Vous êtes sur la page 1sur 3

Kernos

Revue internationale et pluridisciplinaire de religion


grecque antique
3 | 1990

Varia

Marcel DETIENNE et Giulia SISSA, La vie quotidienne


des dieux grecs
Vinciane Pirenne-Delforge

diteur
Centre international d'tude de la religion
grecque antique
dition lectronique
URL : http://kernos.revues.org/1028
ISSN : 2034-7871

dition imprime
Date de publication : 1 janvier 1990
ISSN : 0776-3824

Rfrence lectronique
Vinciane Pirenne-Delforge, Marcel DETIENNE et Giulia SISSA, La vie quotidienne des dieux grecs ,
Kernos [En ligne], 3 | 1990, mis en ligne le 19 avril 2011, consult le 01 octobre 2016. URL : http://
kernos.revues.org/1028

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.


Kernos

la fcondit et la fertilit (Dmter et Dionysos) et enfin la divinit


grecque par excellence, Apollon. Pareille classification ne peut certes
prtendre puiser toute la riche diversit de la mythologie antique, mais
elle permet au moins d'en faire voir des traits essentiels; si elle
entrane quelques redites et conduit parfois accentuer tels aspects de
certains mythes au dtriment d'autres, elle offre l'avantage d'une mise
en perspective clairante qui intgre l'apport de nombreux travaux
modernes.
Brivement introduits et suivis d'une conclusion rcapitulative, les
chapitres sont illustrs par de nombreux extraits de potes anciens,
sobrement annots et comments avec comptence; ils sont aussi
accompagns d'une bibliographie sommaire dont la plupart des titres
sont en langue franaise. Diverses annexes enrichissent l'ouvrage;
elles comprennent notamment un tableau des grandes divinits, avec
indication de leurs symboles, de leurs fonctions et de leurs principaux
lieux de culte, des tableaux gnalogiques, un index des auteurs anciens
cits, un index des noms propres ainsi qu'une table des illustrations;
abondantes, mais d'un format qui paratra souvent trop rduit, les
reprsentations, en noir et blanc, sont puises pour la plupart dans le
trsor de l'iconographie grco-romaine.
Voici donc un ouvrage de haute vulgarisation scientifique qui non
seulement se prte la consultation, mais qui invite aussi la lecture.
On doit lui souhaiter une large audience, car il contribue faire mieux
comprendre la mythologie antique dans la dimension religieuse qui la
caractrise au dpart, dans la rflexion permanente sur l'homme, la
socit et le monde qu'elle reflte, dans la vitalit aussi qu'elle conserve
au sein de la culture occidentale. Les spcialistes ne doivent pas
s'attendre y dcouvrir de grandes nouveauts, mais ils y trouveront
souvent matire rflexion et ils ne seront pas davantage insensibles
au plaisir que procure la lecture d'une uvre bien crite, que recommandent aussi son ordonnance mthodique ainsi que sa prsentation
soigne.
Andr MOTTE

X Marcel DETIENNE et Giulia SISSA, La vie quotidienne des dieux grecs,


Paris, Hachette, 1989,301 p., 12 pl., 2 cartes, 13 x 20 cm. Prix: 118 FF.

L'Iliade d'Homre autorise, d'aprs les A., l'criture d'une Vie


quotidienne des dieux et donc l'insertion de cet ouvrage au sein de la
collection Hachette du mme nom. Ds lors, toute la premire partie,
intitule Homre anthropologue, est une lecture attentive du rcit de la
Guerre de Troie dans le but de dissquer au jour le jour l'existence de la
socit des Immortels: sentiments, besoins, morphologie, occupations,
exercice du pouvoir et rapports aux hommes sont tudis travers les
diffrents pisodes, petits et grands, du rcit homrique. L'anthropo-

390

REVUE DES LIVRES

morphisme rgnant justifie pleinement les qualits d'anthropologue


attribues l'auteur grec! Les critiques des philosophes anciens, parmi
lesquels picure reoit un traitement de faveur, viennent adroitement
donner l'expos une profondeur chronologique qui se referme sur les
Pres de l'glise et leur Dieu crateur.
Cette lecture, qui est aussi rcriture, due Giulia Sissa, claire le
texte d'Homre d'un jour - et le terme convient ici dans ses deux
acceptions 1 - trs agrable, mme s'il n'est pas vraiment nouveau, et ce
voyage au pays des dieux grecs ne dispensera de toute faon pas d'y
suivre Homre en personne.
Dans la deuxime partie, Marcel Detienne pose la question de savoir
ce que deviennent les Olympiens dans le temps des hommes. Sont-ils
aussi envahissants dans la cit que dans l'pope? La rponse est
mitige: les dieux impliqus dans bon nombre des comportements du
citoyen, certainement; des hommes assujettis aux puissances divines,
assurment non. Le titre choisi est rvlateur de ce point de vue: Les
dieux au plaisir de la cit, car s'ils rgnent, ils ne gouvernent pas. Ce
constat, jadis pos par L. Gernet et A. Boulanger, le tableau vivant,
color et comme toujours trs bien document du polythisme de la Grce
des cits revu par Marcel Detienne, vient encore le confirmer. Et son
expos de s'achever sur la prsentation du rle de divinits fminines
dans la fonnation des citoyens (Hra Argos et Athna Athnes) et sur
la mise en perspective d'un Dionysos - l'enfant chri de l'A. ! - bel et
bien prsent dans la vie civique sous la fonne d'un phallus, qui signifie
l'lan de la force vitale et voque, implicitement, la prennit du groupe
social.
Au total, un ouvrage plaisant, dont le style enlev - maill de jeux
de mots et d'expressions parfois surprenantes (p. 262 : Comme le train
de nos passages niveau, un phallus peut en cacher un autre) confirme le talent de nos auteurs pour raconter les derniers dveloppements d'une discipline scientifique qui, sous leur plume, n'a plus
rien d'austre! La vulgarisation atteint ici un trs haut niveau, mme
si des esprits chagrins ne manqueront pas d'pingler les raccourcis
inhrents ce genre littraire difficile.
Vinciane PIRENNE-DELFORGE

Anna KOFKOU, Crte. Tous les muses et les sites archologiques,


Athnes, Ekdotik Athnon, 1989,288 p., 358 Hl. couleurs, 2 cartes, 24 x 17
cm. (Traduction franaise due B. de Tournay).
Ce nouveau guide de Crte, magistralement illustr, retiendra
l'attention de ceux qui s'intressent aux croyances et aux pratiques
religieuses crtoises.