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Question espagnole : Don

Carlos, roi lgitime. I. La


Pragmatique de 1713, par M.
Henry Lemoine. II. La
Pragmatique de [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lemoine, Henri (1850-188.). Question espagnole : Don Carlos, roi


lgitime. I. La Pragmatique de 1713, par M. Henry Lemoine. II. La
Pragmatique de 1789 et le testament de Ferdinand VI, par M.
Victor Gay. 1875.
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QUESTION ESPAGNOLE

JONCARLOS, ROI LGITIME

11

LA PRAGMATIQUE DE 1789
I:T LE TESTAMENT DE FERDINAND VI
PAR

M.VICTORGAY

PARIS

FCHOZ, DITEUR
5

RUEDK5SAINTS-I'CRKS.

1815

(J
:,.y

Beaucoup de Franais se proccupent de la Ques.


tion espagnole, et dsirent tre fixs sur les droits de_
Don Carlos. A la demande d'un groupe d'hommes
impartiaux, MM. Henry Lemoine et Victor Gay ont
rsum les arguments dvelopps dans les ouvrages
suivants
Les Droits de Don Carlos au trne d'Espagne, par
le comte del Pinar
La Question dynastique, par Aparisi y Guijardo ;
La Succession au trne d'Espagne, par le P. Bauer.

QUESTION ESPAGNOLE

DON CARLOS, ROI LGITIME


LA PRAGMATIQUE DE 1713

Bien que le Roi lgitime d'Espagne porte


le nom de Charles VII, il a sembl bon de
l'appeler du nom si populaire, par lequel il
est surtout connu de tous.
Pour s'expliquer le nom du Roi, et pour
mieux comprendre l'tude historique que
nous entreprenons, il est utile que nous la
fassions prcder du tableau gnalogique
suivant, qui, tout le monde le sait, commence par Louis XIV, chef de la branche
ane de la maison de Bourbon

Bien que ce soit un coup de force militaire qui ait appel le jeune Alphonse Madrid/et qu'il ne tienne le pouvoir que de
la seule esprance du parti libral de faire
sa guise la rvolution en Espagne, grce
la faiblesse d'un enfant de dix-huit ans,
certains prtendent rattacher les droits
d'Alphonse (XII) aux droits d'Isabelle (II).
Nous qui reconnaissons Charles VII comme
le Roi lgitime d'Espagne, non par le succs d'un pronunciamento, mais en vertu de
la constitution fondamentale du royaume,
nous savons qu'il a reu la couronne des
mains de son auguste pre Jean III, qui a
abdiqu en 1863, et qui avait succd
son frre an Charles VI, comte de Montmolin, mort en 1861, lequel avait succd
Charles Y, frre de Ferdinand VII, roi
d'Espagne.
La question consiste donc examiner
les droits opposs d'Isabelle (II) et de Charles VII. Ces droits seront dtermins par la
loi de succession d'Espagne. Quelle est cette
loi? Nous prtendons que c'est la loi apporte par Philippe V en Espagne, et revtue

de l'approbation des Corts de 1713, loi


qui consacre les droits des mles tout
degr la couronne, et n'admet les femmes
qu' l'extinction de toute descendance masculine, c'est--dire qui excluait Isabelle et,
par suite, sa descendance, tant qu'il existerait des frres de Ferdinand VII et des
descendants mles de ces frres, et cela in
infinitum. Il y a donc tablir la lgitimit
de cette loi telle sera la premire partie du
travail. On objecte que cette loi a t abolie il faudra donc examiner si cette loi a
t rellement abolie, et si elle l'a t lgalement : telle sera la seconde partie du travail.
Loi quasi-salique de Philippe V.
est arriv quelquefois que les femmes ont pu
monter sur le trne et c'est pour cela, en
partie, que les chrtiens d'Espagne ont mis
huit sicles chasser les Arabes, et former l'unit nationale sur les dbris de l'Islamisme. Il est bon de remarquer toutefois
qu'une restriction tait apporte dans dtendue de cette tolrance en faveur des
femmes; la princesse hritait de la cou

-Il

ronne, mais c'tait son mari qui rgnait.


Ainsi en a-t-il t de Ferdinand V l'gard
d'Isabelle la Catholique. Cette tendance
arriver la loi salique se manifesta, au
reste, bien avant l'arrive des Bourbons.
Ainsi, lorsque la monarchie fut tablie fortement par Charles-Quint, la maison d'Autriche ne donna que des Rois l'Espagne
(Philippe II, Philippe III, Philippe IV,
Charles II); et, lorsqu'on mariait une infante
un prince tranger, on la faisait renoncer ses droits sur la couronne d'Espagne (Anne
d'Autriche pousant Louis XIII, roi de
France, Marie-Thrse pousant Louis XIV).
C'tait une nouvelle coutume excluant les
femmes qui s'tablissait et dtruisait l'ancienne coutume qui les avait admises, Ce
n'est pas assez une loi fondamentale a
tabli, en 1713, la succession quasi-salique.
Philippe V, petit-fils de Louis XIV, avait
t appel au trne d'Espagne par le testament de Charles 11, dernier prince de la
maison d'Autriche. Les Espagnols, qui aimrent les Bourbons le premier jour qu'ils
les connurent, se battirent pendant prs de

quinze ans pour les dfendre contre l'Europe. Philippe V, qui l'Espagnes'tait<si
gnreusement dvoue, dut renoncer
toute prtention sur le trne de France, pour.conserver ses droits au trne
il fit alors remarquer l'Europe qu'il
gne
mettait une condition cette renonciation,
c'est que les femmes ne seraient admises
succder en Espagne,qu' dfaut de tout hritier mle, car autrement il arriverait ceci
suppos l'avnement d'une de ses petitesfilles, celle-ci pouserait probablement un
prince tranger, et la branche masculine de
Bourbon, qui aurait renonc ses droits
au trne de France, n'aurait plus de droits
d'Espagne.
L'Europe
comprit
le
trne
sur
la lgitimit de cette observation, et la loi
quasi-salique fut admise en faveur de Philippe Y et de sa dynastie, aux traits internationaux d'Utrecht, de Rastadt et de Bade,
nations
signataires.
Il
s'agisles
toutes
par
sait de faire valider cette convention -par
les Corts. On assurait l'quilibre europen
en empchant la runion sous un mme
sceptre de la France et de l'Espagne, par la

d'E
:

renonciation de Philippe V; on rassurait


galement en appelant la maison de Savoie
au trne, l'extinction de la dynastie de
Bourbon, afind'exclure tout jamais la
maison d'Autriche. Il fallait assurer le bonheur de l'Espagne par le pacte fondamental jur, sous la foi du serment, par Philippe V et les Corts, qui taient les deux
parties contractantes.
Tout fut rgulier dans la confection de
cette loi de succession, la premire et la
seule quiait t faite en Espagne, puisque auparavant il n'y avait eu que la coutume. Le Roi et la nation tombrent d'accord sur les bases de cette loi, garantie par
la foi des traits, que l'Europe tout entire
avait signs. La nation fut librement conloi par l'organe des
sentante, et approuva
Corts, en pleine connaissance de cause.
On sait qu'en Espagne, lorsque le Roi convoquait les royaumes, il faisait connatre
l'objet de la convocation, surtout lorsqu'il
s'agissait d'une matire fondamentale. Le
peuple donnait ses reprsentants un mandat renferm dans la limite de cet objet, et

la

ceux-ci ne pouvaient la dpasser. On se rappelle qu'il en tait de mme en France pour


les dputs des tats gnraux tant il est
vrai que la vritable volont nationale n'a
jamais pu s'exprimer aussi librement que
sous le rgime monarchique; tant la rvolution est la dernire expression d'esclavage
o l'on puisse mener un peuple, pour le conduire ensuite sa perte, ou le jeter dans les
bras des Csars corrompus. Philippe V fit
donc connatre aux villes et aux bourgs
ayant droit de vote dans les Corts son intention devoir tablir dfinitivement uneloi
de succession, qui serait le contrat d'alliance
de la nation et de sa dynastie. Or, les contrats de cette nature sont irrvocables. C'tait le 6 septembre 1712.
Trois mois plus tard, le 9 dcembre 1712,
le Roi fit part de ce qui s'tait pass. La loi
fondamentale reconnaissait que le mle
plus loign descendant d'un mle serait
toujours prfr la femme plus prDche et
ses descendants. On avait auparavant obtenu l'approbation du conseil d'Etat, celle
du conseil royal de Castille, l'avis conforme

du fiscal, selon les obligations de sa charge


puis les Corts nommes par le peuple, inform pralablement du motif pour lequel
elles allaient se runir Madrid, furent invites donner une plus grande validit, stabilit et solennit cet acte, et elles la donnrent de grand cur. Dans cette dclaration
nouvellede PhilippeV, onreconnatl'amour
lgendaire de ces Bourbons qui ont tant
aim le peuple C'est mon devoir, dit le
Roi, de prfrer leur (mes royaumes et mes
sujets) bonheur ma tendresse naturelle et
mes affections car, si elles m'arrtaient
dcider en faveur des femmes de ma descendance, ce bonheur pourrait tre compromis. Ainsi, dans la pense de Philippe V, la loi quasi-salique tait faite pour
le bonheur du peuple, et il repoussait la
descendance des femmes vers laquelle les
affections personnelles l'auraient plutt
pouss. En effet, il est naturel qu'un prince,
qui n'en est pas moins pre, aime mieux
paternellement voir monter sur le trne sa
fille que son frre, parce qu'il est naturel
de prfrer sa fille son frre. Ce sentiment

:
;

paternel, pour le bonheurdu peuple et pour


le salut de l'tat, Philippe V le refoulait au
fond de son cur et faisait prvaloir la IaL.
quasi-salique, gage assur de prosprit.
11 mettait sa famille au service de la patrie.
Son descendant, Ferdinand VII, n'a pas-eu
le mme courage, il a sacrifi le bonheur
de l'Espagne son aveugle tendresse pour
sa fille, pour sa quatrime femme et pour
sa mre. Trois femmes l'ont emport sur
l'intrt de la patrie. En Don Carlos, dont
les droits ont t viols, s'incarne la patrie
sacrifie, et si l'Espagne veut de nouveau
connatre le bonheur dont elle a joui sous
ses rois lgitimes, il faut qu'elle salue celui
qui seul est le roi, et qui s'appelle Charles VII, en vertu de la loi quasi-salique de
Philippe V, proclame Madrid le 10 mai
1713.

LA PRAGMATIQUE DE 1789

Nous venons devoir que la pragmatique


de 1713 n'avait mconnu aucun droit, et
qu'elle tait conue de faon assurer la
scurit et la prosprit de l'Espagne.
Pourtant, en 1789, Charles IV crut devoir
l'abroger. Pourquoi? Les historiens ne sont
pas d'accord sur les motifs qui le guidrent
mais, si nous en croyons les crivains libraux, ces motifs lui font peu d'honneur.
Sans tenir compte de l'intrt du royaume,
il obit des sentiments d'ambition personnelle, et voulut assurer sur la tte de sa
fille Carlotta une couronne, que les infants
Ferdinand et Charles, souvent malades
pendant leur jeunesse, ne semblaient pas
devoir porter. De plus, Carlotta tait
marie l'hritier du trnede Portugal, et
l'on esprait runir sous le mme sceptre
les deux nations de la Pninsule.

Mais, pour voter une pragmatique abrogeant celle de 1713, il fallait observer certaines formalits, qui, pour la plupart, furent violes. Nous rencontrerons, en effet,
des villes auxquelles on n'indique pas l'objet
de la dlibration des Corts, des dputs
auxquels on fait jurer le secret sur des me,
sures qu'ils vont dcider sans en dlibrer,
d'tat
conseil
et un conseil de Castille
un
dont on ne prend pas l'avis, une loi que Le
Roi ne sanctionne pas et qu'il ne promulgue pas.
Le 31 mai 1789, Charles IV adressa aux
villes et aux bourgs ayant droit de vote
aux Corts une lettre-circulaire, dans
laquelle il disait
J'ai rsolu d'ordonner, comme je le
fais, que vous nommiez en la forme dont
vous avez coutume d'user en semblables
cas, des dputs, qui, en votre nom et au
nom de toute la province, prteront le serment que vous tes oblig faire au prince
Ferdinand, mon fils, et que vous octroyiez
ces dputs et qu'ils apportent avec eux
vos pouvoirs amples et suffisants pour ledit

'cffet, et pour traiter, entendre, pratiquer,


confrer, octroyer et conclure en l'Assemble des Corts d'autres affaires, si elles
taient proposes, qu'il paratrait convenable de rsoudre, rgler et accorder touchant
l'objet ci-dessus rapport!
D'aprs les termes de la lettre royale,

pouvait
comprendre qu'il
ne
personne
s'agissait de faire des lois nouvelles sur le
mode de succession au trne. Car il fut
entendu, de tout temps, en Espagne, que les
pouvoirs gnraux donns aux dputs
n'taient valables que pour la dcision
des affaires ordinaires, et que, toutes les
fois qu'une circonstance grave ou exceptionnelle se prsentait, il tait ncessaire
que les villes leur accordassent des pouvoirs particuliers. Lorsqu'en 1712, les
Corts runies pour approuver le trait
d'Utrecht eurent achev leur uvre, Philippe Vne crut pas qu'elles eussent mandat
pour voter sur une loi de succession, et il
pria les villes de leur donner le droit de
discuter cette question. En 1425, les Corts
furent suspendues jusqu' ce qu'elles eus-

sent reu de leurs villes le pouvoir de prter serment au prince hritier, parce qu'on
ne jugea pas leurs pouvoirs gnraux suffisants pour cela. Si les pouvoirs spciaux
taient ncessaires en cette occurrence,
combien plus l'taient-ils en 1789, alors
qu'il s'agissait, en changeant le statut fondamental, de priver un prince dj n de
son droit la couronne, et, par consquent,
de jeter la perturbation dans l'Espagne
tout entire.
Mais cette illgalit n'est pas la seule.
Les Corts une fois runies, on exigea de
chacun des dputs le serment solennel de
ne dvoiler, ni aux particuliers, ni mme
aux villes qui avaient voix aux Corts, ce
qui allait tre dcid. Non-seulement on
agit sans consulter la nation qui avait le
droit d'tre avertie d'avance, mais on
prit la rsolution de lui cacher l'illgalit
qu'on allait commettre.
Aprs avoir prt ce scandaleux serment,
les Corts coutrent la lecture d'un long
factum, qui affirmait que l'acte de 1713 avait
viol les lois de la monarchie, et qu'il tait

temps de l'abolir. Ne croyez pas que la discussion fut ouverte sur ce point. Les ministres savaient fort bien que leurs affirmations n'auraient pas tenu, si on avait
voulu les contrler; aussi, sous prtexte
qu'il tait urgent de prendre une dcision,
procda-t-on immdiatement au vote. Personne ne put prsenter une seule observation, personne ne put demander des claircissements sur cescirconstances urgentes, qui
obligeaient le gouvernement faire abroger une loi, que personne jusqu' prsent
n'avait trouve mauvaise.
Si au moins on avait apport, comme
cela s'tait fait en 1713, un avis favorable
du conseil d'Etat et du conseil de Castille,
on pourrait croire que cette rsolution avait
t pese et qu'on en avait prvu les consquences; mais rien! rien, que les affirmations d'un ministre, affirmations contraires, on le sait, la vrit historique.
Qu'taient donc ces dputs qui trahissaient ainsi les villes qui les avaient en-

main l'accomplissement d'une injustice si


criante? Certes, des hommes ne se rsignent pas un tel rle, s'ils ne trouvent
d'autre part quelques compensations. Celles
que reurent les dputs de 1789 sont de
telle sorte, que nous ne comprenons pas
qu'on ait la moindre confiance dans leurs
votes, car ces votes furent vritablement
vendus. Le Mercure, journal qui se publiait
cette poque, donne la liste curieuse des
emplois, bnfices, pensions, etc., qui leur
furent accords; et cette liste est confirme
dans une lettre adresse par le ministre
Florida-Blanca au prsident Campomans.
Qu'on propose, y lit-on, les faveurs
accorder ces hommes-l, et qu'ils s'en
aillent! Qu'ils s'en aillent! mot bien
dur, mais qui montre tout le cas que faisait de ces yendus celui-mme qui les
avait achets.
Quand il eut entre les mains la pragmatique, le roi Charles IV comprit bien qu'elle
n'avait pas t vote dans des conditions
lgales et, prtextant les avis qu'il avait
prendre, il ne la promulgua pas dans les

Corts, ainsi qu'il aurait d le faire pour la


rendre excutoire. Bien plus, illa laissa s'garer; de son cabinet, elle passa dans les mains
on ne sait de qui, et, finalement, on la retrouva chez un marchand de vieux papiers
c'est le ministre Cevallos qui le dit formellement dans un rapport dat du 26 octobre 1811. Quelle confiance faut-il accorder
un document trouv dans une boutique
de vieux livres? Mdiocre, assurment.
Mais nous ne tenons pas discuter sur ce
point. L'authenticit de la pragmatique ne
lui enlve par son illgalit.
La dcision prise par les Corts ne fut
donc- pas sanctionne par le roi; cela seul
suffit pour rendre nul ce qu'elle renferme.
Mais il y a plus. En 1805, Charles IV
ordonna de rassembler en un recueil,
appel Novisima Recopilacion, toutes les lois
fondamentales du royaume. Qu'y insra-ton comme rgle de succession au trne?
La pragmatique de 1789? Non, mais bien
celle de 1713, en vertu de laquelle l'hritier prsomptif tait Ferdinand, et, en cas
de dcs sans enfants mles, Don Carlos.
0-

C'est l, il faut le reconnatre, une


preuve convaincante que le roi Charles IV
tait rsolu s'en tenir la loi de Philippe V.
Et qu'on ne vienne pas contester l'autorit de la Novisima Recopilacion, car les crivains libraux de l'Espagne l'admettent, et
l'un d'eux va jusqu' dire que ce recueil
est le code classique et de premire autorit entre tous ceux de la nation
Vingt-cinq ans aprs la promulgation de
laNovisima Recopilacion, Ferdinand VII, circonvenu par son pouse, Marie-Christine,
ordonna de publier comme loi ce qui n'avait
t qu'un projet de loi; ce qui, nous l'avons
prouv, n'avait pas reu la sanction de
Charles IV; ce qui, par consquent, manquait d'une autorit qu'on ne pouvait lui
donner aprs coup. Il n'entre pas dans
notre cadre de dire la suite de quelles
manuvres avait eu lieu le quatrime mariage de Ferdinand, source de tant de
malheurs pour l'Espagne. Nous ne voulons
pas non plus dvoiler les humiliations la
suite desquelles ce faible roi viola la prag-

matique de 1713, se laissa arracher un consentement, dont il savait si bien l'injustice,


aprs,
tourment par
quelque
temps
que,
les remords, il la rtracta. Mais cette rtractation ne faisait point le compte de MarieChristine, et de Louise-Charlotte, sa sur,
qui voyaient la rgence et l'influence politique leur chapper. Elles tourmentrent
de nouveau le roi qui, affaibli par la maladie, ne sut pas leur rsister, et qui, de
nouveau, leur accorda ce qu'elles lui
demandaient.
Franchement, peut-on appuyer un droit
sur un testament fait de cette sorte, sur la
publication d'une pragmatique, quarante
ans aprs son vote par les Corts? C'est
pourtant ce qu'ont fait les partisans d'Isabelle, ce que font encore aujourd'hui les
partisans de Don Alphonse.
Ceux qui, en 1833, ont cart Charles V
du trne, n'ont pas agi ainsi, pour obir
ce qu'ils appelaient la loi antique de la
nation
mais pour satisfaire des ambitions,
qui
n'auraient
place
faire
sous
pu
une
se
ile
roi
lgitime.
dans
dtestaient
Les
libraux
F:

Don Carlos son attachement la religion


catholique, et son respect pour les vieilles
franchises espagnoles. Ils ont abus de la
faiblesse et de la maladie du Roi, pour lui
arracher une promesse contraire aux intrts du royaume. Mais que leur importaient les intrts du royaume; pourvu que
le pouvoir restt entre leurs mains ?
Retir en Portugal, Don Carlos maintint
respectueusement, mais nergiquementses
droits. A son frre, qui exigeait qu'il vnt
prter serment de fidlit la jeune Isabelle, il rpondit J'ai des droits si lgitimes la couronne, suppos que je te survive et que tu ne laisses pas d'enfants mles,
que je ne puis y renoncer. Ces droits, Dieu
me les a donns quand sa volont me fit
natre; Dieu seul peut me les enlever en
t'accordant un fils, que je dsire autant et
peut-tre plus que toi. D'ailleurs, en cela
je dfends la justice du droit, qui appartient tous ceux qui sont appels au trne
aprs moi.
D'autres protestations suivirent celles de
Don Carlos. L'archevque de Tolde, qui,

d'aprs les anciennes traditions de la monarchie, devait prsider la crmonie du


serment, refusa de s'y prsenter. Ferdinand
de Naples renouvela, le 18 mai 1833, les
plaintes que son pre Franois Ier avait
dj fait entendre le 22 septembre 1830, et
il accusa formellement Ferdinand VII de
violer les traits internationaux.
En France, les ministres de la Restauration et du gouvernement de Juillet protestrent successivement; et Louis-Philippe,
alors qu'il n'tait que duc d'Orlans, manifesta hautement son blme, et engagea
Charles X s'opposer un acte, qui, disaitil, compromettait l'avenir de la maison de
Bourbon.
Malgr cette opposition, Marie-Christine
l'emporta, et bientt commencrent les
aventures, qui ont compromis la scurit de
l'Espagne et terni sa gloire. En trois ans,
la Rgente usa plusieurs ministres, et parcourut tous les degrs de l'opinion librale,
tant qu'enfin le pouvoir tomba entre les
mains de Mendizabal, le chef du parti radical. Entre temps, les rvolutionnaires de

la-rue se donnrent le plaisir d'envahir II


couvents, d'en chasser ceux qui les ha~
taient et souvent de les assassiner. Ce sd
des exploits familiers ces gens-l l'E
pagne, sous le rgne d'Isabelle et la rgeni
de Marie-Christine, ne pouvait pas en ti
dispense.
Il est inutile de continuer cette histoil
lamentable. Les vnements se sont succ(
toujours fidles aux principes rvolutioJ
naires poss en 1830. Le dernier anneau
cette chane est la proclamation de D
Alphonse, par un pronunciamenta. Combit
de temps durera un rgne commenc soi