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Texto de Duby para mundial.

1. Caractersticas de los efectos sociales de las invasiones.


2. Los esclavos. Definicin de esclavitud.
3. Influencia del cristianismo sobre la esclavitud.
4. Los campesinos libres. Definicin de libertad.
5. Diferencias entre tradicin germana y romana.
6. Los seores. Fundamento de su poder.
7. Problemas de herencia.
8. La nobleza.
9. Los seores y el control de la tierra.

1) Polticas: El orden que impona Roma se rompi desapareciendo la unidad


poltica y jurdica que haba existido durante casi un milenio.
Sociales: La decadencia de las ciudades se agrav, ya que los brbaros
preferan vivir en zonas rurales para cultivar la tierra, apresurando las ruinas de
las industrias y de la economa de occidente.
Econmicas:
- Desapareci el comercio martimo, pues los germanos no tenan experiencia
en el mar.
- Los romanos perdieron sus tierras ya que se tuvieron que ceder a los
germanos.
Espirituales: La religin, que hubiera podido ser un elemento conflictivo en la
relacin de los invasores con los pueblos autctonos, se transform en un
factor de unidad, al aceptar la mayora de los reyes brbaros la religin
catlica.
Culturales: Desapareci la unidad lingstica, ya que el latn fue tomado por
algunos pueblo brbaros y otros combinados con sus propias lenguas formando
ms tarde las lenguas romance.
2) - La esclavitud en la edad media
Al establecerse la religin cristiana como religin oficial en el Imperio romano y
despus extenderse por Europa y Oriente Prximo mejoraron las condiciones
de los esclavos, aunque no se consigui eliminar la esclavitud por completo. La
esclavitud perdi severidad y fuerza pasando a convertirse en la servidumbre.

Pero ms tarde llego el Islam con el que volvamos a retroceder ya que uno de
sus principios apoyaba la esclavitud. Aunque los esclavos rabes trabajaban en
las labores domesticas y eran tratados con respeto como dijo Mahoma su
profeta.

3) Despus de Constantino, la nueva problemtica empieza a ser objeto de


reflexin, como hace San Agustn, pero dentro y a partir de la cultura clsica
heredada, y con sus limitaciones. Hay que tener en cuenta el arraigo de aquella
antigua civilizacin, la continuidad e inercia de las instituciones que seguan
funcionando, la perduracin de las mentalidades. Lo que se ha hecho siempre
parece "natural".
Cuando los cristianos estuvieron en posicin de influenciar las instituciones, se
empieza a notar de forma creciente el fermento transformador del cristianismo
en la vida social: se multiplicaron las obras de asistencia a los dbiles y
desamparados y otros, que manifestaban la caridad de los cristianos. Se
impugnaron y finalmente abolieron los sanguinarios juegos de circo, aument
la apreciacin y la dignidad de la vida humana, mejor el concepto de la mujer,
se refren valorativamente, y algo en la prctica, el antiguo desenfreno sexual
de los paganos, disminuy el afn de riqueza y lujo, se irn introduciendo en el
antiguo derecho romano nuevas leyes de inspiracin cristiana, como la
proteccin de las viudas y hurfanos, de los campesinos contra las
usurpaciones de los propietarios ricos, prohibicin de la exposicin de los
recin nacidos, de la usura, de embargar las herramientas de cultivo, leyes
contra los raptores, la prostitucin, el adulterio de una mujer con su esclavo, el
concubinato, la difamacin y la calumnia, la brutalidad de los carceleros con los
presos, de los amos con sus esclavos, de los padres con sus hijos, leyes de
asistencia jurdica gratuita para los pobres, etc.
Respecto a la esclavitud, humanizan algo y mitigan la condicin del esclavo, y
facilitan la manumisin, por ejemplo con una simple declaracin ante el obispo.
Constantino desaprueba poseer esclavos cristianos y sobre todo venderlos a no
cristianos. Pero la esclavitud como tal, tan profundamente arraigada en las
sociedades mediterrneas, y cuyo origen se perda en la noche de los tiempos,
se sigue aceptando, sin cuestionar su legitimidad y normalidad. La Iglesia se
limitaba ante ella a la proclamacin de la igualdad ante Dios, las exhortaciones
a la caridad y a la buena conducta, sin afrontar la abolicin de instituciones
jurdicas que le sobrepasaban. Pocas voces aisladas proclaman su inmoralidad,
como la de San Gregorio de Nyssa (334-394) que considera la posesin de
esclavos como un grave pecado. Pero la Iglesia, siguiendo a Ignacio de
Antioquia, es contraria a las reclamaciones de los esclavos cristianos de ser
emancipados a costa de ella. El Concilio de Gangra (340) anatematiza a los
cristianos que animan a los esclavos a desobedecer a sus amos.

Prevaleci la mentalidad inmemorial y la realidad econmica y social, y ceg


sobre las consecuencias que hubiesen debido seguirse de los principios
cristianos, que quedaron limitados a la trascendencia transhistrica y a la
comunidad especficamente religiosa. E incluso en esta refluy, perdindose la
igualdad inicial de trato. A menudo el espritu no impregna realmente a los que
se dicen cristianos, o solamente lo hace sectorialmente. Y segn algunos
telogos, muchas veces no ha habido la maduracin suficiente de las
condiciones objetivas que permiten percibir la relacin y hacer el traspaso a las
instituciones. Hay un ritmo de concienciacin y maduracin histrica, como lo
hay en el desarrollo biolgico y psicolgico del individuo, y que no se puede
ignorar.
A veces deja en la penumbra, sobre todo cuando hay intereses econmicos
involucrados, aspectos, relaciones o consecuencias que solamente nuevas
conmociones o corrientes descubrirn.
En la Edad Media se multiplican las manumisiones, la esclavitud va tomando la
forma algo ms mitigada de los siervos de la gleba, y los cristianos dejan
prcticamente de ser esclavos, si no son cismticos y si no caen en manos de
mahometanos. Hacia el siglo XII la esclavitud ha desaparecido en los pases
escandinavos. Pero no se aprueban leyes contra la esclavitud, y sigue
practicndose, sobre todo en la Europa meridional, con los infieles y los
paganos. Los Papas, las rdenes religiosas, los monasterios siguen teniendo
esclavos. Los telogos lo justifican como de derecho natural, siguiendo a
Aristteles.
4) La vida Campesina
Con arreglo a las leyes medievales, un campesino no era dueo de s mismo.
Todo, incluida la tierra que trabajaba, sus animales, su casa, y hasta su comida,
perteneca al seor del feudo. Conocidos como siervos de la gleba, los
campesinos estaban obligados a trabajar para su Seor, a cambio de una
parcela de tierra para cultivo propio. Su vida estaba llena de penalidades.
Muchos se afanaban para producir alimentos suficientes para sus familias y
para cumplir con su seor. Les estaba prohibido marcharse del feudo sin
permiso, y para un campesino, la nica manera de obtener la libertad era
ahorrar el dinero necesario para comprar un lote de tierras, o casndose con
una persona libre.
5) A principios del siglo VI, estos pueblos se instalaron en las ruinas de
una Roma que haba sido incapaz de mantener el control en su vasto territorio.
La fecha de 476 marca en la historia tradicional el quiebre entre la existencia
del Imperio Romano y el comienzo de un nuevo orden llamado
arbitrariamente la Edad Media, sin embargo, ese nuevo orden no se

construy de la noche a la maana y, los cambios en la vida cotidiana no


tenan el ritmo de la agitada esfera poltica.
Durante este perodo de lenta transformacin social, existi en todo el territorio
europeo una coexistencia entre dos tipos de culturas diferentes, la romana y
la germnica.
Fueron precisos largos aos para que las comunidades se asociaran hasta el
punto de mezclar sus tradiciones y formar una verdadera nacin. Los
obstculos para esta fusin eran ciertamente numerosos, por empezar, cada
comunidad tena su propia lengua, hasta era casi imposible comunicarse.
Los germanos centraban la educacin de sus hijos en la guerra, mientras que
los romanos estaban acostumbrados a trabajar la tierra, en el campo, o a
dedicarse a labores comerciales, artesanales o estatales en las ciudades.

El Imperio Romano y la Iglesia (catlica) se haban ido identificado una con la


otra al punto de implicarse mutuamente. Cuando los germanos eran paganos,
como los francos o los sajones, escuchaban ms permisivamente a los
misioneros romanos.
Pero gran parte de los pueblos germnicos se haba convertido ya a una
forma de la fe cristiana que la Iglesia haba declarado hertica: el arrianismo,
que ofreci una fuerte resistencia a la predicacin catlica.
En algunos lugares, prevaleci una cultura sobre otra. Por ejemplo en el
sudeste de Inglaterra y en los confines de Germania, donde la presencia
romana era ya dbil, la cultura de los sajones domin por entero las nuevas
costumbres de las comunidades.
En otras regiones, por el contrario, los germanos slo representaron una
minora. Los vndalos de Cartagena o los ostrogodos en Italia representaron
amenazas fuertes pero pasajeras para el orden romano, que estaba bien
enraizado en la comunidad.
Durante estos primeros perodos hubo yuxtaposicin y segregacin entre las
dos culturas. Por ejemplo, en la regin cerca de Pars, la comunidad germnica
fund la villa de Clignancourt, que se instal al lado de la villa romana de
Clichy. Algunos kilmetros separaban los dos asentamientos, entre ellas se
levantaba una barrera: cada comunidad obedeca la ley que su cultura impona.
En un mismo territorio no se castigaba de la misma manera el mismo delito.
Los romanos seguan rigindose bajo la lex romana.
Los germanos conservaban sus leyes, que luego escribieron en latn.

Pero el tiempo trabaj en favor de la fusin: pasaron generaciones y borr el


recuerdo del origen diferente de cada comunidad, los individuos se
aproximaron.
Cul de las dos culturas predomin? En cierto punto, cabe decir que
los germanos se romanizaron. Pero esto fue ms notorio en las clases altas.
Los jefes adoptaron la lengua que hablaba la mayora de sus sbditos, el latn.
Pero este latn, tan difcil de aprender, fue modificndose, simplificndose, y
llenndose de trminos germnicos. As nacieron las lenguas romnicas.
En los sectores bajos y medios de la sociedad, que eran la mayora y, en
definitiva, el principal motor del cambio, sera ms apropiado hablar de una
preponderancia germnica.
6) INTRODUCCIN: Una de las respuestas a la crisis del siglo XVI fue la
bsqueda de un orden. Conforme las rebeliones internas de carcter social y
poltico se desvanecan, result claro que las clases privilegiadas de la sociedad
los aristcratas seguan conservando el control, a pesar de que los diversos
estados mostraban diferencias importantes en las formas polticas.

La tendencia generalizada fue la expansin del poder monrquico, en cuanto


fuerza estabilizadora. Este desarrollo, que los historiadores han llamado
absolutismo (o monarqua absoluta), se hizo ms notorio en el resplandeciente
reinado de Luis XIV, a quien algunos consideran la perfecta encarnacin de un
monarca absoluto.
En sus memorias, el duque de Saint-Simon, quien tena amplia experiencia en
la vida cortesana francesa, coment que Luis era la verdadera personificacin
de un hroe, imbuido con una majestad natural, pero ms imponente, que se
revelaba hasta en sus gestos y movimientos ms insignificantes.
El centralismo: Durante la mayor parte de la Edad Media, el poder de los
reyes era dbil frente al de los seores feudales. Estos ltimos ejercan en su
seoro el poder poltico y econmico: cobraban impuestos e impartan justicia.
Con respecto a los grandes nobles, el monarca era slo el primus inter pares
(el primero entre los iguales).
A fines de la Edad Media, el poder de los seores feudales disminuy
notablemente. El agotamiento de las tierras, las hambrunas, las pestes y los
levantamientos campesinos fueron algunas de las causas de su decadencia.
Esta circunstancia fue aprovechada por los monarcas para iniciar un proceso de
fortalecimiento del poder real. Este proceso alcanz su culminacin en el siglo

XVII cuando se establecieron las monarquas absolutas en varios pases de


Europa.
La caracterstica fundamental del estado absolutista fue la instauracin de la
monarqua centralizada. El poder poltico, que anteriormente se ejerca en el
feudo, pas a ser ejercido por la corona. Esta nueva forma de gobierno se bas
en la teora de que el soberano reciba su poder de Dios para, a su vez,
gobernar al pueblo.
Tambin hubo un retorno a los principios del derecho pblico romano,
fundamentalmente en lo referente al derecho absoluto de los gobernantes. El
rey era la fuente suprema de todo poder y de todas las leyes y su decisin era
considerada la ley.
El monarca que llev al extremo esta concepcin del absolutismo fue Luis
XIVde Francia, cuya frase clebre fue el Estado soy yo. El rey era el jefe del
estado absolutista y ejerca en forma personal el poder. Era el mximo
responsable del bienestar de su reino y de sus habitantes, los sbditos. Para
ello debi contar con un ejrcito que le permitiera derrotar militarmente a los
nobles rebeldes, a los campesinos sublevados y a las tropas de los estados
enemigos. El estado absolutista ejerca un control sobre la burocracia,
necesaria para la administracin del reino, la diplomacia, las finanzas y el cobro
de los impuestos. Tambin se preocup por el desarrollo del comercio.
A medida que las rentas feudales comenzaron a ser percibidas por el monarca,
los nobles debieron depender de la distribucin que la corona haca de
aqullas. De esta forma la clase noble, debilitada, qued sometida al poder
real.
Obligaciones del vasallo La prestacin militar era fundamental en el
feudalismo, pero estaba lejos de ser la nica obligacin del vasallo para con su
seor. Cuando el seor era propietario de un castillo, poda exigir a sus vasallos
que lo guarnecieran, en una prestacin denominada custodia del castillo. El
seor tambin esperaba de sus vasallos que le atendieran en su corte, con
objeto de aconsejarle y de participar en juicios que afectaban a otros vasallos.
Si el seor necesitaba dinero, poda esperar que sus vasallos le ofrecieran
ayuda financiera. A lo largo de los siglos XII y XIII estallaron muchos conflictos
entre los seores y sus vasallos por los servicios que estos ltimos deban
prestar. En Inglaterra, la Carta Magna defini las obligaciones de los vasallos
del rey; por ejemplo, no era obligatorio procurar ayuda econmica al monarca
salvo en tres ocasiones: en el matrimonio de su hija mayor, en el
nombramiento como caballero de su primognito y para el pago del rescate del
propio rey. En Francia fue frecuente un cuarto motivo para este tipo de ayuda
extraordinaria: la financiacin de una Cruzada organizada por el monarca. El
hecho de actuar como consejeros condujo a los vasallos a exigir que se

obtuviera su beneplcito en las decisiones del seor que les afectaran en


cuestiones militares, alianzas matrimoniales, creacin de impuestos o juicios
legales.
Herencia y tutela Otro aspecto del feudalismo que requiri una regulacin
fue la sucesin de los feudos. Cuando stos se hicieron hereditarios, el seor
estableci un impuesto de herencia llamado socorro. Su cuanta fue en
ocasiones motivo de conflictos. La Carta Magna estableci el socorro en 100
libras por barn y 5 libras por caballero; en todo caso, la tasa vari segn el
feudo.
Los seores se reservaron el derecho de asegurarse que el propietario del
feudo fuese leal y cumplidor de sus obligaciones. Si un vasallo mora y dejaba a
un heredero mayor de edad y buen caballero, el seor no tena por qu objetar
su sucesin. Sin embargo, si el hijo era menor de edad o si el heredero era
mujer, el seor poda asumir el control del feudo hasta que el heredero
alcanzara la mayora de edad o la heredera se casara con un hombre que
tuviera su aprobacin. De este modo surgi el derecho seorial de tutela de los
herederos menores de edad o de las herederas y el derecho de vigilar sobre el
matrimonio de stas, lo que en ciertos casos supuso que el seor se eligiera a
s mismo como marido.
La viuda de un vasallo tena derecho a una pensin de por vida sobre el feudo
de su marido (por lo general un tercio de su valor) lo que tambin llevaba a
provocar el inters del seor por que la viuda contrajera nuevas nupcias. En
algunos feudos el seor tena pleno derecho para controlar estas segundas
nupcias. En el caso de muerte de un vasallo sin sucesores directos, la relacin
de los herederos con el seor variaban: los hermanos fueron normalmente
aceptados como herederos, no as los primos. Si los herederos no eran
aceptados por el seor, la propiedad del feudo reverta en ste, que as
recuperaba el pleno control sobre el feudo; entonces poda quedrselo para su
dominio directo o cederlo a cualquier caballero en un nuevo vasallaje.
Ruptura del contrato Dado el carcter contractual de las relaciones feudales
cualquier accin irregular cometida por las partes poda originar la ruptura del
contrato. Cuando el vasallo no llevaba a cabo las prestaciones exigidas, el
seor poda acusarle, en su corte, ante sus otros vasallos y si stos
encontraban culpable a su par,
entonces el seor tena la facultad de confiscar su feudo, que pasaba de nuevo
a su control directo. Si el vasallo intentaba defender su tierra, el seor poda
declararle la guerra para recuperar el control del feudo confiscado. El hecho de
que los pares del vasallo le declararan culpable implicaba que moral y
legalmente estaban obligados a cumplir su juramento y pocos vasallos podan
mantener una guerra contra su seor y todos sus pares.

En el caso contrario, si el vasallo consideraba que su seor no cumpla con sus


obligaciones, poda desafiarle -esto es, romper formalmente su confianza- y
declarar que no le considerara por ms tiempo como su seor, si bien poda
seguir conservando el feudo como dominio propio o convertirse en vasallo de
otro seor. Puesto que en ocasiones el seor consideraba el desafo como una
rebelin, los vasallos desafiantes deban contar con fuertes apoyos o estar
preparados para una guerra que podan perder.
Autoridad real Los monarcas, durante toda la poca feudal, tenan otras
fuentes de autoridad adems de su seoro feudal. El renacimiento del saber
clsico supuso el resurgimiento del Derecho romano, con su tradicin de
poderosos gobernantes y de la administracin territorial. La Iglesia consideraba
que los gobernantes lo eran por la gracia de Dios y estaban revestidos de un
derecho sagrado.
El florecimiento del comercio y de la industria dio lugar al desarrollo de las
ciudades y a la aparicin de una incipiente burguesa, la cual exigi a los
prncipes que mantuvieran la libertad y el orden necesarios para el desarrollo
de la actividad comercial. Esa poblacin urbana tambin demand un papel en
el gobierno de las ciudades para mantener su riqueza. En Italia se organizaron
comunidades que arrebataron el control del pas a la nobleza feudal que
incluso fue forzada a residir en algunas de las urbes.
Las ciudades situadas al norte de los Alpes enviaron representantes a los
consejos reales y desarrollaron instituciones parlamentarias para conseguir voz
en las cuestiones de gobierno, al igual que la nobleza feudal. Con los impuestos
que obtuvieron de las ciudades, los prncipes pudieron contratar sirvientes
civiles y soldados profesionales. De este modo pudieron imponer su voluntad
sobre el feudo y hacerse ms independientes del servicio de sus vasallos.