbidos dos insetos, quando se olha para as flores brilhantes e alegremente coloridas, fica-se
completamente surpreso com a engenhosidade do Criador.
Ainda na escola, um diretor perspicaz sugeriu-lhe que fosse estudar medicina na Universidade de
Uppsala. L, Lineu foi imediatamente cativado pelas demonstraes feitas pelo botnico Olof
Celsius. Seu interesse cresceu tanto que, em 1732, aos 25 anos, foi enviado pela Sociedade
Cientfica de Uppsala para coletar espcimes na Lapnia. Lineu ficou encantado com suas
descobertas, que incluam a pequena flor Linnaea borealis (Lineu do Norte), que se tornaria sua
marca registrada. Suas descobertas foram publicadas no livro Flora Lapponica (1737).
Quando voltou ao sul, Lineu rumou para os Pases Baixos a fim de concluir seus estudos mdicos.
L, estudou a incrvel gama de plantas no jardim e no herbrio do rico banqueiro George Clifford e
concebeu um plano para classificar toda a Criao. O esquema bsico de Lineu foi rascunhado em
um pequeno panfleto chamado Systema naturae (Sistema da natureza), que ele publicou na Holanda
em 1735. Nestas poucas pginas, explicava, lida-se com a grande analogia encontrada entre as
plantas e os animais, em classificao crescente, de acordo com seu tipo.

O SEXO DAS PLANTAS


IM AGENS: NATURAL HISTORY M USEUM , LONDON, UK

Escrito por Lineu em 1729, o documento Praeludia sponsaliorum plantarum, demonstrava o noivado das plantas

Com a analogia entre plantas e animais, Lineu falava da natureza sexual dos vegetais. Algumas
dcadas antes, o botnico alemo Rudolph Camerarius (1665-1721) havia mostrado que uma semente
no cresceria sem ser polinizada antes. Ento, em 1717, o botnico francs Sbastien Vaillant fizera
uma palestra sobre a sexualidade das plantas, usando o pistache como exemplo. Lineu desenvolveu
essa ideia.
Em 1729, ele escreveu um documento chamado Sponsalia plantarum, em que falava do noivado
das plantas e da analogia perfeita com os animais. Vaillant falara apenas sobre as ptalas quando
discorrera sobre os rgos sexuais de uma flor; Lineu insistia que eram os estames, onde o plen era
feito (os noivos), e os pistilos, em que as sementes so feitas (as noivas), os verdadeiros rgos
sexuais.
Tomando a ideia de Ray de que as espcies so basicamente seres vivos que se reproduzem em
conjunto, Lineu passou a desenvolver um esquema baseado inteiramente no equipamento sexual das
plantas. Ele dividiu todas as plantas que produzem flores em 23 classes, de acordo com o
comprimento e quantidade de estames seus rgos masculinos , e as subdividiu em ordens de
acordo com o nmero de pistilos rgos femininos que possuam. Havia uma 24 classe, a
Cryptogamia, que inclua plantas como o musgo, que no pareciam ter flores.
Muitas pessoas se ofenderam bastante com os tons sexuais do esquema de Lineu. Ele deu a uma
classe o nome Diandria, que significa dois maridos em um casamento, enquanto dizia que o
clice pode ser visto como os grandes lbios ou o prepcio; a corola pode equivaler aos pequenos
lbios. Alguns acharam aquilo to chocante que por quase um sculo a botnica no foi vista por
alguns como um assunto decente para jovens moas.

A grande beleza do esquema de Lineu era que qualquer um, com apenas um pouco de treino,
poderia aprender a identificar a que classe uma planta pertencia apenas contando seus estames. Para
provar sua tese e treinar discpulos, ele organizava animadas excurses de caa a plantas ao redor de
Uppsala. Com at 300 jovens, Lineu vagava pelos campos e florestas, coletando espcimes antes de
marchar de volta para a cidade acompanhado por uma banda de msicos. Entretanto o reitor da
universidade ps fim a esses passeios, acreditando que distraam os alunos de seus estudos, dizendo:
Ns, suecos, somos um povo srio e pouco esperto; no podemos, como os outros, unir o prazeroso
e divertido com o srio e til.
Lineu criou o prprio jardim botnico, disposto na mesma ordem de sua classificao. Ele
acreditava que todas as espcies de plantas existiam no jardim do den original e se espalharam
apenas aps a queda; ento seria um ato de piedade reuni-las todas. Lineu acreditava tambm que a
Sucia poderia alcanar a autossuficincia se todas as plantas valiosas fossem plantadas dentro de
suas fronteiras. Para um botnico experiente, estranho que ele acreditasse que at plantas tropicais
poderiam sobreviver ao clima frio do pas. Em 1745, Lineu publicou uma enciclopdia completa de
plantas suecas chamada Flora Suecica. Enquanto trabalhava duramente, ele comeava a pensar na
nomenclatura das espcies.

O SISTEMA DE DOIS NOMES

Lineu deu nome a quase 6 mil espcies de plantas em pouco mais de um ano
Methodus plantarum sexualis in sistemate naturae descripta, ilustrao, Georg Dionysius Ehret, 1736

Sua soluo no ocorreu facilmente. Ele queria nomes que fossem precisos e completos, mas
simples o bastante para que os amadores pudessem us-los. Lineu achava que eles poderiam lembrar
o gnero a que uma espcie pertencia, e talvez mais um elemento para identificar a espcie. Isso lhe
deu a ideia do sistema de dois nomes, ou binomial.
Lineu ficou tentado a dar um segundo nome que descrevesse totalmente a espcie, mas depois

percebeu que precisava apenas de um rtulo fcil de lembrar para referncia futura. Ele resistiu a
essa ideia num primeiro momento, dizendo que tais nomes eram triviais. Ento, em 1751, ele
voltou a trabalhar em seu grande projeto de catalogar todas as plantas do mundo e decidiu incluir o
trivial segundo nome, o que equivalia, segundo ele, a colocar o badalo no sino.
Percebendo que deveria atribuir os nomes s plantas de uma vez para fazer valer seu sistema,
Lineu, em um surto incrvel de inventividade, conseguiu dar nome a 5.900 espcies de plantas em
pouco mais de um ano, e, em 1753, os publicou todos em seu Species planetarium.
Concludo seu trabalho no reino vegetal, Lineu voltou sua ateno ao reino animal. Em Systema
naturae, de 1735, ele havia usado a classificao Quadrpedes (criaturas de quatro patas), mas
agora percebia que uma caracterstica mais importante que as quatro patas era a presena de
glndulas mamrias para nutrir os jovens.
Ento Quadrpedes foi substitudo por Mamferos, cujo primeiro ou principal grupo era o dos
primatas, que incluam os humanos, chamados Homo sapiens (Homem sbio) por Lineu. Em 1758,
ele publicou seu catlogo de animais com nomes binomiais na dcima edio do Systema naturae.
A essa altura, Lineu tinha muitos alunos, que viajavam por todo o mundo para trazer-lhe amostras,
enquanto ele ficava em casa aguardando seu retorno como um pai ansioso. Em 1761, recebeu uma
patente real, tornando-o membro na nobreza sueca, e mudou seu nome para Carl von Linn. Trs anos
depois, um derrame deixou-o muito debilitado, mas ele morreria apenas em 10 de janeiro de 1778.

OS APSTOLOS DE LINEU
o longo das dcadas de 1740 e 1750, muitos dos melhores alunos de Lineu viajavam pelo mundo para investigar e trazer
plantas de terras distantes. Esses apstolos, como Lineu os chamava, por vezes tinham misses perigosas, e cinco deles
Anders Berlin, Pehr Forsskl, Fredrik Hasselqvist, Pehr Lfling e Christopher Trnstrm nunca voltaram.
A viagem de Peter Kalm Amrica do Norte rendeu a Lineu 90 espcies de plantas daquele continente, 60 delas completamente
novas. Peter Osbeck trouxe 600 espcimes da China. Carl Thunberg descreveu mais de 3 mil espcies no Japo, mais de mil delas
at ento completamente desconhecidas. Solander se juntou ao capito Cook no Endeavour em sua viagem ao redor do mundo e
deu nomes a 1.200 novas espcies e 100 novos gneros de plantas, alm de diversos animais.
poca da morte de Lineu, era normal que expedies ao redor do mundo inclussem um botnico, culminando, claro, na
famosa viagem de Charles Darwin a bordo do Beagle. As riquezas que encontraram aumentaram imensuravelmente o
conhecimento cientfico.

NATIONAL GALLERIES OF SCOTLAND

Retrato de James Hutton, leo sobre tela, Henry Raeburn, c. 1787

James Hutton
A VERDADE
NAS PEDRAS
ESSE BRILHANTE GELOGO ESCOCS
REVELOU A NATUREZA ANTIGA DA TERRA
E O PROCESSO LONGO E GRADATIVO
QUE D FORMA A SUAS PAISAGENS
chamos to bvio hoje que o mundo antiqussimo e foi esculpido por processos
geolgicos ao longo de milhes de anos que difcil acreditar que no sculo XVIII, em
plena era do Iluminismo, a maior parte das pessoas ainda acreditava que a Terra no
fosse muito mais velha que a histria humana. Para muitos, a verdade sobre a idade da
Terra no estava nas rochas e paisagens, mas na Bblia. Em 1650, o arcebispo irlands James Ussher
estabeleceu uma data oficial. Depois de ter estudado a Bblia, ele concluiu que o mundo comeou no
domingo, 23 de outubro de 4004 a.C e mudara muito pouco desde ento, exceto talvez durante o
perodo do dilvio, a enchente bblica, que ele posicionou em 2349 a.C. E o grande Isaac Newton
concordou!
A revelao de Coprnico de que a Terra no est no centro do universo ainda estava sendo
assimilada, e os pensadores apenas comeavam a questionar essa viso do mundo. Eles viam que

muitas rochas foram formadas por sedimentos e estavam cheias de fsseis de criaturas marinhas, no
entanto no tinham ideia de como os sedimentos chegaram a formar montanhas ou como os fsseis
foram parar l.
A ideia mais aceita no sculo XVIII era que tudo fora resultado de uma nica grande catstrofe que
moldara o mundo rapidamente, de uma nica vez. O grande gelogo alemo Abraham Gottlieb
Werner props a teoria de que essa catstrofe havia sido uma enchente. A maior parte das rochas,
sugeriu, se formara em um oceano universal que cobria inteiramente a Terra e assentara na forma das
paisagens que vemos hoje quando as guas do oceano se esvaram. claro que muitos viam o dilvio
bblico no oceano universal de Werner. A grande contribuio de Hutton foi mostrar que essa ideia
estava errada em dois aspectos importantes. Antes de tudo, ele percebeu que no havia sido gua de
enchente que formara muitas rochas e montanhas, mas o calor interno da Terra. Depois, as paisagens
no foram esculpidas definitivamente em alguma grande catstrofe, mas lenta e continuamente por
incontveis ciclos de eroso, sedimentao e elevao que se repetem por perodos incrivelmente
longos. Ento, a Terra deveria ser muito, muito antiga no de apenas milhares, mas de milhes de
anos. Hutton nunca afirmou qual idade acreditava que o mundo tivesse, mas a implicao era clara.
James Hutton, filho mais velho de Sarah e William Hutton, nasceu em Edimburgo, em junho de
1726. William morreu apenas dois anos depois. Na Universidade de Edimburgo, Hutton foi
apresentado s ideias de Newton notadamente os ciclos dos planetas , que tiveram marcante
influncia sobre ele. Hutton foi apresentado tambm tese do desmo a ideia de um deus que
planejou e criou o universo como uma mquina perfeita, que passou a funcionar sozinha. Essa
perspectiva o ajudou a ver que a ideia de uma Terra antiga no conflitava com a crena em Deus.
Quando deixou a universidade, em 1745, Hutton foi para uma escola de medicina. Esse foi o mesmo
ano em que Charles Stuart liderou a ltima rebelio escocesa. Sem dvida, a nata de Edimburgo
desaprovava a brutalidade com que os revoltosos foram tratados aps a fuga de Charlie para o
exlio, mas ela liberou a cidade para florescer de modo surpreendente. Novas ruas elegantes foram
abertas e viam-se os primrdios de uma era de ouro intelectual para a chamada Atenas do Norte.

DOUTOR HUTTON, FAZENDEIRO


O jovem Hutton foi forado a deixar a cidade aps ter engravidado uma jovem serva. Ele foi para
Paris e l estudou medicina por cinco anos, indo completar sua educao mdica em Leyden, na
Holanda. Estranhamente, no entanto, ele nem por um momento parece ter pensado em ser mdico. Em
1750, se associou a um velho amigo de Edimburgo para fazer sal amonaco, um ingrediente
importante na produo de ao, o que lhe proporcionaria certa renda por toda a vida. Ento, naquela
dcada, herdou a fazenda da famlia no sul da cidade e decidiu tornar-se fazendeiro. Aprendeu tudo
sobre as tcnicas mais modernas de agricultura e logo transformou Slighhouses em uma das fazendas
mais inovadoras e prsperas da Esccia.
O interesse de Hutton pela Terra parece ter comeado enquanto aprendia sobre agricultura. Ele
viajou muito pela Inglaterra, estudando a paisagem e as rochas, trazendo amostra aps amostra de
rochas e minerais para casa algo inusitado naqueles dias e parece ter logo se tornado conhecido
por seus conhecimentos sobre elas. Ver a terra em sua fazenda mudar ano aps ano, com o solo
lavado pelas chuvas de inverno apenas para ser reposto ao longo dos anos com a eroso das rochas,
pode ter sido a inspirao para a viso de Hutton sobre infindveis ciclos de eroso e renovao. No
incio da dcada de 1760, suas ideias j estavam parcialmente formadas.

Com a fazenda bem estabelecida, Hutton voltou a Edimburgo em 1770 e se tornou amigo de, entre
outras grandes mentes, David Hume, Adam Smith, James Watt que tornou prtico o motor a vapor
e Joseph Black que descobriu o dixido de carbono. Black e Watt estavam entre os mais prximos
amigos e apoiadores de Hutton.
O principal problema da geologia na poca era: como todos os diferentes minerais que compem as
rochas se formaram? A maior parte dos mineralogistas acreditava que eles tivessem se sedimentado
no oceano universal. Se fosse assim, porm, toda substncia encontrada nas rochas deveria ser
solvel em gua. Claramente, no era o caso. Hutton percebeu que, em vez da gua, era o calor de
dentro da Terra que estava envolvido na mineralizao e no apenas o calor, mas ele e as presses
extremas que se encontram somente nas profundezas da Terra.

INDO A PBLICO
SCHOOL OF GEOSCIENCES

Nas rochas de Siccar Point, na Esccia, Hutton observou o fenmeno da discordncia

As ideias de Hutton comearam a se cristalizar e, em 1785, ele decidiu apresent-las Real


Society de Edimburgo. Talvez sofrendo de timidez em pblico, ele pediu a Black que lesse seu
artigo. Algumas pessoas se convenceram imediatamente da significncia de suas ideias, enquanto
outras argumentaram que no havia provas.
Hutton se obstinou em encontrar as provas necessrias e foi com um amigo, sir John Clerk, para as
Highlands a fim de encontr-las. Ele tinha especial interesse no granito, uma rocha gnea que se
forma do magma derretido. Hutton queria mostrar que o afloramento do granito pode se formar
depois e no antes dos sedimentos que o cercam. Se fosse o caso, no poderia ser verdadeira a noo
de que todos os sedimentos se formaram pelo oceano universal e foram simplesmente depositados

sobre a rocha gnea primitiva. Em 1788, eles obtiveram a prova visual que ele buscava em Glen Tilt,
nos montes Grampianos, no centro da Esccia, onde veios de granito haviam sido claramente
injetados nas rochas ao redor. Hutton levou John Playfair e James Hall a Siccar Point para mostrarlhes a discordncia. Ele tinha a prova de que precisava.
Entretanto, se Playfair e Hall se convenceram, outros nem tanto. Hutton conseguia lidar com aqueles
que se guiavam pela cincia. Em 1793, porm, um grande acadmico irlands chamado Richard
Kirwan sugeriu que aquelas teorias eram blasfemas.
Hutton estava determinado a responder, mas naquele ano adoeceu seriamente, talvez com falncia
renal. Ele comeou a escrever um livro chamado Teoria da Terra , mas no conseguiu escrever o
ltimo dos trs volumes. Quando morreu, em 1797, seu livro bagunado, muito menos claro que suas
publicaes anteriores, teve pouco impacto.
Playfair e Hall abraaram sua causa: o primeiro escreveu um sumrio simples de suas ideias, e o
segundo conduziu experimentos em laboratrio para mostrar que rochas gneas poderiam formar
cristais minerais por meio do resfriamento lento. Ainda assim, 35 anos se passariam at que Charles
Lyell escrevesse seu famoso livro Princpios da geologia, que fez das ideias de Hutton a fundao
da geologia moderna e deu a Charles Darwin a inspirao para a teoria da evoluo.

DISCORDNCIA
o vero de 1788, Hutton levou John Playfair e James Hall em um barco a remo ao longo da costa do mar do Norte at Siccar
Point. Playfair descreveria mais tarde a experincia: Por ns, que vimos esse fenmeno pela primeira vez, a impresso no
ser facilmente esquecida (). Costumvamos dizer: Que evidncia mais clara poderamos ter visto da formao diferente dessas
rochas, e do longo intervalo que separou sua formao?. Foi como se efetivamente as tivssemos visto emergindo do seio das
profundezas.
O que viram foi uma discordncia. Na face da montanha, havia camada sobre camada de rocha, dispostas, no deitadas, mas em
p, como livros em uma estante. Ento, cortando-as quase horizontalmente, havia mais camadas de rochas, dessa vez quase
deitadas. Esse corte de travs era a discordncia. Era claro, como Hutton explicou, que as camadas verticais estavam originalmente
na horizontal como sedimentos, posteriormente foram inclinadas e elevadas. A eroso depositara mais sedimentos sobre essas
camadas; depois novos sedimentos se assentaram e formaram as camadas horizontais, que, por sua vez, foram pressionadas para
cima para formar o topo da escarpa. Playfair e Hall se tornaram na mesma hora os defensores mais inflamados de Hutton.

ACADEMIE DES S CIENCES , PARIS , FRANCE

Retrato de Antoine-Laurent de Lavoisier, gravura, Pierre Michel Alix,

Antoine Lavoisier
O PAI DA QUMICA
ELE FEZ A PRIMEIRA LISTA DOS ELEMENTOS, ESTABELECEU A NOO
DE CONSERVAO DE MASSA E DESCOBRIU A VERDADEIRA
NATUREZA DA COMBUSTO E O PAPEL DO OXIGNIO
raas a Newton e Galileu, os cientistas do sculo XVIII sabiam bastante sobre como e
por que as coisas se movem, mas pouco sobre do que elas so feitas. A qumica ainda
era intimamente ligada busca dos que os alquimistas chamavam de pedra filosofal, que
transformaria metais comuns e inferiores em ouro. A ideia de elementos qumicos
ainda estava na infncia e a maior parte dos cientistas acreditava, como os gregos, que havia apenas
quatro elementos ar, gua, terra e fogo.
Foi um alquimista alemo, Georg Stahl, que desenvolveu uma teoria para explicar como as coisas
queimam, que dominaria o debate cientfico por meio sculo. Ele sugeriu que qualquer coisa
combustvel contivesse uma substncia ativa especial, chamada flogisto, que se dissolveria no ar
quando queimada.
Gradualmente, o debate sobre a natureza da matria passou a ser feito a partir de uma abordagem
mais concreta, baseada em experimentao, observao e provas. O grande pioneiro desses mtodos
foi, sem dvida, Lavoisier.
Apesar de ter se beneficiado do trabalho de muitos qumicos, sobretudo os britnicos e,

particularmente, Priestley, foi Lavoisier quem juntou tudo e fez muitos avanos significativos por si
mesmo. Foi ele, por exemplo, que percebeu que toda substncia pode existir em trs estados ou fases
slido, lquido e gs. E, ao sugerir que o gs uma substncia, abriu caminho para a ideia de que o
ar no apenas tem massa, mas poderia ser uma mistura de gases. Foi Lavoisier quem mostrou que o
ar uma mistura de dois gases principais oxignio e nitrognio (que ele chamou de azoto). Foi ele,
tambm, que, com outros, mostrou que a gua um composto de dois gases, hidrognio e oxignio. E,
finalmente, foi Lavoisier quem provou que a teoria do flogisto estava errada e concebeu a teoria
moderna da combusto.
Lavoisier era um experimentador meticuloso que defendia a noo de medio exata e a ideia da
conservao de massa, que diz que no importa como as substncias mudem em uma experincia,
nunca h perda de massa. Essa percepo crucial no apenas o ajudou a provar a verdadeira natureza
da combusto, mas ainda baliza todos os experimentos com matria at hoje. Em seu famoso Tratado
elementar de qumica, em que explica claramente pela primeira vez como os compostos so
formados a partir de elementos, escreveu: No devemos acreditar em nada alm de fatos. Eles nos
so apresentados pela natureza e no enganam. Devemos, em todas as instncias, submeter nosso
raciocnio ao teste da experincia

O JOVEM ADVOGADO
Filho mais velho de um advogado, Jean-Antoine Lavoisier, e de milie Punctis, Antoine Lavoisier
nasceu em Paris, em 26 de agosto de 1743. Sua me morreu quando ele tinha 3 anos e ele foi criado
por sua adorada tia Clmence Punctis. A famlia Punctis era muito rica, ento o jovem Antoine teve
todo o conforto, indo para o Collge Mazarin, de elite, onde estudou cincias e direito. Em seu tempo
livre, assistia a palestras sobre qumica.
Quando Lavoisier se formou advogado, em 1763, acompanhou o gelogo Jean-tienne Guettard em
uma viagem pela Frana, catalogando minerais. Em 1765, usando seu recm-adquirido conhecimento
de qumica e mineralogia, apresentou um relatrio Academia de Cincias de Paris sobre a natureza
da gipsita, usada para fazer gesso. Sua aceitao na Academia no ano seguinte, com apenas 23 anos,
se deveu em parte a um ensaio brilhante sobre como iluminar as ruas de Paris. Foi por volta dessa
poca que ele recebeu uma grande herana da me e a usou para entrar em uma companhia chamada
Ferme Gnrele, que detinha a permisso governamental para coletar impostos. Isso o deixaria rico,
mas tambm levaria sua queda.
A Ferme deu a Lavoisier sua esposa, Marie-Anne-Pierrette Paulze, linda filha de 13 anos de outro
scio da companhia. Apesar da diferena de idade Lavoisier tinha quase 30 anos , o casamento
acabou sendo feliz. Marie-Anne no apenas ajudava o marido no laboratrio, como tinha aulas de
desenho com o famoso pintor Jacques-Louis David para poder ilustrar seu trabalho, e aprendeu
ingls para traduzir estudos dos qumicos ingleses para ele.

LAVOISIER NO LABORATRIO
M ETROPOLITAN M USEUM OF ART, NY

A esposa, Marie-Anne, aprendeu ingls para traduzir estudos e desenho para ilustrar os trabalhos de Lavoisier
Retrato do senhor Lavoisier e sua esposa, leo sobre tela, Jacques Louis David, 1788

A riqueza de Lavoisier lhe permitiu construir o laboratrio qumico mais bem equipado da poca, e
ele comeou a conduzir uma srie de experimentos importantes. Primeiro, testou a teoria do flogisto.
Aps ter testado a queima de enxofre, fsforo e outros elementos, sugeriu uma nova teoria: quando as
coisas queimam, no liberam flogisto, mas absorvem ar. Era um passo significativo, e ele decidiu
investigar as descobertas dos cientistas ingleses com as vrias substncias no ar.
CORNELL UNIVERSITY LIBRARY

O laboratrio qumico de Lavoisier era o mais equipado da poca


Lavoisier em seu laboratrio: experincia sobre a respirao humana em repouso, gravura, douard Grimaux, 1888

Em 1774, o ingls Joseph Priestley observou o que o calor forte poderia fazer com o xido
mercrico. Ele percebeu que o composto liberava um gs que, para sua surpresa, fazia uma vela
queimar com uma chama mais forte que o normal. Em visita a Paris, encontrou Lavoisier e contou-lhe
sobre o fenmeno. O francs imediatamente fez uma srie de experimentos com o gs e com ar,
descobrindo que o ar composto por dois gases: primeiro, o gs de Priestley, envolvido na
combusto, que Lavoisier denominou oxignio, e depois o gs que veio a ser chamado de nitrognio,
que ele batizou de azoto. Lavoisier cunhou erroneamente do grego a palavra oxignio formador
de cido , o que o elemento, em verdade, no .
Ainda mais importante, Lavoisier mostrou que a combusto est intimamente ligada respirao, e
que ambas envolvem o oxignio. Nossos pulmes absorvem do ar o oxignio de que necessitamos do
ar e expelem dixido de carbono. Ele mostrou tambm que o oxignio reage com metais para formar
xidos, no processo chamado oxidao.
No satisfeito, ele passou a experimentar com a gua. Priestley e outros cientistas britnicos j
haviam percebido que oxignio e hidrognio poderiam ser condensados quando uma centelha eltrica
os juntava. Lavoisier identificou a condensao como sendo gua e mostrou que ela era criada
juntando-se oxignio e hidrognio. Ele estava determinado a mostrar que estava estabelecendo um
novo campo da cincia, a qumica experimental. Primeiramente, em 1787, publicou um mtodo para
dar nome aos elementos qumicos de acordo com suas propriedades, e o sistema de smbolos que
serviriam como abreviaes que os qumicos usam at hoje. Depois, escreveu um grande sumrio do
campo em seu Tratado elementar de qumica, de 1789.

CINCIA SOCIAL E REVOLUO


Lavoisier se preocupava tambm com projetos mais prticos. Ele conduziu uma srie de estudos e
compilou mais de 200 relatos separados sobre uma vasta gama de assuntos, incluindo adulterao de
alimentos, como os pigmentos funcionam, como a gua poderia ser armazenada a bordo de navios,
como o vidro poderia ser melhorado, como as prises poderiam ser mais eficientes e muitos outros.
Ele abordou cada uma dessas questes com o mesmo detalhamento e viso que usava no trabalho de
laboratrio, e conseguiu melhorias genunas em vrias reas.
Tudo isso, entretanto, no o ajudaria com o advento da revoluo. No Terror, em 1793, os
revolucionrios decidiram que era hora de acertar velhas contas particularmente com aqueles que
haviam lucrado com o Velho Regime, como os impopulares cobradores. Lavoisier foi julgado e,
quando suas conquistas cientficas foram trazidas ateno do juiz, este teria respondido: A
Repblica no precisa de cientistas. Lavoisier foi guilhotinado em 8 de maio de 1794.

WELLCOM E LIBRARY, LONDON

John Dalton, gravura em linho, W. H. Worthington, 1823

John Dalton
A MATRIA DESVENDADA
O QUMICO DE MODOS SIMPLES ESTABELECEU A TEORIA MODERNA
DOS TOMOS E ELEMENTOS, PAVIMENTANDO O CAMINHO PARA
UMA VASTA GAMA DE CONQUISTAS CIENTFICAS
A ideia de tomos no era, de forma alguma, nova no sculo XVIII. Na verdade, ela j tinha bem
mais de 2 mil anos. O grande pensador grego Aristteles, por exemplo, pensava que, em tese, a
matria poderia ser cortada em pedaos cada vez menores, mas outros gregos, notadamente
Demcrito (460-400 a.C), argumentavam que a matria era feitade pequenas partculas com espao
vazio entre elas, como os cientistas acreditam hoje. Essas partculas seriam os menores pedaos de
matria possveis; por isso, Demcrito os chamou de tomos, indivisvel em grego.
A viso de Aristteles se mostrou mais convincente. Assim como sua ideia de que o mundo era
feito apenas de quatro elementos bsicos terra, gua, ar e fogo. At hoje, os cientistas acreditam
que a matria existe em quatro estados slido, lquido, gs e plasma , o que, de alguma forma,
corresponde aos quatro elementos de Aristteles.
Ento, no sculo XVII, os cientistas comearam a questionar a viso aristotlica da matria. O
irlands Robert Boyle (1627-1691) sugeriu que havia substncias puras bsicas que poderiam se
combinar para formar compostos. Segundo ele, cada um desses elementos qumicos tinha
caractersticas nicas e poderia existir como slido, lquido ou gs. Boyle sugeriu at que a matria

poderia consistir em tomos, afinal de contas.


A viso aristotlica da matria continuou sendo minada medida que experincias comearam a
revelar que nem o ar nem a gua eram elementos indivisveis. Priestley e Lavoisier mostraram que o
ar uma mistura de gases, incluindo oxignio e nitrognio. Ento, o francs mostrou que a gua
tambm um composto, de hidrognio e oxignio. Ele chegou a fazer uma lista de uma dzia de
elementos qumicos bsicos, incluindo os recm-descobertos componentes do ar e da gua. Aps
mais de 2 mil anos, a ideia atmica finalmente comeava a ganhar credibilidade. Ainda assim,
ningum sabia o que eram os elementos e ningum tinha pensado em lig-los aos tomos de
nenhuma forma. Imaginava-se, por exemplo, que se a matria, incluindo o ar, fosse feita de tomos,
todos os tomos deveriam ser idnticos. A grande sacada de John Dalton foi ver que os tomos de
cada um dos gases do ar poderiam ser diferentes. Depois, ele unificou todo o progresso do sculo
anterior na teoria atmica dos elementos, que sustenta a cincia hoje.
SCIENCE M USEUM / SCIENCE & SOCIETY PICTURE LIBRARY

Em seu Novo sistema de filosofia qumica, de 1808, Dalton retratou tomos e molculas

Dalton sugeriu que todos os tomos de um elemento so idnticos mas diferentes dos de todos os
outros elementos. Ele argumentou tambm que os compostos eram formados pela ligao entre um
tomo de um elemento e um tomo de outro. Apesar de as teorias dos elementos e dos compostos
terem evoludo, a essncia de suas ideias permanece.

INFNCIA NOS LAGOS


John Dalton nasceu em 5 ou 6 de setembro de 1766, em Cockermouth, no Lake District ingls, em
uma famlia de mercadores quacres. Ele era to inteligente que foi nomeado professor em sua escola
local aos 12 anos e um parente quacre, Elihu Robinson, foi seu tutor em cincias.
Em 1781, aos 15 anos, ele foi lecionar em um internato em Kendal. L, foi apresentado
matemtica e s cincias naturais pelo notvel filsofo cego John Gough, que descrito pelo poeta

William Wordsworth no poema A excurso. Encorajado por Gough e pelo clima impressionante do
Lake District, Dalton comeou a fazer observaes meteorolgicas.
Pelos 15 anos seguintes, ele manteve um dirio meteorolgico em que registrou mais de 200 mil
observaes. Seu interesse pelo clima durou a vida toda, e suas observaes eram revolucionrias.
De fato, alguns acreditam que ele deva ser chamado de pai da meteorologia, assim como pai da
qumica.
Dalton sempre foi parcimonioso na crena em ideias alheias e dizia acreditar apenas no que
observava por si mesmo. Tendo sido desencaminhado tantas vezes de meu progresso pela crena
nos resultados dos outros, escreveu, determinei escrever o mnimo possvel alm do que eu puder
atestar pela minha prpria experincia.
Ao longo dos anos, esse ctico altamente perspicaz escreveu ensaios importantes sobre o
barmetro, o termmetro, o higrmetro, precipitaes, formao das nuvens, evaporao e muito
mais. Dalton foi o primeiro a perceber que a umidade atmosfrica se transforma em chuva no como
resultado de mudanas de presso, mas por causa das redues de temperatura, que diminuem a
capacidade do ar de reter o vapor dgua.
Em 1788, aps ter presenciado uma espetacular aurora boreal, ele chegou notvel previso de que
era causada pelo magnetismo da Terra. Dalton sem saber que George Hadley havia sugerido a
mesma coisa chegou correta concluso de que os ventos alsios eram causados por uma
combinao de variao de temperaturas regionais com a rotao da Terra.

DALTONISMO
Dalton ficou fascinado tambm com uma condio que ele e o irmo tinham o daltonismo. Ele foi
o primeiro a estud-la cientificamente da o nome. O daltonismo foi o assunto de seu primeiro
artigo, intitulado Fatos extraordinrios relacionados viso das cores (1791).
Dalton pediu que, quando morresse, seus olhos fossem examinados, pois acreditava que o problema
fosse na colorao azul do fluido deles. O exame necroscpico mostrou que o fluido era inteiramente
normal. Nos anos 1990, porm, exames de DNA feitos em seus olhos, que haviam sido preservados
pela Royal Institution por 150 anos, mostraram que faltava neles o pigmento necessrio para a
sensibilidade cor verde.

UM MUNDO DE PARTCULAS
Dalton contribuiu com centenas de outros artigos para a Manchester Society. Talvez o mais
importante deles tenha sido apresentado no incio da dcada de 1800. quela poca, Dalton custeava
seus estudos cientficos dando tutoria particular aos filhos da classe mdia ascendente. O tempo extra
que isso rendia lhe permitiu desenvolver sua teoria atmica da matria (veja quadro na pgina). Ele
argumentava que os elementos ento conhecidos , incluindo hidrognio, oxignio e nitrognio, so
compostos de tomos isso , partculas slidas, massivas, duras, impenetrveis e mveis.
Era o conceito-chave que os qumicos estavam buscando compreender o que, exatamente, eram os
elementos e por que eles se combinavam da forma que se combinavam. As implicaes da teoria
foram aceitas com surpreendente rapidez e se tornaram o foco da maior parte da pesquisa cientfica.
Com o estabelecimento da teoria atmica, a reputao cientfica de Dalton tornou-se imensa, mas
ainda assim ele permaneceu um homem solitrio, com escassa vida social, vivendo quase recluso.
Suas necessidades sempre foram simples, e ele se vestia no sbrio estilo quacre.

Em 1810, seus feitos cientficos foram reconhecidos com um convite para a Royal Society. Tmido
e sem dinheiro, ele recusou a oferta, mas em 1822 a instituio o elegeu como membro e pagou sua
taxa de inscrio. A Academia Francesa de Cincias fez dele seu nico membro estrangeiro
permitido.
Dalton viveu seus ltimos anos em silncio. Em sua independncia obstinada, ele se recusava a
aceitar os avanos feitos na cincia e correes valiosas s suas ideias nos anos posteriores ao
anncio da teoria atmica. Ainda assim, o respeito e a afeio que lhe eram dedicados ficaram claros
quando ele morreu de derrame, aos 78 anos. A populao de Manchester lhe deu o que se poderia
chamar funeral de Estado, do qual participaram 40 mil pessoas.
DEA PICTURE LIBRARY

Aristteles: a viso do filsofo acerca da matria foi questionada por cientistas como John Dalton
Busto de Aristteles, mrmore, cpia do original de bronze de Lisipo, c. sc. II a.C.

A TEORIA ATMICA DE DALTON


primeiro dos artigos em que Dalton desenvolveu a teoria atmica defendia a tese de que o ar uma mistura de gases
diferentes, no um composto deles, como a gua. Em seus experimentos, ele observou que o oxignio puro no absorve tanto
vapor dgua quanto o nitrognio puro e chegou por intuio incrvel concluso de que era porque os tomos de oxignio eram
maiores e mais pesados. Por que a gua no penetra da mesma forma em todos os gases?, escreveu. Considerei devidamente tal
questo e, apesar de no poder me dar por completamente satisfeito, estou quase convencido de que a circunstncia depende do
peso e do nmero das partculas finais dos vrios gases.
Em um artigo lido Manchester Society, de 21 de outubro de 1803, Dalton descreveu como chegara a diferentes pesos para as
unidades bsicas de cada gs elementar em outras palavras, o peso de seus tomos, ou peso atmico. Ele passou a discorrer que
os tomos de cada elemento se combinavam para formar compostos em razes muito simples; ento o peso de cada tomo poderia
ser calculado a partir do peso de cada elemento envolvido em um composto, uma ideia que posteriormente seria chamada lei das
mltiplas propores.
A teoria atmica de Dalton foi construda sobre o trabalho de muitos outros. No entanto, no h dvidas de que foi ele quem
juntou tudo e trouxe o tomo para o centro da cincia. Como disse seu bigrafo Frank Greenway, com a teoria atmica de Dalton
fizemos novos materiais, utilizamos novas fontes de energia, derrotamos uma doena aps a outra, e chegamos a vislumbrar o
mecanismo da vida.

THE ROYAL INSTITUTION, LONDON, UK

Michael Faraday com seus equipamentos: criador do motor e do gerador eltrico

Michael Faraday
O DOMNIO DA ELETRICIDADE
ELE ERA UM GRANDE CIENTISTA EXPERIMENTAL TALVEZ O MAIOR DE
TODOS
OS TEMPOS E UM TERICO VISIONRIO QUE COMPREENDEU QUE TODAS
AS
FORAS DA NATUREZA ESTO INTERCONECTADAS
uando Michael Faraday nasceu, a eletricidade estava na ordem do dia. Cientistas e
artistas mambembes produziam fascas impressionantes, girando uma roda para que ela
criasse atrito entre vidro e enxofre e assim gerasse eletricidade esttica. Luigi Galvani
(1737-1798), um anatomista italiano, usava a eletricidade para fazer as pernas de rs
mortas se contrarem.
Galvani acreditava ter descoberto a fora vital, a eletricidade animal, que daria vida a um corpo
de carne e osso. No demorou para que dezenas de cientistas tentassem ressuscitar cadveres,
eletrificando-os espetculo bem capturado no Frankenstein de Mary Shelley. Essa ideia de
eletricidade como produtora de vida inspirou uma multido de cientistas fanticos como Andrew
Ure, que, em uma exibio abominvel em 1818, fez o cadver de Matthew Clydesdale, um assassino
de Glasgow que havia sido executado, danar como uma marionete. Em 1836, Andrew Crosse alegou
ter criado, com a eletricidade, insetos chamados acari. Contudo, enquanto muitos eram tomados por
essa histeria em torno da eletricidade, avanos importantes eram feitos por cientistas experimentais
para compreender a verdadeira natureza dessa energia.
No final dos anos 1790, por exemplo, Alessandro Volta percebeu que a eletricidade podia ser
gerada por meio de uma reao qumica e, em 1800, ele lanou mo dessa ideia para criar a primeira
bateria. Usando a bateria, diversos cientistas descobriram que a eletricidade fluiria por uma volta
completa, ou circuito. Andr Ampre estudou a fora das correntes, e Georg Ohm desvendou a
natureza da resistncia eltrica.
Em 1820, o dinamarqus Hans Oersted descobriu que uma corrente eltrica poderia fazer girar a
agulha de uma bssola magntica. Essa foi a primeira pista de uma ligao entre duas foras da
natureza e logo se tornou o principal objeto de experimentao dos cientistas. Faraday foi apenas um
entre tantos que tentaram desvendar os segredos da eletricidade e do magnetismo nos anos 1820 e

1830. Entretanto, seu trabalho experimental extraordinariamente inventivo e meticuloso o colocou na


vanguarda. Poucos meses depois de ter sabido do achado de Oersted, Faraday construiu um modelo
engenhoso que demonstrava como um m se movia em crculos ao redor de um fio eltrico, bem
como um fio eltrico se movia em crculos ao redor de um m. Ele havia descoberto o princpio do
motor eltrico.
Dez anos depois, Faraday fez um achado ainda mais importante ao notar que a movimentao de um
campo magntico poderia criar ou induzir uma corrente de eletricidade. Esse princpio de induo
eletromagntica, descoberto de maneira independente por Joseph Henry nos EUA na mesma poca,
indicava que seria possvel construir mquinas que gerassem enormes quantidades de eletricidade,
abrindo caminho para uma infinidade de inventos que iriam da iluminao eltrica s
telecomunicaes. Todavia, nem o motor eltrico nem o princpio da induo eletromagntica podem
ser considerados as maiores conquistas de Faraday. Ele avanou em suas pesquisas, no apenas
demonstrando o princpio da eletrlise isto , a forma pela qual compostos qumicos podem ser
quebrados utilizando eletricidade , mas tambm evidenciando a mxima harmonia entre todas as
foras, incluindo eletricidade, magnetismo, luz e mesmo gravidade, e desenvolvendo a ideia de
campos de fora (veja quadro na prxima pgina). Esse conhecimento foi crucial para embasar toda
a fsica moderna e uma infinidade de novas tecnologias, desde a televiso at os telefones celulares.

GAROTO POBRE
Quando Faraday nasceu, cincia era assunto para ricos. Sua histria frequentemente apresentada
como o conto de um homem que, do nada, alcanou a riqueza, o arqutipo do sucesso contrudo por
conta prpria. Faraday cresceu em um distrito pobre de Londres. Seu pai era um ferreiro invlido.
Ele se recordava que, em dada poca, eram frequentes as semanas em que se alimentavam apenas de
po. Ele teve, no entanto, sorte ao ser admitido como aprendiz de mensageiro na livraria de George
Riebau aos 13 anos.
Na loja, aprendeu a encadernar livros e a l-los avidamente especialmente os de cincia. Depois,
ele escreveria: Quando jovem, eu era uma pessoa de imaginao muito viva, que acreditaria nas Mil
e uma noites to facilmente quanto na Enciclopdia, mas fatos eram importantes para mim, e me
salvaram. Seu empregador deixou que ele instalasse seu prprio laboratrio improvisado na
encadernao.
Por um golpe de sorte, William Dance, um dos fregueses de Riebau, era membro da Royal
Institution, a principal organizao cientfica da poca. Ao saber do interesse do jovem Faraday,
Dance deu a ele ingressos para as clebres apresentaes do cientista sir Humphry Davy na
Institution. Aquela era uma oportunidade nica e ele a agarrou firmemente. Faraday fez anotaes
vidas nas palestras, registrou-as de forma meticulosa, com ilustraes, e enviou uma cpia
encadernada delas ao prprio Davy.
Impressionado, o cientista empregou Faraday, ento com 21 anos, como seu assistente na Institution
e, quando partiu para uma excurso pela Europa no ano seguinte, ele levou o jovem consigo e
apresentou-o a muitos dos cientistas mais importantes do mundo, incluindo Ampre, Volta e GayLussac. Faraday foi sendo instrudo pelas mentes mais brilhantes de seu tempo e isso teve grandes
resultados. Logo ele comearia a conduzir os prprios experimentos.
Em 1821, aps as constataes de Oersted, a Royal Institution pediu que Faraday fizesse um
levantamento das ltimas pesquisas sobre eletricidade. O jovem cientista no apenas o fez como

realizou a primeira demonstrao do princpio do motor eltrico. Afirma-se que Davy teria se
aborrecido por seu aprendiz no lhe ter dado crdito por isso.
Faraday estava ansioso e ciente da necessidade de apresentar suas descobertas. Ento, ele contratou
o renomado professor de oratria Benjamin Smart para ensin-lo a se apresentar bem diante do
pblico. Em 1826, ele iniciou sua famosa srie de palestras, as quais chamou de Friday Evening
Discourses (Apresentaes de sexta noite). Ele as preparou de forma minuciosa, com
demonstraes e experimentos incrivelmente convincentes, e elas tornaram-se muito populares. Na
mais espetacular de todas, Faraday colocou-se dentro de uma gaiola metlica enquanto enormes
descargas eltricas eram lanadas em seu exterior. Ainda mais bem-sucedidas foram suas Palestras
de Natal para crianas, tradio ainda mantida pela Institution.
Em 1830, Faraday j se estabelecera firmemente na Royal Institution. Seu laboratrio ficava no
subsolo. Ele ministrava suas exposies no trreo e no primeiro andar, e vivia com sua carinhosa
esposa, Sarah, em um apartamento no andar superior.
Quando chegou aos 50 anos, Faraday comeava a sofrer com dores de cabea e eventuais perdas de
memria. Ele precisava, cada vez mais, do que chamava descanso para a cabea. Entretanto, essa
foi talvez, a sua poca de maiores conquistas.
Em 1845, o cientista iniciou uma srie de experimentos em que tentou descobrir se o
eletromagnetismo poderia afetar a forma como a luz era polarizada por substncias transparentes.
Depois de ter feito testes com diversas substncias, ele finalmente experimentou usar um cristal de
chumbo pesado, logo comprovando que a polarizao era afetada pelo magnetismo. Era uma
conquista extraordinria, que demonstrava uma clara ligao entre luz, magnetismo e eletricidade,
abrindo caminho para a descoberta do espectro completo da radiao eletromagntica, o que
incluiria ondas de televiso, microondas, raios X e raios gama, assim como a luz.
Foi nessa poca que Faraday comeou a falar em campos de fora. Na realidade, a palavra
campo veio de William Thomson, o jovem matemtico de Glasgow que at a chegada de James
Clerk Maxwell era visto por Faraday como a nica pessoa no mundo que compreendia suas ideias
por completo.

OS ANOS FINAIS
Ao longo da dcada de 1840, Faraday tornou-se cada vez mais fechado. Isso se devia, em parte, a
sua religio. Ele era um membro fervoroso da pequena seita de Sandeman, que era to estrita na
observncia religiosa que teria suspendido Faraday de seu cargo de presbtero quando ele deixou de
comparecer em um domingo para atender a um convite da rainha. Sua religio pregava que ele no
poderia aceitar todas as honras que lhe fossem oferecidas, o que inclua um ttulo de cavaleiro.
Ademais, tornavam-se cada vez mais frequentes seus acessos de tontura, suas dores de cabea e
suas perdas de memria. O cientista recebeu da rainha uma residncia de Graa e Favor no palcio
de Hampton Court e l faleceu em 25 de agosto de 1867, aos 76 anos.

FORAS DA NATUREZA
om seu conceito de gravitao, Newton havia tornado aceitvel a ideia de que uma fora invisvel exerceria seu efeito atravs
de um espao vazio, mas a ideia de ao distncia comeava a no mais se sustentar no incio do sculo XIX. Em 1830,
Young e Fresnel haviam demonstrado que a luz no se propagava na forma de partculas, como Newton afirmara, mas em ondas ou
vibraes. Contudo, se isso fosse verdade, o que estaria vibrando? Cientistas propuseram a ideia de uma matria sem peso chamada
ter.
Faraday teve uma ideia diferente. Ele passou a admitir uma noo de campos compostos por linhas de fora demonstrados, de

forma grfica, pela ao de um m. Isso significava que uma ao distncia simplesmente no existiria, e sim que as coisas se
moveriam apenas quando encontravam essas linhas de fora, que no seriam imaginrias, mas sim dotadas de realidade fsica.
Faraday entendeu que ms induziam correntes eltricas porque criavam linhas mveis de fora magntica que carregavam uma
carga eltrica medida que se movimentavam. Hoje, a concepo de campos de fora quase senso comum, mas, na poca de
Faraday, era to radical que poucos nem sequer a entenderam. Conseguia-se visualizar a ideia de reas de influncia magntica,
mas a noo de campos eletromagnticos ia muito alm. Matemticos rejeitavam as ideias de Faraday pela falta de elementos
matemticos. Em 1855, o cientista escreveu: Eu me contento em aguardar, convicto que estou na verdade de minha teoria. E ele
estava certo.

THE NATIONAL PORTRAIT GALLERY, LONDON

Charles Babbage, leo sobre tela, Samuel Laurence, 1845

Charles Babbage
O HOMEM QUE CALCULAVA
CHAMADO DE GNIO IRASCVEL, ELE FOI O NOTVEL MATEMTICO
CUJAS IDEIAS DE CALCULADORAS MECNICAS E MQUINAS
PENSANTES ANTECIPARAM A ERA DO COMPUTADOR EM 150 ANOS
harles Babbage iniciou em uma noite de 1821 sua pesquisa que duraria a vida toda
para criar uma mquina que calculasse mecanicamente. O jovem e seu amigo John
Herschel lanavam-se sobre manuscritos de tabelas matemticas, conferindo de maneira
cuidadosa as dezenas de milhares de registros, um a um. Conforme faziam isso,
depararam-se com inmeros erros cometidos pelos computadores as mal pagas calculadoras
humanas que faziam aquelas contas. Exasperado, Babbage exclamou: Por Deus, eu gostaria que
esses clculos tivessem sido executados por mquinas!.
Sua frustrao no era direcionada apenas tarefa tediosa de compilar tabelas, mas tambm
grande chance de erros. Aquelas tabelas eram vitais em muitas esferas da vida cincia, tributao,
engenharia, agrimensura, seguros, operaes bancrias, entre outras. Quando uma embarcao
zarpasse, por exemplo, a cabine do navegador estaria forrada com volumes e mais volumes de
tabelas que o ajudariam a identificar a posio do navio no mar.
As pessoas usavam ferramentas de clculo havia milhares de anos bastes de contagem, bacos e
outros e, durante os sculos XVII e XVIII, matemticos como Leibniz e Pascal criaram instrumentos

mecnicos para auxiliar nessas operaes. Alguns desses dispositivos eram engenhosos, mas seu
alcance era limitado, e eram propensos ao erro, tanto porque poderiam dar indicaes erradas quanto
porque dependiam de interferncia humana a cada passo.
A inteno de Babbage era criar uma mquina de calcular que funcionasse de maneira
completamente automatizada. Ele no foi o primeiro a ter essa ideia, mas s ele a tornou uma
realidade prtica. Seu invento chamava-se Mquina Diferencial, pois tinha a inteligncia de permitir
que multiplicaes e divises complexas fossem reduzidas a adies e subtraes, ou diferenas,
que poderiam ser resolvidas por engrenagens interligadas. Embora o trabalho na Mquina
Diferencial tenha chegado ao fim dez anos depois, quando o governo retirou seu financiamento,
Babbage lanou-se ao desenvolvimento de um aparelho ainda mais sofisticado, a Mquina Analtica.
A Mquina Diferencial era, em ltima anlise, apenas uma calculadora mecnica inteligente, apesar
de ideias sofisticadas como a impresso automtica de resultados. Por outro lado, a Mquina
Analtica pode ter sido, de fato, o que hoje chamamos de computador um engenho que podia
pensar, que dava respostas a novos problemas e encontrava a prpria forma de resolv-los.
Babbage antecipou praticamente todos os elementos fundamentais do computador moderno, incluindo
a unidade de processamento central e os diferentes tipos de memria. As inovaes de Babbage eram
ideias inteiramente prticas, mas estavam alm da tecnologia da poca.
Nascido no sul de Londres, em 26 de dezembro de 1791, Babbage era filho de pais abastados. Sua
relao com o pai nunca foi boa: ele chegou a escrever que ele tinha o temperamento mais terrvel
que se poderia imaginar. Babbage desenvolveu uma personalidade defensiva que o assombraria por
toda a vida.
Aos 19 anos, quando foi para Cambridge, j se mostrava um matemtico brilhante. Ele irritou as
autoridades universitrias com seu trabalho final provocativo Deus um agente material , que
fez com que, por um bom perodo, seu acesso a postos acadmicos fosse barrado.
Babbage casou-se com a jovem Georgina Whitmore contra a vontade do prprio pai e fixou
residncia em Londres. Felizmente, ele era agradvel, talentoso e enrgico, e logo se tornou uma luz
guia nos crculos cientficos de Londres, ajudando a fundar a Royal Astronomical Society e a
Analytical Society. Assim, quando requereu financiamento do governo para construir uma verso
completa da Mquina Diferencial aps um modelo em pequena escala em 1821, muitos amigos
influentes o apoiaram.

VIVE LA DIFFRENCE
A Mquina Diferencial n 1 era um projeto ambicioso ao extremo. Calculadora nenhuma havia
trabalhado com nmeros acima de quatro dgitos, mas Babbage planejou um dispositivo que
manipularia at 50 algarismos. Uma vez programado, ele faria todo o clculo de maneira
automatizada. Cada nmero era representado por uma coluna de engrenagens, e cada roda dentada
dessa engrenagem era marcada com dgitos de 0 a 9. Para programar um nmero, giravam-se as
diversas engrenagens da coluna para que cada parte mostrasse o algarismo correto. O modelo em
operao tinha sete colunas de nmeros, cada qual com 16 engrenagens de dgitos. Ao todo, a
Mquina Diferencial tinha 25 mil peas mveis, e muitas deles deveriam ser rigorosamente idnticas,
pois do contrrio, a mquina simplesmente no funcionaria.
At ento, ningum havia tentado construir uma mquina com tantas peas ou tamanha preciso, e
isso exigia toda a habilidade de que os operadores dispunham. Como os programas espaciais de

hoje, o projeto teve muitos desdobramentos tecnolgicos, dos quais a rosca Whitworth foi um dos
mais importantes: desenvolvido 20 anos depois por Joseph Whitworth, um dos homens que trabalhou
no projeto, esse sistema pioneiro de roscas padronizadas revolucionou a engenharia.
As tecnologias eram desenvolvidas conforme o projeto avanava; o progresso era lento e, aps dez
anos de trabalho rduo, apenas metade das peas havia sido feita. Os cinco anos anteriores a 1832
haviam sido especialmente difceis para Babbage. Em 1827, o pai falecera, seguido por seu filho e
por sua amada esposa, Georgina. Seus ataques natureza moribunda das organizaes cientficas lhe
renderam uma multido de inimigos poderosos. Acusaes de que ele estaria usando o projeto para
desviar dinheiro feriram-no profundamente. medida que o ritmo do projeto diminua, o matemtico
comeou a perceber que poderia ir alm com o clculo mecnico. Ele passou a trabalhar em uma
nova e grandiosa ideia: a Mquina Analtica.

A MQUINA ANALTICA
COM PUTER HISTORY M USEUM EM M OUNTAIN VIEW, CALIFRNIA

Rplica da Mquina Diferencial exposta no Museu Histrico do Computador, na Califrnia


Mquina Analtica de Babbage pressagiou o computador moderno em mais de um sculo. Um dos problemas das mquinas de
calcular dizia respeito s transferncias. Nas adies, somava-se cada coluna de algarismos e transferia-se ento o devido
valor. No incio, a estrutura era bastante complicada at que Babbage teve a brilhante ideia de separar o processo do de adio.
Ele dividiu sua mquina em duas partes: o mill (moinho ou engenho), no qual diversas operaes aritmticas eram feitas, e o
store (armazm ou depsito), no qual os nmeros seriam armazenados e para o qual eram direcionados os resultados obtidos no
engenho aps o processamento. No poderia haver uma analogia mais clara com a CPU (o mill) e a memria (o store) de um
computador moderno.
Outra ideia correspondia ao que hoje chamamos de programa. Babbage inspirou-se no tear mecnico de Jacquard, que utilizava
cartes perfurados para informar a uma mquina de tecelagem como tecer padronagens complexas na seda. Em 1836, o
matemtico percebeu que ele poderia lanar mo de cartes perfurados no apenas para controlar sua mquina, mas tambm para
gravar resultados e sequncias de clculos de maneira permanente. Os cartes furados de Babbage funcionavam tanto como os
programas, quanto como os dispositivos portteis de armazenamento de dados dos computadores modernos.

Terminado o prospecto da Mquina Analtica, com o governo ainda se recusando a retomar o


financiamento da Mquina Diferencial, Babbage chegara a um impasse. O trabalho na Mquina
Analtica era solitrio, e as ideias de Babbage eram muito pouco compreendidas.
Ento, sentiu-se grato quando, em 1843, ganhou uma f como a aristocrata de 27 anos de idade Ada
Lovelace, filha do poeta lorde Byron. Ada estava convencida de sua habilidade matemtica,
escrevendo a Babbage: Quanto mais estudo, mais sinto que minha mente nisso insacivel. O
matemtico ficou lisonjeado e chamou-a a Encantadora de Nmeros. Ada conseguiu a publicao
de um panfleto sobre a Mquina Analtica na Itlia, qual ela prpria adicionou extensas notas
explicativas. Uma ideia fundamental que emergiu em suas notas foi a noo de que a mquina poderia
ter aplicaes que iriam muito alm daquelas puramente matemticas. Babbage e ela anteviram o
verdadeiro alcance dos crebros mecnicos. Ada escreveu: Muitas pessoas supem que, como a
mquina deve fornecer resultados em notao numrica, a consequncia lgica que a natureza de
seus processos deva ser aritmtica e numrica () Isso um equvoco. A mquina pode organizar e
combinar seus nmeros exatamente como se fossem letras ou quaisquer outros smbolos genricos.

ACABANDO COM TODAS AS DIFERENAS


Os planos de Ada foram frustrados de forma trgica quando ela contraiu cncer e morreu
precocemente aos 36 anos. Enquanto isso, sem recursos e aproveitando o seu trabalho na Mquina
Analtica, Babbage chegou a um projeto muito mais simples e elegante para a Mquina Diferencial.
Esse modelo, chamado de Mquina Diferencial n 2, corresponde ao aparelho construdo segundo
seus planos pelo Museu de Cincias de Londres em 1991.
Na dcada de 1850, os anos de decepo comeavam a fazer efeito. Babbage agora com mais de
60 anos estava perdendo coragem. Ento, em 1854, um impressor sueco chamado Georg Scheutz
levou a Londres uma mquina diferencial rudimentar, porm eficiente, que ele prprio desenvolvera,
inspirado por leituras sobre o engenho de Babbage 20 anos antes.
Scheutz ficara apreensivo com a forma como Babbage poderia reagir a um rival, mas este o recebeu
de braos abertos, ajudando-o a estabelecer contatos em Londres para divulgar seu aparelho. Foi
Scheutz que, em 1857, previu: (Babbage) ser conhecido pelo que ele realmente : um dos
benfeitores da humanidade, e um dentre os mais nobres e inventivos filhos da Inglaterra. Entretanto,
a mquina de Scheutz, assim como a de Babbage, no despertou nada alm de curiosidade.
Calculistas humanos continuavam como uma opo mais barata e prtica. Babbage retomou seu
trabalho na Mquina Analtica e escreveu dissertaes perspicazes sobre uma vasta gama de
questes cientficas, incluindo cifras e cdigos, xadrez, economia industrial, geologia, submarinos e
astronomia. Atormentado por pesadelos e dores de cabea terrveis, em outubro de 1871, ele ficou
gravemente doente e, no dia 18 daquele ms, morreu.

JULIA M ARGARET CAM ERON/ROYAL PHOTOGRAPHIC SOCIETY

Charles Darwin em 1868, em foto de Julia Margaret Cameron

Charles Darwin
A ORIGEM REDESCOBERTA
NA HISTRIA DA CINCIA, POUCAS IDEIAS PRODUZIRAM TAMANHA
REVIRAVOLTA
NA FORMA COMO NOS VEMOS COMO A TEORIA EVOLUCIONISTA,
SEGUNDO A
QUAL TODOS OS SERES VIVOS, INCLUINDO OS HUMANOS, EVOLURAM
PARA
SUAS FORMAS ATUAIS POR MEIO DE UM PROCESSO DE SELEO
NATURAL
o sculo que antecedeu Darwin, a observao cientfica e a racionalidade iluminista
mudaram gradativamente a forma como as pessoas olhavam para a natureza. Ela no era
mais considerada to mgica e misteriosa, mas sim algo a ser estudado com a ajuda do
crescente acervo de conhecimento cientfico.
Botnicos partiram dos resultados obtidos no trabalho de Lineu para descobrir e classificar mais e
mais espcies de plantas; zologos fizeram o mesmo com animais. Novos zoolgicos e jardins
botnicos grandiosos, como o Kew Gardens, em Londres, eram a prova real dos esforos desses
caadores de espcies.
Tanto cientistas quanto telogos comearam a se perguntar como seria possvel que todas aquelas

espcies tivessem surgido e por que cada uma parecia to bem adaptada ao ambiente em que vivia
peixes a nadar no mar, pssaros a voar nos cus e assim por diante.
A viso ortodoxa era a criacionista. Na Bblia, de acordo com o Gnesis, Deus criou toda criatura
viva que se mexe (...) toda ave que voa (...) e toda coisa que rasteja sobre a face da Terra. Assim,
para muitos, e ainda hoje, todas as espcies foram criadas por Deus de uma s vez cada uma
projetada por Ele de maneira perfeita para se adaptar s condies nas quais vivia.
Todavia, alguns pensadores comeavam a questionar a ideia de um mundo de espcies imutveis
desde o incio dos tempos. Um nmero crescente de naturalistas estudava os fsseis e descobria que
pertenciam a espcies bem diferentes das existentes na atualidade. Aonde essas espcies tinham ido,
e por que havia to poucos fsseis de criaturas como aquelas do tempo presente?
Ao mesmo tempo, gelogos como Hutton desafiavam a ideia de que o mundo teria apenas alguns
milhares de anos. Eles argumentavam que a Terra, na verdade, era bastante antiga e que as paisagens
haviam sido criadas por ciclos longos e lentos de eroso e sublevao.
Nesse contexto, mais e mais pensadores comearam a argumentar que as espcies no so fixas,
mas sim que teriam mudado ou evoludo ao longo do tempo. Um desses pensadores era o av de
Charles Darwin, Erasmus Darwin. Outro intelectual, e talvez o mais famoso, foi o naturalista francs
Jean-Baptiste Lamarck.
Lamarck chegou at a sugerir como a evoluo ocorreria. Ele afirmou que cada espcie teria uma
intuio que a impulsionaria a ascender na escala evolutiva. Ele asseverava tambm que as
habilidades que auxiliariam na sobrevivncia poderiam ser passadas de gerao em gerao. Uma
girafa que conseguisse esticar o pescoo para alcanar galhos mais altos, por exemplo, transmitiria
sua cria o longo pescoo.
As ideias de Lamarck chocaram de tal forma a viso religiosa ortodoxa que quem as defendeu foi
demitido de cargos de ensino at meados de 1840. A revoluo de Darwin no foi a descoberta da
evoluo Lamarck e outros j o haviam feito. O que ele conseguiu foi desvendar o que exatamente
era a evoluo e como ela ocorria. Sua perspiccia estava em focalizar indivduos, no espcies, e
ele demonstrou como os indivduos evoluem por seleo natural. A variedade existente em um grupo
de indivduos implica que alguns estaro mais bem equipados para sobreviver e transmitiro suas
caractersticas. Esse mecanismo explicava como todas as espcies, incluindo os seres humanos,
evoluiriam para se adaptar a seu meio ambiente.

O JOVEM DARWIN
Darwin nasceu em 12 de fevereiro de 1809, em Shrewsbury, filho de um prspero mdico do
interior. Charles era o mais novo da famlia e o nico menino e, durante a infncia, foi paparicado
pelas irms. Desde cedo, ele coletava espcimes e conduzia experimentos de qumica. J a escola,
afirmou Darwin, enquanto meio de aprendizado para mim era totalmente nula.
Aos 16 anos, ele foi para Edimburgo estudar medicina, como fizera seu pai. Darwin, porm, achava
as operaes demasiadamente asquerosas e passava a maior parte de seu tempo com o zologo
Robert Grant, adepto das ideias de Lamarck. Ambos eram vidos colecionadores e poderiam passar
dias perambulando pelas montanhas da Esccia procurando plantas. Como Darwin no se adaptou
medicina, seu pai o mandou estudar teologia no Christs College, em Cambridge. Mais uma vez, o
jovem distraiu-se com outro naturalista dessa vez, o professor reverendo John Henslow.
Em 1830, Henslow recebeu a oferta do posto de botnico no HMS Beagle, que logo deveria zarpar

para a Amrica do Sul em uma viagem de explorao para o Almirantado. Ele no pde ir, mas
ofereceu o cargo ao jovem Darwin.
A princpio, o pai negou-lhe autorizao, mas cedeu depois de muita insistncia de suas filhas. A
viagem do Beagle era para ser, literalmente, quase uma viagem para a vida toda para Darwin (veja
quadro na pgina 79).

A VIAGEM DE UMA VIDA


Inicialmente planejada para durar dois anos, ela acabou se estendendo por cinco. Quando Darwin
retornou, era outro homem. Ele no apenas reunira informaes sobre espcies ao redor do mundo
em quantidade suficiente para render uma vida toda, mas tambm encontrara o germe de sua teoria
evolucionista, to extraordinria fora a variedade de vida selvagem observada na jornada. Contudo,
ele dedicou muitos anos de reflexo paciente e estudo at que sua teoria estivesse pronta para ser
levada a pblico.
Quando retornou a Londres, Darwin uma verdadeira celebridade, pois Henslow fizera diversas
palestras com base nos seus espcimes e observaes. Ele foi indicado para um posto na Royal
Society, mas nunca pretendeu ficar sob as luzes dos holofotes e, nos anos que se seguiram, passou
grande parte de seu tempo reunindo informaes, visitando zoolgicos, conversando com criadores
de plantas e com qualquer um que pudesse lhe fornecer mais pistas sobre a evoluo.
Em 1838, com 29 anos, o cientista decidiu se casar com sua prima Emma, depois de muito sopesar
os prs e contras. Foi um casamento muito feliz, e logo o casal mudou-se para a Down House,
prxima a Bromley, em Kent, l permanecendo at o final da vida. Darwin nunca teve uma sade de
ferro e pode ter contrado alguma doena tropical em sua viagem no Beagle , mas continuou a
trabalhar em suas ideias acerca da evoluo.
Embora as ideias de Darwin fossem se expandindo por um acmulo vagaroso, houve um momento
de Eureka!. Foi quando leu Ensaio sobre o princpio da populao, de Thomas Malthus. Nesse
livro, escrito em 1798, Malthus afirmara que as populaes tanto humanas quanto animais
cresceriam at que ultrapassassem a quantidade de alimento disponvel, ponto em que a populao
entraria em colapso, para que todo o processo recomeasse.
Darwin animou-se: Arrebatou-me a ideia de que, sob essas condies, variedades favorecidas
tenderiam a ser preservadas, enquanto as desfavorecidas seriam destrudas. O resultado seria a
formao de novas espcies (...). Eu finalmente encontrara uma teoria com a qual trabalhar. Darwin,
ento, se lanou a dez anos de trabalho, redigindo um tratado sobre uma nica espcie de craca, que
ele assim descreveu: O sr. Arthrobalanus () um enorme pnis enrolado. E ento, subitamente, uma
bomba caiu em seu escritrio no vero de 1858.
A bomba era uma carta de Alfred Wallace. O jovem naturalista havia esboado uma teoria da
evoluo por seleo natural que correspondia quase por completo de Darwin. Eu nunca vi uma
coincidncia mais impressionante, comentaria Darwin posteriormente. Ele conversou com os
amigos o famoso gelogo Charles Lyell, o botnico Joseph Hooker e o filsofo T. H. Huxley e
juntos eles providenciaram que as ideias de Darwin e de Wallace fossem apresentadas de maneira
conjunta, deixando claro que Darwin desenvolvera suas concepes 12 anos antes.
Impelido a agir, Darwin escreveu ento sua grande obra, A origem das espcies, na qual delineou
seu pensamento e forneceu um rico acervo de evidncias para comprov-lo, reunido na viagem do
Beagle e em pesquisas subsequentes. A primeira edio do livro, com 1.250 cpias, esgotou-se no

dia da publicao, em 24 de novembro de 1859.

O GRANDE DEBATE
Algumas pessoas abraaram a ideia da evoluo imediatamente, percebendo como ela explicava
uma enorme parte do mundo natural. Outras condenaram-na, alegando ser uma afronta a Deus, pois a
teoria de Darwin no deixava espao para a criao divina.
Discusses acaloradas tiveram vez tanto s mesas de jantar quanto em cmaras de debates por toda
a Europa. O bispo de Oxford Sam Wilberforce, em um desses encontros, pediu que o amigo de
Darwin T. H. Huxley contasse se era por parte do av ou da av que ele descendia de um macaco. A
piada barata ganhou fama, mas Huxley argumentou de maneira sria e persuasiva o suficiente para
ganhar a discusso. Os darwinistas, como vieram a ser chamados, aos poucos conquistaram mais
adeptos para sua causa.

DESCENDNCIA HUMANA
UNIVERSITY COLLEGE LONDON

A tese da evoluo do homem a partir de primatas menos evoludos foi recebida com ceticismo e muita ironia
Venervel orangotango, charge, annimo, revista The Hornet, 1871

Darwin, sem chamar ateno, manteve-se fora do debate na Down House, mas escreveu A
descendncia do homem (1871), livro no qual explicou como sua teoria da evoluo se aplicaria
prpria evoluo da raa humana a partir dos macacos. Em uma famosa passagem, Darwin escreveu:
O homem, com todas as suas qualidades notveis (), ainda apresenta, em sua estrutura corporal, a
indelvel marca de sua origem inferior. Darwin continuou a desenvolver seus conceitos, em
especial os relacionados aos humanos, pelo resto da vida. Em 1872, aos 63 anos, ele publicou um
importante livro sobre como as emoes e as expresses podem ter evoludo, chamado A expresso
das emoes no homem e nos animais.

A essa altura, os longos anos de sade fraca e estudos rduos comeavam a pesar. Ele morreu em
19 de abril de 1882, aos 73 anos, e foi sepultado com honrarias na abadia de Westminster.

A VIAGEM DO BEAGLE
JODY SJOGREN

Os bicos de tentilhes nas vrias ilhas de Galpagos deram a Darwin provas de adaptao evolutiva
m sua autobiografia, Darwin relatou: A viagem do Beagle foi sem dvida o acontecimento mais importante da minha vida e
decisivo para toda a minha carreira. Ao embarcar, ele era um botnico amador, com conhecimento apenas bsico sobre
plantas, muito pouco sobre zoologia e nenhum de geologia. Quando estava prestes a zarpar, Henslow entregou-lhe um exemplar do
primeiro volume do recm-publicado Princpios de geologia, de Charles Lyell. Para Darwin, o livro foi uma verdadeira revelao,
mostrando como as paisagens evoluram gradativamente por meio de longos ciclos de eroso e sublevao.
Na primeira parada do Beagle, em Cabo Verde, Darwin viu uma bainha de corais brancos subindo o flanco do vulco, o que
mostrava que a elevao da montanha fora gradual, e no repentina. Ele enviou uma carta para a terra natal dizendo: A geologia
levou a melhor. medida que a viagem prosseguiu pela costa leste da Amrica do Sul, Darwin foi reunindo uma incrvel
quantidade de espcimes e fazendo anotaes copiosas, enquanto a noo de que as espcies eram projetadas e fixas parecia-lhe
cada vez mais improvvel. O ponto alto de suas observaes ocorreu nas ilhas Galpagos, prximas costa oeste da Amrica do
Sul, no outono de 1835. H aqui cerca de 20 ilhas, notou Darwin, e cada uma tem sua prpria subespcie de tentilho, com o bico
adaptado perfeitamente a seu meio de obteno de alimento. Algumas usavam os bicos para quebrar nozes, outras para sugar o
nctar das flores e assim por diante. Essa foi a evidncia decisiva para ele de que as espcies evoluam para se adequar ao meio
ambiente; elas no eram projetadas para se adaptar desde o incio.

FLIX NADAR

Louis Pasteur em fotografia de Flix Nadar

Louis Pasteur
MILHES DE
VIDAS SALVAS
O GRANDE CIENTISTA FRANCS FOI PIONEIRO NA TEORIA DE QUE
GERMES CAUSAM DOENAS, CRIOU AS VACINAS CONTRA RAIVA E
CATAPORA
E INVENTOU O MTODO DE TRATAMENTO QUE EVITA QUE
O VINHO, A CERVEJA E O LEITE ESTRAGUEM
m meados do sculo XIX, os trens levavam rapidamente de um lugar a outro, os telgrafos
permitiam comunicao instantnea e os cientistas descobriam as partculas subatmicas,
mas a medicina ainda estava na Idade Mdia. As chances de sobreviver alm da infncia
eram limitadas, mesmo entre os mais abastados. As famlias vitorianas praticamente
esperavam que ao menos um de seus filhos morresse jovem.
Mulheres sabiam que poderiam morrer no parto, sobretudo se esse fosse feito em um hospital. Aps
uma cirurgia, as chances de uma infeco eram enormes. E doenas como clera e tuberculose faziam
grandes estragos, sobretudo entre os mais pobres. Mdicos eram incapazes de combater diversas
enfermidades. Ser acometido por males como a sfilis era quase uma sentena de morte. Os mdicos
dispunham de uma quantidade nfima dos remdios que hoje nos parecem banais. Na verdade, a nica

substncia eficaz que possuam para acabar com a dor era o pio. Eles no faziam ideia do que
causava uma doena infecciosa.
Leeuwenhoek havia apontado para o possvel papel que micrbios teriam nas doenas quando os
descobriu, no sculo XVII, mas ningum seguiu adiante com a ideia. No sculo XIX, muitos mdicos
ainda acreditavam no miasma, um vapor txico misterioso que emanava de guas paradas, de
casarios insalubres e das fezes. Embora j houvessem observado bactrias em feridas e em tecidos
enfermos, eles pensavam que sua apario era uma consequncia das doenas.
Inicialmente, o interesse de Pasteur pelos micrbios veio de sua pesquisa sobre o vinho, que
mostrou que micro-organismos chamados leveduras faziam o vinho fermentar e maturar. Ele
descobriu que o tipo errado de micrbios faria o vinho estragar e que eles poderiam ser
erradicados pelo aquecimento. Ele continuou suas pesquisas, demonstrando que a gerao espontnea
o conceito de que micrbios apareceriam do nada era uma falcia.
Pasteur convenceu-se de que germes microbianos causavam doenas e demonstrou como muitas
molstias poderiam ser evitadas por meio da elevao das defesas do corpo pela vacinao com
formas enfraquecidas desses germes. Em poucas dcadas, cientistas foram capazes de identificar os
germes responsveis por uma srie de doenas, incluindo tuberculose, clera, difteria, lepra, ttano,
malria e febre amarela.

O JOVEM ARTISTA
Pasteur nasceu em 27 de dezembro de 1822, em Dole, Borgonha. Seu pai, Jean-Joseph, era um
curtidor, no exatamente rico. Quando garoto, Louis tinha mais talento para a arte do que para a
cincia, e dizia-se que ele poderia ter sigo um grande pintor. Entretanto, conforme crescia, ele
mostrava um interesse cada vez maior pela cincia e, aos 21 anos, entrou na prestigiada cole
Normale Suprieure, em Paris, para se tornar professor de cincias.
Um ano depois de ter se formado, apresentou seu primeiro artigo Academia de Cincias. Foi uma
estreia brilhante. Nele, explicou como cristais de cido tartrico que se formam quando as uvas
fermentam e cristais de cido racmico so quimicamente idnticos, mas tm propriedades
diversas. Pasteur demonstrou que seus cristais no eram exatamente idnticos, mas sim perfeitos
espelhos uns dos outros. O impacto de sua publicao foi tamanho que ele recebeu a Lgion
dHonneur (Ordem Nacional da Legio de Honra) do governo francs, bem como uma medalha de
ouro da Royal Society inglesa. Anos mais tarde, Pasteur seria reconhecido como o fundador do que
hoje se conhece como estereoqumica.
Ele foi alado ao posto de professor de qumica na Universidade de Estrasburgo, casou-se com
Marie Laurent e comeou a trabalhar arduamente com pesquisa. Anos depois, Marie escreveria
filha: Seu pai, como sempre muito ocupado, pouco me dirige a palavra, pouco dorme e acorda de
madrugada resumindo, continua hoje com a vida que comecei com ele h 35 anos.
Pasteur defendia que professores e industriais no deveriam viver em mundos separados.
Encorajado, o diretor de uma fbrica de vinagre em Lille, onde o cientista estivera em 1854,
abordou-o com um problema. A fbrica produzia vinagre de suco da beterraba, mas o processo de
fermentao dava errado com frequncia, estragando o vinagre. Problemas similares ocorriam na
produo de vinho e de cerveja.
Os cientistas presumiam que a fermentao era um processo qumico, mas, quando Pasteur o
investigou com a ajuda de um microscpio, viu que, quando vinho e cerveja maturavam da forma

correta, eles continham minsculos micrbios redondos chamados levedura. Eram esses micrbios,
percebeu Pasteur, que produziam o lcool na fermentao. Ele observou tambm que vinho e cerveja
continham clulas de levedura alongadas quando o processo dava errado. Ficou claro que havia dois
tipos de levedura envolvidos um produzia lcool e outro, o indesejado cido ltico.
Pasteur no ficou satisfeito em descobrir o problema; ele queria encontrar uma soluo, como se
tornaria caracterstico em seu trabalho. Logo descobriu que poderia exterminar a levedura
prejudicial sem causar danos levedura boa por meio de um processo de elevao gradual da
temperatura do vinho a cerca de 60 C. A princpio, os fabricantes de vinho mostraram-se cticos,
temerosos de que o aquecimento poderia trazer danos ao sabor, mas eles foram logo convencidos, e o
processo de pasteurizao hoje amplamente utilizado para tornar vinho, cerveja, leite e muitos
sucos de fruta seguros para o consumo.

MICRBIOS NO AR
O trabalho de Pasteur com as leveduras fizeram-no comear a pensar sobre como tais micrbios
apareceriam inicialmente. Ele estava convencido de que eles no eram gerados de maneira
espontnea, como muitos afirmavam. Por meio de uma srie de experimentos simples, porm
engenhosos, mostrou que a comida estragava quando em contato com ar comum, mas no quando
exposta apenas a ar que fora aquecido para eliminar os micrbios.
VATICAN PICTURE GALLERY
IM AGENS: WELLCOM E LIBRARY, LONDON

Carto-postal mostra sala de aula do Instituto Pasteur, em Paris, c. 1910

Ele demonstrou tambm que a comida no estragava to rpido no alto dos Alpes, onde o ar
rarefeito. Isso provava que o mofo no era gerado espontaneamente, mas sim que decorria de esporos
no ar quanto menos esporos houvesse, mais lentamente a comida estragaria.

Pasteur comeava a ganhar fama de desatador de ns e, em 1865, pediram-lhe que investigasse a


doena que estava matando bichos-da-seda e ameaando a indstria de seda no sul da Frana. Ele
mergulhou no problema com a energia costumeira. Rapidamente, percebeu que um pequeno parasita
era o culpado e recomendou uma soluo drstica: matar todos os bichos e amoreiras infestados e
comear de novo. Os produtores seguiram seu conselho e a indstria da seda sobreviveu.
Seu reconhecimento era tamanho que, em 1867, Napoleo III mandou criar um laboratrio
especialmente para Pasteur. Infelizmente, ele aproveitou seu novo espao por apenas um ano; um
derrame deixou a parte superior de seu brao e sua perna esquerda paralisadas. A partir da,
assistentes realizariam quase toda a parte experimental de seu trabalho.

MICRBIOS E DOENAS
A essa altura, Pasteur estava convencido do papel que os micrbios tinham nas infeces. O
cirurgio ingls Joseph Lister havia lido sobre o trabalho do cientista e percebido que operaes
cirrgicas poderiam ser mais seguras se as feridas fossem limpas e os curativos, esterilizados para
destruir os micrbios. As taxas de mortalidade nas operaes comearam a cair to logo esse
procedimento antissptico foi introduzido. Lister reconheceu a contribuio de Pasteur em seu
aniversrio de 70 anos: No existe neste mundo um indivduo a quem a cincia mdica deva mais
do que a voc.
O prprio Pasteur comeou a averiguar a maneira como as doenas se alastravam entre humanos e
animais e tinha certeza da influncia dos germes. Em 1876, Robert Koch alegou haver detectado os
germes que causavam o carbnculo nas ovelhas. Pasteur fez os prprios testes e no apenas
confirmou a descoberta como tambm mostrou que os germes sobreviveriam por longos perodos no
solo. Assim, ovelhas saudveis poderiam facilmente ser contaminadas com a doena em um pasto
ocupado antes por ovelhas doentes.

O PODER DA INOCULAO
Cem anos antes, Edward Jenner havia demonstrado que inocular pessoas com varola bovina, uma
verso menos agressiva de varola, as protegeria da molstia mais grave.
Pasteur questionava-se se isso funcionaria com o carbnculo. Em um famoso experimento, ele
mostrou que ovelhas inoculadas com germes de antraz fragilizados pelo calor sobreviveram
posterior inoculao com germes comuns, ao passo que ovelhas no tratadas no resistiram. Com o
mtodo, milhares de ovelhas foram protegidas. Em 1878, Pasteur anunciou que a inoculao
funcionava tambm contra a clera aviria. Logo o cientista voltou sua ateno para a raiva, e seu
sucesso em criar uma vacina contra essa terrvel doena o tornou famoso em toda a Europa.
De fato, um movimento para coletar fundos para aprofundar seu trabalho recebeu uma avalanche de
contribuies, tanto de pessoas comuns quanto da realeza, o que incluiu o czar da Rssia. Com mais
de 2 milhes de francos captados, em 14 de novembro de 1888, inaugurou-se o Instituto Pasteur, em
Paris.
O cientista morreu em 28 de setembro de 1895. Suas ltimas palavras foram: preciso trabalhar;
preciso trabalhar. Eu fiz o que pude. Ele recebeu um funeral de Estado e foi sepultado em uma
magnfica tumba no Instituto Pasteur, com paredes decoradas com pinturas de carneiros, ces e
crianas cujas vidas salvara.

PREVENINDO A RAIVA

Louis Pasteur e dois assistentes injetando vrus da raiva no crebro de um coelho, gravura, annimo, c. 1885
a dcada de 1880, a raiva era uma doena avassaladora, que matava suas vtimas com grande agonia, e Pasteur estava
determinado a encontrar uma forma de venc-la. Com grandes riscos prpria vida, ele retirou amostras das mandbulas de
ces raivosos, sugando a saliva atravs de um tubo de vidro e infectando coelhos com ela. Com isso, ele chegou a uma verso
atenuada do vrus, aps ter ressecado a medula dos coelhos mortos. Quando esse vrus mais fraco foi injetado em coelhos
saudveis, ele os protegeu da raiva. O cientista no tinha certeza se essa vacina funcionaria em seres humanos e receava tentar.
Mas, em julho de 1885, um jovem pastor de 9 anos, Joseph Meister, foi levado a ele aps ter sido mordido 14 vezes por um co
raivoso. Se Pasteur nada fizesse, era certo que o garoto morreria agonizando, ento injetou sua vacina contra raiva no menino. O
tratamento funcionou e o garoto recuperou a sade. Quando a notcia se espalhou pela Europa, as pessoas comearam a procur-lo.
Um grupo de 19 turistas russos mordidos por um lobo furioso bateu sua porta. Fazia duas semanas que eles haviam sido mordidos
e o pesquisador temeu que a enfermidade tivesse se alastrado demais. Dezesseis sobreviveram. Nos dez anos seguintes, 20 mil
vtimas de raiva receberam o tratamento de Pasteur, e apenas 200 morreram.

REPRODUO

Um revolucionrio no mosteiro, litogravura, E. F. Skinner, sc. XX

Gregor Mendel
A RESPOSTA NAS ERVILHAS
O MONGE AGOSTINIANO DO SCULO XIX FOI O MAIS IMPROVVEL
DOS PIONEIROS NO CAMPO DAS CINCIAS BIOLGICAS.
HOJE ELE LEMBRADO COMO O FUNDADOR DA GENTICA
regor Mendel foi o primeiro a aplicar a matemtica e a estatstica biologia. Seus
princpios de hereditariedade revolucionariam o cultivo de plantas e a criao de
rebanhos no sculo XX. Nascido em julho de 1822, em Hyncice, regio remota do
Imprio Austraco que hoje parte da Repblica Tcheca, o jovem Mendel entrou para
um monastrio agostiniano em Brnn, na Morvia, em 1843 e foi ordenado em 1847.
Ao longo de seus estudos sacerdotais, ele encontrou tempo para tambm aprender por conta prpria
um pouco sobre cincias e, em 1849, trabalhou por breve perodo como professor substituto de
matemtica. No ano seguinte, foi reprovado no exame para se tornar professor titular, recebendo as
piores notas, ironicamente, em biologia. Em 1851, o abade enviou Mendel Universidade de Viena
para estudar fsica, qumica, matemtica, zoologia e botnica. Trs anos depois, ele retornou a Brnn
e passou a ensinar cincias naturais. Ele continuou a dar aulas at 1868, quando foi eleito abade do
monastrio. Ele nunca passou no exame de professor.

UM FASCNIO POR PLANTAS

A pesquisa que renderia a Mendel um lugar de destaque na histria da cincia comeou no pequeno
jardim do monastrio de Brnn, em 1856. Seu interesse surgira do contato com o pomar da fazenda
de seu pai. Ele era fascinado por plantas e frequentemente pensava sobre como era possvel
apresentarem caractersticas atpicas. Lamarck havia sugerido que as plantas seriam influenciadas
pelo meio ambiente, e Mendel queria pr essa teoria prova. No jardim do monastrio, encontrou
uma variedade atpica de uma planta ornamental. Ele a replantou ao lado de uma variedade tpica e
estudou suas descendentes. Estas mantiveram os traos fundamentais das progenitoras, o que
significava que o meio ambiente no explicava a questo. Esse teste simples colocou Mendel no
caminho que o levaria a descobrir as leis da hereditariedade.

ERVILHAS DE JARDIM
Encorajado, Mendel lanou-se a uma longa e rigorosa srie de experimentos com ervilheiras,
fazendo uso de uma estufa no jardim do monastrio. Primeiro, passou dois anos preparando seus
espcimes sete variedades de ervilheira para garantir que suas linhagens fossem puras. Cada qual
foi cultivada por uma caracterstica em especial, como altura maior ou menor, diferentes cores de
semente ou formatos de vagem, e a posio das flores no caule. O pesquisador ento cruzou essas
variedades repetidas vezes chegando a um total de 30 mil ervilheiras.
Os experimentos que Mendel fez com ervilheiras duraram ao todo sete anos, devido sua
determinao de ser o mais exato possvel. Ele se esforou ao mximo para evitar uma fertilizao
cruzada acidental e anotava meticulosamente todas as mnimas variaes nas linhagens das plantas.
Seus experimentos diferiram de pesquisas anteriores em duas questes fundamentais. Em primeiro
lugar, em vez de atentar s caractersticas da planta como um todo, Mendel focava traos individuais,
claramente identificveis, como sementes lisas em oposio s rugosas, ou flores prpuras em
contraposio s brancas. Em segundo lugar, ele contou exatamente o nmero de plantas que
apresentava cada aspecto avaliado. Esses dados quantitativos permitiram-lhe vislumbrar propores
e padres estatsticos que haviam escapado a seus antecessores.
Mendel observou que a primeira gerao de hbridos (plantas de linhagens cruzadas) apresentava
apenas as caractersticas de um dos progenitores. Por exemplo, o cruzamento de plantas cujas
ervilhas eram amarelas com aquelas de ervilhas verdes gerava ervilhas amarelas, e o cruzamento de
ervilheiras de caule longo com outras de caule curto dava origem a plantas de caule longo. O
pesquisador pde ento concluir que certas caractersticas, como ervilhas amarelas e caule
comprido, eram dominantes, enquanto outros atributos, como ervilhas verdes e caule curto, eram
recessivos. A princpio, parecia que os traos dominantes consumiam ou destruam os recessivos,
mas Mendel viu que no era isso que ocorria quando observou que a segunda gerao de hbridos
apresentava tanto as caractersticas dominantes quanto as recessivas, de seus avs. Ademais e
foi aqui que a estatstica de Mendel mostrou-se decisiva , as caractersticas reapareciam em
propores semelhantes. Cerca de trs quartos das ervilheiras de segunda gerao apresentavam o
trao dominante, enquanto um quarto, o recessivo.
Mendel concluiu que cada planta progenitora detinha um par de fatores determinantes para cada
caracterstica um par de caractersticas de altura de caule (comprido ou curto), cor da ervilha
(amarela ou verde) e assim por diante. Ele percebeu que esses pares de fatores eram transmitidos
durante a reproduo e que uma caracterstica do par podia por vezes predominar sobre a outra. O
que Mendel chamou de fatores hoje conhecemos como genes, embora o termo s tenha sido

cunhado em 1909.
O cientista deduziu que esses fatores no se somavam nem se misturavam um com o outro o
cruzamento entre ervilheiras de sementes amarelas e verdes no gerava ervilhas verde-amarelas e
sim permaneciam puras e fixas. Quando a planta hbrida formasse suas clulas reprodutivas
(gametas), os genes se dividiriam e integrariam diferentes gametas. Assim, uma linhagem herda de
um dos ascendentes uma ou outra caracterstica, mas nunca ambas. Essa conhecida como a primeira
lei de Mendel, ou o princpio da segregao dos fatores. Aplicando essa lei a diversas geraes, ele
foi capaz de prever com exatido o nmero de descendentes com cada caracterstica.

PUBLICANDO DESCOBERTAS
WELLCOM E LIBRARY, LONDON

Mendel (primeiro sentado esq.) com monges do monastrio de Brnn

Oito anos aps ter iniciado essa pesquisa, Mendel apresentou os resultados de seus experimentos
em dois artigos levados a reunies da Sociedade de Cincia Natural de Brnn, em fevereiro e maro
de 1865. As cerca de 40 pessoas da plateia escutaram de maneira corts, mas nenhum presente
pareceu reconhecer o quanto as descobertas eram inovadoras. Seu mtodo era simplesmente muito
incomum para ser valorizado. Ningum antes dele tentara usar matemtica e estatstica como forma
de entender e prever processos biolgicos. Mendel ainda por cima era um sujeito tmido, que se
sentia mais vontade no seu jardim do que em uma salo de conferncias.
A Sociedade publicou o artigo de Mendel, Experimentos em hibridao de plantas, em 1866, e
ele foi enviado a todas as grandes bibliotecas da Europa, mas, ainda assim, o trabalho teve pouco ou
nenhum impacto. Em uma tentativa de conseguir maior reconhecimento para sua teoria, o pesquisador
pediu a um amigo monge que enviasse reimpresses de seu artigo a 40 eminentes botnicos e
cientistas. De todos, apenas um demonstrou algum tipo de interesse verdadeiro. Era o suo Karl
Wilhelm von Ngeli, uma botnico de renome. Contudo, Ngeli ou no leu o trabalho inteiro, ou no
foi capaz de entender sua importncia. Ele alertou Mendel de que seu trabalho estaria incompleto
muito embora tivesse estudado mais de 300 linhagens hbridas e um total de 30 mil plantas e
enfatizou que ele deveria continuar com seus experimentos.
Mendel continuou suas investigaes em botnica e em outras matrias que o interessavam,

incluindo abelhas, ratos e manchas solares, at sua morte, em 1884. Entretanto, com sua indicao
para o posto de abade em 1868, ele no teria mais tanto tempo para a cincia. Tambm possvel
que ele tenha se desencorajado pela falta de reconhecimento por suas conquistas. Contudo, talvez
Mendel pressentisse que sua hora chegaria. Em 1883, poucos meses antes de morrer, comentou:
Meus estudos cientficos renderam-me grande contentamento; e estou convicto de que no demorar
at que o mundo todo reconhea os frutos do meu trabalho.

RECONHECIMENTO PSTUMO
A previso de Mendel concretizou-se em 1900. Naquele ano, trs botnicos europeus, Carl Erich
Correns, Erich Tschermak von Syseegg e Hugo de Vries, cada um trabalhando de modo independente,
obtiveram resultados que mostravam como a hereditariedade das plantas era regida por um conjunto
de leis bsicas. Pesquisando os antigos registros cientficos, eles descobriram que um mongecientista quase esquecido j havia publicado essas leis 34 anos antes. Enfim o trabalho de Mendel
era reconhecido. As leis de Mendel foram testadas e confirmadas por completo. Descobriu-se
tambm que elas tinham aplicabilidade geral, no apenas no reino das plantas, mas de todos os
organismos, incluindo seres humanos. Os cientistas continuaram a empregar os mtodos estatsticos,
nos quais Mendel foi pioneiro, para explorar o complexo universo da herana gentica.
A cincia da gentica transformou a nossa vida. Hoje, cientistas mapearam o genoma humano,
clonaram animais, cultivaram alimentos geneticamente modificados e tm o caminho aberto para
eliminar doenas genticas. incrvel que essa imensa revoluo no conhecimento tenha sido
iniciada por um monge e suas ervilhas no jardim de um monastrio tendo como principais recursos a
pacincia e a exatido.

UNIVERS ITY OF BRIS TOL

Mendeleyev previu a existncia de elementos qumicos com grande preciso

Dmitri Mendeleyev
O MUNDO EM ESTADO DE ORDEM
PAPEL DA CINCIA DESCOBRIR A EXISTNCIA DE UM REINO GERAL DE
ORDEM NA NATUREZA, DISSE O CIENTISTA RUSSO QUE ORGANIZOU A
QUMICA
NA TABELA PERIDICA DOS ELEMENTOS
difcil subestimar a importncia dessa conquista no avano da qumica como cincia.
Antes da tabela de Mendeleyev, a matria era catica. Novos elementos eram descobertos,
mas havia pouca coerncia nos smbolos e abreviaes empregados, e ningum conseguia
pensar numa forma de organizar os elementos para que sua sequncia fizesse sentido. A
tabela peridica de Mendeleyev estabeleceu uma ordem e uma clareza que transformaram o estudo
de qumica. Alm disso, observando os espaos vazios deixados na tabela, nota-se que Mendeleyev
foi capaz de prever a descoberta de novos elementos com extraordinria preciso.

PRIMEIROS ANOS
Dmitri Ivanovich Mendeleyev nasceu em 1834, em Tobolsk, no extremo oeste da Sibria, na
Rssia. Ele era o mais novo de 14 irmos. Seu pai, Ivan, era diretor de uma escola local, mas ficou
cego pouco tempo depois do nascimento de Dmitri e foi forado a se aposentar. A me, Maria
Kornileva, no teve escolha seno deixar a casa para ir trabalhar. Sua famlia era dona de uma

vidraria em Aremziansk, e ela comeou a administr-la em troca de um salrio modesto.


Dmitri frequentou a escola local, mas recebeu tambm formao prtica na fbrica de vidros de sua
me, onde ele passava horas escutando o qumico e o vidreiro debaterem os segredos da fabricao
de vidro.
Em 1847, seu pai faleceu e, no ano seguinte, a vidraria foi consumida por um incndio. A famlia
ficou mngua. Contudo, a notvel Maria no abriria mo dos sonhos que tinha para o filho. Em
1849, ela pegou carona com Dmitri e com sua outra filha ainda pequena, Elizabeth, at Moscou uma
jornada de 2 mil quilmetros na esperana de assegurar um lugar para ele na universidade.
Enquanto siberiano, porm, Dmitri foi impedido de entrar na Universidade de Moscou.
Irrefrevel, Maria seguiu com o filho e a filha por mais 600 quilmetros, at So Petersburgo. Ali,
novamente, foi negado ao garoto acesso universidade. Finalmente, em 1850, ofereceram-lhe uma
vaga no Instituto Pedaggico. Apenas dez semanas se passaram at que Maria morresse, exaurida de
tanto esforo. Pouco tempo depois, a irm de Mendeleyev sucumbiu tuberculose.

O JOVEM QUMICO
Apesar das tragdias, Mendeleyev aplicou-se de maneira diligente aos estudos e, em 1855, aos 21
anos, qualificou-se como professor, sendo o primeiro da sala. Essa conquista se tornava ainda mais
admirvel diante do fato de que ele ficara acamado com turbeculose durante a maior parte do ltimo
ano. Com um diploma de estudos avanados em qumica, em 1857 ele recebeu a primeira indicao
para um cargo universitrio.
O governo russo decidira investir em cincia e tecnologia e, em 1859, financiou para que diversos
cientistas, incluindo Mendeleyev, fossem estudar na Europa. Mendeleyev passou dois anos em
Heidelberg e Paris. Nesse meio-tempo, ele expandiu seus conhecimentos em matrias como a
densidade dos gases, os mtodos de determinao da composio qumica das substncias e os pesos
atmicos elementos que teriam grande influncia sobre seu trabalho posterior.
Em 1861, de volta a So Petersburgo, o cientista publicou Qumica orgnica, um premiado
compndio. Em 1867, foi alado ao posto de docente na Universidade de So Petersburgo a
instituio que o rejeitara 17 anos antes. Percebendo que lhe faltava um compndio para satisfazer
suas necessidades didticas, Mendeleyev comeou a escrever Os princpios da qumica (1869), que
se tornaria uma obra clssica.

ORGANIZANDO OS ELEMENTOS
Escrevendo esse livro, Mendeleyev deparou com a descoberta que o levaria em direo a sua
maior conquista e transformaria a disciplina da qumica: a tabela peridica. Durante a escrita, o
cientista perguntava-se se haveria alguma ordem lgica na qual seria possvel discorrer sobre os
elementos. A essa altura, cerca de 70 elementos qumicos distintos haviam sido identificados, mas
no existia um sistema que os ordenasse. Diversas tentativas haviam sido empreendidas, porm
nenhuma obtivera sucesso. Algumas tentaram fazer a organizao com base em suas propriedades:
metais, gases e assim por diante, mas isso era visto como simplista. De maneira mais promissora,
alguns cientistas tentaram fazer a ordenao por peso atmico.
Em maro de 1866, um ingls produtor de acar e qumico amador, John Newlands, apresentou um
artigo Sociedade de Qumica com a prpria sugesto de como pr os elementos em ordem. Ele
havia notado que, quando os elementos eram arranjados em ordem crescente de peso atmico, todo

oitavo elemento se relacionava, ou tinha propriedades similares, ao primeiro elemento do grupo. Os


elementos, concluiu ele, eram mltiplos de oito, como as notas musicais. Assim, ele batizou seu
sistema de lei das oitavas. Talvez pelo fato de ser um amador, sua proposta foi recebida com
escrnio geral. Um qumico perguntou se ele conseguia fazer seus elementos tocarem alguma
melodia. O que nenhum deles percebeu foi que Newlands chegara muito perto. Seu sistema tinha
algumas falhas, mas, se tivesse tido tempo e o devido incentivo, poderia t-las solucionado. Mas,
desencorajado, aposentou-se da qumica. Em 1867, conforme trabalhava em Os princpios da
qumica, Mendeleyev ficara alheio a esses esforos. Ele queria apenas resolver a questo de seu
livro.

A TABELA PERIDICA
COLEO PARTICULAR

endeleyev viria a comentar que se inspirara no jogo de baralho conhecido como pacincia, no qual as cartas so organizadas
por naipe, horizontalmente, e por nmero, verticalmente, para compor sua tabela peridica. O cientista dispusera os elementos
em fileiras horizontais chamadas perodos e colunas verticais chamadas grupos. Isso demonstrava determinado conjunto de relaes
quando a tabela era lida de um lado para outro os elementos foram arranjados da esquerda para a direita em nmero crescente de
peso atmico e um outro conjunto de relaes quando era lida de cima para baixo, e vice-versa as colunas agrupavam
elementos com valncias e propriedades semelhantes (metais e gases, por exemplo).

Ele se perguntava se poderia haver uma relao entre pesos atmicos e as propriedades dos
elementos. Tentou orden-los por nmero atmico e comeou a perceber um padro. Da mesma
forma que Newlands, ele observou que as propriedades se repetiam periodicamente da o nome
tabela peridica.
Todavia, diferena de Newlands, Mendeleyev alocou seus elementos em grupos de sete, mas a
base do esquema era essencialmente a mesma. Ele conseguiu dar suporte sua concepo com

informao e foi confiante o suficiente para revisar o peso atmico de alguns elementos quando sua
proposta exigiu. medida que a tabela se desenvolveu, novas relaes qumicas inesperadas foram
reveladas. Em 1869, Mendeleyev j reunira mais de 60 elementos e fez, ento, uma apresentao
formal de sua tabela para a Sociedade de Qumica da Rssia.

PREVENDO NOVOS ELEMENTOS


O novo sistema no alcanou aceitao imediata. Sua grandiosidade s ficaria evidente com o
passar do tempo. A tabela tinha buracos, mas Mendeleyev previu que esses espaos seriam
preenchidos por elementos ainda no descobertos. Em novembro de 1870, ele chegou at mesmo a
descrever as propriedades de trs deles, os quais ele nomeou eka-alumnio, ekaboro e ekassilcio.
Nos 16 anos seguintes, todos os trs foram desvelados e nomeados, respectivamente, glio (1875),
escndio (1879) e germnio (1886) e correspondiam de maneira muito prxima s previses do
cientista.
Essas previses, em conjunto com a tabela, renderam a Mendeleyev renome internacional. Com o
tempo, novos elementos foram descobertos e verificou-se que se encaixavam perfeitamente no
esquema. Hoje, a tabela peridica contm 90 elementos encontrados na natureza, e cerca de outros 24
criados em laboratrio. O qumico continuou a lecionar na universidade pelos 20 anos seguintes e
era um palestrante entusistico e popular, famoso por seu cabelo e barba revoltos, que, segundo
boatos, seriam aparados apenas uma vez ao ano.
Mendeleyev interessava-se tambm por poltica, e seu ativismo trouxe-lhe problemas com o
governo, forando-o a deixar seu posto em agosto de 1890. Entretanto, o governo viu-se obrigado a
encontrar um novo emprego para ele. Em 1893, ele foi nomeado diretor do Instituto de Pesos e
Medidas russo, posio que ocupou at a morte.
Dmitri Mendeleyev foi um homem que viveu para seu trabalho. Como ele mesmo afirmou: Procure
paz e sossego no trabalho: voc no vai encontr-los em nenhum outro lugar. Os prazeres passam
voando eles s servem a voc mesmo; o trabalho deixa uma marca de alegria duradoura, o trabalho
serve aos outros.

COLEO PARTICULAR

James Clerk Maxwell


ELETRICIDADE E MAGNETISMO
ESSE FSICO ESCOCS FOI POSSIVELMENTE O MAIOR CIENTISTA DO
SCULO XIX.
SEUS TRABALHOS NAS REAS DE ELETROMAGNETISMO,
COMPORTAMENTO
MOLECULAR DE GASES E ASTROFSICA IMPACTARAM O MUNDO EM QUE
VIVEMOS
ames Clerk Maxwell nasceu em 1831, em Edimburgo, na Esccia, filho nico do advogado
John Clerk. Logo aps, a famlia mudou-se para Kirkcudbrightshire. Nesse momento,
adicionaram o Maxwell a seus nomes. L, James desfrutou de uma criao confortvel. Ele
recebeu as primeiras lies da me, crist, que morreu quando ele tinha 8 anos. O pai o
matriculou na Academia de Edimburgo em 1841.
James era um garoto tmido e foi apelidado de Dafty (Bobinho). Ento, aos 14 anos, ele
surpreendeu e, de sbito, revelou sua mente brilhante. Redigiu um artigo complexo descrevendo
como seria possvel desenhar curvas matemticas com um pedao de barbante. Suas ideias
demonstravam uma percepo aguada.
Em 1847, aos 16 anos, Maxwell entrou na Universidade de Edimburgo, onde estudou filosofia
natural, moral e mental e publicou dois artigos cientficos no peridico da Royal Society de

Edimburgo. Em 1850, foi aceito em Cambridge para estudar matemtica. Graduando-se em 1854 com
honrarias de primeira classe, ele recebeu a oferta de um posto no Trinity College, em Cambridge.
Nessa poca, escreveu dois artigos: Sobre as transformaes de superfcies por flexo e Sobre as
linhas de fora de Faraday. O ltimo mostrava como simples equaes matemticas poderiam
representar a relao entre as foras de eletricidade e magnetismo. Assim, ele iniciou a explorao
do eletromagnetismo, trabalho pelo qual mais lembrado.

ANIS DE SATURNO
Em novembro de 1856, Maxwell foi nomeado professor de filosofia natural no Marischal College,
em Aberdeen. L, ficou sabendo de que o tema do Prmio Adams de 1857 era o movimento dos anis
de Saturno. Era um assunto que o intrigara desde o colgio e ele decidiu competir pelo prmio. Ele
demonstrou que a estabilidade dos anis s poderia ser atingida se eles fossem feitos de inmeras
partculas slidas pequenas, em vez de serem completamente slidos ou lquidos, como muitos
segeriam. Seu ensaio ganhou o prmio.
As concluses de Maxwell foram corroboradas em 1981 quando a sonda espacial Voyager I tirou
fotografias detalhadas dos anis. Em 1860, o jovem escocs foi nomeado docente de filosofia natural
no Kings College, em Londres. Durante os cinco anos que passou l, ele desenvolveu o trabalho
mais notvel de sua vida.
Cientistas j tinham conhecimento, desde 1820, de que eletricidade e magnetismo estariam ligados
de alguma forma. Em uma palestra, o fsico dinamarqus Hans Christian Oersted fez uma descoberta
notvel. Passando uma corrente eltrica por um fio em sua mesa, ele notou que a agulha de uma
bssola fora desviada do norte. Compreendeu que a corrente eltrica havia produzido um campo
magntico ao redor do fio. Ento o cientista ingls Michael Faraday ps-se a questionar se o
contrrio poderia ser verdade ser que o magnetismo podia, de alguma forma, produzir
eletricidade? Em 1831, Faraday provou que sim, mostrando que, quando um fio se movia dentro de
um campo magntico, uma corrente eltrica correria por esse fio. Esse efeito conhecido como
induo eletromagntica e constitui o princpio necessrio para o funcionamento de geradores e
dnamos eltricos.
O ingls aprofundou suas pesquisas e desenvolveu algumas teorias acerca da conexo entre
eletricidade e magnetismo, mas no conseguiu completar o trabalho. Maxwell aceitou o desafio e
passou a procurar uma explicao para a relao existente entre as duas foras. Ele logo percebeu
que eletricidade e magnetismo eram apenas expresses alternativas que designavam um mesmo
fenmeno o eletromagnetismo. Maxwell provou o conceito produzindo ondas eltricas e magnticas
que se interseccionavam a partir de uma corrente eltrica. Maxwell exprimiu isso em termos
matemticos por meio de quatro equaes relacionadas, hoje referidas conjuntamente como as
equaes de Maxwell, que ele apresentou Royal Society em 1864.
As equaes mostraram que as ondas eltricas e magnticas se propagavam a uma velocidade muito
prxima da luz (300 mil km/s). Isso o levou a uma concluso importante: a prpria luz seria uma
forma de onda eletromagntica. Essa conexo que fizera entre luz e eletromagnetismo se tornaria uma
das pedras fundamentais na histria da fsica. Ainda, ele sugeriu que poderiam existir outros tipos de
ondas eletromagnticas, com diferentes comprimentos de onda, o que foi verificado em 1887 oito
anos depois da morte de Maxwell , quando o fsico alemo Heinrich Hertz produziu as primeiras
ondas de rdio inteiramente feitas pelo homem. Em 1895, a descoberta dos raios X forneceria

confirmao adicional s teorias do escocs.


Em 1865, Maxwell retornou Esccia e fixou residncia em Glenlair. Sua ateno voltou-se para a
questo do comportamento dos gases. O fsico ingls James Joule, em 1840, havia descoberto que o
calor era resultante da movimentao das molculas. Isso deu origem a uma disciplina cientfica
chamada termodinmica, que incluiria o estudo da forma como molculas de gases se
movimentariam. Oito anos depois, Joule estimou a velocidade das molculas de gs. Entretanto, ele
presumiu que todas as molculas viajariam mesma velocidade, mas na verdade a velocidade das
molculas variaria muito conforme estas sofressem colises com outras molculas.
Maxwell compreendeu que seria impossvel calcular a verdadeira velocidade e posio de cada
molcula de gs em cada ponto do tempo. Ele percebeu, porm, que poderia estimar a distribuio
(isto , velocidade e posio) provvel das molculas em diversos pontos do tempo. Essa
aplicao de probabilidade atividade molecular era revolucionria e oferecia a melhor explicao
para o comportamento de gases at ento obtida. O cientista apresentou sua teoria em 1866, e ela
ficou conhecida como a teoria cintica dos gases de Maxwell-Boltzmann (Boltzmann era um fsico
austraco que chegara s mesmas concluses). Na dcada de 1870, Maxwell foi convidado a se
tornar catedrtico de fsica na Universidade de Cambridge. Ele manteve o posto at sua morte, por
cncer abdominal, em novembro de 1879, aos 48 anos.

O LEGADO
Quando olhamos para a vasta gama de realizaes de Maxwell, difcil imaginar que toda ela foi
fruto do esforo de um s homem. Seus trabalhos em campos to diversos quanto eletromagnetismo,
comportamento molecular de gases, teoria das cores e astrofsica foram extremamente inovadores e
permitiram o desenvolvimento de muitas das tecnologias atuais. De todas as suas conquistas, sua
contribuio no campo do eletromagnetismo foi indubitavelmente a maior. Seu livro Eletricidade e
magnetismo (1873) permanece como um clssico das cincias.
O nome de Maxwell no prontamente lembrado como o de Newton e Einstein em parte porque o
escocs no estava vivo quando a relevncia de sua produo se tornou evidente , mas muitos
consideram que seu trabalho se encontra em p de igualdade com o desses cientistas famosos.
Homem modesto, Maxwell conquistou a felicidade apenas com seu trabalho. Como ele mesmo disse
em 1860: Ns, como seguidores dos ensinamentos de grandes professores da cincia, devemos, em
algum grau, viver tambm a mesma sede de conhecimento e a mesma alegria em alcanar a sabedoria
que os encorajou e animou.

HULTON ARCHIVE

Max Plank em foto de 1933, em Berlim

Max Planck
A REVELAO DOS QUANTA
A CURIOSIDADE ACERCA DAS LEIS DA NATUREZA FEZ COM ESSE FSICO
TERICO
SE DEPARASSE COM UM CAMPO COMPLETAMENTE NOVO: A TEORIA
QUNTICA,
QUE TRANSFORMARIA NOSSA COMPREENSO DO UNIVERSO
SUBATMICO
ax Planck nasceu em 23 de abril de 1858, em Kiel, na Alemanha, filho de Julius
Wilhelm e Emma Planck. Julius era um renomado professor de direito constitucional e
incutiu nos filhos o gosto pelo estudo e o respeito s instituies. Em 1867, quando
Max tinha 9 anos, Julius foi nomeado professor na Universidade de Munique. L, seu
filho teve bom desempenho nos estudos, mas no foi brilhante. Ele no demonstrava aptido notvel
em cincias ou matemtica. Parecia ter mais futuro na msica, revelando-se um pianista e organista
talentoso.
No final de sua educao escolar, no entanto, Max comeou a demonstrar interesse profundo em
fsica e matemtica. Por intermdio de um professor a quem ele se ligou, Hermann Mller, aprendeu
sobre a lei da conservao de energia a primeira lei da termodinmica. Impressionou-se com a
ideia de o mundo ser regido por leis absolutas da natureza.
Quando foi aprovado no exame final, em 1874, aos 16 anos, Max ainda no tinha uma ideia clara do
que queria fazer da vida. Suas trs opes pareciam ser msica, matemtica e fsica. Ele discutiu a
questo com um msico que lhe disse que, se ele estava em dvida, era melhor que fosse fazer outra
coisa. Ento decidiu estudar matemtica e fsica. Ele conversou com seu professor de fsica, Philipp
von Jolly, sobre a possibilidade de dedicar a vida quele campo, mas o professor o desaconselhou

firmemente, afirmando que no havia mais descobertas a fazer na rea.


Nos ltimos anos do sculo XIX, a maior parte dos cientistas acreditava que os mistrios do mundo
fsico incluindo as leis que regiam movimento, gravidade, eletricidade e magnetismo, gases, ptica
e muitas outras coisas haviam sido desvendados. Eles previam que, no sculo seguinte, a fsica se
concentraria mais em consolidar o conhecimento j existente.
Apesar dessas consideraes, Planck decidiu se tornar um fsico terico. A deciso foi baseada em
sua crena de que a razo proporcionava aos seres humanos uma maior compreenso do
funcionamento do mundo. Em 1877, ele terminou os estudos na Universidade de Berlim e obteve o
ttulo de doutor em 1879, com apenas 21 anos, com uma tese sobre a segunda lei da termodinmica.
Em 1885, aos 27 anos, foi nomeado professor associado de fsica terica na Universidade de Kiel.
Esse emprego deu-lhe estabilidade financeira suficiente para sair de casa e desposar Marie Merck,
filha de um banqueiro de Munique. Eles se casaram em 1887, um ano antes de assumir o posto de
professor na Universidade de Berlim, onde ficou at sua aposentadoria, em 1927.
Em Berlim, o jovem elaborou seus trabalhos mais importantes em fsica terica. Investigou como os
materiais mudam entre os estados slido, lquido e gasoso. Pesquisou tambm a conduo de
eletricidade em solues lquidas (eletrlise). Com isso, conseguiu encontrar explicaes para as
leis que regem os diferentes pontos de congelamento e ebulio de diversas solues.

PESQUISA SOBRE RADIAO


M USEU DO ESTADO DE TECNOLOGIA E TRABALHO, M ANNHEIM

Planck entrega a medalha Max Planck a Einstein, na Sociedade Alem de Fsica, em 1929

Em meados da dcada de 1890, Planck voltou-se para a questo da irradiao da energia por
substncias aquecidas. Fsicos estavam cientes de que todo corpo irradia calor em todas as
frequncias embora a radiao mxima seja emitida apenas em certa frequncia, que depende da
temperatura do corpo.
Quanto mais quente o corpo, mais alta a frequncia para mxima radiao. (Frequncia a taxa por
segundo de uma onda de qualquer forma de radiao.) O cientista queria verificar se esse processo

era regido por uma lei universal. Era difcil obter medidas precisas de coisas como radiao e
frequncia no laboratrio porque corpos quentes comportam-se de maneira irregular, ento Planck
passou a fazer uso de um corpo negro, um objeto hipottico que absorve completamente e depois
reemite toda a radiao que incide sobre ele. Comeou a analisar a distribuio espectral de
energia do corpo negro a curva que mostra a quantidade de radiao emitida por ele em diferentes
frequncias para dada temperatura. Em 1896, Wilhelm Wien, membro da equipe do Instituto Imperial
de Fsica e Tecnologia, de Berlim, props uma frmula que parecia se encaixar na distribuio
espectral de energia dos corpos com os quais Planck havia feito experimentos. Nos anos seguintes,
ele fez uma srie de tentativas de adequao daquela frmula aos prprios experimentos tericos no
corpo negro. Em 1900, obteve sucesso.
SCIENCE & SOCIETY PICTURE LIBRARY

Foto colorizada da Conferncia de Solvay, em 1927: Planck [1], Marie Curie [2], Einstein [3], Heisenberg [4] e Bohr [5], entre outros
cientistas

Contudo, as medies mostraram que, enquanto a frmula de Wien era vlida em altas frequncias,
ela caa por terra nas baixas. Ao mesmo tempo, dois fsicos ingleses, o baro de Rayleigh e James
Jeans, chegaram a uma nova frmula que funcionava em baixas, mas no em altas frequncias. Planck
tomou conhecimento dessa discrepncia em outubro de 1900 e logo buscou soluo para o problema.
Haviam duas frmulas, ambas aplicveis, mas em frequncias diferentes. A soluo, pensou ele,
seria combinar as duas em uma s frmula que funcionasse em todas as frequncias. Rapidamente, o
cientista encontrou sua frmula: a distribuio espectral de energia de um corpo negro poderia ser
expressa por meio de uma multiplicao direta da frequncia por determinado nmero, que ficou
conhecido como constante de Planck (6,6256 x 10-34).
A nova frmula, conhecida como lei da radiao de Planck, foi aclamada por seus colegas fsicos
como indubitavelmente correta. Entretanto, seu criador a via como um golpe de sorte algo
planejado para se adequar a resultados de experimentos. Para ser levada a srio, precisaria de uma
fundamentao terica. Depois de dois meses de trabalho compenetrado, ele conseguiu isso.
Apresentou seu relatrio em um encontro da Sociedade Alem de Fsica, em 14 de dezembro de
1900.

TEORIA QUNTICA
Havia um problema. A nova lei da radiao de Planck contradizia completamente uma premissa

bsica da fsica sobre a natureza da energia. Segundo a lei, a energia liberada (e) por um corpo
quente igual frequncia da radiao (n) multiplicada pela constante de Planck (h). Isso pode ser
expresso por meio da frmula e = hn. Aqui, h um nmero muito pequeno, tendendo a zero, mas que
tem um valor finito. Em outras palavras, e = hn parecia implicar que a energia era liberada em
pores nfimas e indivisveis, s quais Planck chamava de quanta (plural de quantum). Essa era
uma noo revolucionria. At ento, sempre se presumira que a energia era liberada em um fluxo
contnuo. De uma hora para outra, os fsicos tiveram de se acostumar com a ideia de que o universo
microfsico o mundo dos tomos no poderia ser descrito nos termos da fsica clssica.
Introduzindo a ideia de quantum, Planck abrira a porta para um novo campo a fsica quntica.
Planck e seus contemporneos no compreenderam imediatamente o carter revolucionrio da
teoria quntica, que apenas ficaria evidente aps 1905, quando Einstein provou que a luz outra
forma de energia tambm era emitida em quanta, posteriormente chamados de ftons.
Aos poucos, outros cientistas comearam a desenvolver trabalhos nessa rea. O matemtico francs
Jules-Henri Poincar provou matematicamente que os quanta eram indispensveis lei da radiao
de Planck, enquanto o fsico dinamarqus Niels Bohr, com sua teoria quntica do tomo de
hidrognio, demonstrou que a constante de Planck era a chave para a compreenso dos processos
atmicos. Em 1911, a teoria quntica j encabeava as pesquisas de fsica. Na dcada de 1920, ela
forneceu as bases da mecnica quntica, que investigava as propriedades de tomos e molculas.
Max Planck j tinha 42 anos quando desvelou a teoria quntica, idade em que a maioria dos fsicos
j executou seus melhores trabalhos; ento os demais progressos na rea foram deixados a cargo de
mentes mais jovens.
Ironicamente, ele foi um dos ltimos a aceitar por completo as implicaes da teoria que criara. Ele
adorava o mundo ordenado e lgico da fsica clssica. A teoria quntica, por outro lado, parecia
denotar um universo microfsico de paradoxos e incertezas. A luz, por exemplo, podia se comportar
como onda ou como partcula (fton), dependendo do tipo de experimento.

LTIMOS ANOS E LEGADO


USC PHOTO/ERICA CHRISTIANSON

O trabalho de Planck sobre radiao , baseado em complexas equaes matemticas, revolucionou a compreenso do mundo microfsico

Aps 1900, Planck continuou a contribuir com pesquisas em vrios campos, incluindo ptica,
termodinmica e qumica fsica. Em 1918, recebeu o Prmio Nobel de Fsica pelo desenvolvimento
da teoria quntica. Contudo, seus ltimos anos foram marcados por tragdias. Em 1909, sua esposa,
Marie, faleceu, deixando Planck com dois filhos, Karl e Erwin, e as gmeas, Margrete e Emma. Karl
foi morto em combate na Primeira Guerra Mundial, em 1916. No ano seguinte, Margrete morreu no
parto. Em 1919, Emma morreu sob as mesmas circunstncias da irm. Em 1944, a casa de Planck em
Berlim foi atingida por bombas dos Aliados, e muitos de seus escritos cientficos foram destrudos.
Naquele mesmo ano, Erwin foi acusado de participar do compl para assassinar Hitler e executado.
Depois da guerra, Planck mudou-se para Gttingen, onde morreu, em 1947, aos 89 anos. Max Planck
revolucionou nossa compreenso do mundo microfsico e apoiou o trabalho de fsicos mais novos,
incluindo Einstein. A cincia tem a sorte de ele ter ignorado o conselho de seu professor.

A ENTROPIA
lanck era fascinado pela segunda lei da termodinmica. Essa lei, formulada por Clausius em 1850, lida com o conceito de
entropia, que uma medida da desordem de um sistema. Ela afirma que, em todos os processos naturais, a entropia do mundo
sempre aumenta. Como exemplo disso, tem-se que, se uma xcara de ch quente colocada em uma sala fria, h uma distribuio
desigual de calor (ou energia) na sala; isso causa uma passagem de energia da xcara para a sala, at que ch e sala estejam
mesma temperatura. Em outras palavras, uma fora agiu para minimizar o desequilbrio de energia e maximizar a entropia.

JACQUES BOYER / ROGER-VIOLLET

Marie Curie em 1898

Marie Curie
A MAIOR DAS CIENTISTAS
SUAS PESQUISAS COM RADIAO LHE VALERAM O PRMIO NOBEL DE
FSICA
DE 1903, EM CONJUNTO COM O MARIDO E COLEGA DE TRABALHO, PIERRE,
EO
PRMIO NOBEL DE QUMICA EM 1911. MAS ELA AINDA LUTOU PELA PAZ
oje em dia, a palavra radioatividade, por si s, j causa temor. As associaes
imediatas so com guerra nuclear, envenenamento radioativo e cncer. Sem saber de
suas propriedades letais, Marie Curie lanou-se a pesquisas obstinadas sobre o tema.
Seu progresso ainda mais notvel quando consideramos que a sociedade no via com
bons olhos as mulheres que trabalhavam nesse campo, e a sua vida atravancada por dificuldades
financeiras, sade debilitada e tragdias pessoais.

PRIMEIROS ANOS
Marie nasceu em Varsvia, na Polnia, em 7 de novembro de 1867, batizada como Marya
Sklodowska (ela alterou seu nome para Marie quando se mudou para a Frana). Sua luta contra
tragdias pessoais, que duraria a vida toda, comeou quando tinha 7 anos e a irm Zofia morreu de
tifo. Apenas quatro anos depois, a me morreu de tuberculose. Marie transformou-se em uma criana

sria e estudiosa e, aos 18 anos, estava determinada a ir universidade para estudar fsica. Como
mulher, porm, ela era impedida de frequentar o ensino superior na Polnia e, ento, planejou ir
Sorbonne, em Paris.
A famlia tinha pouco dinheiro, ento Marie fez um acordo com sua irm Bronia. Marie trabalharia
como governanta para financiar a ida dela universidade e, mais tarde, quando Bronia fosse
qualificada, pagaria pelos estudos da irm. Marie passou oito longos e frustrantes anos como
governanta, at novembro de 1891, quando finalmente embarcou num trem para Paris.
REUTERS

Marie projetou veculos que levavam aparelhos de raio x para o campo de batalha da Primeira Guerra Mundial

PARIS, ENFIM!
Paris era uma cidade empolgante, e poder se dedicar ao aprendizado de tudo quanto houvesse no
campo da fsica representava, para Marie, a prpria liberdade. Os laboratrios da Sorbonne eram
bem equipados e administrados por alguns dos cientistas mais respeitados da poca. Embora a jovem
fosse apenas mais uma entre as poucas mulheres que l estudavam cincias, ela se sentia em casa. Em
1893, formou-se em fsica como primeira da turma.
Dois anos mais tarde, obteve um segundo diploma, dessa vez em matemtica. Em 1894, conheceu
Pierre Curie (1859-1906). O cientista quieto e srio, docente na Escola de Fsica da Sorbonne, era o
par perfeito para Marie. Apesar de dedicado sua profisso, ele ficava em casa com naturalidade e
adorava estar ao ar livre. Os dois casaram-se j em 1895 e viveram frugalmente num pequeno
apartamento em Paris. Em 1897, Marie deu luz a primeira filha, Irne. No mesmo ano, iniciou sua
tese de Ph.D., uma investigao sobre as propriedades do elemento urnio.

RAIOS X E MUITO MAIS


Em 1895, o fsico alemo Rntgen havia descoberto os raios eletromagnticos que ficaram
conhecidos como raios X. Em 1896, Becquerel constatou que o sal de urnio produzia o que ele
acreditava serem raios similares, assim chamados de raios de Becquerel. Ele deduziu que aqueles
raios eram uma propriedade dos tomos. Essas descobertas abriram um campo de pesquisa
inteiramente novo e iniciaram a era nuclear.
Marie comeou a prpria pesquisa para determinar que elementos produziam emisses similares.

Ela instalou seu laboratrio em um depsito escuro e empoeirado na Escola de Fsica da Sorbonne.
Sem dinheiro para custear suas pesquisas, ela fez uso dos aparelhos de medio do marido, Pierre.
Em 1898, cunhou o termo radioativo para descrever os elementos que emitiam os raios
misteriosos. Finalmente, Marie descobriu que o composto pechblenda produzia mais radioatividade
que o urnio, o que a levou a concluir que ele continha um elemento mais radioativo que o urnio
ainda desconhecido. A cientista deparou com o maior desafio de sua vida: precisava isolar o
elemento para provar ao mundo que ele de fato existia. A questo era to tentadora que Pierre se
juntou esposa na busca.
Enormes sacos de pechblenda abarrotaram o laboratrio. O processamento do material foi uma
operao complexa. Primeiro, a pechblenda foi triturada de quilo em quilo e, depois, peneirada, para
que fosse ento fervida e mexida continuamente durante horas, para formar um lquido que pudesse
ser destilado. Ao final, o lquido era eletrolisado at que uma nfima quantidade do elemento
radioativo fosse isolada. O processo era extremamente desgastante, mas Marie continuou a batalhar,
determinada a encontrar o componente que ela haveria de nomear em homenagem a sua terra natal.
Na primavera de 1898, Marie e Pierre descobriram o polnio. Era um elemento extraordinrio, que
brilhava no escuro quando misturado gua.
O triunfo dos Curie teve vida curta, pois logo deduziram que a pechblenda continha outro elemento
ainda mais radioativo. Seguiu-se mais uma srie de dias e noites cansativos, com o casal reclinado
sobre recipientes borbulhantes do caldo radioativo. Mais quatro anos se passaram at que a dupla
tivesse conseguido extrair uma frao de grama de rdio.
Durante aqueles anos, eles viveram de ninharias. Naquela poca, ningum percebeu o perigo de se
trabalhar to prximo de materiais radioativos, e os incmodos, as dores e a perda de peso de que
sofriam eram creditados ao trabalho rduo e dieta pobre.

UM PRMIO NOBEL PARA UMA MULHER!


Em 1903, a Academia da Sucia concedeu o Prmio Nobel de Fsica aos Curie e a Becquerel, de
modo conjunto. Foi uma homenagem maravilhosa, mas Marie quase ficou de fora da premiao
porque muitos dos jurados foram contrrios concesso a uma mulher, propondo que ele fosse dado
a Pierre. Nenhum dos Curie estava bem o suficiente para comparecer cerimnia de entrega. Seu
trabalho com elementos radioativos estava tendo um efeito insidioso sobre sua sade e, em agosto de
1903, Marie sofreu um aborto e levou meses para se recuperar.
O Prmio Nobel deu a Marie e Pierre fama internacional. O casal tmido fora subitamente jogado
sob os holofotes, uma posio que nenhum dos dois apreciava muito. Entretanto, o prmio lhes trouxe
mais dinheiro para as pesquisas. Finalmente os Curie foram trabalhar em laboratrios bem equipados
na Sorbonne. No final de 1904, Marie deu luz outra menina, a quem chamaram ve.
Marie Curie est em sono profundo. Ela uma cientista emparedada por detrs de seu luto.
Marguerite Borel, amiga de Marie, escreveu essas palavras em 1910. Em 1906, Pierre fora
atropelado por um cavalo e sua carroa e morrera. A fatalidade lanou Marie ao desespero; seu
nico consolo eram os filhos e o trabalho. Logo aps a morte do marido, ofereceram-lhe o posto dele
como docente de fsica na Sorbonne. Ela fez histria ao se tornar a primeira mulher a lecionar na
universidade.
A radioatividade era o trabalho da vida de Marie. Em 1911, ela recebeu o Prmio Nobel de
Qumica por sua pesquisa com polnio e rdio. Em 1913, fundou um laboratrio de pesquisa de

radioatividade que ficaria conhecido como Instituto do Rdio de Paris.


As pesquisas da cientista levavam-na para mais perto do porqu de alguns elementos serem
radioativos. Embora Marie nunca tenha encontrado a resposta, ela observava com interesse o
trabalho de fsicos como o neozelands Ernest Rutherford, medida que desvendavam os segredos
do tomo, o que, por sua vez, levou a um maior entendimento da radioatividade (veja quadro).

PEQUENOS CURIE
Quando a Primeira Guerra Mundial comeou, em 1914, Marie removeu o suprimento de rdio de
seu laboratrio para um cofre bancrio. Considerava suas reservas to preciosas e perigosas nas
mos erradas que ela prpria assumiu a tarefa de transport-las. Mais tarde, levantou fundos para
um veculo especial (projetado por ela mesma) que poderia carregar o maquinrio de raios X para
onde era necessrio os campos de batalha. Ao final da guerra, ela j havia fornecido 18 Pequenos
Curie, como essas vans ficaram conhecidas. Marie operava o equipamento pessoalmente e
envolveu-se com o treinamento de outras mulheres para usarem-no.
HULTON ARCHIVE/GETTY IM AGES

Marie e o marido, Pierre, em seu laboratrio: trabalho rduo e perigoso

LTIMOS ANOS
Aps a guerra, Marie foi nomeada diretora do Instituto do Rdio de Paris, posio que deteve at a
morte, em 1934. Em 1920, ela recebeu a visita da jornalista americana Marie Meloney, que lhe
prometeu angariar nos Estados Unidos o dinheiro para que pudesse comprar mais um grama de
polnio para auxiliar nas suas pesquisas. Em 1921, a polonesa fez sua primeira viagem quele pas,
onde foi recepcionada na Casa Branca pelo presidente Harding e presenteada com um recipiente
contendo o precioso elemento.
No final de sua vida, Marie lutou constantemente contra doenas, mas continuava infatigvel.
Expandiu seu estoque de substncias radioativas e envolveu-se no treinamento de centenas de novos
cientistas. Em 1934, ela foi diagnosticada com leucemia, distrbio que pode ter sido causado pelo

contato com materiais radioativos. Marie morreu em 4 de julho de 1934, aos 66 anos. Em 1995, os
restos mortais de Marie e Pierre Curie foram transferidos para o Panteo de Paris, onde jazem ao
lado dos maiores heris da Frana.

O TOMO
o incio do sculo XIX, cientistas acreditavam que o tomo era uma partcula nica e indivisvel, mas, em 1900, eles j haviam
descoberto que tomos continham eltrons. Foi Ernest Rutherford o pioneiro no verdadeiro entendimento do tomo. Na esteira
de seus experimentos com hlio, ele concluiu que o tomo era uma espcie de universo em miniatura, com sua massa concentrada
no ncleo. Na sequncia, cientistas concluram que o ncleo continha minsculas partculas chamadas prtons e nutrons. Em
seguida, descobriram que seria possvel liberar energia com a fisso do ncleo. Essa liberao de energia poderia ser utilizada para
produzir eletricidade ou para ocasionar imensas exploses. Eles descobriram tambm que no conseguiriam dividir o ncleo de todos
os elementos e que, na verdade, isso era possvel apenas com elementos radioativos.

BRIDGEMAN IMAGES

Albert Einstein em sala de aula, em 1930

Albert Einstein
E = MC
EM 1905, SURGIU UM ARTIGO QUE DESCREVIA A TEORIA ESPECIAL
DA RELATIVIDADE. AS IMPLICAES ERAM TO PROFUNDAS QUE
PROVOCARAM UMA REVIRAVOLTA NA CINCIA, TRANSFORMANDO AS
NOES
SOBRE COISAS COMO ESPAO, TEMPO, MATRIA, ENERGIA E LUZ
O autor do artigo era o funcionrio de um escritrio de patentes suo de 26 anos. O desconhecido se
chamava Albert Einstein. Ele no detinha nenhum posto universitrio nem tinha acesso a nenhum
laboratrio ou biblioteca especializada. Suas ideias pareciam vir do nada. Conforme escreveu o
fsico C. P. Snow, era como se ele tivesse chegado s concluses por puro trabalho mental, sem
nenhum auxlio. Dez anos depois, Einstein completou essa revoluo cientfica de um homem s
com sua teoria da relatividade geral, que oferecia uma nova explicao para a gravidade. A fsica
nunca mais seria a mesma.

PRIMEIROS ANOS
Albert Einstein nasceu em Ulm, na Alemanha, em 14 de maro de 1879, e cresceu em Munique.
Muito pouco dos primeiros anos de Einstein poderia sugerir que ele estivesse destinado grandeza.
Afirma-se que ele no aprendeu a falar at os 3 anos. O jovem Albert odiava a dura disciplina e os
rgidos mtodos de ensino da escola. Seus nicos prazeres eram o violino, que ele tocaria pela vida
toda, e a matemtica. Deixou a escola aos 15 anos, sem um diploma.

Para evitar o exrcito, Einstein desistiu de sua cidadania alem e mudou-se para a Sua. Em
Zurique, conseguiu obter um lugar (na segunda tentativa) na Politcnica, para estudar fsica e
matemtica. Aps a formatura, em 1900, comeou a trabalhar como professor substituto de
matemtica, mas esperava chegar universidade para prosseguir os estudos. Em 1900 e 1901,
inscreveu-se para concorrer a vagas em diversas instituies, sem que nenhuma das tentativas fosse
bem-sucedida.
Em 1902, Einstein arranjou um emprego de examinador tcnico de terceira classe num escritrio de
patentes em Berna. O trabalho lhe deu segurana financeira suficiente para se casar com sua noiva
hngara, Mileva Mari.
Deixou-lhe tambm algum tempo livre, que ele empregava no exerccio do que descrevia como sua
disposio para o pensamento abstrato e matemtico. O jovem comeou, ento, a contribuir com
artigos para um peridico cientfico alemo, os Anais de Fsica.

O ANO DO MILAGRE
Em 1905, Einstein pareceu alcanar um novo nvel de criatividade. Submeteu cinco artigos aos
Anais naquele ano, todos trabalhos notveis e de uma percepo aguada, sendo um deles, sob
qualquer ponto de vista, histrico. O primeiro artigo oferecia uma explicao para o efeito
fotoeltrico. Em 1921, ele receberia um Prmio Nobel por esse escrito. O segundo era sobre
medio do tamanho de molculas. Com esse, Einstein obteve seu doutoramento pela Politcnica de
Zurique. O terceiro fornecia uma explicao terica para o movimento browniano o movimento de
minsculas partculas suspensas em um lquido. O jovem usou clculos matemticos para provar que
essas partculas se mexiam de um lado a outro porque as molculas do lquido estavam se
movimentando devido energia do calor e, assim, colidiam com as partculas. Esse artigo foi
importante por fornecer mais evidncias da existncia de tomos.
O quarto artigo que Einstein publicou em 1905, Sobre a eletrodinmica dos corpos em
movimento, foi o mais significativo. Esse trabalho delineava sua teoria especial da relatividade, ou
teoria da relatividade restrita, que propunha que espao e tempo seriam relativos ao observador. Em
outras palavras, a nica razo pela qual todos ns sentimos espao e tempo da mesma forma deve-se
ao fato de que todos estamos nos movendo a uma mesma velocidade, uns em relao aos outros.
Quando os observadores se movem a velocidades muito diferentes, coisas estranhas comeam a
acontecer. Por exemplo, se algum na Terra estivesse observando a passagem de uma nave espacial
viajando a uma velocidade prxima da luz, a nave pareceria estar diminuindo. Se o observador
terrestre pudesse medir a massa da espaonave, ele constataria tambm que ela teria ficado mais
pesada. E, se ele pudesse ver um relgio dentro dela, notaria que o marcador estaria funcionando
mais devagar do que os relgios na Terra. Contudo, para o astronauta a bordo da nave, tudo o
comprimento e a massa do veculo, bem como o progresso do tempo pareceria normal.
A espantosa implicao dessa teoria que no h os ditos espao e tempo absolutos eles
dependem da posio e velocidade do objeto que os sente. Isso no havia sido notado antes, porque,
nas lenta velocidade de nossa vida banal, as leis da fsica clssica que afirmam que espao e
tempo so absolutos parece correta.
O nico absoluto, de acordo com Einstein, a velocidade da luz, que a mesma de qualquer forma
e onde quer que seja mensurada. O cientista percebeu tambm que nada podia ir mais rpido do que a
velocidade da luz, porque, a essa velocidade, um objeto teria massa infinita, comprimento zero, e o

tempo pararia.

E = MC
Pouco tempo depois de ter enviado seu artigo, Einstein viu uma implicao adicional de sua teoria
e passou a trabalhar em um quinto texto. Ele j havia afirmado que, conforme um veculo se
aproximasse da velocidade da luz, sua massa aumentaria. Para alcanar esse aumento, necessrio
energia para impulsionar o veculo a uma velocidade maior. Em outras palavras, a energia seria
transformada em massa.
Assim, o cientista concluiu que massa simplesmente energia em uma forma diferente. A partir
disso, ele chegou a sua famosa equao E = mC (energia equivale a massa vezes a velocidade da luz
ao quadrado). Essa era uma ideia completamente nova. Entre outras coisas, ela explicava como
funcionava a radiao. A equao poderia ser usada para demonstrar por que uma grande quantidade
de energia poderia ser emitida por uma pequena poro de material radioativo (por uma eficiente
converso de massa em energia). E = mC implicava tambm que haveria muita energia potencial
contida dentro de cada tomo.
A princpio, as teorias de Einstein no atraram muita ateno. Como um humilde funcionrio de
escritrio de patentes mesmo com doutorado , ele carecia de prestgio na comunidade cientfica. E
suas teorias eram to revolucionrias e estranhas, e as equaes utilizadas para alcan-las, to
complexas, que provavelmente muitos cientistas no as entenderam por completo, ou as rejeitaram
como sendo o trabalho de um excntrico. Ao final, Einstein recebeu uma carta do renomado fsico
Max Planck, fazendo algumas perguntas sobre relatividade.
Gradativamente, as ideias de Einstein se difundiam. Em 1907, medida que a reputao do
cientista aumentava, ele comeou a procurar por um posto universitrio para que pudesse continuar
sua pesquisa. Dois anos mais tarde, ofereceram-lhe o cargo de docente de fsica terica na
Politcnica de Zurique, e ele pde deixar o emprego no escritrio de patentes. Passou um breve
perodo na Universidade Alem de Praga, onde foi premiado com um posto de professor titular, antes
de voltar Politcnica de Zurique em 1912. Ao final de 1913, ele foi convencido por Max Planck a
se juntar a ele como professor na Universidade de Berlim. Einstein teve liberdade para continuar sua
pesquisa, com poucas obrigaes como docente.
ARQUIVO M USEU NACIONAL/UFRJ

Em visita ao Museu Nacional, no Rio, em 1925, Einstein e Edgard Roquette Pinto (no centro), ladeados por pesquisadores brasileiros

TEORIA DA RELATIVIDADE GERAL


Einstein estava compenetrado em uma extenso de sua teoria da relatividade restrita, na qual
pretendia incluir a gravidade. A teoria restrita, ou especial, era assim chamada porque apenas
funcionava para objetos que se moviam a uma velocidade constante, mas no para objetos que
mudassem de velocidade ou de direo devido gravidade.
Einstein finalmente submeteu sua teoria da relatividade geral em 1915 um artigo quase to notvel
quanto a teoria restrita, publicada dez anos antes.
Asseverava que a gravidade no era uma fora conforme acreditavam os fsicos desde Newton ,
mas uma distoro no espao-tempo, criada pela presena de massa. Por espao-tempo, Einstein
queria dizer que espao e tempo, que ns vemos como coisas separadas, na verdade, so um
continuum quadridimensional. Trs dessas dimenses so direes pelo espao, enquanto a quarta
o tempo. De acordo com a teoria geral de Einstein, objetos com massa criam distores, ou
curvaturas, no espao-tempo e, quanto maior o objeto, maior a distoro. Os planetas orbitam o Sol
no por serem impelidos por uma fora, mas porque o Sol curvou o espao-tempo, fazendo com que
os planetas passassem a seguir um caminho elptico atravs do espao.
A maior parte das pessoas achou a ltima teoria de Einstein difcil de compreender, e aqueles
poucos que conseguiram entend-la a refutaram como absurda. O cientista precisaria fornecer alguma
prova fsica para que o mundo estivesse pronto para aceitar a relatividade geral. Essa prova veio
alguns anos depois. Einstein havia afirmado que tudo seria afetado por essas distores, mesmo a
luz. Sua teoria seria ento provada correta se ele conseguisse demonstrar que a luz de uma estrela,
vista da Terra, era desviada conforme passasse pelo Sol. O nico momento em que as estrelas podem
ser vistas luz do dia durante um eclipse solar.
Em 29 de maio de 1919, o astrnomo sir Arthur Eddington viajou Guin, na frica, para observar
um eclipse. Em novembro, a Royal Society, em Londres, anunciou que uma das fotografias de
Eddington mostrava que uma estrela cuja luz passava muito prxima ao Sol parecia ter mudado de
posio. A mudana ocorrera quase exatamente como Einstein previra.

O CIENTISTA MAIS FAMOSO DO MUNDO

O anncio virou manchete e Einstein rapidamente se tornou o cientista mais conhecido do mundo.
Ele recebeu um dilvio de cartas, pedidos de artigos e convites para dar palestras. Docemente
constrangido com toda essa aclamao, continuou a trabalhar. Seu projeto seguinte era tentar
encontrar uma ligao entre eletromagnetismo e gravidade. Essa deveria ser a primeira etapa de um
grande plano para desvendar uma teoria unificada dos campos uma teoria que poderia explicar
as leis que governariam tudo no universo, de partculas subatmicas a estrelas e planetas. Essa
busca, que tomaria o resto da vida do fsico, estava fadada ao fracasso. A nova fsica quntica, que o
prprio Einstein ajudara a estabelecer, evidenciava que um princpio de incerteza regia as partculas
subatmicas: a matemtica s pode prever onde uma partcula provavelmente est, no exatamente
onde est. Einstein reconhecia a validade de alguns aspectos da teoria quntica, mas nunca conseguiu
aceitar o princpio da incerteza, nem o uso de probabilidade como um meio para solucionar
problemas da fsica. Conforme disse, Deus no joga dados com o universo.
NASA

Ilustrao da rbita do satlite Probe B, segundo a teoria da curvatura do espao-tempo de Einstein

Quando o fsico publicou a primeira verso de sua teoria unificada dos campos, em 1929, recebeu
bastante ateno da imprensa mundial, mas seus colegas cientistas foram crticos. Eles alegaram que
Einstein estava indo na direo errada, pedindo que ele dedicasse seus esforos para ajud-los com
a teoria quntica.
Na dcada de 1920, Einstein envolveu-se cada vez mais em causas polticas. Pacifista durante a
vida toda, tornou-se defensor ativo da causa. Viajava muito e trocava correspondncias com figuras
como o psiquiatra Sigmund Freud e o poeta e mstico hindu Rabindranath Tagore.
Em 1933, aceitou um posto no novo Instituto de Estudos Avanados de Princeton, em Nova Jersey,
nos Estados Unidos. Quando publicou uma nova verso de sua teoria unificada dos campos, em 1950,
ela foi novamente criticada. A essa altura, seu trabalho j era amplamente ignorado pela maioria dos

fsicos tericos. Einstein morreu em abril de 1955, aos 76 anos.

UM LEGADO IMENSURVEL
O fsico lembrado hoje como um dos maiores cientistas que j existiram. Suas teorias
desenvolvidas nos primeiros anos do sculo XX mudaram nosso entendimento das leis do universo.
Diversas vezes foi provado que elas estavam corretas, por meio de observao e experimentao. A
relatividade geral mostrou que o universo estava se expandindo (ainda que, na poca, Einstein
acreditasse em um universo esttico), e isso foi comprovado pelo astrnomo Edwin Hubble em 1929.
A equao E = mC teve aplicao prtica no desenvolvimento da energia nuclear, e encontrou outra,
destrutiva, nas bombas atmica e de hidrognio. Hoje, fsicos ainda tentam ligar eletromagnetismo
com gravidade e completar a teoria unificada dos campos de Einstein.

ARCHIVE OF ALFRED WEGENER INS TITUTE

Wegener em expedio Groenlndia, em 1930

Alfred Wegener
A PANGEIA
ELE FOI O PRIMEIRO A DESENVOLVER A IDEIA DE QUE AS MASSAS
CONTINENTAIS DE TERRA ESTARIAM EM CONSTANTE MOVIMENTO,
UMA TEORIA HOJE RECONHECIDA COMO O AVANO MAIS IMPORTANTE
E DE MAIOR ALCANCE NA HISTRIA DA GEOLOGIA
urante milhes de anos, acreditou-se que a diviso entre terra e mar era fixa e imutvel.
Quando Wegener sugeriu que no e que os desertos mais quentes haviam um dia estado
sob as calotas polares, e os pases, distribudos de maneira diferente ao redor do mundo
, foi difcil encontrar algum que o levasse a srio.
Wegener estava convencido de que continentes em movimento eram parte de um mecanismo que
explicava todas as atividades de larga escala da Terra, incluindo vulces, terremotos, formaes de
montanhas e o movimento dos polos magnticos. Em todas essas questes, provou-se depois que ele
estava certo, mas s muito tempo depois de sua morte. Versado em astronomia e meteorologista de
profisso, ele emprestou elementos de vrias disciplinas para juntar evidncias que sustentassem sua
teoria. Contudo, foi desacreditado e tido como amador, arrogante e divulgador de ideias perigosas.

HOMEM DO TEMPO
Alfred Lothar Wegener nasceu em 1 de novembro de 1880, em Berlim, na Alemanha. Ele era o

caula do dr. Richard Wegener, pastor evanglico que administrava um orfanato. Desde seus
primeiros anos, Wegener era fascinado pela Groenlndia e pelo rtico, que mais tarde se tornariam
palco de alguns de seus mais importantes trabalhos em meteorologia e, ao final, cenrio de sua morte.
Ele aprendeu a esquiar e a patinar e treinou vigorosamente durante a juventude, na esperana de um
dia se tornar um explorador polar.
Wegener obteve um Ph.D. em astronomia em 1904, na Universidade de Berlim, mas rapidamente se
interessou pela nova cincia da meteorologia. Assumiu um emprego no Observatrio Real da
Aeronutica da Prssia, prximo a Berlim, e logo construiu um nome. Ele usava pipas e bales para
estudar as condies da parte superior da atmosfera e, com o irmo Kurt, chegou a quebrar um
recorde mundial ao ficar no ar, em um balo de ar quente, por mais de 52 horas.
Em 1906, Wegener foi convidado a se juntar a uma expedio pela costa leste da Groenlndia,
ainda no mapeada, para estudar correntes de ar polar. Era um sonho para ele. Transformou-se na
primeira pessoa a usar pipas e bales cativos para estudar condies atmosfricas na geleira.
Aps o retorno Alemanha, tornou-se professor na Universidade de Marburg. Contudo, apesar de
ser uma estrela em ascenso na meteorologia, no era nos estudos do tempo que ele haveria de causar
seu maior impacto. Wegener havia comeado a pensar sobre o formato dos continentes desde cedo.
Em dezembro de 1910, escreveu mulher com quem mais tarde se casaria: A costa leste da
Amrica do Sul no se encaixa perfeitamente costa oeste da frica, como se um dia tivessem
estado unidas? Essa uma ideia que terei de seguir. Foi isso que ele fez, logo encontrando
evidncias encorajadoras nos fsseis.
No outono de 1911, o pesquisador deparou-se com um artigo na biblioteca da universidade que
listava os fsseis de plantas e animais encontrados em ambos os lados do Atlntico. Na poca, os
cientistas explicaram as similaridades propondo a ideia de que ligaes de terra haveriam um dia
perpassado os oceanos, tendo porm submergido, sem deixar rastros, quando a Terra se resfriou e
contraiu. Wegener no se convenceu. Ele props a noo de que, um dia, teria existido um nico e
vasto continente, que teria se dividido e cujas pores teriam se afastado umas das outras. Chamou
esse continente pr-histrico de Pangeia, do grego, toda a Terra. Escreveu: Uma convico da
solidez dessa ideia se enraizou em minha mente.
Apresentou suas ideias, pela primeira vez, Associao Geolgica, em Frankfurt, em janeiro de
1912, explicando a uma plateia boquiaberta como os continentes estavam se distanciando, medida
que o mar entre eles se expandia. Ele tinha bastante conscincia de que sua teoria revogava toda a
compreenso acerca da histria da Terra.
No mesmo ano em que fez a primeira apresentao de suas ideias sobre a deriva continental,
Wegener partiu novamente para a Groenlndia. A equipe de quatro homens, incluindo ele prprio,
tornou-se a primeira a passar o inverno na calota polar e, na primavera seguinte, fez a viagem mais
longa sobre aquela geleira, cruzando 1,2 mil quilmetros de neve e escalando picos congelados a
alturas de at 3 mil metros.
Os dados coletados por Wegener e o trabalho que realizou com eles renderam-lhe respeito como
especialista mundial em meteorologia polar e glaciologia. O pesquisador casou-se com Else Kppen,
filha do grande meteorologista W. P. Kppen, e continuou a trabalhar em sua teoria sobre a deriva
continental.
Quando Wegener publicou suas ideias, pela primeira vez, no livro A origem dos continentes e
oceanos, em 1915, elas no tiveram o impacto que o autor esperava. A Primeira Guerra Mundial

havia comeado e sua teoria no teve visibilidade fora da Alemanha o mundo estava ocupado.

CONTROVRSIA E CONFLITO
As ideias apenas receberam ateno internacional depois de 1922, quando uma terceira edio de
seu livro foi traduzida para o ingls e o francs. O trabalho, ento, foi mundialmente insultado,
especialmente nos Estados Unidos. O presidente da American Philosophical Society resumiu o
sentimento geral chamando a teoria de Wegener de maldita e absoluta podrido.
O cientista foi convidado a falar sobre sua concepo em Nova York, sendo recebido com
hostilidade. Opositores chamavam Wegener, sem rodeios, de amador no campo da geologia. Para
eles, a arrogncia o fizera sair de sua prpria rea de conhecimento para dizer a eles o que deveriam
pensar. No o ajudava o fato de no possuir explicaes plausveis para justificar o movimento dos
continentes ao redor da Terra.
Na dcada de 1920, ele sugeriu que uma fora, que chamou de polflucht (em alemo, voo dos
polos), produzida pela rotao terrestre, faria com que as massas continentais fossem empurradas
para longe dos polos. Isso, em conjunto com algum tipo de fora das mars, poderia impulsionar o
curso dos continentes, props. No era muito convincente nem para o prprio Wegener. Um opositor
calculou que uma mar forte o suficiente para mover continentes faria a rotao da Terra parar em
menos de um ano.
Alguns poucos cientistas apoiaram as ideias de Wegener. O gelogo suo mile Argand aceitou a
ideia de massas continentais colidentes como uma boa explicao para os estratos enrugados e
distorcidos que encontrou em seus estudos dos Alpes. O gelogo sul-africano Alexander Du Toit,
diante de fsseis semelhantes encontrados na frica e na Amrica do Sul, tambm defendeu a
correo da tese. Alfred Holmes, da Universidade de Edimburgo, props a noo de que as correntes
convergentes no interior da Terra poderiam mover os continentes teoria que Wegener incluiu na
edio de 1929 de seu livro e hoje amplamente aceita. Entretanto, para a maioria, aquela era uma
ideia absurda, sustentada por poucas evidncias concretas.
ARCHIVE OF ALFRED WEGENER INSTITUTE

Wegener e o ajudante Villumsen em novembro de 1930, na Groenlndia: morte na viagem de retorno

A ORIGEM DOS CONTINENTES E OCEANOS


egener sugeriu que as massas continentais, em vez de estarem enraizadas profundamente na Terra, estariam se movendo
sobre ela. As rochas no fundo dos oceanos so principalmente basalto, mais denso do que o granito do qual os continentes
so feitos. O cientista viu as massas continentais flutuando sobre aquilo, como o gelo flutua no mar, ainda que com muito mais
vagar, devido densidade da rocha pela qual tentavam passar: massas continentais revirariam a crosta ocenica como um navio
quebra-gelo atravs de um mar congelado. No incio da histria da Terra, pensava ele, havia apenas um nico e grande continente,
que comeou a se partir 200 milhes de anos atrs, e seus pedaos ainda esto se movimentando. Cadeias de montanhas foram
formadas onde uma massa continental se chocou com a outra, empurrando as rochas umas em direo s outras e forando-as para
cima, dobrando-se.

Para uma teoria to radical ser amplamente aceita, Wegener sabia que precisaria de muitas
evidncias que a sustentassem. Ele procurou-as em diferentes disciplinas, estudando caractersticas
geolgicas em ambos os lados do Atlntico, bem como os registros fsseis. O mapeamento de
cadeias de montanhas e de formaes de minrios mostrou faixas contnuas que iam de um continente
a outro da frica Amrica do Sul, e da Antrtida, cruzando a ndia, at a frica, por exemplo.
As evidncias mais persuasivas de Wegener vieram da paleoclimatologia o estudo de padres
climticos de milhes de anos atrs. Ele representou a localizao estimada de antigas selvas,
geleiras e desertos em seu mapa da Pangeia. Tudo fazia sentido. A glaciao permo-carbonfera, que
ocorreu 280 milhes de anos atrs, parecera antes demonstrar que as geleiras se espalharam
aleatoriamente ao redor do mundo, algumas das quais nos desertos mais quentes. No mapa de
Wegener, elas se concentravam em um local prximo ao polo sul, onde frica, Antrtida, Austrlia e
ndia um dia estiveram juntas.

UM FIM TRGICO E HEROICO


Nenhuma universidade alem indicaria Wegener como professor devido controvrsia que cercava

suas ideias. Uma cadeira de meteorologia e geofsica foi criada para ele em 1924 na pequena
Universidade de Graz, na ustria. Ele continuou a trabalhar com clima polar e retornou
Groenlndia em 1930. Quando parte do grupo ficou presa a 400 quilmetros da costa, Wegener,
como lder, empreendeu uma temerria misso de resgate. Naquelas condies atrozes, parte do
socorro voltou antes de completar a misso. Ele e dois companheiros levaram 40 dias para cruzar o
gelo at o acampamento isolado, enfrentando temperaturas de -58 graus.
Um dia depois de seu quinquagsimo aniversrio, em 1930, Wegener iniciou a viagem de volta,
com seu ajudante groenlands Villumsen. Nenhum dos dois chegaria ao destino. Na primavera, o
corpo de Wegener foi encontrado lacrado dentro de seu saco de dormir, sinalizado com dois esquis
fincados na neve. Villumsen o havia enterrado e prosseguido, mas desaparecera sem deixar rastros.
A teoria de Wegener esmoreceu depois de sua morte. Sem defensores, apenas na dcada de 1950,
diante de novos mtodos cientficos, foi possvel observar a atividade da crosta terrestre sob outros
ngulos. Anlises do fundo do mar (oceanografia) e estudos de como a polaridade magntica da
Terra se alterou ao longo de milhes de anos (paleomagnetismo) comearam a fazer emergir
evidncias que apoiavam a teoria de Wegener sobre a deriva continental das placas.
WIKIPEDIA COM M ONS

Mapa da Pangeia feito por Massimo Pietrobon: origem dos continentes e oceanos

TECTNICA DE PLACAS
teoria moderna da tectnica de placas explica o movimento da deriva continental proposto por Wegener. A camada mais
externa da Terra a crosta e o manto superior dividida em placas, sendo sete grandes e diversas pequenas. Elas flutuam
sobre o restante do manto, que feito de rocha espessa, pegajosa e lquida a uma alta temperatura (magma). As placas movem-se
lentamente ao redor da Terra e seu movimento responsvel pela deriva continental descrita por Wegener. Ele errou ao presumir
que apenas as placas continentais se movimentavam e que se moveriam atravs da crosta ocenica. Hoje, podemos rastrear a
movimentao pretrita das placas durante os ltimos milhes de anos e conseguimos confirmar que o oceano Atlntico est, de
fato, em expanso, embora a Amrica do Norte esteja se distanciando da Europa em apenas 2,5 cm por ano um centsimo da
taxa que Wegener sugeriu.
Ainda no h consenso acerca do porqu de as placas se moverem na astenosfera, embora a teoria preferida, proposta por

Holmes, seja a de que elas seriam arrastadas por correntes de conveco no magma subjacente. Conforme afirmou Wegener, o
Newton da teoria da deriva ainda no apareceu. Sua ausncia no precisa causar ansiedade; a teoria ainda jovem.

AKTUEL NATURVIDENSKAB

Niels Bohr, em 1923

Niels Bohr
O TOMO EM SUA
MENOR PARTE
ELE FOI UM DOS MAIORES FSICO-QUMICOS DO SCULO XX E PROPS
O MODELO DE SISTEMA SOLAR DE ESTRUTURA ATMICA, NO QUAL
OS ELTRONS ORBITAM O NCLEO CENTRAL
ohr era um pensador inspirado, com um imenso poder de concentrao. Ele era dedicado
ao seu trabalho e conhecido pela persistncia, mas tambm pela generosidade e
afabilidade. Um colega estudante escreveu sobre ele, em 1904: muito interessante
conhecer um gnio, e eu conheo; estou com ele todo dia. Falo de Niels Bohr alm de
tudo, o melhor e mais modesto ser humano que se pode imaginar. Seu esprito humanitrio ficou
mais eveidente no fim da vida, quando fez campanha contra a corrida nuclear.
Bohr recebeu um Nobel de Fsica por seu trabalho revolucionrio sobre a estrutura do tomo. O
elemento bhrio foi batizado em sua homenagem, e o Instituto de Fsica Terica de Copenhague, que
ele dirigiu, foi renomeado em sua memria.

INCIO DA VIDA
Niels Bohr nasceu em 7 de outubro de 1885, na manso de sua av materna, mulher de rica e
influente famlia de banqueiros judeus. Seu pai, Christian Bohr, foi professor de fisiologia na
Universidade de Copenhague. Niels cresceu cercado por discusses intelectuais e cultura. Mais
tarde, ele diria que as discusses filosficas entre os amigos de seu pai o inspiraram a buscar
princpios unificadores do conhecimento humano busca em que certamente foi bem-sucedido,

aplicando a teoria quntica qumica.


Bohr no era academicamente excepcional, mas era bom no futebol, assim como seu irmo Harald,
que participou das Olimpadas de 1908. Eles foram inseparveis por toda a vida. Algumas das
descobertas de Niels foram relatadas primeiro a Harald, nas cartas que trocavam frequentemente.

UM INCIO PROMISSOR
Bohr estudou na Universidade de Copenhague, mas, como no havia laboratrio de fsica na
instituio, desenvolvia trabalhos experimentais no laboratrio de fisiologia do pai. Em 1906, ele
recebeu a medalha de ouro da Real Academia Dinamarquesa de Cincias por sua medio da tenso
superficial da gua.
Bohr completou seu doutorado (Ph.D) em 1911 e foi para a Inglaterra, com a inteno de trabalhar
com J. J. Thomson na Universidade de Cambridge. No entanto, os dois no se deram bem e Bohr
procurou uma sada.
Ernest Rutherford havia acabado de publicar sua descoberta de que a maior parte da massa de um
tomo est no ncleo (o centro). Ele esteve em Cambridge para uma palestra e Bohr foi ouvi-lo,
ficando muito impressionado.
Quando Bohr visitou um amigo de seu pai em Manchester, um ms depois, Rutherford foi convidado
para jantar. O encontro foi um sucesso e, em maro do ano seguinte, Bohr se juntou equipe de
Rutherford, em Manchester, que trabalhava na estrutura do tomo. Os dois desenvolveram uma
amizade para toda a vida.

O TOMO QUNTICO
principal diferena no modelo de estrutura atmica de Bohr era que os eltrons ocupavam rbitas distintas, ou nveis, em vez
de rodopiar errticos e em nuvem em volta do ncleo. Um eltron pode pular entre duas rbitas, mas nunca ficar entre elas. A
passagem para uma rbita mais distante ou mais prxima est ligada absoro ou perda de energia.
A rbita mais interna pode conter at dois eltrons; a seguinte, at oito. Se uma rbita mais interna no estiver cheia, um eltron
de uma mais externa poder pular para ela. Energia liberada na forma de luz (ftons) quando isso acontece. A quantidade de
energia liberada fixa um quantum.
Os espectros de emisso do hidrognio linhas que mostram a luz liberada pelo hidrognio quando bombardeado por partculas
alfa forneceram provas para o modelo de Bohr. A luz indicativa dos espectros de emisso emitida em padres regulares
medida que os eltrons das molculas de hidrognio se movem entre as rbitas.

UM NOVO TOMO
Enquanto esteve em Manchester, Bohr trabalhou com a teoria quntica desenvolvida por Einstein e
Planck para explorar as prprias teses sobre a estrutura atmica e consertar as falhas que via no
modelo de Rutherford. Apesar de o modelo representar um grande salto frente, ele no funcionava
bem. No tomo de Rutherford, os eltrons se moviam lentamente, em espiral, em direo ao centro,
ou poderiam ser tirados de posio por uma partcula positiva prxima.
Bohr deixou Manchester aps seis meses e voltou a Copenhague, onde se casou com a noiva,
Margrette Norlind, em 1912. Eles teriam seis filhos. O quarto, Aage, seguiria o pai na fsica e
ganharia seu prprio Nobel, em 1975. Em Copenhague, Bohr continuou trabalhando em sua teoria do
tomo, publicando-a em trs artigos na Inglaterra, em 1913. Foi por essa explicao da estrutura
atmica que ele recebeu o Nobel, em 1922. Seu trabalho se tornou a fundao da mecnica quntica,
que se desenvolveu nos anos 1920, principalmente em torno de seu instituto, na Dinamarca.

Em 1914, Bohr assumiria uma segunda ctedra de fsica terica em Copenhague, mas a Primeira
Guerra Mundial adiou a criao do posto. Rutherford, ento, ofereceu-lhe um posto de reader
(professor assistente) por dois anos em Manchester. Ele e a esposa fizeram uma perigosa jornada
martima no meio da guerra para aceitar o cargo. O posto lhe deu a oportunidade de continuar sua
pesquisa sem ter de dedicar tempo ao ensino. Ele voltou Dinamarca e, em 1921, tornou-se
presidente do recm-estabelecido Instituto de Fsica Terica (patrocinado pela cervejaria
Carlsberg).

DESCOBRINDO OS ELEMENTOS
Alm de seu trabalho na teoria quntica, Bohr investigou as implicaes de seu modelo de estrutura
atmica na tabela peridica dos elementos. Ele mostrou que as caractersticas de um elemento
poderiam ser atribudas e at previstas pela configurao dos eltrons em seus tomos, e, portanto,
por sua posio na tabela peridica.
Em 1927, Heisenberg publicou seu princpio da incerteza, segundo o qual impossvel medir a
posio e a energia de uma partcula, j que a prpria medio a afetar e, portanto, alterar seu
estado. Em setembro do mesmo ano, Bohr levou em conta o princpio de Heisenberg na explicao
do conceito de complementaridade. Albert Einstein tinha dvidas quanto nova interpretao de
Bohr da teoria quntica, apesar de essa verso ter prevalecido. Os dois debateram a questo por
muitos anos e, apesar de Einstein nunca ter concordado com ele, Bohr reconheceu o enorme valor das
|discusses no refinamento de suas ideias. Em 1927, ele escreveu que qualquer um que no se
choque com a teoria quntica no a entende.

A ESTRUTURA ATMICA E A QUMICA DOS ELEMENTOS


ada um dos elementos possui um nmero atmico, comeando pelo hidrognio, com nmero atmico 1. O nmero atmico
corresponde quantidade de prtons nos tomos do elemento. Bohr j havia mostrado que os eltrons ocupam rbitas fixas ao
redor do ncleo do tomo. Os tomos fazem o possvel para ter um nvel (rbita permitida) externo completo, o que lhes permite ter
estrutura estvel.
Eles podem compartilhar, liberar ou receber eltrons a mais para obter a estabilidade. O modo pelo qual os tomos formam
ligaes com os outros, e a facilidade com que isso acontece, determinado pela configurao dos eltrons. Como os elementos so
ordenados na tabela peridica pelo nmero atmico, sua posio na tabela pode ser usada pelos cientistas para prever como eles
reagiro em combinao com outros.

UMA GUERRA DIFCIL


Durante os anos 1930, Bohr se interessou pela fisso nuclear e pela possibilidade de obter energia
dela. A fisso nuclear envolve a diviso de um ncleo atmico, causando liberao de energia. O
trabalho com fisso nuclear rapidamente tornou-se parte da corrida para desenvolver uma bomba
atmica medida que a Segunda Guerra Mundial se desenrolava.
Em uma visita a Bohr, Heisenberg revelou que a Alemanha estava trabalhando em uma bomba
atmica e que ele mesmo estava frente do projeto. Mais tarde, ele diria que chegara a um acordo
com Bohr segundo o qual sabotaria o projeto caso parecesse bem-sucedido, mas Bohr negou que tal
acordo tivesse sido feito.
Quando Hitler comeou a perseguir judeus na Alemanha, Bohr ofereceu santurio no Instituto de
Copenhague para muitos cientistas, e at doou sua medalha de ouro do Nobel para o esforo de
guerra finlands. Quando os alemes invadiram a Dinamarca, em 1940, a ascendncia judaica de

Bohr, aliado ao antinazismo militante, tornou sua vida difcil. Ele e a famlia fugiram para a Sucia
em um barco providenciado pela resistncia. Dali, foram para a Inglaterra, escondendo-se no
compartimento de bomba vazio de um avio britnico enviado para busc-los.
Bohr, ento, se juntou ao esforo de guerra para desenvolver a bomba atmica antes dos alemes.
Ele e o filho Aage se mudaram posteriormente para Los Alamos, nos Estados Unidos, com os outros
britnicos, para se juntar ao Projeto Manhattan.
Em 1944, porm, Bohr tentaria persuadir tanto Roosevelt quanto Churchill de que a cooperao
internacional seria um caminho melhor para o desenvolvimento da fisso nuclear. Churchill
incomodava-se com o fato de Bohr achar que seu conhecimento deveria ser compartilhado com os
russos. Em 1950, Bohr escreveu s Naes Unidas para apresentar seu argumento contra o
desenvolvimento unilateral de armas nucleares. Em 1955, ele organizou a Conferncia tomos pela
paz em Genebra, e seguiu em sua cruzada at morrer, em Copenhague, aps um derrame, em 18 de
novembro de 1962.

THE OBSERVATORIES OF THE CARNEGIE INSTITUTION FOR SCIENCE

O jovem Hubble no telescpio do Observatrio Monte Wilson, na Califrnia, em 1922

Edwin Hubble
UMA PLETORA DE GALXIAS
O ASTRNOMO AMERICANO FOI O HOMEM QUE MUDOU QUASE SOZINHO
A VISO DO UNIVERSO DE TAMANHO LIMITADO E LANOU AS BASES
DE NOSSA COMPREENSO MODERNA DO COSMOS
o incio do sculo XX, os astrnomos acreditavam que nossa galxia, a Via Lctea, era o
universo todo, medindo apenas alguns milhares de anos-luz de dimetro. Na dcada de
1920, Edwin Hubble revelou que ela era uma de bilhes de galxias de um universo de
vastas dimenses. Ele descobriu tambm que o universo estava se expandindo,
encontrando a primeira prova da teoria do Big Bang.

PRIMRDIOS
Hubble nasceu em 29 de novembro de 1889, em Marshfield, Missouri, EUA. Quando tinha 9 anos,
sua famlia se mudou para um subrbio de Chicago. Ele se tornou um atleta de destaque e tambm
mostrou grande aptido para as cincias, obtendo uma vaga na Universidade de Chicago para estudar
matemtica e astronomia. Quando no estava estudando, Hubble se dedicava aos esportes. Ele era um
boxeador talentoso tanto que promotores de lutas tentaram persuadi-lo a se profissionalizar.
Felizmente, ele se recusou.
Essa combinao de conquistas acadmicas e esportivas rendeu-lhe uma bolsa na Universidade de

Oxford em 1910. Apesar de seu amor pela cincia, Hubble prometeu ao pai, quando esse estava
morrendo, que seguiria carreira no direito, que estudou em Oxford. Ao voltar para a Amrica, aos 23
anos, Hubble tinha frente uma carreira como advogado, mas empregou-se como tcnico de basquete
e professor secundrio. Ele agora se vestia como um acadmico de Oxford, fumava cachimbo e
falava com sotaque britnico. E desejava se voltar para a cincia.
Com esse fim, ele se inscreveu como aluno de graduao no Observatrio Yerkes, em Wisconsin,
onde comeou a estudar as formaes esmaecidas e em formato de nuvem conhecidas como
nebulosas, que um dia o tornariam famoso. Em 1917, ele obteve um doutorado em astronomia na
Universidade de Chicago. Sua evidente capacidade como astrnomo lhe rendeu uma oferta do
prestigioso Observatrio Monte Wilson, em Pasadena, Califrnia.

CEFEIDAS
COPYRIGHT CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY

Hubble e o telescpio Schmidt, em Monte Palomar, em 1949: observando galxias nunca antes exploradas

Hubble chegou ao Monte Wilson em 1919, aos 30 anos. quela poca, alguns progressos na
compreenso das dimenses do universo haviam sido alcanados. Henrietta Swan Leavitt descobrira
um tipo de estrela chamada cefeida (por causa da constelao de Cefeu, onde a primeira foi
encontrada). Essas estrelas brilhavam com mais e menos intensidade em um ritmo regular (Cefeidas
hoje so conhecidas como gigantes vermelhas, estrelas muito antigas.) Leavitt percebeu que havia
uma relao entre seu brilho (ou proximidade a ns) e a velocidade de seu ritmo. Comparando a
luminosidade relativa de cefeidas em pontos diferentes do cu, ela conseguiu calcular onde elas
estavam em relao a ns. Pela primeira vez, tornou-se possvel medir distncias entre diferentes
partes do universo.
Antes de Hubble se juntar equipe de Monte Wilson, Harlow Shapely j havia assustado o mundo
com suas concluses sobre o tamanho da Via Lctea. Usando as cefeidas para medir as distncias,

Shapely julgou que ela tinha 300 mil anos-luz de dimetro dez vezes mais do que se acreditava at
ento, mas, como a maioria dos astrnomos da poca, acreditava que a Via Lctea era tudo que
existia. As estranhas nuvens chamadas nebulosas eram, segundo ele, meros aglomerados de gs.

DESCOBRINDO NOVAS GALXIAS


Hubble teve a sorte de chegar a Monte Wilson logo aps o observatrio ter construdo o telescpio
Hooker, de 2,54 metros, o mais poderoso da Terra. Ele pde observar os cus com muito mais
detalhe do que seus antecessores. Aps alguns anos de observao paciente, ele fez uma descoberta
extraordinria. Em 1923, percebeu uma cefeida em um dos aglomerados gasosos, conhecido como
nebulosa de Andrmeda. Usando a tcnica de Leavitt, conseguiu provar que Andrmeda estava a
quase 1 milho de anos-luz de distncia bem alm dos limites externos da Via Lctea e era uma
galxia diferente.
Hubble continuou descobrindo cefeidas em outras nebulosas e provou conclusivamente que havia
outras galxias alm da nossa. Ele descreveu suas descobertas em um artigo de 1924 intitulado
Cefeidas em nebulosas espirais. Quase do dia para a noite, ele se tornou o astrnomo mais famoso
do mundo. De repente, as pessoas tiveram de se acostumar ao fato de que o universo era bem maior
do que se imaginava at ento.
Em 1926, Hubble comeou a desenvolver um sistema de classificao das galxias que ele havia
descoberto, e, ao longo dos trabalhos, percebeu um fato estranho: elas pareciam estar se distanciando
da Terra. Hubble sabia disso porque a luz das estrelas que observava mostravam sinais de algo
chamado desvio para o vermelho, em que as ondas de luz de um objeto que se move para longe de
um observador estacionrio se alongam, e a luz se move em direo ponta vermelha do espectro.
Da mesma forma, a luz que se aproxima desvia para o azul.

UM UNIVERSO EM EXPANSO
Hubble comeou a medir as distncias para as galxias que se afastavam e, em 1927, foi capaz de
formular o que viria a se tornar a lei de Hubble: quanto maior a distncia de uma galxia, mais
rpido ela se afasta. A concluso inescapvel era que o universo, que sempre parecera esttico,
estava na verdade se expandindo. Dois anos depois, Hubble calculou a taxa de expanso, conhecida
como constante de Hubble (H). Isso permitiu aos astrnomos calcular a velocidade (v) com que
qualquer galxia se movia (v = H x distncia).
Na verdade, Hubble superestimou o valor de sua constante, tomando por base a presuno de que a
Via Lctea era a maior de todas as galxias e que o universo era bem mais jovem do que de fato era.
No entanto, sua frmula permanece vlida e, aps a constante ter sido revisada, ela pde ser usada
para calcular o tamanho e a idade do universo. Estima-se que seu raio seja de 18 bilhes de anos-luz
e acredita-se que tenha de 10 bilhes a 20 bilhes de anos.
As importantes descobertas de Hubble chamaram ateno de Albert Einstein. Em 1915, o fsico
havia publicado sua teoria geral da relatividade, sugerindo que, devido aos efeitos da gravidade, o
universo estaria se expandindo ou se contraindo. Ainda assim, o consenso na poca era que o
universo era esttico, e Einstein no sabia o bastante de astronomia para refutar. Diante desse fato,
ele introduziu uma fora antigravitacional em suas equaes, que ele chamou de constante
cosmolgica. As descobertas de Hubble provaram que os instintos iniciais de Einstein estavam
certos, afinal. Posteriormente, o pai da relatividade descreveria a introduo da constante

cosmolgica como o maior engano da minha vida.


O status de grande celebridade cientfica se confirmou para Hubble em 1936, com seu livro O reino
das nebulosas, em que ele descreveu como fez suas descobertas. Quando os EUA entraram na
Segunda Guerra Mundial, em 1941, Hubble estava determinado a lutar no front. No entanto, ele foi
convencido de que seria mais til ao pas trabalhando nos bastidores, como cientista, e foi alado a
chefe de balstica de um centro de pesquisas em Maryland.
Hubble teve papel central no desenvolvimento e na construo do Telescpio Hale, em Palomar,
Califrnia. Completado em 1948, ele tinha 5,08 metros, era quatro vezes mais poderoso que o
Hooker e seria o maior telescpio da Terra pelos 40 anos seguintes. Indagado por um reprter sobre
o que esperava encontrar, Hubble respondeu: Esperamos encontrar algo totalmente inesperado.

FIM DA VIDA
Hubble continuou a trabalhar nos observatrios de Monte Wilson e Monte Palomar at morrer de
trombose cerebral, em 28 de setembro de 1953. Seu legado para a astronomia imenso. Ele
transformou nossa viso do cosmos e nosso lugar nele. Sua descoberta de que o universo est em
expanso levou os cientistas a desenvolver o modelo do Big Bang, que ainda a teoria mais aceita
sobre a origem do universo. Segundo ela, o universo comeou h cerca de 10 bilhes a 20 bilhes de
anos, explodindo a partir de um pequeno ponto de calor e densidade quase inimaginveis, e tem se
expandido desde ento.

O TELESCPIO ESPACIAL HUBBLE


NASA, ESA, HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCI/AURA), J. GALLAGHER (UNIVERSITY OF WISCOSIN), M . M OUNTAIN (STSCI) AND P.
PUXLEY (NSF)

Imagem produzida pelo Hubble


az sentido que hoje Edwin Hubble seja mais lembrado pelo Telescpio Espacial Hubble (HST, na sigla em ingls), um
observatrio em rbita que nos mostrou algumas das imagens mais impressionantes do cosmos. A atmosfera da Terra altera os
raios de luz do espao sideral, dando aos telescpios no solo uma viso distorcida dos cus. O HST, acima da atmosfera, recebe
imagens com muito mais nitidez e detalhes.
O HST foi lanado ao espao pelo nibus espacial Discovery em 25 de abril de 1990. Seus instrumentos podem detectar no
apenas a luz visvel, mas tambm as luzes ultravioleta e infravermelha. Sua cmera consegue obter uma resoluo dez vezes maior
que at o maior telescpio em solo. Os astrnomos de hoje podem observar objetos celestes distantes com uma claridade que
Hubble apenas poderia ter sonhado.

AM ERICAN INSTITUTE OF PHYSICSIBRARY / SCIENCE PHOTO LIBRARY RIGHT M ANAGED

Heisenberg, em 1936

Werner Heisenberg
A CINCIA E A INCERTEZA
ELE ENCONTROU UMA NOVA FORMA DE EXPRESSAR A NATUREZA
PARADOXAL
DO MUNDO SUBATMICO USANDO A MATEMTICA. COM ISSO, LANOU
AS
BASES PARA UM NOVO RAMO DA FSICA, CONHECIDO COMO MECNICA
QUNTICA
o livro Fsica e filosofia, de 1963, Werner Heisenberg escreveu: Queremos falar de
alguma forma da estrutura dos tomos () Mas no podemos falar sobre eles na
linguagem normal. Assim o fsico e filsofo alemo articulou o problema que os
cientistas encaravam no incio do sculo XX: eltrons e outras partculas subatmicas
no tm uma forma fsica que possa ser visualizada ou descrita com palavras, comportando-se
algumas vezes como partculas e outras como ondas. Sua soluo foi uma mecnica matricial,
desenvolvida em 1926, da qual ele derivou seu famoso princpio da incerteza (1927).
Werner Karl Heisenberg nasceu em 5 de dezembro de 1901, em Wrzburg, na Alemanha. Ele era o
mais novo dos dois filhos do dr. August Heisenberg, um estudioso de lnguas clssicas, e de Annie
Wecklein. Em 1910, a famlia se mudou para Munique, onde Werner frequentou o Ginsio
Maximillian. No geral, ele era um excelente aluno, tirando suas maiores notas em matemtica, fsica
e religio.

Em 1920, ele se inscreveu na Universidade de Munique para estudar fsica com o eminente fsico
Arnold Sommerfeld. Em 1923, aps ter completado sua dissertao de doutorado, foi para Gttingen
e, em 1924, para a Universidade de Copenhague, a fim de estudar com Niels Bohr.
Bohr estava na vanguarda do desenvolvimento da teoria quntica, que descreve o comportamento
das partculas subatmicas com base na premissa de que elas se comportam tanto como ondas quanto
como partculas. Heisenberg estava muito interessado no modelo atmico de Bohr, que tentava
incorporar a teoria quntica. Os primeiros modelos de tomo, baseados no sistema solar, mostravam
os eltrons simplesmente orbitando o ncleo central, como planetas em torno de um sol. Bohr
concordava que os eltrons orbitavam o ncleo, mas mostrou que as energias dos eltrons podem
ocorrer somente em quantidades fixas, ou quanta. Esses quanta correspondiam a certas rbitas fixas.
Um eltron poderia pular de uma rbita fixa para outra, emitindo ou absorvendo uma quantidade de
energia exatamente igual diferena de energia entre as rbitas. Visualizar um tomo dessa forma
dava sentido ao que se via quando se olhava para as linhas espectrais de um tomo de hidrognio.
Linhas espectrais so obtidas direcionando-se a radiao eletromagntica (causada pelas vibraes
dos eltrons) de um elemento atravs de um prisma. Este a decompe em linhas espectrais, que
mostram as intensidades e frequncias da radiao e, portanto, as emisses e absores de energia
dos eltrons.
O modelo de Bohr tinha, no entanto, suas falhas. Apesar de conter elementos de teoria quntica, ele
ainda ignorava a caracterstica da onda do eltron. Alm disso, o modelo de Bohr s funcionava para
tomos de hidrognio com um nico eltron. A partir de abril de 1925, Heisenberg decidiu tentar
desenvolver um novo modelo atmico, mais fundamentado na teoria quntica, que funcionasse para
todos os tomos. Ele acreditava que a tentativa de visualizar um modelo fsico do tomo estava
fadada ao fracasso por causa da natureza paradoxal de onda/partcula dos eltrons. Como as rbitas
no poderiam ser observadas, ele decidiu ignor-las e, em vez disso, focar o que pudesse ser
observado e medido: a energia que emitiam e absorviam, como se via nas linhas espectrais.

MECNICA MATRICIAL
Em julho, Heisenberg havia desenvolvido algo que parecia funcionar, mas a matemtica era to
abstrata e estranha que ele no tinha sequer certeza de que fazia sentido. Ela envolvia tabelas
numricas, ou matrizes (uma matriz um conjunto de equaes matemticas cujas linhas e colunas
podem ser combinadas com outras matrizes para resolver problemas). Ele as mostrou a Max Born,
que as reconheceu como pertencentes a uma forma de matemtica chamada lgebra matricial. Com a
ajuda de Born, Heisenberg ajustou sua teoria, que ele chamou de mecnica matricial. Novos
experimentos mostraram que a teoria poderia dar conta de vrias propriedades dos tomos, incluindo
aqueles com mais de um eltron.
Os fsicos ficaram impressionados com a eficcia da mecnica matricial como meio de prever o
comportamento subatmico, mas lamentaram a natureza obscura da matemtica envolvida e o fato de
ela no facilitar a visualizao de como se pareceria um tomo.
No incio de 1926, o fsico austraco Erwin Schrdinger chegou a uma teoria alternativa chamada
mecnica ondulatria. Em sua teoria, ele dizia que os quanta de energia dos eltrons no
correspondiam a rbitas fixas, como Bohr havia dito, mas a frequncias vibratrias da onda de
eltrons ao redor do ncleo. Assim como uma corda de piano tinha um tom fixo, um eltron-onda
tinha um quantum fixo de energia. A mecnica ondulatria usava uma matemtica muito mais simples

que a mecnica matricial e tambm era mais fcil de visualizar. Em maio de 1926, Schrdinger
mostrou que, em termos matemticos, ambas as teorias eram a mesma coisa, mas, em sua viso, a
mecnica ondulatria era mais simples e acessvel. Juntas, as teorias rivais formaram a base do que
veio a ser conhecido por mecnica quntica.
Em outubro de 1926, enquanto Heisenberg comeava em seu novo emprego de professor na
Universidade de Copenhague, Schrdinger chegou cidade para debater as teorias alternativas com
Bohr. Os debates foram apaixonados, mas inconclusivos. Eles s ressaltaram a natureza insatisfatria
de ambas as teorias. Heisenberg percebeu que sua formulao matemtica no era suficiente. Ele
teria de desenvolver uma forma de interpretar suas matrizes que fizesse sentido em termos fsicos.

O PRINCPIO DA INCERTEZA
FERM ILAB, U.S. DEPARTM ENT OF ENERGY

Heisenberg ( esq.) com Niels Bohr: amizade e cooperao no ramo da fsica quntica perturbadas pela guerra

Enquanto isso, o alemo Pascual Jordan e o ingls Paul Dirac criaram um novo conjunto de
equaes com base nas teorias rivais, que eles chamaram de teoria da transformao. Enquanto
estudava as equaes de ambos, Heisenberg percebeu um problema. Quando se tentava medir tanto a
posio quanto a velocidade vetorial (velocidade e direo) de uma partcula ao mesmo tempo, os
resultados eram imprecisos ou incertos.
Heisenberg acreditava que essa incerteza no era culpa das equaes, mas parte da prpria natureza
do mundo subatmico. Ele escreveu uma carta de 14 pginas a Wolfgang Pauli em fevereiro de 1927,
explicando sua nova teoria, e isso formou a base de um artigo. Ele o chamou de Princpio da
incerteza.
A teoria diz que se pode saber a posio de uma partcula subatmica em determinado instante, ou
sua velocidade vetorial, mas impossvel conhecer ambas ao mesmo tempo. A razo para isso que
o prprio ato de medir a velocidade de uma partcula subatmica ir mud-la, tornando invlida a

mensurao simultnea de sua posio. O princpio funciona tambm no mundo visvel, mas no o
percebemos porque o elemento de incerteza extremamente pequeno. , por exemplo, extremamente
fcil saber tanto a posio quanto a velocidade de um carro a qualquer momento. No entanto, no
infimamente pequeno mundo subatmico, o elemento de incerteza se torna extremamente
significativo. Isso no algo que se possa resolver com tcnicas ou instrumentos mais precisos de
medio: tem a ver com a relao fundamental entre as partculas e ondas no nvel subatmico. Cada
partcula possui uma onda associada. A posio de uma partcula pode ser localizada precisamente
onde as ondulaes da onda so mais intensas. Entretanto, onde suas ondulaes so mais intensas, o
comprimento de onda mais mal definido, e a velocidade da partcula associada impossvel de
determinar. Similarmente, uma partcula com um comprimento de onda bem definido tem uma
velocidade precisa, mas uma posio muito mal definida.
Um objeto a ser observado uma mistura de partcula e onda. Se um experimentador escolher
medir sua velocidade, o objeto se transformar em onda; se escolher medir sua posio, se tornar
uma partcula. A velocidade e a posio do objeto eram indeterminadas no existiam antes de
serem observadas. Portanto, ao escolher observar uma coisa ou outra, o observador na verdade est
afetando a forma que o objeto toma.
A implicao prtica disso que nunca se pode prever onde um eltron estar em dado momento;
pode-se prever a probabilidade de que esteja l. Em outro sentido, pode-se dizer que um eltron no
existe de verdade ou ao menos que existe em estado indefinido at que seja observado.
Bohr estava em uma viagem de frias quando Heisenberg comeou a escrever seu artigo sobre o
princpio da incerteza. Ele mostrou a Bohr o primeiro rascunho assim que ele voltou, e o fsico
dinamarqus ficou to impressionado que imediatamente enviou uma cpia a Albert Einstein. O
alemo no gostou da dependncia que a teoria tinha da probabilidade. Ele se opunha ainda mais
ideia de que o observador pudesse influenciar o que observava. Apesar das objees do grande
fsico, o princpio da incerteza ganhou apoio rapidamente. Bohr fez uso dele ao elaborar seu
princpio da complementaridade, em 1928, afirmando que uma compreenso completa de um objeto
subatmico requer uma descrio tanto de suas propriedades como onda quanto de suas propriedades
como partcula. Juntas, incerteza e complementaridade se tornaram conhecidas como a interpretao
de Copenhague da mecnica quntica.

LTIMOS ANOS
No incio dos anos 1930, a incerteza se tornou amplamente aceita por fsicos de toda parte. No
entanto, ainda havia opositores notveis da doutrina. Em 1932, Heisenberg recebeu o Nobel por suas
contribuies mecnica quntica.
O Partido Nazista chegou ao poder na Alemanha em janeiro de 1933. Heisenberg permaneceu no
pas durante o perodo do Terceiro Reich, apesar de no gostar dos nazistas. Ele disse acreditar que
era importante permanecer na Alemanha para ajudar a preservar a cincia do pas. Em seus ltimos
anos, aps a Segunda Guerra Mundial, Heisenberg teve papel central no estabelecimento do
Conselho Europeu para a Pesquisa Nuclear (CERN), na Sua, em 1952. Na dcada de 1960, ele
devotou a maior parte de sua energia escrita e docncia. Morreu em 1 de fevereiro de 1976.

HEISENBERG E A FISSO NUCLEAR

m 1938, os cientistas alemes Otto Hahn, Lise Meitner e Otto Frisch descobriram a fisso nuclear a diviso do ncleo de um
tomo de urnio e a consequente liberao de grandes quantidades de energia. No ano seguinte, a Segunda Guerra Mundial
eclodiu, e foi pedido a Heisenberg e seus colegas que pesquisassem as aplicaes blicas da fisso. O cientista posteriormente
defendeu seu envolvimento no projeto, dizendo que o fez por autopreservao (ele fora ameaado), e o teria sabotado caso
obtivessem xito na criao de uma bomba atmica. Na verdade, eles nunca chegaram perto de construir tal artefato.

OREGON STATE UNIVERSITY LIBRARY

Pauling: trabalho decisivo com cristais

Linus Pauling
CINCIA HUMANISTA
ELE CONSIDERADO O QUMICO MAIS INFLUENTE DESDE LAVOISIER E O
PAI
FUNDADOR DA BIOLOGIA MOLECULAR. SEU TRABALHO COM AS
LIGAES
QUMICAS AS FORAS QUE UNEM OS TOMOS EM MOLCULAS
FORMOU
A BASE DE NOSSA COMPREENSO DESSAS ESTRUTURAS
pesar do papel central de Linus Pauling na descoberta dos elementos que tornam a vida
possvel, essa apenas metade da histria. Ele trabalhou tambm com devoo pela paz
mundial e pelas liberdades civis. Com isso, foi ganhador do Prmio Nobel de Qumica
em 1954 e da Paz em 1962.
Pauling, diferentemente da maioria dos outros grandes cientistas, no famoso por uma ou duas
descobertas importantes. Em vez disso, sua influncia se difundiu amplamente, e podemos pensar
nele como a pessoa que uniu todo o trabalho mais importante do sculo XX em qumica e
bioqumica.

COMEANDO CEDO
A infncia de Linus Carl Pauling foi marcada pela pobreza e pela tragdia. Ele nasceu em Portland,
Oregon, EUA, em 28 de fevereiro de 1901. Seu pai era um farmacutico falido, que morreu quando o
filho tinha 9 anos. Dali em diante, a me criaria Linus e os dois irmos sozinha. Aos 13 anos, ele j
trabalhava para ajudar a sustentar a famlia.
Apesar da dificuldade, Pauling era uma criana curiosa, que lia vorazmente o pai escrevera para
um jornal local pedindo sugestes de livros para o filho. Ele mostrou um interesse precoce pela
cincia, particularmente pela qumica, e amava experimentar no pequeno laboratrio que um amigo,
Lloyd Jefress, tinha no quarto. Pauling, porm, no conseguiu obter seu diploma do colegial porque
se recusou a participar de um curso de histria americana da forma que a escola determinava. A
escola s cedeu depois de ele ter ganhado dois prmios Nobel.
Aps o colegial, Pauling foi para o Oregon State Agricultural College, em 1917, estudar engenharia
qumica. Ele trabalhava em tempo integral enquanto estudava. De 1919 a 1920, lecionou no curso de
anlise que acabara de concluir, ganhando o epteto de professor menino. Foi isso que o salvou de
ser obrigado a voltar a Portland para ajudar a me, mergulhada na pobreza.
Aps ter concludo a graduao, Pauling mudou-se para o Instituto de Tecnologia da Califrnia
(Caltech), onde lecionou de 1922 a 1925 e obteve seu Ph.D. em qumica em 1925. Em 1923, casouse com Ava Helen Miller, apaixonada ativista dos direitos femininos, que mais tarde trabalharia com
Pauling em suas campanhas contra as armas nucleares. Juntos, tiveram trs filhos e uma filha.

TOMOS E LIGAES
J em 1919, Pauling se interessava pela forma como os tomos se ligam uns aos outros. Esse seria o
motor principal de sua carreira. Ele se inspirou na teoria que diz que pares de eltrons so
compartilhados entre tomos, unindo-os. Pauling comeou a trabalhar em estruturas cristalinas no
Caltech em 1922, esperando descobrir por que os tomos dos metais se dispem em padres
regulares.
Pauling aprendera sobre a difrao dos raios X como estudante e a utilizou para determinar a
estrutura cristalina do molibdnio em 1922. Quando se direcionam raios X para um cristal, alguns
so desviados da rota ao colidir com tomos, enquanto outros passam diretamente. O resultado um
padro de difrao um padro de linhas claras e escuras que revela as posies dos tomos no
cristal. Pauling, em 1928, publicou suas descobertas como um conjunto de regras para calcular
provveis estruturas cristalinas a partir de padres de difrao dos raios X.
Em 1925, Pauling viajou Europa por dois anos com uma bolsa Guggenheim e estudou com figuras
como Niels Bohr e Edwin Schrdinger. Sua maior inspirao, no entanto, foi sua observao do
trabalho de Fritz London e Walter Heitler na mecnica quntica do tomo de hidrognio. De volta
aos EUA, ele se tornou um dos primeiros a aplicar as novas teorias da mecnica quntica estrutura
molecular.
J se sabia que os tomos podem se combinar com outros, formando ligaes que poderiam ser
inicas ou covalentes. Pauling acabaria com essa classificao organizada, mas simples demais. Ele
publicou seu trabalho sobre ligaes qumicas em 1931, aps uma segunda visita Europa em que
aprendeu como usar a difrao de eltrons (similar difrao dos raios X, mas usando um feixe de
eltrons). O artigo foi um entre os 50 que ele j havia publicado aos 30 anos.
O trabalho de Pauling, de 1939, tornou-se o mais influente livro de qumica do sculo. Ao trazer a

mecnica quntica para a sua formulao das ligaes, ele explicava como e por que os elementos
formam compostos e os materiais se comportam da forma como vemos.
Pauling usava a difrao de raios X e de eltrons, via os efeitos magnticos e media o calor das
reaes qumicas para calcular as distncias e ngulos entre tomos que formavam ligaes. Ele
introduziu o conceito de eletronegatividade como uma medida da atrao exercida por um tomo
sobre os eltrons envolvidos na ligao, e desenvolveu uma tabela de valores para diferentes
tomos.
Finalmente, Pauling examinou a forma como o carbono forma ligaes, abrindo as portas para o
reino da qumica orgnica. Compostos orgnicos so aqueles em que todas as formas de vida da
Terra se baseiam. A partir dessa pesquisa, ficou demonstrado que a estrutura da hemoglobina (que
leva o oxignio no sangue) muda quando o oxignio se liga a ela. Ele foi um dos primeiros a explicar
como anticorpos e enzimas funcionam. Seu trabalho mostrou que a fsico-qumica, no nvel
molecular, poderia ser usada para resolver problemas da biologia e da medicina.
LIBRARY OF CONGRESS

Exploso nuclear nas Ilhas Marshall: Pauling foi um dos responsveis pela assinatura do tratado entre EUA e URSS, em 1963, que
limitou os testes com armas nucleares

A LIGAO QUE POSSIBILITA A VIDA


No entanto, o principal desafio para os bioqumicos era entender as protenas as substncias que
controlam todos os processos nas clulas. De novo, o trabalho de Pauling foi crucial para o
progresso.
A ligao do hidrognio um tipo especial de ligao formada entre um tomo de hidrognio e um
tomo prximo com carga negativa. Pauling no a descobriu, mas a explicou em termos de
comportamento quntico e calculou um valor para a energia envolvida. Com isso, ficou claro que a
vida na Terra depende da existncia dessa ligao pequena e fraca, e muitos pedaos do quebracabea bioqumico finalmente se encaixaram.
Pauling trabalhou com Alfred Mirsky por um longo perodo, interrompido pela Segunda Guerra
Mundial, para descobrir a estrutura das protenas. A equipe de William Bragg, em Cambridge, no
Reino Unido, estava trabalhando no mesmo problema. Quando Bragg publicou suas descobertas, em
1950, ficou claro que no estavam muito certas. Pauling chegou resposta correta, publicando-a no
ano seguinte a forma caracterstica de uma protena uma longa cadeia torcida em forma de hlice,
ou espiral, hoje conhecida como alfa-hlice. A forma da estrutura se mantm por ligaes de

hidrognio. Em maio de 1951, a equipe de Pauling sacudiu o mundo da bioqumica ao publicar a


estrutura de sete protenas fibrosas, incluindo as do cabelo, da seda e do msculo.
A maior, mais complexa e mais importante molcula bioqumica o DNA, a substncia da qual
todos os cromossomos so feitos. Nessa estrutura esto codificadas todas as caractersticas de um
organismo vivo. Descobrir a estrutura do DNA era o bvio passo seguinte para Pauling e Bragg, mas
nenhum deles ganharia essa corrida.

PACIFISTA E ATIVISTA
Pauling foi convidado a se juntar ao Projeto Manhattan para desenvolver armas atmicas durante a
Segunda Guerra Mundial. Ele tinha sido amigo prximo do lder do projeto, Robert Oppenheimer,
apesar de sua amizade ter terminado abruptamente quando Robert tentou convencer a esposa de
Pauling a fugir com ele para o Mxico. Foi o pacifismo, porm, que impossibilitou a participao de
Pauling, o que levaria a constantes problemas com as autoridades dos EUA nos anos aps a guerra,
quando ele foi incansvel na luta pelo controle das armas nucleares. Ao receber o Nobel, em 1954,
seu passaporte estava confiscado e s foi devolvido em cima da hora da viagem para Estocolmo. Na
verdade, a apreenso do documento o impediu de ir Inglaterra para ver as fotografias de raios X do
DNA feitas por Rosalind Franklin. Elas poderiam t-lo levado a revelar a estrutura correta do DNA
uma dupla hlice, em vez da tripla hlice que ele havia sugerido.
Pauling era incansvel em sua campanha pelo controle das armas nucleares. Em 1958, ele e a
esposa coletaram mais de 11 mil assinaturas de cientistas para uma petio pelo fim dos testes de
armas. A presso pblica decorrente levou assinatura, em 1963, do Tratado de Interdio Parcial
de Testes Nucleares, por EUA e Rssia. No dia da assinatura, Pauling recebeu o Nobel da Paz.
O prmio no melhorou sua situao domstica. O subcomit Interno de Segurana do Senado o
considerava nome cientfico nmero um em praticamente todas as maiores atividades da ofensiva de
paz comunista neste pas e a revista Life chamou sua premiao de insulto extraordinrio
Amrica. No final da vida, Pauling voltou sua ateno medicina alternativa, particularmente
aplicao de altas doses de vitamina C como forma de evitar o cncer. Ironicamente, ele morreu de
cncer na prstata, em 19 de agosto de 1994, em seu rancho prximo a Big Sur, na Califrnia, aos 93
anos.

A. BARRINGTON, BROWN/PHOTO RESEARCHERS

JEWISH CHRONICLE ARCHIVE

Crick, Watson e seu modelo do DNA, ao qual eles no teriam chegado sem as excelentes imagens em raios X obtidas por Rosalind
(acima)

Francis Crick, James Watson


e Rosalind Franklin

A CORRIDA PELO DNA


O FORMATO DE DUPLA HLICE DA MOLCULA DO DNA A IMAGEM MAIS
FAMOSA DA BIOLOGIA E DA QUMICA. ELA FOI DESCOBERTA POR CRICK,
WATSON E ROSALIND. MAS A INCLUSO DO TERCEIRO NOME
CONTROVERSA
descoberta do DNA e as possibilidades que isso abriu trouxeram uma rea complexa da
cincia ao grande pblico. Entender o funcionamento do DNA nos ajudou a desvendar o
mecanismo da herana gentica, explicando como organismos herdam caractersticas de
seus pais e ancestrais. Isso possibilitou novos tratamentos mdicos e ainda as
controversas tcnicas da engenharia gentica, clonagem, triagem de doenas genticas e identificao
pelo DNA.

PREPARANDO A CENA
A compreenso da herana gentica comeou com o trabalho de Mendel nos anos 1850. Ele viu um
padro na forma como as caractersticas so passadas entre geraes de ervilheiras. Mais tarde,
ainda no sculo XIX, outros cientistas viram os cromossomos e descobriram o DNA nas clulas, mas
somente em 1944 Oswald Avery percebeu que era o DNA que carregava a informao que controla a
herana gentica.
O trabalho de Pauling, Bragg e outros sobre a estrutura das protenas na dcada de 1940 preparou a
cena para a explorao da estrutura do DNA. Pauling havia revelado que a estrutura das molculas
biolgicas explica seu comportamento qumico. Tornou-se claro que a compreenso da forma como o
DNA permite a transmisso das caractersticas genticas poderia se basear somente no conhecimento
de sua estrutura molecular. A corrida para descobri-la havia comeado.
Pauling liderava a equipe de pesquisas mais experiente e com maior financiamento. No Reino
Unido, o esforo se dividia entre o laboratrio do Kings College, em Londres, e o Laboratrio
Cavendish, em Cambridge. Os dois grupos britnicos tinham abordagens diferentes. Em Londres,
Rosalind Franklin e Maurice Wilkins estavam trabalhando com imagens de raios X de molculas de
DNA, tentando calcular matematicamente sua estrutura. Em Cambridge, Francis Crick e James
Watson fizeram modelos de possveis estruturas que poderiam acomodar o que se sabia sobre a
composio qumica do DNA e as estruturas j identificadas em outras molculas. No entanto, o
avano s veio quando os frutos de ambas as abordagens foram combinados.
James Dewey Watson nasceu em Chicago, em 6 de abril de 1928. Ele passou muito tempo
observando pssaros com seu pai, e sua primeira ambio era ser ornitlogo. Com 15 anos, j
estudava zoologia na Universidade de Chicago. Em busca de seu Ph.D. na Universidade de Indiana,
Watson se interessou pela gentica. Aps o doutorado, mudou-se, em 1950, para Copenhague, a fim
de estudar o efeito do DNA nos vrus. Ali, ele se interessou pelo uso da cristalografia com raios X,
que se desenvolvia na Inglaterra, e foi para Cambridge em busca de aprendizado.
A tcnica de cristalografia com raios X havia sido desenvolvida em 1912 por William e Lawrence
Bragg, uma equipe de pai e filho que trabalhava na Inglaterra. Os Braggs descobriram que, se raios X
fossem direcionados a uma estrutura cristalina, um padro regular de linhas seria produzido. Os raios

X so espalhados quando batem em tomos do cristal, ou passam diretamente quando no h tomos


em seu caminho. Os padres da difrao produzida o desenho das linhas poderiam ser usados
para calcular o arranjo dos tomos em uma estrutura de cristal.
A cristalografia de raios X a interpretao dos padres de difrao dos raios X para descobrir a
estrutura de cristais e molculas. Foi aplicada a molculas biolgicas pela primeira vez por Linus
Pauling. Colega de Watson em Cambridge, Francis Harry Compton Crick foi para a biologia
relativamente tarde. Nascido no norte da Inglaterra, em 8 de junho de 1916, estudou fsica no
University College, em Londres, indo depois trabalhar com minas para o Almirantado durante a
Segunda Guerra Mundial. Aps a guerra, em busca de algo interessante para se dedicar, ele foi para
o Laboratrio Strangeways, em Cambridge, e depois para o Cavendish, a fim de estudar protenas.
Quando Watson chegou a Cambridge, os dois se tornaram amigos. Eles compartilhavam um
escritrio, e o interesse comum pelo DNA os levou a trabalhar juntos no modelo de sua estrutura.

EM LONDRES
Chamar a dupla que trabalhava em Londres de equipe implica um grau de cooperao que no
existia. Maurice Hugh Frederick Wilkins nasceu em Pongaroa, Nova Zelndia, em 1916. Ele se
mudou para a Inglaterra aos 6 anos, indo posteriormente estudar fsica em Cambridge. Durante a
Segunda Guerra, trabalhou por um tempo no Projeto Manhattan, nos EUA. De volta ao Reino Unido,
trabalhou como professor de fsica na Esccia e, depois, foi para o Kings College pesquisar
molculas biolgicas, inclusive DNA e vrus.
Rosalind Elsie Franklin nasceu em Londres, em 25 de julho de 1920. Ela fora uma criana
brilhante, e seu meio prspero lhe proporcionou a boa sorte de ir para uma das poucas escolas que
ensinavam fsica e qumica para meninas na poca. Seu pai desencorajou suas ambies de se tornar
cientista; ainda assim, ela foi para Cambridge aprender qumica em 1938. Aps ter se formado, ela
passou um ano pesquisando em Cambridge, antes de ir trabalhar na indstria, estudando a estrutura
fsica do carvo. Em 1947, mudou-se para Paris, onde aprendeu sobre a cristalografia com raios X.
No retorno Inglaterra, em 1951, ela foi contratada para o laboratrio de Wilkins enquanto ele
estava fora. Quando o fsico voltou, imaginou que ela fosse uma assistente, e no uma cientista snior
indicada para trabalhar no mesmo problema que ele j estava explorando. Depois disso, o
relacionamento s se deteriorou.
As fotografias de raios X de Rosalind eram inigualveis naquele momento. Ela tinha a boa sorte
extra de ter acesso melhor amostra de DNA do mundo, obtida do timo de bezerros por um cientista
suo e cedidas a Wilkins. A amostra foi repassada a Rosalind, sem cerimnia, pelo diretor do
laboratrio, John Randall.
A cristalografia por raios X pode mostrar a forma geral de uma molcula, mas no a de cada tomo
ou molcula dentro dela. Crick e Watson tentaram fazer modelos fsicos da estrutura de DNA,
primeiro usando recortes de cartolina e, depois, placas de metal, parafusos, bastes e bolas
coloridas para representar grupos de tomos e as ligaes entre eles. O objetivo era reconstituir os
possveis arranjos dos tomos a partir de seu conhecimento da composio qumica do DNA,
escolhendo estruturas que correspondessem s evidncias das fotografias de raios X.
Nos EUA, Pauling estava fazendo praticamente a mesma coisa. Seu conhecimento sem igual das
ligaes qumicas deveria ter lhe dado uma vantagem, mas ele tinha imagens de raios X de baixa
qualidade para trabalhar.

A ideia de que a estrutura fosse alguma espcie de hlice estava ganhando terreno. Pauling havia
descoberto a estrutura de alfa-hlice em protenas, e as primeiras fotografias poderiam ser
interpretadas como comprovao dessa teoria. Rosalind, no entanto, afastou a ideia de hlice,
juntamente com a construo de modelos, que ela ridicularizava, preferindo os prprios mtodos de
medio.

PROGRESSO AOS TRANCOS


Watson viu Rosalind pela primeira vez em 1951, quando ela estava apresentando algumas de suas
fotografias de raios X e mostrando o tamanho e a forma bsicos de filamentos de DNA em uma
apresentao, em Londres. No entanto, ele no prestou ateno suficiente para poder usar a
informao de forma apropriada. Crick e Watson fizeram um modelo com base na lembrana
imperfeita das evidncias dela, que mostrava a molcula como uma tripla hlice. Era um modelo
cheio de defeitos, como ela apontou com satisfao quando eles lhe mostraram.
Um conhecimento melhor de qumica poderia t-los salvado da humilhao. Crick e Watson
sugeriram unir foras com Rosalind, mas ela recusou. O diretor do Cavendish, envergonhado, disse
dupla que parasse de trabalhar com o DNA e deixasse o problema para Londres. Eles fingiram
obedecer.
Rosalind continuou trabalhando na prpria ideia da estrutura em voo solo, j que no cooperava
com Wilkins. Ela havia identificado duas formas de DNA, variando de acordo com a umidade.
Deixou de lado sua fotografia mais impressionante da forma molhada, que chamou de Foto 51, j que
estava mais interessada na forma seca. Ela trabalhava devagar, determinada a encontrar a soluo
apenas por meio de fotos e clculos.
Linus Pauling, trabalhando sem o benefcio das fotografias de raios X de Rosalind, chegou a uma
estrutura de tripla hlice em janeiro de 1953. Ele escreveu a seu filho, que trabalhava no Cavendish,
contando a notcia e enviando-lhe um rascunho de seu artigo que explicava a estrutura. Crick e
Watson ficaram aliviados ao ver que Pauling havia cometido o mesmo erro que eles.

DESCOBERTA
COLD SPRING HARBOR LABORATORY ARCHIVES

A Foto 51, obtida por Rosalind Franklin: a partir desta imagem, a estrutura do DNA pde enfim ser desvendada

Antes de sair do Kings College para ir trabalhar em Birkbeck, tambm em Londres, com vrus, a
biofsica deu um ltimo seminrio em que reafirmou sua crena de que a estrutura do DNA no era
uma hlice. Watson a visitou alguns dias depois para mostrar-lhe o artigo de Pauling, mas os dois
discutiram. Com medo de que ela o agredisse, ele saiu rapidamente e trombou com Wilkins. Este
mostrou-lhe a melhor fotografia de Rosalind provavelmente a Foto 51 sem que ela soubesse. A
imagem mostrava claramente que a estrutura deveria ser uma hlice. Fiquei boquiaberto e meu pulso
comeou a acelerar, relembra Watson. Ele rascunhou o que vira na margem de um jornal na viagem
de trem de volta a Cambridge. Crick e Watson levaram apenas um ms para aperfeioar seu modelo
depois disso.

O DNA, ENFIM
O modelo final de ambos mostra uma dupla hlice feita de duas cadeias unidas de nucleotdeos.
Dois filamentos externos so mantidos mesma distncia por pares de bases de nucleotdeos que se
unem no centro, como os degraus de uma escada. As bases so pareadas sempre da mesma forma:
adenina com timina e guanina com citosina. Revelar a estrutura do DNA realmente mostrou como ele
funciona. Os dois filamentos se separam, e cada um age como um molde, permitindo que o outro se
regenere onde h uma adenina, deve ser adicionada uma timina sua frente, e assim por diante.
medida que as clulas se dividem para se multiplicar, o DNA copiado exatamente em cada nova
clula.

SEGUINDO EM FRENTE
Crick continuou a trabalhar no mecanismo do DNA com Watson at 1966, quando ele se voltou
para a embriologia. Mais tarde, perseguiria um antigo interesse pela conscincia e redes neurais. No
final da vida, passou a defender algumas ideias exticas, incluindo a teoria de que a vida na Terra

havia se originado do espao sideral e sua crena de que a gentica deveria ser usada para
aperfeioar a espcie humana. Ele morreu em 28 de julho de 2004.
Watson continuou a trabalhar com gentica, lecionando em Harvard e no Caltech. Ele se tornou o
chefe do Projeto Genoma Humano em 1988. Wilkins continuou a lecionar em Londres e a fazer
campanha contra as armas nucleares. Ele morreu em 5 de outubro de 2004.
Apesar de nunca ter recebido crdito por seu papel na resoluo do mistrio do DNA, Rosalind
ficou satisfeita pela descoberta da estrutura. Ela trabalhou com vrus no Birkbeck College at sua
morte precoce de cncer, em 16 de abril de 1958.

PRMIO NOBEL, MAS NO PARA TODOS


A estrutura do DNA como demonstrada por Crick e Watson foi aceita imediatamente, mas quando
foi dado um Prmio Nobel pelo trabalho, em 1962, Rosalind Franklin j havia morrido. Os Nobis
no so dados postumamente.

DIM ITRIOS KAM BOURIS

Hawking: doena degenerativa no impediu uma obra que ligou fsica quntica astronomia

Stephen Hawking
MESTRE DO UNIVERSO
O COSMOLOGISTA BRITNICO UM DOS MAIORES CIENTISTAS VIVOS,
E SEU TRABALHO BRILHANTE SOBRE OS BURACOS NEGROS NO ESPAO
INFLUENCIOU PROFUNDAMENTE NOSSA COMPREENSO DO UNIVERSO
um sculo, os astrnomos acreditavam que o universo era pouco maior que a Via
Lctea, e completamente estvel e imutvel. No entanto, nas primeiras dcadas do sculo
XX, essa viso foi profundamente abalada, com telescpios poderosos revelando que
havia incontveis galxias. Na dcada de 1920, Hubble descobriu que todas essas
galxias esto se afastando rapidamente de ns, o que significa que o universo se expande a uma
razo fenomenal.
Essas ideias extraordinrias, gradualmente, impactaram o mundo da cincia, mas vrios cientistas
logo viram algumas implicaes. Em 1917, por exemplo, dez anos antes de Hubble, o astrnomo
russo Aleksandr Friedmann inferiu a expanso do universo a partir da relatividade de Einstein. O
alemo discordou e ficaria chocado quando Hubble provou que Friedmann estava certo.
Essa era a segunda vez que a interpretao de Einstein sobre a relatividade era desafiada,
novamente de forma acertada. Um ano antes, em 1916, o astrnomo alemo Karl Schwarzschild usara
a teoria de Einstein para calcular o que acontece quando uma estrela entra em colapso sob a fora da
prpria gravidade. Ele concluiu que, medida que a estrela se contrai, sua gravidade se torna to

poderosa que nada, nem mesmo a luz, pode escapar; ela se torna um buraco negro no espao. Tal
buraco, como se descobriria depois, centrava-se em um ponto nfimo chamado de singularidade,
onde o tempo e todas as foras se tornam uma coisa s. O tamanho a que uma estrela deve encolher
antes de se tornar um buraco negro chama-se, apropriadamente, raio de Schwarzschild e de cerca
de 3 quilmetros para uma estrela do tamanho do nosso Sol.
Pelo meio sculo seguinte, os cientistas comearam a voltar o relgio do universo em expanso e as
equaes mostraram que, apesar de hoje ele ser grande, uma vez deve ter sido muito, muito pequeno.
A concluso foi que ele comeou com uma exploso h cerca de 13 bilhes de anos, no que veio a se
chamar de Big Bang.
A teoria do Big Bang logo se estabeleceu firmemente, apesar de a compreenso do processo ser
imperfeita. Os buracos negros, no entanto, continuaram controversos. Eles no poderiam, por
definio, ser vistos. Alguns cientistas russos argumentavam que no poderiam existir, porque
dependiam de a estrela entrar em colapso de forma perfeitamente simtrica, o que, para eles, era
muito improvvel.
digno de nota que, enquanto a relatividade teve papel central tanto na teoria do Big Bang quanto
na dos buracos negros, a fsica quntica parecia quase jogada para escanteio. Ela parecia se referir
apenas ao nvel subatmico, e no escala do universo. Foi a sacada brilhante de Stephen Hawking
que juntou Big Bang, buracos negros, relatividade e a fsica quntica numa extraordinria imagem
terica das foras csmicas em ao.
Bem jovem, Hawking percebeu que o Big Bang pode ser um buraco negro ao avesso, expandindo-se
a partir de uma singularidade. No incio da dcada de 1970, ele concluiu que os efeitos qunticos
poderiam se aplicar ao horizonte de eventos a borda dos buracos negros. Se de fato fosse assim,
esses efeitos fariam com que o buraco negro brilhasse levemente ento, talvez, ele fosse detectvel.
Isso daria concretude a uma teoria. Esse brilho viria a ser chamado radiao de Hawking.
Hawking trouxe a fsica quntica ao campo da cosmologia, abrindo caminho para uma teoria do
universo que abarcasse tudo. isso que ele e seus colegas buscam nesse exato momento.

PEQUENO NERD BRILHANTE


Stephen Hawking hoje famoso tambm pela terrvel doena degenerativa que o deixou
completamente paralisado e capaz de falar apenas com voz sintetizada. A molstia se chama
esclerose lateral amiotrfica (ELA) e danifica as clulas nervosas na espinha que controlam os
msculos voluntrios do corpo. Quando diagnosticado nos anos 1960, aos 22 anos, ele teria apenas
alguns anos a mais de vida. Contra todas as expectativas, permaneceu vivo e extremamente lcido.
Hawking nasceu em 8 de janeiro de 1942, em Oxford, para onde seus pais haviam se mudado a fim
de fugir da Blitz de Londres. Quando ele tinha 8 anos, a famlia se mudou para St. Albans, bem
prximo a Londres. Era uma criana bem retrada. Um amigo se lembra de como o pequeno nerd
brilhante comeou a se desenvolver como algum com uma arrogncia absoluta.
Com 17 anos, ele prestou exame para Oxford e ganhou uma bolsa para estudar cincias naturais.
Dono de um diploma de primeira categoria trs anos depois, foi para Cambridge estudar cosmologia.
Alguns meses depois, aps algumas estranhas quedas, ele seria diagnosticado com ELA.
Por volta dessa poca, ele estava conhecendo Jane Wilde, ento com 18 anos, e se apaixonando por
ela. Isso pode ter lhe ajudado a se manter determinado, apesar da doena. Sonhei que seria
executado, ele se recordaria. De repente, percebi que havia um monte de coisas que valiam a pena

eu fazer, se eu tivesse mais tempo. Dois anos depois, ele e Jane se casaram, e ela permaneceu como
seu esteio por 25 anos. Contra todas as probabilidades, tiveram trs filhos.
Hawking logo comearia a ser conhecido. Durante uma palestra do respeitado Fred Hoyle na Royal
Society, o astrnomo insistia que o universo no estava em expanso perptua, mas pairando entre a
expanso e a contrao. Ao final, depois que os aplausos a Hoyle terminaram, o jovem aluno de
graduao Hawking levantou-se e disse: O valor de que voc fala diverge. Se a afirmao fosse
verdadeira, o argumento de Hoyle seria intil. claro que no diverge, respondeu. Diverge, sim,
insistiu Hawking. Como voc sabe? Porque eu calculei. E ele havia calculado mesmo.

BURACOS NEGROS E INCERTEZA


WIKIPEDIA COMMONS

Ilustrao representando buraco negro: radiao Hawking em suas bordas (horizonte de eventos)
Hawking demonstrou o poder da matemtica no conhecimento do cosmos. Nos anos 1970, ele percebeu uma estranha
similaridade entre o horizonte de eventos de um buraco negro e a segunda lei da termodinmica, a qual diz que um sistema
isolado sempre tender a ganhar entropia (se tornar mais catico) e nunca se tornar mais ordenado se deixado sozinho. Hawking
disse que era como uma casa: se deixar de ser consertada, gradualmente se deteriorar. Da mesma forma, ele percebeu que a
superfcie de um buraco negro s pode ficar do mesmo tamanho ou se expandir nunca pode encolher ou ficar mais ordenada.
Para entender por que isso acontecia, ele levou em conta o princpio da incerteza de Heisenberg. Este havia mostrado que no
possvel ter certeza do momento e da posio de um objeto ao mesmo tempo, j que a forma de determinar a questo vai distorcer
um ou a outra. Na escala normal, essa distoro to pequena que no importa, mas, no nvel de partculas subatmicas, ela
crucial, e leva a todos os tipos de efeitos qunticos estranhos, em que as partculas aparentemente ignoram as leis da fsica
clssica e pulam e aparecem por toda parte. difcil explicar como isso pode acontecer, mas os efeitos qunticos se mostraram
reais e so a base de tecnologias como o laser.
Um dos aspectos mais incrveis do princpio da incerteza de Heisenberg o que ele diz sobre o espao vazio, porque seria um
estado preciso e no existe estado preciso. Para criar o que seria um provvel espao vazio, pares de partculas virtuais
positivas e negativas deveriam oscilar de ambos os lados do zero, que o espao vazio. Quando elas se encontram, se aniquilam
mutuamente, mas esto constantemente oscilando para dentro e para fora do espao.
Hawking percebeu que a oscilao e o aparecimento de partculas virtuais ocorriam por todo o horizonte de eventos de um buraco
negro. As partculas negativas seriam atradas para dentro do buraco negro e as positivas, empurradas para fora. As partculas
negativas impedem o tamanho do buraco negro de diminuir. As partculas positivas expelidas aparecem como calor minsculo
apenas alguns milionsimos de grau acima do zero absoluto , mas teoricamente mensurvel. Ento, os buracos negros no so
negros, mas emitem uma radiao trmica, que passou a ser chamada radiao de Hawking.
Ele foi alm e sugeriu que, assim como uma estrela que perde radiao gradualmente diminui, um buraco negro finalmente

evaporaria como radiao pura isso , explodiria. Suas ideias foram publicadas na revista Nature em um artigo intitulado
Exploses de buracos negros?, que hoje reconhecido como um dos clssicos da cosmologia.

INVESTIGANDO OS BURACOS NEGROS


Hawking se interessou pelo trabalho do matemtico Roger Penrose sobre os buracos negros.
Penrose havia mostrado que bem no centro, dentro do horizonte de eventos, deve haver um ponto em
que toda a massa se reduz a nada um ponto chamado de singularidade. Hawking inverteu essa teoria
para pensar as origens do universo e sugeriu que o Big Bang teria sido, basicamente, um buraco
negro ao contrrio, e que ele deveria ter comeado como uma singularidade, um ponto
infinitesimalmente pequeno que continha toda a substncia do universo.
A tese de Hawking logo foi aceita pela comunidade cosmolgica e sua reputao cresceu, enquanto
o corpo comeava a se deteriorar. Ele mal era capaz de escrever. Sua esposa, Jane, passou a
datilografar suas notas. Em 1974, ano em que foi eleito para a Royal Society, ele era capaz de se
mover s em uma cadeira de rodas e a voz se tornara um grunhido inteligvel apenas para poucos.
FOTOS: ACERVO PESSOAL STEPHEN HAWKING

Uma imagem do jovem Hawking antes do desenvolvimento da sua doena e com Jane, primeira esposa e me de seus trs filhos

No entanto, a mente permanecia firme. No final da dcada de 1970, ele fez talvez sua descoberta
mais famosa, mostrando no apenas que os buracos negros podem ser detectados, mas tambm que
podem vir a explodir. Essa era uma ideia to radical que nem todos a aceitaram, e alguns
cosmologistas ainda a refutam.

UMA BREVE HISTRIA DO TEMPO


No incio dos anos 1980, Hawking comeou a ditar ideias para um livro popular de cosmologia, em
parte para levantar dinheiro para a educao dos filhos. Ele terminou-o em 1985 e foi a Genebra
visitar o acelerador de partculas do CERN, enquanto Jane tirava merecidas frias, deixando uma
enfermeira e um assistente de pesquisas cuidarem dele.
Alguns dias depois, Hawking teve dificuldade para respirar e foi levado s pressas para o hospital.
A traqueia havia sido bloqueada por uma pneumonia, e a nica forma de salvar sua vida era fazer
uma traqueotomia, o que significava que ele nunca mais conseguiria falar. Jane correu de volta para
seu lado.

Os Hawkings voltaram para Cambridge, com Stephen capaz de se comunicar apenas piscando os
olhos. Quando a notcia se espalhou, o especialista em computao californiano Walter Woltosz
ofereceu a ajuda de um computador que sintetizaria uma voz com apenas um pequeno movimento de
dedo. Foi preciso muito treinamento, mas Hawking finalmente o dominou, adquirindo a voz
sintetizada que familiar para tantas pessoas hoje.
Seu livro Uma breve histria do tempo foi publicado em 1 de abril de 1987. Para surpresa geral,
se tornou o livro cientfico mais vendido da histria. Ningum sabe ao certo por que ele foi to bem,
mas o homem sempre buscou verdades sobre o universo. E muitos podem ter sentido que aquele
homem to estranho quanto brilhante pudesse t-las. Alis, no captulo final, Hawking fala sobre a
natureza de Deus.

ANOS RECENTES
Hawking tornou-se uma megacelebridade, mas continuou a pensar em teorias que juntassem todas as
leis da fsica numa nica equao simples. Um filme sobre seu romance com Jane foi lanado em
2014, A teoria de tudo. Em 1990, o casal se separara e Hawking foi morar com sua enfermeira,
Elaine.
Muitos imaginavam no incio do sculo que as maiores conquistas de Hawking haviam ficado para
trs. Ento, em julho de 2004, ele fez um anncio chocante. Por dcadas, debatera com outros
cientistas o paradoxo da informao, que, seguindo sua viso quntica dos buracos negros, era a
questo sobre se dados poderiam ou no ser recuperados de buracos negros. Hawking tinha tanta
certeza de que no que fez uma aposta com Kip Thorne, do Caltech, que achava que sim. A plateia da
conferncia ficou boquiaberta quando ele anunciou que havia acabado de resolver o paradoxo e
perdido a aposta. Parece que as flutuaes qunticas, como as que produzem a radiao de Hawking,
de fato permitem que dados vazem. Em outras palavras, podemos, teoricamente, descobrir o que
ocorre dentro de um buraco negro. Em agosto desse ano, Hawking voltou carga, com a afirmao
de que, se um buraco negro fosse suficientemente grande e estivesse girando, poderia haver uma
passagem a um universo alternativo. Se cair em um buraco negro, no se renda, disse ele. H uma
sada. E quem melhor do que ele poderia afirmar isso?