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Lubrification et Graissage

Nader BEN SALEM

Objectifs

- Prciser les diffrentes fonctions des lubrifiants.


- Indiquer les classifications, les caractristiques et les
proprits des principales familles de lubrifiants.
- Dfinir les diffrents additifs suivant leurs types ainsi que
leurs fonctions.

I- Fonctions des lubrifiants :


- Les fonctions principales dun lubrifiant sont :
REFROIDIR :(lvacuation des calories).
- La circulation de l'huile vacue les calories, et limine les risques
de fusion et de dtrioration. Un moteur, surtout aujourd'hui avec
les technologies de pointes ou les difficults de circulation, peut
chauffer anormalement jusqu'a 400.

Fig 1

Equilibre thermique, refroidissement :


- L'huile refroidit les parties essentielles du moteur que le liquide de refroidissement du
radiateur ne peut pas atteindre, comme l'arbre cames, les bielles et les pistons. L'huile
assure ainsi jusqu' 35 % de la fonction de refroidissement.
Fig 2

ETANCHER : (la protection contre lentre dimpurets)


- Contribuer parfaire ltanchit du moteur : (Lhuile protge
constamment les pices dagressions comme les poussires
aspires par le moteur, leau et lacide rsultant de la
combustion).

Fig 3

NETTOYER :(lvacuation des impurets).


- L'huile maintient en suspension et vhicule les imbrls issus de
la combustion. (C'est ce niveau qu'elle a de l'importance car il
n'a plus d'tanchit. Le moteur consomme anormalement ...Il
arrive mme qu'il ait des grippages. C'est le phnomne d'usure
par polissage).

Fig 4

LUBRIFIER :(la rduction des frottements et de lusure)


- Diminuer les frottements et les rsistances passives dans les
machines, amliorer leur rendement et conomiser l'nergie. (La
viscosit d'une huile moteur devrait rester constante malgr des
carts de temprature. L'huile ne doit pas figer au froid, elle ne doit
pas se liqufier la chaleur).

- Elles permettent aussi de :

Protger les organes lubrifis contre les diverses formes de corrosion et d'usure, donc
contribuer leur longvit ;

Gnralits sur les lubrifiants

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Transmettre de l'nergie ou de la chaleur ;


Assurer l'isolation lectrique ;
Amliorer l'tat de surface des pices usines ;
Augmenter la dure de vie.
...

NB :
A CHAQUE TYPE DE MOTEUR, CORRESPOND UNE HUILE
SPECIFIQUE
REPONDANT
A
DES
NORMES
RIGOUREUSES :
- Dans un moteur, il y a des centaines de pices en mouvement et
sans l'huile, le moteur ou tout autre organe (boite de vitesses,
cardans, etc...) ne peut pas fonctionner.

Fig 5

II- CLASSIFICATION DES LUBRIFIANTS :


- On peut distinguer les lubrifiants selon leur origine, animale, vgtale, minrale ou
synthtique, ou selon leur prsentation, liquide, pte ou solide.
II.1. Lubrifiants d'origine animale :
- Ils sont constitus essentiellement d'esters rsultant de la combinaison d'acides gras avec la
glycrine. Ce sont souvent des anctres mais certains entrent encore dans diverses
compositions :

Liquides : olines, huiles de lard, de pied de buf ou de mouton, etc., trs onctueuses,
huiles de poisson, de baleine, de phoque, glycrine autrefois utilise pour son point de
conglation trs bas.
Pteux : olo starines, suifs (qui deviennent trs acides par oxydation), suintines et
brais rsultant du traitement de la laine, lanoline trs utilise dans les produits
antirouille car elle absorbe l'eau ;
Solides : starine, dont l'usage est restreint la formulation de graisses trs dures.

II.2. Lubrifiants d'origine vgtale :


- Ce sont en gnral des combinaisons d'acides gras peu ou pas estrifis. Certains sont encore
largement utiliss en addition dans les huiles de ptrole ou dans les graisses :

Liquides : huiles semi siccatives (s'paississant par oxydation) de coton, de colza,


huiles non siccatives d'arachide, d'olive, et surtout de ricin intressante par sa forte
viscosit et la possibilit de l'utiliser dans une large gamme de tempratures.
Pteux : huiles de palme, de coco et de coprah, liquides aux tempratures tropicales
mais pteuses dans les rgions froides ;
Solides : rsines et colophanes tires du pin, pouvant rsister l'eau.

II.3. Lubrifiants d'origine minrale :


Liquides : huiles de houille (Charbon utilis comme combustible), de schiste (Roche
sdimentaire ou mtamorphique qui se dbite en feuillets), utilisables comme produits
de remplacement, et surtout huiles de ptrole.
Pteux : vaseline.
Solides : soufre utilis autrefois pour sauver les paliers endommags, talc, mica,
bisulfures de molybdne et de tungstne, graphite, sulfure de plomb, oxyde de zinc.

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II.4. Lubrifiants d'origine synthtique :


Liquides : silicones, polyglycols, esters phosphoriques, esters aliphatiques,
polyolfines, mtaux liquides.
Pteux : verres, borates et oxyde de bore B2O3 (pteux chaud), graisses silicones.
Solides : polythylnes, polyttrafluorothyne (PTFE), savons (starates de zinc, de
calcium, d'aluminium, etc.), oxyde de plomb (PbO), disulfure de tungstne,
phtalocyanine, fluorure de graphite, fluorures de calcium, de baryum et de lithium,
nitrure de bore.

III- LUBRIFIANTS LIQUIDES :


- Pour l'essentiel, l'tude ci-dessous porte sur les huiles de graissage au sens gnral du terme
mais il ne faut pas ngliger certains liquides spciaux utiliss comme lubrifiants et surtout les
fluides hydrauliques prsents dans de trs nombreux quipements (coupleurs hydrauliques,
convertisseurs de couple, directions assistes) ou machines (engins de chantier, de
manutention).
- Ces fluides sont utiliss pour leur aptitude transmettre de l'nergie mais ils doivent tre
dots de proprits lubrifiantes car ce sont forcment eux, et pas d'autres produits, qui
assurent la lubrification des pistons ou autres organes qui les mettent en mouvement. De plus,
les normes imposent souvent qu'ils soient ininflammables, ce qui exclut beaucoup de produits
courants base, par exemple, d'huiles de ptrole.
III.1. Bases minrales :
- Elles appartiennent aux diverses familles d'hydrocarbures et possdent des proprits fort
diffrentes :
Paraffiniques (molcules chane droite) : ils sont
stables l'oxydation, peu agressifs pour les
lastomres, dots d'un bon indice de viscosit
(variation de viscosit relativement faible avec la
temprature), mais certains constituants cristallisent
Fig 6
ds la temprature ordinaire.

Isoparaffiniques (molcules chanes ramifies) : ils


rsistent bien l'oxydation, sont peu agressifs pour
les lastomres, se comportent mieux froid que les
prcdents, mais leur indice de viscosit est plus
faible.

Naphtniques (chanes cycliques satures) : ils sont


moins stables l'oxydation, plus agressifs pour les
lastomres, mais possdent de trs bonnes
caractristiques d'coulement aux basses tempratures
malgr un indice de viscosit plus faible.

Fig 7

Fig 8

Gnralits sur les lubrifiants

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Aromatiques (chanes cycliques non satures) : trs


oxydables, dots d'un trs mauvais indice de viscosit,
leur comportement est catastrophique en lubrification et
ils sont limins ds le raffinage.

Fig 9

- Les bases paraffiniques sont gnralement prfres mais on utilise les naphtniques pour
certaines applications particulires : froid, huiles de coupe ...
III.2. Obtention des huiles minrales :
- Elle comporte plusieurs tapes :
Distillation des produits ptroliers d'abord la pression atmosphrique puis sous vide.

Dsalphatage et limination l'aide de solvants (butane et propane) de composs


contenant du soufre et de l'oxygne et qui servent ensuite la fabrication de bitumes.

Dsaromatisation : limination par un solvant (furfural) des hydrocarbures


aromatiques, ce qui amliore la stabilit thermique de l'huile et sa viscosit.

Dparaffinage : limination des hydrocarbures paraffiniques lourds qui se solidifient


temprature ambiante, l'aide de solvants (mthylthylctone et tolune) pour abaisser
le point de conglation de l'huile.

La finition a pour but de stabiliser les huiles qui ont subi plusieurs traitements
thermiques au cours du raffinage, notamment des distillations et rcuprations de
solvants.

IV- COMPOSITION DUNE HUILE :


- Une huile ayant les proprits demandes pour une utilisation donne est constitue : dune
huile de base (minrale, synthtique ) et dun certain nombre dadditifs, ajoutant chacun
une proprit particulire.
IV.1. Les huiles de base :
IV.1.1. Les huiles minrales :
- Les huiles minrales proviennent de la distillation du ptrole brut. D'un prix peu lev, elles
prsentent des performances moyennes .
- Le procd dobtention de ces huiles nest pas parfait : les molcules obtenues sont de tailles
diffrentes, ce qui nuit lhomognit de lhuile et limite ses possibilits dapplication. Des
produits indsirables restent galement dans cette huile de base (paraffines, solvants
lgers).
- Les huiles minrales sont, et de trs loin, les plus utilises aussi bien dans les applications
automobiles qu'industrielles.
IV.1.2. Les huiles de semi synthse
- Les huiles de semi synthse s'obtiennent partir d'un mlange d'huiles minrales et d'huiles
de synthse (gnralement 70 80% d'huile minrale et 20 30% d'huile de synthse).
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IV.1.3. Les huiles de synthse ou synthtiques


- Dans le cas de lhuile synthtique, on fabrique la molcule dont on a prcisment besoin, si
bien que lon obtient une huile de base dont le comportement est voisin de celui dun corps
pur. En crant un produit dont les proprits physiques et chimiques sont prdtermines, on
fait mieux que la nature.
- On rajoute ensuite les additifs ncessaires pour rpondre un service voulu. Ces huiles ont
des performances leves, en particulier pour des objectifs et des conditions de service
difficiles.
- Ces huiles elles offrent des performances suprieures :
1. indice de viscosit plus lev.
2. meilleure tenue thermique.
3. meilleure rsistance l'oxydation.
Exemples de familles dhuiles de synthse

Polyglycols

- Bonnes proprits lubrifiantes, haut indice de viscosit : 150 200 m/s, faible volatilit
(vaporisation), bonne stabilit thermique, incompatible avec les huiles minrales.
Exemples dutilisations :
- Polyglycol soluble leau : fluide difficilement inflammable, fluide dusinage
- Polyglycol insoluble : fluide de frein, lubrifiant moteur, lubrifiant engrenage

Esters

- Faible volatilit, bonnes proprits froid, bonne tenue thermique, bonne proprit solvante et
bonne rsistance au cisaillement.
Exemples dutilisation : graisse, turbine gaz, aviation, utilis comme additif (pouvoir lubrifiant
lev).

Hydrocarbures
synthtiques

- Comportement froid performant, indice de viscosit lev. Selon la longueur de la chane, bonne
proprit thermique.
Exemples dutilisations : (polyalphaolfines) : lubrifiant dengrenages, compresseur

Silicone

- Inerte chimiquement, grande rsistance la chaleur et loxydation, hydrophobe (qui nabsorbe


pas de leau), indice de viscosit leve, bonne proprit froid, incompatibilit chimique avec de
nombreux additifs.
Exemples dutilisations : graisse, fluide hydraulique

IV.2. Les additifs :


- Un additif dsigne une substance qui est introduite dans un mlange pour apporter une
proprit spcifique.
Exemples dadditifs

- Supprimer, ou tout au moins ralentir les phnomnes d'oxydation du


Anti-oxydant.
lubrifiant. Contribuer l'espacement des vidanges par une meilleure
tenue aux hautes tempratures.
- Empcher l'attaque des mtaux ferreux, attaque due l'action
Anti-corrosion
conjugue de l'eau, de l'oxygne de l'air et de certains oxydes forms
lors de la combustion.
- Renforcer l'action anti-usure qu'exerce un lubrifiant vis--vis des
Anti-friction (usure).
organes qu'il lubrifie.
- Permettre au lubrifiant de garder une bonne fluidit basse
Anti-congelant
(jusqu 0.5 %)
temprature (de -15C -45C).
- Le moussage de l'huile peut tre d :
1. A la prsence dautres additifs. Les additifs dtergents agissent
dans l'huile comme du savon dans l'eau : ils nettoient le moteur
Anti-mousse
mais ont tendance mousser.
2. Au dessin du circuit de graissage qui provoque des turbulences
lors de l'coulement du lubrifiant, facilitant ainsi le brassage airhuile et la formation des bulles.
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Anti-mulsion
Dtergent
(utiliss raison de 3 15 %)

Dispersants
(utiliss raison de 3 15 %)

Dsarant
Amlioration
dindice de
viscosit.
(utiliss raison de 5 10 %)

Additif extrme
pression.

De basicit

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- Evite le mlange de fluides trangers (de leau par exemple) avec


lhuile et favorise la dcantation (sparation) de lensemble.
- Eviter la formation de dpts ou de vernis sur les parties les plus
chaudes du moteur telles que les gorges des pistons.
- Contrairement aux prcdents, ils agissent essentiellement basse
temprature en retardant la formation de dpts ou de boues.
- Son rle est de maintenir en suspension toutes les impurets solides
formes au cours de fonctionnement du moteur : imbrls, gommes,
boues, suies diesel, dpts nettoys par les dtergents.
- Favorise la sparation des gaz de lhuile.
- Permettre l'huile d'tre :
1. Suffisamment fluide froid (faciliter le dmarrage en
abaissant le point d'coulement entre -15 et -45C suivant les
huiles).
2. Visqueuse chaud (viter le contact des pices en mouvement).
- Permettre l'huile de :
1. Rduire les couples de frottement et par consquence
conomiser l'nergie.
2. Protger les surfaces des fortes charges.
- Neutraliser les rsidus acides de combustion des carburants,
principalement sur moteur diesel.

V- PROPRIETES DES HUILES :


V.1. Proprits physiques :
V.1.1. Densit :
- Elle se mesure 15 C par rapport l'eau 4 C, l'aide d'un densimtre plongeant dans un
tube essais. Les valeurs courantes pour les huiles de ptrole varient de 0,85 0,95 et
dpendent de l'origine des produits. La densit diminue avec la temprature selon des lois
complexes, mais en premire approximation on peut la diminuer de 0,00062 par kelvin.
Certains lubrifiants synthtiques ont des densits bien plus leves, jusqu' 1,5. La
comparaison de la densit d'une huile usage avec celle de l'huile neuve permet de dtecter
d'ventuelles pollutions.
V.1.2. Couleur :
- Pour les huiles de ptrole, elle varie gnralement du blanc pur au rouge fonc en passant
par le jaune citron et le jaune orange, on l'value par comparaison avec des verres talons
numrots en colorations NPA (National Petroleum Association). La couleur fonce d'un
lubrifiant usag peut tre un assez bon moyen d'apprcier son altration, de mme qu'un
aspect laiteux peut indiquer la prsence d'eau. La prsence d'additifs oblige la prudence et
cette proprit beaucoup perdu de son intrt aujourd'hui.
V.1.3. Chaleur massique :
- Elle s'exprime en Joules par kilogramme x kelvin (J/kg.K). Elle augmente avec la
temprature, d'environ 20 % pour 100 C, et diminue avec la densit. Aux environs de
100 C, on peut prendre comme base 2 kJ/kg.K.
V.1.4. Conductivit thermique :
- Elle dfinit le flux thermique passant travers un corps sous l'effet d'un gradient thermique
(en watts par mtre par kelvin). On peut prendre comme valeur moyenne pour les huiles
minrales 0,14 W/m.K.
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V.1.5. Viscosit :
- C'est une des proprits capitales des huiles de graissage, qui conditionne leur emploi dans
la majorit des cas. Plus grande est la viscosit d'un liquide, plus grande est la dure de son
coulement, par exemple. La notion de viscosit implique donc celle de mouvement. En fait,
on peut dire que la viscosit est la rsistance qu'oppose un fluide au glissement de ses
molcules les unes sur les autres, autrement dit, sa rsistance la dformation.
- Considrons deux surfaces planes parallles d'aire S, l'une fixe, l'autre se dplaant la
vitesse V, sous l'effet d'une force F, la distance constante h de la premire. Les deux plaques
sont spares par une lame liquide qui oppose une rsistance au dplacement de ses
molcules. La relation entre F et S n'est pas autre chose qu'une contrainte de cisaillement :
= F/S.
Viscosit dynamique :

- La notion de viscosit fait galement appel celle d'coulement laminaire. Tout se passe
comme si le fluide s'coulait comme le feraient les cartes d'un jeu ou les feuilles d'une ramette
de papier. Dans ces conditions, on s'aperoit que la rpartition des vitesses dans la veine
fluide suit une loi linaire. Si deux couches de fluide distantes de la quantit dh ont pour
vitesses respectivement v et (v + dv), il existe entre elles un gradient de vitesse dv/dh. Pour les
liquides dits newtoniens, la contrainte de cisaillement est proportionnelle au gradient de
vitesse, ce qui est le cas de la grande majorit des huiles de graissage, sauf au voisinage de
leur point d'coulement.
F/S = dv/dh

est, une temprature et une pression donne, une


constante que l'on appelle coefficient ou module de viscosit
dynamique, ou plus simplement viscosit dynamique. Cette
grandeur a pour dimension M.L-1.T-1.

- L'unit de mesure correspondante est le Pascal x seconde [Pa.s], dfini comme la viscosit
dynamique d'un fluide dans lequel le mouvement rectiligne et uniforme, dans son plan, d'une
surface plane, solide, indfinie, donne lieu une force retardatrice de 1 newton par mtre
carr de la surface en contact avec le fluide homogne et isotherme en coulement permanent.
(Le gradient de la vitesse du fluide, la surface du solide et par mtre d'cartement normal
ladite surface, est de 1 mtre par seconde).
- Le pascal x seconde s'appelait auparavant poiseuille [Pl], du nom du mdecin Jean-LouisMarie Poiseuille.
- La viscosit dynamique ne tient pas compte de la masse volumique des fluides. Ainsi, de
deux fluides de mme viscosit dynamique s'coulant dans les mmes conditions sous l'effet
de leur poids, le plus dense s'coulera plus rapidement.

: Contrainte de cisaillement entre couches limites.

Fig 10

Gnralits sur les lubrifiants

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S : Aire de contact entre les couches.


V : Accroissement de la vitesse entre couches successives
(ou gradient de vitesse).
F : Accroissement de leffort entre couches successives (ou
gradient de force).
h : Epaisseur du filme lubrifiant.

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Viscosit cinmatique :

- L'unit de mesure de la viscosit cinmatique, le mtre carr par seconde [m2/s], est dfinie
comme tant celle d'un fluide dont la viscosit dynamique est 1 pascal x seconde et la masse
volumique 1 kilogramme par mtre cube. Il s'ensuit que la viscosit cinmatique est gale au
rapport de la viscosit dynamique la masse volumique, toutes deux dfinies la mme
temprature :
: viscosit dynamique [Pa.s].
: viscosit cinmatique [m2/s].
: masse volumique [Kg/m3].

=/

- L'unit de mesure CGS tait le stokes [St] ou [cm2/s]. On utilisait plus frquemment le
centistokes [cSt] qui n'est autre que le [mm2/s]. (1cSt = 10-6 m2/s = 1 mm2/s).
V.1.6. Index (ou indice) de viscosit :
- L' indice de viscosit donne une ide de la variation de la viscosit de l'huile avec la
temprature. La notion d'indice de viscosit (VI = viscosity index) a t conue en 1929 par
Dean et Davis. Ceux-ci retinrent deux sries extrmes d'huiles de rfrence, les unes donnant
les plus grandes variations de la viscosit avec la temprature (indice 0), les autres les plus
faibles (indice 100). L'indice de viscosit d'une huile donne est obtenu par comparaison avec
ces deux sries d'huiles de rfrence, notes L et H pour les indices 0 et 100 respectivement.
(Figure suivante).
Viscosit [Secondes Saybolt]

Srie L

L
U

Srie H
H

38

98,9
Fig 15

Temprature [C]

Indice de viscosit

- Soit une huile quelconque dont la viscosit varie comme l'indique la courbe trace en
pointill sur la figure 15, l'indice de viscosit se calcule par la formule suivante :

- Ce procd permet de situer une huile quelconque par rapport aux deux sries d'huile de
rfrence. Plus l'indice VI est grand, plus la courbe est voisine de la srie H (caractre
paraffinique accentu), par consquent moins grande est la variation de la viscosit avec la
temprature.
V.1.7. Compressibilit :
- Le module de compressibilit est de l'ordre de 6.105 en rgime isotherme, par consquent la
diminution de volume est d'environ 2 % 350 bar et 4 % 700 bars. Les huiles sont d'autant
moins compressibles que la pression est plus forte, la viscosit plus faible et la temprature
plus basse.
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V.1.8. Coefficient de viscosit-pression :


- Si la pression crot, la mobilit des molcules diminue et la viscosit augmente selon une loi
exponentielle. Pour une huile minrale classique, la viscosit 350 bars est environ deux fois
plus forte qu' la pression atmosphrique, ce qui quivaut une baisse de temprature de
10 15 C.
Le tableau ci-dessous donne une ide des variations relatives de viscosit de l'eau et d'une
huile courante 20 C :
Viscosit de l'eau et de l'huile

Pression [bar]

Viscosit de l'eau

Viscosit de l'huile

1
1 000
2 000
4 000

1
1, 08
1, 16
1, 36

1
4,3
15
110

- Dans le cas de contacts localiss en mouvement sous trs fortes charges, comme dans les
engrenages, il faut tenir compte d'une part de l'accroissement de la viscosit sous l'effet de la
pression, d'autre part de la dformation lastique des pices dans la zone charge. Ce calcul,
possible grce la thorie de la lubrification lastohydrodynamique de Grubin, sort du cadre
de ce cours.
V.1.9. Point d'coulement :
- Suffisamment refroidies, toutes les huiles minrales s'paississent jusqu' prendre
l'apparence de solides plus ou moins rigides. Il ne s'agit pas d'une conglation, laquelle n'a de
sens que pour un corps pur passant de l'tat liquide l'tat solide temprature constante : on
le sait, les huiles de graissage sont des mlanges.
- En fait, les hydrocarbures paraffiniques les plus lourds floculent les premiers en donnant
l'huile un aspect trouble. La multiplication des cristaux se poursuivant, ces derniers finissent
par s'agglomrer en un rseau enfermant les fractions encore liquides.
- Une norme prcise la procdure complexe qui permet de dterminer la temprature
laquelle une huile cesse de couler et de se laisser pomper dans un circuit de graissage. Il est
difficile d'obtenir une grande prcision et la norme admet un cart de reproductibilit de 6 C.
En pratique, la notion de point d'coulement est trs insuffisante pour valuer les
performances d'une huile froid, il vaut mieux dfinir et mesurer la viscosit au-del de
laquelle le pompage est impossible. Le viscosimtre Brookfield mesure cet effet le couple
rsistant d'une palette tournant dans l'huile.
V.2. Proprits chimiques :
V.2.1. Combustibilit, point d'clair, point de feu :
- partir d'une certaine temprature, les constituants volatils de l'huile peuvent brler au
contact d'une flamme : c'est le point clair.
- Si on chauffe davantage, il arrive un moment o la combustion devient permanente : c'est le
point de feu.
- Ces deux tempratures sont trs variables avec les paramtres locaux et en particulier avec la
prsence d'eau en suspension dans l'huile. Leur mesure fait l'objet de normes. partir du
point d'clair Cleveland, il est possible de dduire le point de feu Cleveland avec une assez
bonne prcision. Quand une huile est porte son point d'clair, sa tension de vapeur est de
l'ordre de 13 mbar.
Point d'clair (appareil Cleveland) : Temprature laquelle il faut chauffer un liquide combustible pour qu'il

mane suffisamment de gaz pour former, avec l'air, un mlange momentanment inflammable pour qu'il prenne
feu quand on en approche une petite flamme dans des conditions donnes (mthode D 92 de l'ASTM).

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V.2.2. Temprature d'auto-inflammation :


- C'est la temprature partir de laquelle se produit une oxydation spontane dans l'air
(environ 400 C). Cette temprature est nettement suprieure celle du point d'clair.
V.2.3. Dtergence, dispersivit :
- Cela concerne surtout les huiles pour moteurs. Il faut liminer les rsidus de combustion qui
se condensent basse temprature et les produits de la dgradation de l'huile haute
temprature. La dtergence et la dispersivit constituent en fait un ensemble de proprits
physicochimiques particulirement difficiles valuer.
V.2.4. Teneur en cendres :
- On compare le rsidu de la calcination de l'huile la masse initiale. Pour une bonne huile
minrale pure, on trouve en gnral une teneur en cendres variant de 0,001 0,05 %. Cette
teneur peut tre beaucoup plus leve, et sa mesure devient alors complique, si l'huile
contient des additifs organomtalliques ou autres.
- Une teneur en cendres leve pose des problmes dans les moteurs thermiques modernes car
les rsidus de combustion de l'huile tendent se dposer dans les filtres particules.
V.2.5. Teneur en soufre :
- Il n'y a normalement plus de soufre libre dans les lubrifiants aprs le raffinage, mais on en
trouve souvent l'tat combin dans des composs tels les mercaptans. On ajoute parfois du
soufre actif sous forme d'additifs amliorant les proprits anti-soudure ou anti-grippage.
Si l'huile se dcompose, et selon que l'on se trouve en milieu rducteur ou oxydant, on peut
assister un dgagement toujours malvenu de sulfure d'hydrogne ou de dioxyde de soufre.
V.2.6. Teneur en eau :
- L'eau est l'un des principaux ennemis des lubrifiants. Dans les environnements humides,
lorsqu'un lubrifiant reoit de l'eau directement ou par condensation de vapeur, ses
performances sont en gnral fortement diminues. La sensibilit l'eau est trs variable selon
le produit utilis, relativement faible pour les glycols, beaucoup plus leve pour les olfines.
Une teneur en eau trop leve est un srieux signal d'alerte avant une prochaine dfaillance du
mcanisme concern.
V.2.7. Capacit de rtention d'impurets et rsistance l'oxydation :
- Beaucoup de lubrifiants modernes ont la double rputation : de produire facilement des
boues ou des vernis et de possder en mme temps une haute rsistance l'oxydation. Pour
comprendre ce paradoxe, on a introduit la notion d'Impurity-holding Capacity (IHC), que l'on
peut traduire par capacit de rtention d'impurets. Cette proprit fait rfrence au fait que de
trs petites particules, de dimension infrieure au m, provenant de la dgradation des
produits ou de la mise en mulsion d'autres liquides, peuvent rester jusqu' un certain point
(dumping point) en suspension dans le liquide, comme si elles taient dissoutes. Au-del de ce
point, donc si leur concentration est trop forte, tout ce passe comme si elles devenaient
insolubles et elles prcipitent alors pour former des boues et des vernis. En fait cette
prcipitation sous forme de dpts ne concerne que la quantit d'impurets qui va au-del de
ce que peut supporter le lubrifiant. Elle peut se produire lorsque la capacit de rtention du
lubrifiant est faible ou affaiblie, par exemple par le froid, ou encore si la production
d'impurets est trop importante.
- Il se trouve que la capacit de rtention d'impurets baisse en gnral lorsque la rsistance
l'oxydation augmente, et inversement. Ces deux qualits sont donc fondamentalement
incompatibles. Par ailleurs, la formation de vernis est souvent due des dcharges
lectrostatiques qui se produisent au sein mme du fluide, surtout lorsque celui-ci est trs
propre et trs sec, parce qu'il a justement une trs basse capacit retenir les impurets.
Gnralits sur les lubrifiants

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Lubrification et Graissage

Nader BEN SALEM

- La quantit totale d'impurets dans un lubrifiant comprend celles qui sont en solution et
celles qui sont dposes. Il faut gnralement y inclure une partie des additifs, que l'on ne
regarde pas habituellement comme des impurets, mais qui altrent malgr tout la puret de
l'huile de base. Eux aussi sont maintenus en solution dans l'huile, au mme titre que de l'eau
ou des produits de dgradation, par exemple. Ils interviennent donc dans le bilan global des
produits dissous.
- Pour l'eau, une comparaison peut tre faite avec le taux d'humidit relative qui exprime la
quantit d'eau prsente dans une atmosphre en pourcentage de la quantit maximale que cette
atmosphre peut contenir avant que la condensation se produise. Les huiles peuvent dissoudre
une certaine quantit d'eau, mais celle-ci est d'autant plus grande que la temprature est plus
leve, comme dans le cas des gaz.
- On peut quantifier par des mthodes gravimtriques la capacit de rtention d'impurets.
Elle peut s'exprimer en particules par million [ppm], en [mg/kg] ou encore en [mg/litre] de
produit. Comme pour la viscosit, il faut oprer dans des conditions standardises de
temprature, par exemple 20 ou 40 C. Il est mme possible de dterminer un indice de
variation, analogue l'indice de viscosit des huiles, montrant comment la capacit de
rtention varie en fonction de la temprature.
- D'une part, les additifs consomment en quelque sorte une partie de la tolrance des
lubrifiants aux impurets, mais d'autre part certains d'entre eux, comme les dispersants,
augmentent cette tolrance. Par ailleurs, certains additifs sont consomms pendant le service
et restituent donc au fur et mesure une partie de la place qu'ils occupaient.
- Comme on le voit, le problme n'est pas simple. Il manque actuellement des tests
standardiss qui permettraient d'obtenir des valeurs fiables et permettant les comparaisons. La
capacit de rtention d'impurets est pourtant trs importante en pratique car elle conditionne
la prsence ou l'absence de dpts et de vernis, surtout lorsque le lubrifiant est susceptible
d'tre port des tempratures trs basses, auquel cas elle joue le rle d'une vritable boue de
sauvetage.

Fig 15

Proprits des produits raffins classiques base dhuile minrale en fonction de la


structure de molcule.

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VI- LES GRAISSES :


VI.1. Dfinition :
- Une graisse est une huile laquelle on a ajout un paississant (savons) dans une
proportion de 10 20 % pour lui donner une consistance pteuse de semi-liquide solide. Le
tableau (Fig16) donne une liste de quelques paississants avec leurs proprits lorsquils
sont incorpors une huile pour former une graisse. Parmi ceux-ci, le plus utilis est le
savon de lithium simple ou complexe dans une proportion de plus de 60 %, suivi du savon
daluminium.

Fig 16

Les graisses, leurs savons et leurs proprits

VI.2. Fonction :
- Les fonctions des graisses se rsument comme suit :
- Pendant une grande priode de temps, garder lhuile entre les surfaces lubrifier dans la
gamme de temprature de lapplication.
- Empcher les agents extrieurs tels que leau et la poussire de pntrer entre les surfaces
lubrifier.
- Adhrer aux surfaces et aux pices lubrifier et protger.
- Demeurer stable mme aprs avoir absorb une certaine quantit dagents contaminants.

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VI.2. Proprits des graisses :


VI.2.1. Consistance :
- Cest la proprit principale. Elle exprime la rsistance la dformation de la graisse.
Etroitement lie ladhrence et lonctuosit, elle diminue lorsque la temprature augmente.
- Selon le test ASTM D 217 (1996), la consistance des graisses est divise en neuf classes de
000 6 par la National Lubricating Grease Association (NLGI). Le tableau (Fig17) rsume
les neuf classes considres selon leurs applications gnriques.

Fig 17

Classes NLGI des graisses selon la norme ASTM D 217

VI.2.2. Point de goutte :


- Il caractrise la tenue de la graisse la chaleur en prcisant la temprature de dbut de
liqufaction.
VI.2.3. Point de solidification :
- Il indique la temprature de dbut de solidification de la graisse.
VI.2.4. Autres proprits :
- Rsistance au cisaillement, qualit extrme pression, acidit...
VI.2.5. Remarque :
- Lpaississant que lon ajoute lhuile sous la forme dun savon, dune chane polymre, de
gains de silice microscopiques ou de glaise traite en surface pour avoir une affinit
particulire avec lhuile de base, retiennent lhuile par un mcanisme dattraction ionique
20 % et par capillarit 80 %.
- Avec le temps, il est normal quau repos une partie de lhuile se spare de la graisse par
effet capillaire.
- Ce phnomne a conduit introduire la notion de capacit de rtention dune huile. Quand
la temprature augmente, la viscosit de lhuile diminue et la rtention par capillarit devient
moins bonne. Le mcanisme de rtention par attraction ionique perd aussi de son efficacit
cause de lagitation accrue des molcules.
- La temprature, au-del de laquelle un paississant particulier ne peut plus retenir lhuile, se
nomme le point de goutte dune huile (ASTM D 566).

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VI.3. Application usuelles des graisses :

Fig 18

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Proprits des graisses usuelles (bases : huile minrales)

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