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Annotation

Tras volver al trabajo despus


de seis meses de baja, Nic Costa y su
nuevo compaero Gianni Peroni, son
asignados a un extrao caso
arqueolgico, la aparicin del
cadver momificado de una joven en
las orillas del Tiber. Vctima
aparente de un sacrificio dionisiaco
de la antigedad, pronto se descubre
que en realidad se trata de un
asesinato reciente. Cuando una turista

americana denuncia el secuestro de


su hija, de sorprendente parecido con
la joven momificada, Costa y Peroni
comienzan a investigar las posibles
conexiones entre ambas chicas
Una cautivadora mezcla de suspense,
investigacin forense y drama
humano, La villa de los misterios le
sorprender desprevenido a cada
paso, una novela que es al tiempo
angustiosa e imposible de dejar.
DAVID HEWSON
David Hewson

LUPERCALIA
LOS IDUS DE MARZO
VENERDI
LIBERADA
APRILE

DAVID HEWSON
LA VILLA DE LOS MISTERIOS

Nic Costa N2

David Hewson
LA VILLA DE LOS MISTERIOS
Inspector Nic Costa II

PENTEO. De noche
o por el da celebras esos
cultos?
DIONISIO. De noche
las ms veces: la
oscuridad tiene algo de
sagrado.
Eurpides, Las Bacantes

LUPERCALIA
Lianne y Bobby Dexter eran
buena gente. Vivan en una preciosa
casa de madera construida en medio
de un vasto pinar a las afueras de
Seattle. Ambos trabajaban para
Microsoft, Bobby en marketing y
Lianne en contabilidad. Los fines de
semana salan siempre a caminar por
el monte y una vez al ao suban
hasta la cima del monte Rainier. A
pesar de eso, y de que se ocupaban
ellos mismos del mantenimiento del

jardn, Bobby no haba conseguido


controlar su "panchita de casado",
como la llamaba l, que le
desbordaba la cinturilla de los
pantalones. Y eso que acababa de
cumplir los treinta y tres.
Los Dexter eran un matrimonio
tranquilo y acomodado, modelo de la
clase media norteamericana, que no
se permita grandes lujos a excepcin
de un par de semanas al ao, en
primavera, en que la pareja se iba de
vacaciones al extranjero, costumbre
que tenan razonada al detalle:
trabajar a tope durante cincuenta

semanas al ao para disfrutar a tope


durante dos, a ser posible en un lugar
en el que nadie los conociera y
donde las reglas fuesen distintas. O
mejor, donde no las hubiera. Esa era
la razn por la que en un glido da
del mes de febrero se encontraban a
unos quince kilmetros de Roma,
hasta las orejas de vino tinto y grapa,
al volante de un Renault Clio
alquilado con el que Bobby sorteaba
a toda velocidad los baches de
aquella infame carretera que parta
de detrs del aeropuerto de
Fiumicino y se diriga hasta la lnea

sinuosa y gris del Tiber.


Lianne mir a su marido
cuidando de que no notara que se
senta un poco agobiada. Bobby
segua cabreado. Se haba pasado
toda la maana con el detector de
metales a cuestas por los alrededores
de Ostia Antica, la excavacin de lo
que una vez fue el puerto de la Roma
imperial, y justo cuando el trasto
emita un par de ruiditos alentadores,
dos tos de la excavacin se haban
acercado con cara de pocos amigos y
haban empezado a gritarles. Ni
Bobby ni ella hablaban italiano, pero

haban captado el mensaje: o


apagaban el detector y ponan pies en
polvorosa, o las vacaciones anuales
de la familia podan acabar a
bofetadas.
As que se haban retirado con
el rabo entre las piernas a una
osteria cercana, donde para colmo
de males el camarero, un idiota sin
afeitar y con una camiseta llena de
grasa, les haba aleccionado sobre la
pronunciacin de la palabra pasta.
Bobby le haba escuchado en
silencio, pero con las mejillas
ardiendo de rabia al fin haba

reventado:
Treme un filete, joder.
Un filete y una jarra de tinto de
la casa.
Ella no haba dicho nada. Saba
cundo era mejor mantenerse al
margen. Y si el vino complicaba las
cosas, siempre podan dejar el coche
en el aeropuerto y volver en taxi. No
es que los italianos fuesen demasiado
puntillosos en cuanto a lo de
conducir borracho. Ellos lo hacan
constantemente, o al menos eso le
pareca a ella. Pero tambin poda
ser otro estereotipo ms. Lo cierto es

que Italia era as, relajada, y ellos se


estaban comportando como dos
italianos ms.
Esta gente es la leche se
quejaba Bobby mientras esquivaba
con el Clio un montn de barro que
se haba convertido en un slido
murete tras las lluvias del invierno
. No les basta con lo que tienen
ya?
Lianne saba cul era el
verdadero problema. El otoo
anterior los Jorgensen, vecinos de su
misma calle, haban vuelto de sus
vacaciones en Grecia con un

precioso busto de mrmol del tamao


de un baln de ftbol. Era de un
joven, quizs de Alejandro Magno
haban dicho, con un precioso
cabello ensortijado y un rostro de
facciones algo afeminadas. En un
principio no se lo haban dicho a
nadie, precisamente para conseguir
el efecto deseado, pero despus,
inesperadamente, Tom Jorgensen les
haba invitado a su enorme casa
estilo escandinavo (tres plantas y una
buena cantidad de metros cuadrados
alrededor), con el pretexto de tomar
una copa cuando en realidad lo que

quera era lucir su busto de mrmol,


que segn l se haba encontrado
mientras paseaba por una excavacin
a las afueras de Esparta. Haba
esperado a que los arquelogos se
fueran a casa para sobornar a uno de
los lugareos y que se lo sacara de la
excavacin. Incluso les haba
contado con todo lujo de detalles
cmo haba conseguido escamotearlo
a la polica aduanera facturndolo
como exceso de equipaje. Lianne
estaba convencida de que era otro de
los cuentos de Tom, que seguro que
haba comprado aquella figura en una

tienda de recuerdos como todo el


mundo, pero es que aquel gigantn
tena una enorme inventiva, casi tan
grande como sus ganas de llamar la
atencin. Por eso haba pasado por
encima de Bobby en la empresa y
andaba metido entre gente de la tele y
cantantes de rock, que era el negocio
ms boyante de la compaa en aquel
momento, mientras que su marido,
que era tan inteligente como l o
incluso ms, segua pegado a su silla
atendiendo cretinos y sus bases de
datos.
Pero el numerito de Tom le

haba tocado a Bobby la fibra


sensible de tal modo que, dos
semanas ms tarde, le anunciaba que
iban a pasar sus vacaciones anuales
en Italia sin tan siquiera haberle
pedido opinin. Lianne haba
esperado que fueran a Aruba, pero no
haba resultado ser as. De todos
modos, Roma no estaba mal. Incluso
empezaba a gustarle. Al menos hasta
aquella maana, cuando un ingls con
pinta de acadmico les haba lanzado
un discurso sobre historia en el buf
del desayuno. Al parecer aquel era el
da en que los antiguos romanos

honraban a sus muertos y


sacrificaban una cabra o un perro en
su honor para untar con su sangre la
frente de sus hijos con el fin de que
no se olvidarande sus ancestros.
Haba sido la gota que colmaba el
vaso. Quince minutos despus,
Bobby alquilaba el detector de
metales.
Y por eso estaban all, quin
sabe dnde, borrachos y sin saber
qu hacer. Pens en Aruba, pero no
pudo imaginrsela porque no la
conoca. Sin que Bobby se diera
cuenta empuj suavemente el volante

para evitar un saliente a la derecha


de la carretera. Aquello se haca ms
estrecho por momentos. Segua
habiendo montculos de barro en el
asfalto por las recientes lluvias. Igual
se les quedaba atascado el coche y
tenan que volver andando a pedir
ayuda. Slo le faltaba eso.
Es por pura codicia, Bobby.
Qu otra cosa puede ser?
Pues mira, no s... Qu ms
les dar? Si yo no la saco, se
quedar ah enterrada para siempre!
No veo a ningn italiano doblando el
espinazo para desenterrar lo que

pueda haber.
En eso se equivocaba. Haban
visto excavaciones por toda la zona,
aunque
la
mitad
parecan
abandonadas, quizs por falta de
gente para tantas. Pero mejor no
llevarle la contraria.
No lo necesitan, Bobby. Ya
tienen ms de lo que pueden abarcar.
Se les sale por las orejas.
Eso era cierto. La cabeza
todava le daba vueltas de tanto
museo como haban visitado en los
dos ltimos das y tantos trastos
como haban visto. Y ella, como s

lea las guas, saba que apenas


haban rascado la superficie. Aunque
se pasaran una semana entera en
Roma, se iran sin verlo todo. Era
excesivo, la verdad. Y estaba mal
organizado. Y su disposicin, de mal
gusto. Bobby tena razn: deberan
compartir.
El coche se meti en un socavn
y al salir la velocidad le hizo quedar
suspendido en el aire un instante
antes de caer al suelo con un
golpetazo que debi soltarle algo en
las tripas. Ante ellos, un poco ms
all de unos hierbajos ms propios

de pantanos que de una playa, haba


una tira gris y esculida de agua. La
carretera se terminaba all, en un
banco de arena. Mejor as. Bobby
podra bajar, conseguir lo que se
haba propuesto (o quizs no) y luego
devolver el coche a Avis antes de
que se dieran cuenta de los golpes
que seguro iba a tener. Puede que
incluso algo ms que golpes.
No te preocupes le dijo.
Vas a encontrar algo aqu. Lo
presiento. Y ese idiota de Tom
Jorgensen se va a morir de envidia.
Seguro que...

Bobby pis a fondo el freno y el


coche se qued clavado en el sitio
unos metros antes del final de la
carretera. Su marido la miraba con
aquella expresin fra y dura que
slo le vea en un par de ocasiones al
ao y que detestaba. La detestaba
tanto que incluso le haca preguntarse
si casarse con Bobby Dexter, Bobby
el gordito, el chico del que las dems
se rean, haba sido una buena idea.
Qu?
espet
l,
imprimiendo todo el sentido posible
a una sola palabra.
Slo... slo quera...

De verdad piensas que esto


tiene algo que ver con el gilipollas
de Tom Jorgensen? pregunt,
empujndola por el pecho con un
dedo ndice gordezuelo. El aliento le
ola a vino.
No!
De verdad crees que he
buscado, reservado y pagado estas
vacaciones del carajo, que te he
llevado a todos esos sitios tan
bonitos y que te traigo ahora aqu, a
estas aguas ftidas, por el imbcil de
Tom Jorgensen y su chuchera de
mrmol?

Lianne tard en contestar. En


los tres aos que llevaba casada,
slo en una ocasin la haba hecho
llorar. Fue en Cancn y por una
demanda sexual que a ella le pareci
irracional, innecesaria y poco
higinica adems. El recuerdo an le
escoca.
No. Es que me pareca que...
no s...
Esto es la leche! rugi l,
meti la primera y pis el
acelerador.
El coche se lanz hacia delante
con entusiasmo, derrap hacia un

lado y termin empalndose en un


montculo de barro que a Lianne le
pareci que haba tapado un pequeo
poste. Quedaron en un ngulo
imposible que haca girar la rueda
derecha en el aire.
Genial exclam Bobby,
mirndola acusador. Esto es
genial.
Lianne lloraba ahogando los
sollozos.
No me hagas esto, Lianne.
Hoy no, que no estamos en Cancn y
no puedes llamar al animal de tu
padre para que venga a amenazarme

con darme una paliza cada vez que a


ti te duela la cabeza.
Contrselo a su padre haba
sido un error. Lo saba. Pero se lo
haba buscado l solito. Haba
cruzado la lnea en Cancn, y tena
que hacrselo saber.
Bobby... balbuci.
l le dio la espalda para mirar
por la ventana hacia las aguas grises
del ro y el avance perezoso de la
porquera en su superficie.
Qu?
No hueles a gasolina? le
pregunt, y las lgrimas se secaron

casi inmediatamente en presencia del


miedo. Di, no lo hueles?
Dios...
Rpidamente presion el cierre
del cinturn de seguridad de Lianne y
de un tirn abri la puerta del
acompaante. Ella le sonri. Se
haba ocupado antes de ella que de s
mismo.
Bobby...
Sal de aqu, idiota le
orden, empujndola. Vamos!
La mir por ltima vez para
asegurarse de que estaba a salvo
antes de volverse a recoger unas

cuantas cosas del asiento de atrs y


lanzarlas fuera para luego salir a
toda prisa del coche. Iba tan
borracho que se tropez consigo
mismo y termin en el suelo
desollndose los codos, lo que
celebr con una buena ristra de
maldiciones.
Se levant con esfuerzo, recogi
sus cosas y mir a Lianne para
asegurarse de que se haba alejado lo
suficiente. Ella lo observaba desde
el arcn, a ms de veinte metros del
agonizante Clio, con las manos
enlazadas a la espalda como una

colegiala que esperara instrucciones.


Bobby se acerc.
Ests bien? le pregunt.
Pareca preocupado por el cariz que
estaban tomando los acontecimientos,
y eso ya era algo.
S.
Haba dejado de llorar y l
pareca satisfecho. Eso tambin era
algo.
El coche emiti un sonido
parecido a un suspiro y una llama
fina como un dedo sali de debajo
del cap y subi por el parabrisas.
Es lo que me gusta de los

coches de alquiler dijo l.


Pueden arder delante de tus ojos, y
puedes limitarte a contemplar el
espectculo. Debera haber alquilado
uno ms grande.
La brisa que soplaba en los
alrededores del ro aviv las llamas,
y stas subieron hasta el techo y se
colaron por las ventanillas abiertas
para devorar los asientos, los
mismos asientos en los que Lianne y
Bobby Dexter estaban sentados un
momento antes, discutiendo. De
pronto, con un rugido y un estallido
de calor y humo, el Renault se

engull a s mismo en una nube de


humo negro y llamas.
Lianne se agarr al brazo de su
marido sin dejar de contemplar el
espectculo. Bobby tena razn. El
problema era de Avis, que para eso
estaba y que por eso cobraba los
precios que cobraba.
Qu vamos a hacer ahora?
pregunt, y al mirarle se
sorprendi de verle sonrer. Era un
alivio descubrirle de nuevo de buen
humor, por primera vez desde haca
horas.
Pues lo que habamos venido

a hacer contest l, mostrndole


uno de los objetos que haba
recuperado del asiento trasero del
coche: el detector de metales que
haban alquilado aquella misma
maana en una tienda cercana a su
hotel. Pap se va de cacera.
Ella se ech a rer, pero le
asaltaron las dudas. A lo mejor no
era el momento. O s... En cualquier
caso daba igual porque Bobby ya no
la escuchaba. Haba echado a andar
hacia el lecho del ro, sobre una
tierra que de tan blanda pareca
capaz de tragrselos.

Se haba puesto los auriculares


y tambin rea. Estaban casi al borde
del agua. No haba un alma en
kilmetros a la redonda. Cualquier
cosa que encontraran sera suya.
Lo oyes?
Lianne se llev un auricular al
odo. Enviaba seales frenticas,
como uno de esos juegos infantiles.
Que se joda Tom Jorgensen
espet Bobby y ella no se atrevi
a mirarle a los ojos. Nunca lo haca
cuando le oa hablar as. Yo le
ensear a esa bola de sebo. Treme
las cosas.

Estaba sentado en la pequea


cafetera de la esquina siguiente a la
comisara dndole vueltas a la
cabeza cuando Brbara Martelli
entr, vestida con su inmaculado
uniforme negro, casco en mano y sus
largas trenzas rubias movindose al
comps de su paso.
Nic lo salud. Pareca
sorprendida. Ya has vuelto al

trabajo?
Hoy es mi primer da
contest l, mirando el reloj.
Cuando me decida a entrar, claro.
Ah.
Qu tal ests?
Bien. Como siempre. Y t?
Tambin contest, y apur
su macchiato.
No s si te acuerdas de que
sta no es la cafetera de los polis.
Entonces, qu haces t aqu?
Brbara se ri. Era una chica
poco ms o menos de su misma
estatura, con un cuerpo al que se

pegaban las miradas de toda la


comisara y unos rizos rubios que
parecan imposibles de aprisionar en
aquel casco. Su expresin tampoco
era la de un polica, dispuesta como
estaba siempre a sonrer. Encajara
mejor de presentadora de televisin
o de chica del tiempo. Pero su
trabajo era andar de ac para all
por toda Roma subida a su enorme
moto, repartiendo multas con tanto
encanto que se deca por ah que los
tos pisaban el acelerador para
sobrepasar el lmite de velocidad en
cuanto se daban cuenta de que ella

andaba cerca.
En los viejos tiempos, antes del
tiroteo que le haba dejado postrado
en una cama y batallando con sus
propios demonios, Nic Costa se
haba preguntado a veces si Brbara
senta algo por l. Un par de
compaeros de la comisara le
haban insistido en que la invitara a
salir, siempre y cuando se lo contara
todo despus. Pero no lo hizo. Era
una mujer demasiado perfecta.
Sacaba las mejores calificaciones en
los exmenes de conduccin, tanto en
coche como en moto, y era

cumplidora y puntillosa en su
trabajo, un talento que le haba
granjeado los encargos ms
necesitados de diplomacia. Brbara
Martelli era simplemente demasiado
perfecta.
A veces es necesario
escaparse un rato. Es eso lo que
ests haciendo? Lo digo porque me
parecera un poco pronto. Hay que
entrar en el combate para que te
puedan tocar la campana.
Estoy tomndome un caf
fue todo lo que contest.
Cunto tiempo has estado

fuera?
Seis meses.
Seis largos meses de lenta
recuperacin tanto fsica como
mental despus del tiroteo. A veces
haba llegado a preguntarse si lo
conseguira, incluso si de verdad
quera conseguirlo.
Brbara lo miraba abiertamente
a los ojos. Seguramente era la mujer
ms atractiva de toda la Comisara y
le sorprenda no haber querido
invitarla a salir. Brbara era una
buena compaa, alguien que poda
hacerte sentir especial, aunque a

decir verdad, no la conoca bien.


T quieres volver, no? O es
que Falcone te est presionando?
No. Bueno, lo que pasa es
que no puedo pensar en otra cosa. Y
t?
Tampoco.
Lo da la profesin, verdad?
No podemos elegir.
Orse decir aquellas palabras
no le gust. Qu haba en su tono de
voz? Resentimiento? Compasin?
Tena slo veintiocho aos y nunca
antes haba hablado as. Haba
cambiado desde lo que todos

recordaban como el "caso Denney",


un srdido enredo de conexiones an
por resolver que le haba costado la
vida a su compaero Luca Rossi y
que a punto haba estado de
arrebatrsela tambin a l. El nuevo
Nic Costa ya no sala a correr por las
calles de alrededor del Campo dei
Fiori siempre que necesitaba
despejarse la cabeza, braceando
como un profesional. Haba vendido
su pequeo apartamento del Vicolo
de Bologna y se haba trasladado a la
casa de su difunto padre, una vieja
granja en la que haba crecido, cerca

de la Via Appia Antica. Sus heridas


fsicas haban cicatrizado en su
mayor parte; las internas, an le
dolan de vez en cuando.
Segua echando de menos el
genio taciturno de su compaero y su
astuta perspicacia. Ojal hubiera
aprendido a apreciar mejor ambas
cosas durante el corto periodo de
tiempo que haban trabajado juntos.
Tambin saba que iba a volver al
trabajo tocado por la dureza fra y
escptica del mundo. Era slo el
pragmatismo necesario para el
desempeo de su profesin. As lo

explicaba Falcone, que era quien lo


haba arrancado de la silla de ruedas
para devolverlo al cuerpo de polica.
Falcone, que era un inspector
fro y enrgico, consideraba
inevitable esa transicin y puede que
tuviera razn pero l, con su
acostumbrado y molesto cinismo, el
victimismo que a veces lo obligaba a
dar el doble de s mismo cuando el
trabajo no era bueno porque la
alternativa era perder por completo
la batalla, no lo tena tan claro. No le
gustaba la idea de doblegar sus
principios para hacerlos casar con

una realidad extraa, inexorable y


bruta. Esa parte de su padre, un
poltico comunista testarudo e
inquebrantable que se haba
granjeado ms enemigos con su
honradez que muchos otros con su
corrupcin, haba dejado su poso en
l.
Brbara apur su caf. Estaba
pensativa. Dira que incluso
preocupada, como si hubiera algo
que no quisiera decir.
S a qu te refieres.
Con qu?
Con lo de que no podemos

elegir.
Una sombra nubl su rostro, una
especie de opacidad causada por las
dudas, por la insatisfaccin tal vez, y
de pronto se le ocurri pensar que el
fsico de Brbara Martelli poda no
obrar siempre en su favor. A veces
poda ser una carga. La gente la
juzgaba por su aspecto y no por la
persona que haba bajo la piel; una
persona que en cierto modo
encontraba remota.
Pero lo mejor que podemos
hacer, Nic, es aceptar que las cosas
son as y seguir adelante con nuestro

trabajo. Y no... baj la mirada


para clavarla en su taza. Llevaba ya
tiempo vaca, y ambos lo saban,
no esconderse en un rincn. Eso no
es propio de ti. Al menos, por lo
poco que yo te conozco.
Su advertencia llegaba tarde ya.
Si ella no hubiera entrado all
seguira dudando, y habra llegado un
momento en el que indefectiblemente
habra dado media vuelta y se habra
marchado a su casa, donde quizs
habra abierto una botella de buen
vino con la que destrozar todo lo que
haba conseguido aquellos ltimos

meses en los que haba ido


reconstruyendo penosamente su
salud, lo que le quedaba de dignidad
y de respeto por s mismo. En cierto
modo, era glorioso hundirse as.
Bastara con que se pudiera
prolongar
indefinidamente
ese
sentimiento para poder escudarse en
l toda una vida. Pero no. Siempre se
acababa despertando. El mundo real
llamaba a la puerta y te obligaba a
salir. No haba modo de escapar
porque estaba huyendo de algo que
moraba en su interior.
Es que voy a tener que

arrastrarte de la oreja, o qu? dijo


ella.
Podra decir que estoy
enfermo.
No!
Estaban flirteando, aunque no en
serio. Aquel era el modo que tena
Brbara para animarlo a salir
adelante. Lo utilizaba con cualquiera
que a ella le pareciera que poda
necesitarlo.
Nosotros nos ganamos as la
vida continu. Es nuestra
vocacin y no admite medias tintas:
ests dentro o ests fuera. Qu

decides?
Crees que podramos salir
juntos alguna vez, Brbara?
espet sin darse tiempo a pensar en
las consecuencias. Crees que
sera posible?
Ella se sonroj. A Brbara
Martelli deban hacerle aquella
misma proposicin docenas de
veces.
Pregntamelo maana otra
vez, pero con una condicin.
l esper. Aquella repentina
intimidad le haca sentirse incmodo.
Que me lo pidas all

concluy, sealando la comisara con


un dedo.

En Italia lo hacan todo mal: a


los cappuccinos les faltaba leche, la
pasta no saba como debiera, las
pizzas eran demasiado finas y los
efectos del alcohol duraban
demasiado. No sabra decir qu
pasaba, pero normalmente los efectos
de lo que haban bebido deberan

estar desapareciendo puesto que


haca ya ms de dos horas que haban
comido; sin embargo, estaba tan
borracha como al salir de la osteria
y esa sensacin empezaba a ponerla
de mal humor. Entre Bobby y ella se
haban terminado lo que quedaba de
la botella de agua mineral que
llevaban en la maleta que l haba
rescatado del coche antes de que
ardiera, de modo que no les quedaba
nada que beber, nada que comer y
bastante poco dinero. Ni siquiera
quera pensar en la caminata que les
esperaba por aquella carreterucha de

mala muerte hasta llegar a la va


principal. Cmo iban a ser capaces
primero de parar a un italiano y
despus de convencerle para que los
llevase a la sucursalde Avis y
recuperar el dinero del trasto que les
haban alquilado? Y qu iban a
hacer con lo que Bobby haba
encontrado? Por el momento era una
moneda, una especie de clavo viejo y
grande y algo del tamao de la mano
de un nio, de forma semicircular y
lleno de porquera que segn l era
sin duda una especie de collar
antiguo, y que ya se convencera ella

de que estaba en lo cierto cuando le


limpiase toda la porquera que tena
encima. Y todo eso estaba muy bien,
si no existiera el pequeo detalle de
que no deberan andar buscando
cosas as, y de que iban a pillarlos.
Adems, el supuesto collar poda
resultar ser una zapata de freno. Su
padre era mecnico, por lo que ella
saba reconocer algunas piezas, y ese
chisme se le pareca bastante.
Se humedeci los labios. Tena
la boca muy seca y una buena
migraa de vino barato palpitndole
en las sienes. Haba llegado el

momento de marcharse. No quera


quedarse colgada toda la noche all,
en un lugar tan raro como aquel, con
ese olor tan desagradable y los
aviones de Fiumicino rugiendo sobre
sus cabezas cada dos minutos.
Bobby lo llam.
Pero l no estaba satisfecho con
sus hallazgos. Tom Jorgensen tena el
busto de mrmol, un trofeo que
sobrepasaba con creces cualquiera
de los cachivaches que haban
encontrado.
Qu? ladr l, quitndose
los auriculares con un gesto de mal

humor.
Se va a hacer de noche.
Tenemos que irnos.
l mir al cielo antes de
contestar.
Cinco minutos ms dijo, y
volvi a colocarse los auriculares
para dirigirse al borde del agua. Ola
a vter all. Era un olor cido y
putrefacto que ella asociaba con las
granjas de Maine que se dedicaban al
cultivo de arndanos y que era uno
de los lugares en los que haban
estado de vacaciones.
Turbera record de pronto.

Se puede saber qu quieres


ahora? se molest Bobby, que
segua con los auriculares pegados a
las orejas. Un 747 pas tan bajo que
la tierra tembl y tuvo que taparse
los odos para que el ruido de los
motores no le reventara el tmpano.
Nada contest ella en voz
baja. Ojal estuviera en otro sitio.
Incluso en casa. El viaje por las
granjas de Maine haba estado bien.
Hasta le haba resultado interesante.
La gente de all hablaba su mismo
idioma y no le haban hecho sentirse
fuera de lugar. Pero Roma no era as.

Tena la sensacin de que todo el


mundo la miraba por la calle
esperando que se equivocara al
hablar, que se confundiera al tomar
una calle. Era todo tan extranjero.
De pronto oy un ruido nuevo.
Era Bobby, que silbaba. Se arranc
los auriculares de un tirn y seal
una zona de tierra hmeda y cubierta
de hierbecilla fina.
Una cosa ms, tesoro, y nos
vamos. Psame la pala.
Bobby apoy el borde en el
suelo y se subi a ella con los dos
pies. La pala se hundi en la tierra

como un cuchillo en mantequilla


caliente. Se baj y volvi a hacerlo.
Es turba dijo ella una vez
ms. Es blanda, Bobby. No tienes
por qu empujar tanto. Mira.
Cogi la paleta que se haban
llevado y se puso de rodillas donde
l haba clavado la pala. Lianne
haba visto una vez un programa de
arqueologa en el Discovery Channel
y saba cmo se hacan esas cosas,
aunque la verdad el porqu alguien
poda pasarse seis u ocho horas al
da removiendo tierra era algo que
no poda comprender.

Tienes que hacerlo con


cuidado le explic, y hundi la
punta de la paleta en la tierra. Aquel
hedor cido volvi a darle en la cara
y pens en el zumo de arndanos
mezclado con vodka. Mira...
Quit la tierra de la primera
capa intentando no respirar aquel
olor hasta que de pronto la paleta
top con algo slido. Lianne trag
saliva y tuvo ganas de vomitar.
Hinc la paleta un poco ms all y
volvi a notar algo duro.
Bobby se agach a su lado y le
quit la paleta de la mano para

apartar la tierra sin tantas


contemplaciones.
Qu es? pregunt ella.
Un objeto emerga. Era del
color de la turba, de un marron
oscuro como la madera y duro al
tacto. Bobby apart un poco ms de
tierra y los dos quedaron sentados
sobre los talones, respirando hondo.
Lo que haba ante ellos y que pareca
emerger de la tierra, era la
representacin de un brazo humano.
Pareca un brazo femenino, cubierto
como por una especie de tnica
reproducida con una impresionante

exactitud.
Parece real musit ella.
No me digas? se burl
Bobby. Es que es una estatua, y se
supone que las estatuas deben ser lo
ms reales posible.
Pero no tienen este color.
Lianne... estaba volviendo
a exasperarse. Esto lleva un par de
miles de aos enterrado en la tierra.
Qu color quieres que tenga?
Blanco brillante?
En eso tena razn.
Bobby rasc un poco ms. Una
mano apareci al final del brazo. Era

una mano de dedos delgados que


empuaba algo grande que los dos
examinaron durante un momento. A
Lianne aquella figura empezaba a
resultarle vagamente familiar pero
tard un instante en hacer la
conexin. Lo que estaban viendo en
el barro era una versin en pequeo
de la Estatua de la Libertad, una
mujer que intentaba alzar una enorme
antorcha.
No es de metal, Bobby.
Cmo ha podido detectarla tu
mquina? Lo has pensado?
A veces no te endiento

respondi l, frunciendo el ceo.


Es posible que acabe de descubrir la
momia de Tutankamon o algo por el
estilo y a ti lo nico que se te ocurre,
es tocarme las narices con chorradas.
Deja de darme la lata un momento,
quieres? Estoy intentando pensar.
Con la paleta sigui quitando
tierra del lugar en el que debera
estar el otro brazo. Y all apareci, a
unos cuantos centmetros bajo la
tierra. Las lluvias recientes deban
haber quitado parte de la turba que la
cubra. Bobby pas delicadamente la
paleta entre ambos brazos, y emergi

el tronco. Llevaba puesto un vestido


de corte clsico, con un escote en
forma de uve que mostraba la curva
incipiente
de
unos
pechos
sorprendentemente reales tambin.
La superficie de la estatua cuando
Bobby termin de quitar cuanta tierra
le fue posible, result bastante
curiosa. Era del color del cuero
viejo y brillaba un poco, y a medida
que su marido iba retirando toda la
tierra que poda quitar con la paleta,
Lianne tuvo la sensacin de que
ceda en algunos puntos. Pero deba
ser el efecto del alcohol de la

comida.
Bobby fue descendiendo por la
lnea del torso hasta llegar a las
caderas. S, estaba en lo cierto. De
all arrancaban dos piernas algo
separadas, perfectas y desnudas, sin
restos de ropa.
Es a tamao real dijo
Lianne.
Ya lo s!
Qu vas a hacer ahora?
Ojal pudiera verle ahora la
cara a ese gilipollas de Jorgensen.
Has trado la cmara?
Se me ha olvidado.

Qu raro. Muchas gracias.


Bobby!
Estaba claro que iban a empezar
a discutir, pero no le import. Algo
raro estaba ocurriendo y haba
llegado el momento de actuar.
Que qu voy a hacer ahora?
se pregunt l. Pues lo que me
d la gana, Lianne.
Es demasiado grande. No
puedes colarla como exceso de
equipaje. Y huele mal. Es que no te
has dado cuenta?
Lleva en esta cinaga un
milln de aos. A qu demonios

quieres que huela? A rosas?


Ella retrocedi y se cruz de
brazos.
Yo no quiero quedarme con
algo que huele tan mal. Y haz el
favor de no hablarme as.
Maldiciendo entre dientes,
Bobby volvi a subir hacia el lugar
donde debera estar la cabeza y con
mucho cuidado aquella vez, comenz
a quitar tierra. Lianne dese que no
estuviera. Ojal slo encontrara el
torso y las piernas. Seguro que Tom
Jorgensen sabra cmo encontrarle la
gracia al asunto.

Pero result que la cabeza s


estaba. Y era una cabeza hermosa,
una vez alguien le hubiera quitado
toda aquella suciedad. Bobby volva
a silbar mientras ella recompona la
situacin. Haban encontrado una
estatua romana a tamao real que
quizs tuviera un par de miles de
aos de antigedad, muy sucia
despus de haber estado tantos aos
en la tierra, pero perfecta. Y la
tcnica de laboratorio haba
avanzado tanto ltimamente que a lo
mejor podan devolverle la blancura
al mrmol en que Julio Csar o

quienquiera que fuese la encarg.


El nico problema es que era
demasiado grande. Entre los dos no
iban a poder sacarla del barro. Y
metro cincuenta de piedra deba
pesar una tonelada. Aunque
consiguieran la ayuda de alguien, de
ningn modo iban a poder llevrsela
con ellos a Estados Unidos.
Vmonos, Bobby le rog
. Podemos llamar a alguien y pedir
ayuda. A lo mejor nos dan una
recompensa. Incluso puede que
salgamos en los peridicos. Podras
restregrselo a Tom Jorgensen por la

cara.
Una recompensa? se burl
. Estamos en Italia, Lianne. Seguro
que adems de quedrsela, nos
llevan a la crcel por andar metiendo
las narices donde no nos llaman.
Entonces,
qu
piensas
hacer?
Le estaba desafiando, y los dos
lo saban. Haban llegado a un punto
de inflexin en su matrimonio a partir
del cual la vida poda tomar dos
direcciones bien distintas: hacia la
libertad, o hacia la servidumbre.
l se levant, fue a por la pala y

mir fijamente el relieve acartonado


medio sepultado en la tierra mientras
sopesaba la fuerza de la herramienta.
Lianne sinti que el miedo le
revolva el estmago.
Bobby? le pregunt en
tono de splica. Bobby!

Nic Costa conduca el coche de


la polica sin identificar en direccin
este y en paralelo a la avenida

principal que discurra junto al ro.


Gianni Peroni, el compaero que le
haban asignado aquella maana, iba
sentado junto a l disfrutando de una
racin de cerdo asado. Era un
hombre corpulento que rondaba los
cincuenta y que tena una cara
imposible de olvidar. En algn
momento de su vida, y Costa saba
que iba a tener que preguntrselo
tarde o temprano, deba haberse
tropezado con una pared o algo as.
Tena la nariz ms aplastada que un
jugador de rugby, la frente se le
descolgaba sobre unos ojillos

porcinos y brillantes y una


impresionante cicatriz le recorra en
diagonal la mejilla derecha. Para
completar el cuadro, Peroni se
cortaba el cabello ya gris muy corto,
casi como si fuera un nmero de la
polica o un marine de los Estados
Unidos. Vestido con un traje oscuro,
camisa blanca y corbata, pareca un
delincuente ataviado para una boda.
Era del dominio pblico en la
comisara que jams le haba tocado
ni un pelo a ninguno de sus
detenidos. Y es que no necesitaba
hacerlo, pens Costa. Bastaba con

mirarle para convencerse de que era


mejor no mover un solo msculo. Esa
era una de las razones por las que
Peroni era uno de los inspectores
ms populares y respetados en el
cuerpo, el ltimo hombre con el que
Nic Costa esperaba compartir coche
de igual a igual.
Cmo se atrevern a llamar
a esto porchetta? se quej Peroni
. Donde yo nac, que es un pueblo
cerca de Siena... un pueblo de
agricultores, demasiado ordinario
para que vayan a visitarlo los
turistas, todos los fines de semana

hacen porchetta. Mi to Fredo, que


tambin era agricultor, me ense a
hacerla. Primero se mata al cerdo y
se le deshuesa. Luego se saca el
hgado y la carne se pone a remojo
en grapa y unas especias, y despus
te pasas toda una noche sin dormir
para asarlo. Fredo deca que era la
nica noche a la semana que dorma
con un cerdo que no roncaba.
Peroni se qued observndolo,
esperando su reaccin.
Vale. A lo mejor tienes que
conocer a su mujer para verle la
gracia al chiste. Pero eso s que era

porchetta. Carne caliente, fresca y


crujiente. Esta mierda lleva das
metida en la nevera. Quieres?
Costa mir aquella carne plida
y seca.
No,
gracias.
Voy
conduciendo. De todos modos, es
que no como carne.
Peroni se encogi de hombros,
baj la ventanilla y lanz el papel
grasiento a la calle. Era una maana
de primavera con la temperatura
subiendo con rapidez.
Ah, s. Se me haba olvidado.
T te lo pierdes.

Costa mir a Peroni un instante.


Eso es ensuciar la va
pblica. No quiero que lo hagas
desde mi coche.
Querrs decir que eso es
ensuciar la va pblica, seor.
No. Quiero decir exactamente
lo que he dicho. Eres un polica ms.
Ya has odo a Falcone.
El rostro de Peroni, tan extrao
siempre, se volvi animado de
pronto.
El mismo rango, eh? Cmo
puede hacerme Leo algo as? Hay
que ver, con las cosas que ha hecho

l y nadie le da por saco como a m.


Es que la amistad ya no significa
nada en este mundo en que vivimos?
Costa haba tomado la decisin
nada ms saber que Peroni iba a ser
su nuevo compaero de no tragarse
ni una, ni comportarse como un
subordinado. Probablemente Falcone
haba decidido asignrselo como
compaero para darle una leccin.
Puede que incluso pretendiera que
fuese un castigo para ambos.
El delito que haba cometido
Gianni Peroni haba corrido de boca
en boca por toda la Comisara no sin

cierta reverencia; sonaba como una


especie de fbula sobre cmo incluso
el polica ms brillante, el mejor de
los mejores poda caer, poda perder
su estado de gracia por una nimia
tentacin. Durante aos haba ido
ascendiendo en el grupo de
narcticos sin que la ms mnima
sombra de corrupcin planease sobre
su nombre. Como inspector haba
reventado tres de las mayores
organizaciones del negocio de la
prostitucin de la ciudad, e incluso
haba conseguido detener la
infiltracin de los mafiosos

albaneses, que en otros lugares ya se


haban hecho con el control. Jams se
apartaba del camino para hacer
amigos y nunca se haba molestado
en ocultar que, en el fondo, segua
siendo el hijo de unos granjeros de la
Toscana que no se senta cmodo
relacionndose con las altas esferas.
En cualquier caso, Peroni estaba
destinado a grandes cosas. De no ser
por su aspecto, tan sobrecogedor,
seguro que ya las habra hecho. Hasta
que un buen da todo se fue al garete.
Una noche cualquiera, en una ocasin
que inmediatamente tuvo su

repercusin en los medios de


comunicacin.
Se trataba de una operacin
organizada por la Direzione
Investigativa Anti-Mafia, una fuerza
civil que no perteneca al cuerpo de
polica y que se dedicaba
especficamente a trabajar contra la
delincuencia organizada. La DIA
haba abierto un burdel tapadera en
el Testaccio, atendido por prostitutas
de verdad reclutadas en Bolonia. En
tres semanas haba atrado clientela
suficiente como para llamar la
atencin de los que controlaban el

negocio de la prostitucin quienes no


tardaran en pasarse por all a
reclamar su parte de los beneficios.
Tres pesos pesados se
presentaron all un jueves por la
noche. La DIA requis la
documentacin de todos los clientes
casi por mero formulismo para
entregrsela como regalo a la
polica. Gianni Peroni tuvo la
desgracia de encontrarse all, en la
habitacin de una checa rubia. Nada
de lo que dijo pudo sacarle del lo.
La cosa lleg enseguida a sus
superiores,
y Peroni
qued

suspendido y fue degradado a


detective. Y encima deba dar
gracias, porque de haberse tratado de
otro, toda su carrera se habra ido
por el desage.
Aun as, la degradacin y la
prdida de sueldo resultaron ser
preocupaciones menores para Peroni,
segn se deca en la comisara. La
admiracin que despertaba entre sus
compaeros no era slo por ser un
gran polica, sino porque era un
hombre bueno, un hombre de familia
con esposa y dos hijos adolescentes,
un chico y una chica, a los que todos

conocan. Los compaeros se reunan


asiduamente en su casa para cenar, y
cuando tenan problemas, Peroni
actuaba casi como un padre: les
ofreca consejo e intentaba que no
abandonaran el buen camino.
Todo eso haba estallado en mil
pedazos una fra noche de enero. No
se presentaron cargos en su contra.
No haba cometido ningn delito.
Simplemente lo perdi todo. Su
esposa se march a Siena con sus
dos hijos y pidi el divorcio sin
contemplaciones. En cuestin de
semanas pas de ser un polica

importante
con
una
familia
encantadora a ser un hombre soltero
de mediana edad, solo y con un
futuro incierto ante s. Y ahora Leo
Falcone le haba metido en un coche
con Nic Costa, cuya posicin en la
polica era igualmente incierta. Nic
no saba cmo manejar la situacin,
pero Gianni Peroni tampoco.
Los dos pequeos templos
romanos que flanqueaban la Piazza
della Bocca della Verit quedaban
justo frente a ellos, dos formas
circulares y perfectas de un mundo
arcaico y diferente. La temperatura

era agradable, presagio de la llegada


de la primavera. Ojal pudiera
sentarse all un rato a pensar.
Qu te parece si tenemos
ahora la conversacin que ests
esperando tener conmigo? le solt
de pronto Peroni.
Cuando se volvi a mirarle se
pregunt cunto tiempo tardara en
acostumbrarse a compartir el coche
con alguien que
encarnara
perfectamente el papel de malo de
los dibujos animados.
Si t quieres...
Voy a hablarte con franqueza.

No hace mucho que perdiste la


cabeza, y has pasado por la bebida.
A m slo me han pillado con los
pantalones bajados en compaa de
una puta checa, as que el cotarro lo
dirijo yo. Si consigo mantenerte
sobrio durante un mes ms o menos,
y si durante ese mes tenemos la
suerte de trincar algunos chorizos,
puede que Leo vuelva a incluirme en
su lista de chicos buenos. Y luego
volver a ascender para dedicarme a
lo que se me da mejor, que es dirigir
un equipo, y no andar metido en un
apestoso coche patrulla haciendo de

niera contigo. Para m esto es


importante, chaval, porque voy a
hacer lo que sea por tener contento a
Leo, pero tienes que ayudarme.
Cuanto antes lo hagas, antes te
deshars de m y te conseguirs a
alguien normal. Entendido?
Costa asinti.
Y djame decirte otra cosa
ms: no aguanto a los borrachos. Ya
he visto muchos hombres malograrse
por la bebida, as que como te
emborraches me voy a cabrear, y te
garantizo que no voy a gustarte nada
cabreado. Eso te lo puede decir

cualquiera.
No lo olvidar. Y piensas
darme algo a cambio? No s... por
ejemplo, que me prometas que no vas
a volver a acercarte a las prostitutas.
Peroni lo mir frunciendo el
ceo, y Costa no pudo evitar sentirse
algo intimidado.
No te pases, chaval. S que
Leo te protege. El muy idiota se
siente culpable porque te dispararan,
y slo Dios sabe por qu. Segn me
han dicho, t solito te metiste en ese
fregado.
Costa no quiso morder el

anzuelo.
Hablaba en serio, Peroni.
Siento curiosidad. Todo el mundo
crea conocerte: un tipo trabajador y
honrado, con la familia perfecta y la
vida perfecta. Y resulta que ahora lo
que era blanco es negro. Y todos se
preguntan si eran ellos los que se
engaaban, o si eras t. Quin
menta?
Yo contest sin titubeos.
Pero voy a decirte una cosa: todo el
mundo tiene un lado oscuro. Y todos
nos preguntamos cmo sera si lo
dejsemos salir a pasear un rato.

Incluso t. Si es que sabes lo que te


conviene, claro.
Crea que era precisamente
eso lo que no queras que ocurriera.
Me refera a la bebida. La
gente que bebe lo hace siempre por
algo. Para matar algo. Sera ms
provechoso que dejasen salir su lado
oscuro de vez en cuando.
Era una filosofa tan vlida
como
cualquier
otra,
pero
sorprendente en un polica, o al
menos en la clase de polica que se
supona que era Peroni.
Y otra cosa: hoy te he visto

entrar en la comisara con Brbara


Martelli. Es una preciosidad,
verdad? Pues imagnate que de
pronto descubrieras su lado oscuro,
estando t felizmente casado,
convencido de que el futuro era
absolutamente predecible, y cuando
empiezas a hacerte mayor. Y si ella
te dijera: Nic, me gustara hacerlo
contigo, aunque fuera slo una vez.
Dnde est el dao? Quin se iba
a enterar?
Yo no estoy casado.
Ya lo s. Te he dicho que era
una hiptesis Peroni esper su

respuesta, pero no la hubo.


Deberas invitarla a salir. Le brillan
los ojos cuando te mira. Yo me doy
cuenta de esas cosas.
Costa se ech a rer.
Ah, s?
S. Y djame decirte una cosa
ms: conozco a su padre. Estuvo en
narcticos hasta hace un par de aos.
Es uno de los mayores cabrones que
conozco. No me explico cmo ha
sido capaz de engendrar a una mujer
como esa. Si quieres es una buena
razn para no salir con ella: que
tendras que conocer a ese hijo de

perra.
Gracias.
De nada. Me da la sensacin
de que eres de esa clase de personas
que agradecen que alguien les de
razones por las que no hacer las
cosas. Y por m no hay problema.
Eso s, hasta que consiga salir de
este coche. Nos entendemos?
Costa no se enfad. De hecho,
incluso se sinti aliviado. Al menos
as conoca el terreno que pisaba.
Qu te parece si nos
limitamos a ser un poli viejo y un
poli joven que limpian las calles de

Roma?
Pero Peroni le estaba pidiendo
silencio para poder escuchar la
radio. Se dirigan a ellos. Descolg
el micrfono y contest. Los dos
escucharon la llamada. Nic puso en
marcha el coche y tom direccin a
la Piramide y la autostrada para
salir hacia el aeropuerto y la costa,
con la sirena y la luz azul que les
abra paso entre los coches brillando
en el techo.
Qu da protest Peroni.
Primero hacer de canguro, y luego de
bombero. No s que es peor.

Lianne
saba
bien qu
significaba la expresin decidida de
la cara de su marido: que la cosa se
pona fea.
Vers lo que vamos a hacer
dijo l. Vamos a llevarnos la
cabeza para callarle la boca a Tom
Jorgensen. Una cabeza un milln de
veces mejor que el trozo ese de
mrmol griego que tiene en su casa.

Ella lo mir atnita.


Qu dices?
Bobby levant la pala a la
altura del hombro como si fuera un
hacha.
Mira dijo, con la
respiracin agitada por la excitacin
. Mira y aprende.
Descarg un golpe fuerte donde
deba estar el cuello de la estatua y
no pas nada. Algo de tierra sali
despedida. Pero Lianne gritaba con
todas sus fuerzas.
Bobby! Se puede saber qu
haces? Esto es una obra de arte! Es

historia! Piensas destrozarla slo


para demostrar que la tienes ms
grande que Tom Jorgensen?
l volvi a alzar la pala.
Y t cmo sabes de qu
tamao la tiene l?
Era una forma de hablar,
idiota.
Bobby la mir y en aquel
instante a Lianne le pareci un
hombre horrible. El sol se estaba
poniendo y el mundo se estaba
volviendo un lugar extrao. Volvi a
golpear la estatua y fall, con lo que
slo consigui que una lluvia de

aquella tierra maloliente le salpicara


directamente en la cara. Unos cuantos
granos se le metieron en la boca y
escupi como si fuera veneno.
Si rompes la estatua, hemos
terminado Bobby le dijo,
mirndole a los ojos. Hablo en
serio. Esta vez no buscar la ayuda
de mi padre, sino la de un abogado
en cuanto ponga el pie en Seattle.
l pareci dudar y la mir como
preguntndose si de verdad sera
capaz de hacerlo.
Eso me lo cuentas cuando
estemos en casa con el mejor pie de

mesa que pueda tener un


coleccionista privado en todo el
estado
de
Washington.
Te
sorprender ver lo que un adorno de
esa categora puede hacer con tus
fiestas.
Bobby...
A la mierda.
Y volvi a golpear.
Aquella vez si consigui
hacerlo en el lugar adecuado. El
lateral afilado de la pala se hundi
en el cuello. Deberan haber odo el
ruido de la piedra al partirse
limpiamente, de un solo tajo. Un

ruido convincente. Conoca lo


suficientemente bien a Bobby para
saber lo que estaba pensando. Porque
seguro que ya estaba maquinando.
Pero todo pensamiento posible
qued bloqueado un instante despus
de que la hoja de la pala penetrase en
el cuello. Lianne Dexter se dio
cuenta de que se haban equivocado.
Los dos. Haban visto lo que queran
ver, y no lo que haba que ver. A lo
mejor haba una razn detrs de todo
ello, porque lo que de verdad haban
encontrado result ser lo ltimo que
habran querido hallar en cualquier

rincn del planeta, y mucho menos


estando
solos,
en
aquella
carreterucha junto a un ro apestoso y
gris, en un pas en el que su
capacidad de expresin lingstica se
limitaba a pedir una pizza, cerveza y
vino.
La pala no haba dado en piedra
sino en carne, en una carne extraa
que pareca cuero curtido y resistente
pero flexible al mismo tiempo. El
corte se haba producido justo en la
unin del cuello con el tronco,
seccionando a su paso algo que
pareca un tendn humano y que les

salpic con una mezcla de barro


hmedo y corrompido que pareca
contener algo orgnico y casi vivo.
A Lianne se le haba cubierto la
cara de turba mezclada con sangre y
escupa frentica lo que de ella se le
haba metido en la boca, llorando y
dando arcadas secas, mientras que
Bobby se agachaba despacio, casi
con reverencia, para examinar de
cerca lo que tenan delante.
Sobre la tierra, parcialmente
seccionada del tronco por el golpe
de la pala, estaba la cabeza de una
joven de entre diecisis y diecisiete

aos no ms, vestida con ropa


clsica y con un objeto grande y
propio de un ceremonial en la mano
izquierda. La fuerza del golpe haba
desprendido la mayor parte de la
costra slida de tierra de su cara, y
el rostro que apareca ahora ante
ellos era hermoso, de frente
despejada, pmulos marcados y sin
una arruga que estropeara su piel
hecha cuero. Tena los ojos cerrados
y los labios entreabiertos, como si
hubiera exhalado un ltimo suspiro
de agona. Sus dientes eran perfectos,
de una blancura intensa que afloraba

por debajo de la capa de tierra.


Llevaba el pelo recogido en una
coleta a la que el tiempo haba
conferido solidez, y su expresin era
de paz absoluta. Incluso se dira que
era feliz, aventur Lianne, lo cual
dadas las circunstancias, era
ridculo.
Y por si les caba alguna duda
sobre la naturaleza de lo que tenan
delante, el golpe de Bobby haba
conseguido lo que pretenda. El
cuello apareca seccionado y ambos
estaban viendo el interior de la
garganta de otro ser humano, un

agujero negro, confuso y laberntico,


con un montn de huesos, curvas y
conductos que les resultaban
vagamente familiares de alguna de
sus clases de anatoma del colegio.
Dios bendito... murmur
Bobby, temblando.
Un 747 pas sobre sus cabezas,
dejndolos sin aliento. El olor de lo
que sala de los motores era muy
intenso, y cuando el estruendo
disminuy, Bobby oy el grito de su
mujer.
No le rog. Ahora no,
Lianne. Estoy intentando pensar.

Pero tuvo que renunciar a


hacerlo. Dos hombres, uno bajo y el
otro bastante alto, se acercaban a
ellos sin perderles de vista ni un
segundo. Tras ellos vena algo ms:
un coche de bomberos que intentaba
alcanzar sorteando baches los restos
calcinados y humeantes del Clio.
Los hombres traan sus placas
en la mano y cara de pocos amigos.
El de mayor edad era una
especie de gorila con cuello de toro,
la cara desfigurada y una mirada de
halcn que pareca capaz de verlo
todo. El otro, ms joven y bajo, haba

clavado la mirada en la figura del


suelo, el cadver color tierra con la
cabeza a medio desgajar de los
hombros.
Este da se est volviendo
cada vez ms raro murmuraba
Gianni Peroni. Anda, pellzcame.
Dime que estoy soando.
No lo ests contest Nic
Costa.
Ni era un sueo, ni l poda
dejar de mirar aquel cuerpo medio
enterrado en el barro. Ni por la
mujer que lloraba sin cesar, que
pareca haber vomitado y que se

haba ovillado junto al cauce del ro,


ni por el hombre que, pala en mano,
sin saber qu hacer, se mova
rtmicamente cambiando el peso de
un pie al otro.
Un hombre que, sin razn
aparente, los seal de pronto a
ambos con la pala y que hablando
despacio y como si le costara trabajo
articular las palabras, les dijo:
No me jodis, os lo advierto.
Ni se os ocurra siquiera pensarlo.
Soy ciudadano norteamericano.

LOS IDUS DE
MARZO
Cunto tiempo lleva muerta?
Necesito saberlo.
Teresa Lupo estaba junto al
cadver que reposaba en un ngulo
extrao sobre la brillante superficie
de acero de la mesa de la morgue.
Era una profesional que siempre
pareca ser duea de los cuerpos que
estudiaba, pero especialmente en
aquel caso. Y adems se la vea
enormemente complacida. Haban

pasado ya dos semanas del


descubrimiento del cadver hecho
por Nic Costa y Gianni Peroni en el
lecho del Tiber, a un par de
kilmetros de la playa de Ostia,
custodiado por aquellos dos
norteamericanos que no dejaban de
gritar. Bobby y Lianne Dexter haban
vuelto a Washington y se peleaban
ya, con el consejo de sus abogados,
por quin se quedaba la custodia de
los gatos tras el divorcio. Se sentan
afortunados por haber escapado de
Europa sin cargos (lo cual, en
opinin de Lianne, demostraba qu

clase de gente haba all). Mientras


tanto, Costa y Peroni no es que fueran
ya un equipo, pero s de alguna
manera haban conseguido ser
compaeros que podan pasar el da
y terminarlo con la sensacin del
deber cumplido y la promesa de que
aquella relacin tan artificial
terminara pronto.
La prensa internacional se haba
hecho eco del hallazgo del cadver;
incluso se las haban arreglado para
hacerse con una fotografa en la que
se vea aquel rostro sereno y yerto
que haba salido de debajo de la

tierra contaminada. Era todo un


misterio. Nadie saba su edad exacta,
ni si la chica haba muerto por causas
naturales o si haba sido asesinada.
En algunos de los peridicos ms
sensacionalistas de Italia se
especulaba con teoras varias, como
por ejemplo la de que en algunas
culturas antiguas se asesinaba a los
seguidores de cierto culto que no
pasaban una determinada prueba de
acceso.
Pero Nic Costa no haba
prestado atencin a nada de todo
aquello. Era absurdo especular antes

de que Teresa Lupo hubiera emitido


su juicio, y al parecer, ya haba
llegado a una conclusin. A las diez
de la maana los haba citado en la
morgue. A las doce, Teresa
comparecera en rueda de prensa
para hablar de sus hallazgos, y el
hecho de que hubiera organizado
todo aquello por su cuenta, sin contar
antes con el permiso de Leo Falcone,
resultaba revelador. Significaba que
no haba investigacin criminal
abierta. Peroni y l haban sido
invitados por pura cortesa, y puesto
que haban encontrado ellos el

cadver, se merecan conocer sus


secretos. Pero Nic hubiera preferido
haber quedado al margen. Estaba
empezando a recuperar el gusto por
su trabajo, por la sensacin de que
poda ser bueno en l, y si aquel era
un caso cerrado, prefera estar en
otro sitio, ocupndose de algo que
mereciera la pena.
Los tres, Falcone, Peroni y
Costa, estaban sentados en un banco
fro y duro vindola hacer algunas
observaciones de ltima hora.
Pareca algo nerviosa. Aquello era
un ensayo general, un repaso previo a

la conferencia de prensa que iba a


formar parte de su vuelta a la vida
policial despus de haber jurado no
volver jams. Teresa Lupo haba
dejado brevemente su trabajo tras el
caso Denney. Estaba muy unida a
Luca Rossi y haba sentido el dolor
de su muerte ms que nadie en la
comisara. Ms quizs que el propio
Nic Costa, su compaero, y desde
luego bastante ms que Leo Falcone,
quien a pesar de haber sufrido por la
prdida de uno de sus hombres,
estaba demasiado obsesionado con el
trabajo como para dejarse distraer

por nada durante mucho tiempo.


El dolor la haba apartado del
cuerpo, y el mismo dolor la haba
empujado de nuevo a su seno. Estaba
enganchada como todos ellos. Era
incapaz de quedarse fuera. Le
gustaba conocer a sus clientes, como
ella los llamaba, intentar comprender
sus vidas y lo que les haba
empujado a quedar a merced de su
bistur. Desentraar esos misterios la
llenaba, y estaba empezando a
mostrarlo abiertamente. El peso que
soportaba sobre los hombros haba
disminuido, pensaba Costa. La cola

de caballo que llevaba antes haba


desaparecido y ahora luca su
cabello negro mucho ms corto,
peinado de modo que disimulara su
cuello de descargador de muelles.
Tena una cara grande y expresiva, y
unos ojos saltones de color azul y
mirada inquieta. Haba algo obsesivo
en ella, algo que espantaba a los
hombres que intentaban acercrsele.
Quizs precisamente por eso Teresa
era la patologa que todos los policas
queran tener de su parte, por
enrgico que fuera su carcter y
afilada que resultara su lengua.

Diez aos. Veinte a lo sumo


sugiri Peroni. Pero claro,
cmo voy a saberlo yo, si soy slo
un poli degradado? Si cometo
errores la responsabilidad es tuya,
Leo. Estoy acostumbrado a lidiar con
gente que s desde el principio que
es culpable, y estas historias no son
lo mo.
Cmo dices? contest
Falcone, llevndose la mano al odo.
Seor se corrigi Peroni
mansamente. Es usted quien tiene
la responsabilidad, seor.
Falcone estaba all sentado con

su traje gris como recin sacado de


la tienda, acaricindose pensativo la
barbita plateada y puntiaguda,
mirando el cadver. Haba vuelto de
sus vacaciones el da anterior y luca
un intenso bronceado en la cara y en
su calva. Estaba casi del color del
cadver de la mesa, y pareca a
kilmetros de all. A lo mejor tena
la cabeza en la playa, o dondequiera
que fuese de vacaciones. A lo mejor
se haba puesto a disposicin del
cuerpo por la epidemia de gripe que
estaba diezmando la ciudad. La gente
faltaba al trabajo a montones y

aquella maana la comisara tena


tantas mesas vacas que pareca
Navidad.
Teresa sonrea. Peroni haba
dicho exactamente lo que ella quera
or.
Una sugerencia razonable,
incluso para venir de un poli
degradado. Y puedes decirme en
qu te basas?
Mrala contest Peroni
sealando la mesa. Est hecha una
pena, pero no huele demasiado mal.
No hay nada pudrindose ahora
mismo. Estoy seguro de que has visto

cosas mucho peores. Olido cosas


mucho peores.
Ella asinti.
El olor es del tratamiento.
Lleva en la ducha desde que lleg.
Quince por ciento de polietileno
glicol en agua destilada. He
investigado mucho este caso: he
buscado en libros, hablado con gente,
incluso estoy en contacto con algunos
acadmicos en Inglaterra por correo
electrnico que saben exactamente
qu hacer con un cuerpo en este
estado. Dentro de unas diez semanas
poco ms o menos, puede que

necesitemos secarla en el congelador


para terminar el trabajo en
condiciones.
No habr que enterrarla?
sugiri Costa. Eso es lo que se
hace con los muertos, no?
Teresa enarc las cejas.
Me ests tomando el pelo?
Crees que la universidad iba a
permitirlo?
Y desde cundo esta chica
les pertenece? Tenga la edad que
tenga, es un ser humano. Si no se va a
derivar una investigacin criminal,
cul es el problema? Cundo se

transforma un cadver en un
espcimen, y quin lo decide?
Yo replic Falcone, como
si le hubieran arrancado de su sueo
de golpe. Costa lo mir con atencin.
Algo raro estaba pasando. Falcone
no era el de siempre. No pareca tan
fro ni tan distante como era habitual
en l, sino ms bien melanclico, lo
cual era una rareza en una persona en
la que era imposible discernir una
sola emocin humana. Con quin
habra estado de vacaciones? El
matrimonio del inspector haba
terminado haca aos. De vez en

cuando circulaban rumores por la


comisara de que tena relaciones
espordicas, pero no pasaban de ser
rumores. Cuando Leo Falcone estaba
en la Comisara, no exista nada que
no fuera el trabajo. Cuando sala de
all, abandonaba el cuerpo por
completo. Nunca se mezclaba con los
compaeros, ni quera que lo
invitasen a cenar. A lo mejor el
inspector, siempre tan sereno y
displicente en lo que respectaba a la
vida de los dems, no posea el
control de la suya propia. A lo mejor
se haba ido de vacaciones solo para

tumbarse en una playa soleada a leer


un libro como un eremita, a dejar que
el sol lo tostara y hacerse an ms
introvertido.
Escuchadme dijo Teresa
. Os prometo aclararlo todo. As
que un par de dcadas, eh? No est
mal, pero andas un poco despistado.
As como unos dos mil aos, ms o
menos.
Peroni se ri quedamente.
Alguien ha estado dndole al
canuto aqu, Leo. Perdn, seor.
Ten paciencia le advirti
Teresa, sealndole con un dedo.

No puedo ser precisa an, pero


podr daros algo bastante exacto
dentro de muy poco. Este cuerpo ha
estado en una turbera todo ese
tiempo. Desde el momento mismo en
que metes un cuerpo en esa clase de
barro, empieza a momificarse. Es una
especie de mezcla entre la
momificacin y el bronceado, de
consecuencias
impredecibles.
Adems, hay que contar con la
accin de los vertidos industriales
que van a parar a esa zona y que
quin sabe qu efecto tienen. En el
cuerpo hay partes duras como la

madera y otras blandas, casi


flexibles. Ni siquiera he contemplado
la posibilidad de hacer una autopsia
convencional por razones que pronto
os resultarn evidentes, as que Dios
sabe en qu estado estar por dentro.
Pero tengo una fecha. La turba
prcticamente inutiliza la tcnica del
carbono, y aunque no voy a daros
detalles tcnicos, os dir que el
cido que hay en el agua destruye
cualquier cosa que pudiramos
utilizar en la tcnica del carbono. No
obstante, podemos intentar otras
cosas como por ejemplo investigar

su colesterol, que es prcticamente


inmune a la inmersin. Pero en este
momento estoy trabajando con un
material orgnico extrado de la
tierra que tiene bajo las uas. Y ese
material data del ao 50 al 230 de
nuestra era.
Los tres la miraron en silencio.
En serio es posible algo as?
pregunt Falcone al final.
Teresa se acerc a su mesa y
abri un sobre grande y marrn que
tena junto al ordenador.
Por supuesto. No es nada
nuevo. Los arquelogos tienen un

trmino acuado para este tipo de


hallazgos: las momias de los
pantanos. Llevaban siglos en esos
lugares, pero nadie supo de ellas
hasta que se empez a extraer la
turba de los pantanos para utilizarla
en jardinera. El rea que queda
detrs de Fiumicino no era lo
suficientemente extensa para que
mereciera
la
pena
su
comercializacin. Y os recuerdo que
este invierno ha llovido mucho.
Quizs la lluvia haya arrastrado parte
de la tierra de la superficie y eso
haya
contribuido
a
su

descubrimiento.
Se acerc a ellos y les entreg
varias fotografas. Eran cuerpos
marrones, algunos en posturas que
indicaban haber sufrido violencia,
otros medio ahogados medio
momificados, todos ellos algo ms
exagerados que el que tenan sobre la
mesa, pero todos de similitudes
reconocibles.
Fijaos en ste dijo,
sealando la primera fotografa. Era
la cabeza de un hombre que pareca
haberse vuelto de cuero. Sus
facciones estaban casi intactas y su

rostro posea una expresin llena de


serenidad, con los ojos cerrados
como si durmiera. Llevaba una
especie de capa basta de piel en la
que an se podan apreciar las
puntadas de las costuras. Es el
Hombre de Tollund, Dinamarca. Fue
encontrado en 1950. Que no nos
engae su expresin, porque le
ahorcaron. Fue ejecutado por alguna
razn. Se le someti a la prueba del
carbono, que dictamin que su
muerte acaeci hace unos dos mil
aos. Y ste...
En la siguiente fotografa

apareca un cuerpo entero: se trataba


de un hombre reclinado en una
especie de roca. Los signos de
violencia eran ms evidentes en
aquella ocasin. Tena el cuello en
un ngulo imposible y era pelirrojo.
El hombre de Grauballe,
tambin
en
Dinamarca.
El
descubrimiento tuvo lugar cerca del
otro, pero la momia es todava ms
antigua, del tercer siglo antes de
Cristo. A ste le haban degollado.
Se encontraron tambin restos de un
hongo del centeno llamado ergot u
hongo mgico en su estmago. No es

fcil recrear lo que pudo pasar, pero


en todas estas momias hay una
caracterstica comn: su muerte fue
violenta, quizs como parte de algn
ritual. En casi todas se han
encontrado restos de narcticos.
Mirad...
Fue mostrndoles ms y ms
fotos. Algunas de las momias
aparecan en posturas que denotaban
haber sufrido algn tipo de violencia,
una postura que cualquier polica que
hubiese estado presente en la escena
de un crimen reconoca a la
perfeccin.

La nia de Yde, en Holanda,


apualada y estrangulada. Tena unos
diecisis aos. El hombre de
Lindow, en Inglaterra. Apaleado,
estrangulado y arrojado a los
pantanos. El hombre de Daetgen, en
Alemania, apaleado, apualado y
decapitado. La mujer de Borremose,
en Dinamarca, con el rostro
desfigurado por un martillo o un
pico. Todos ellos pertenecan a
sociedades primitivas paganas y
agrarias. Quizs hicieron algo mal, o
puede que se tratara de sacrificios
rituales. Los pantanos tenan a veces

un significado espiritual para esas


tribus. Puede que fueran ofrendas al
Dios de las aguas. No s.
Falcone dej las fotos. No
parecan interesarle.
No me importa lo que pasara
en Dinamarca hace un par de miles
de aos. Qu ha pasado aqu?
Cmo muri esa chica?
Mire, jefe respondi con
aspereza. Nuestros recursos son
limitados. Como ha dicho Nic,
cundo pasamos de tener un cadver
a tener un espcimen? Este cuerpo es
muy antiguo, y yo soy patologa

criminalista, no historiadora. Hay


gente que puede hacer una autopsia
completa, porque no es trabajo para
nosotros.
Cmo muri? repiti
Falcone.
Ella se volvi a mirar la cara de
la chica, yerta y apergaminada.
Teresa Lupo siempre senta
compasin por sus clientes, aunque
hubieran expirado miles de aos
atrs.
Como todos los dems:
violentamente. Es eso lo que quera
saber?

Normalmente es lo primero
que necesitamos saber replic
Falcone.
Normalmente corrobor
ella, y luego seal al cadver sobre
la superficie reluciente de la mesa.
Y esto le parece normal?

A veces mantener abierta la


casa de la Via Giulia le pareca una
estupidez. Emilio Neri haba

adquirido la propiedad haca ya


treinta aos en pago de la deuda de
un banquero demasiado aficionado al
juego. Neri, que entonces era un capo
emergente en el mundo del hampa de
Roma, haba accedido de mala gana
a quedrsela en propiedad, porque en
realidad habra preferido llevarse a
aquel imbcil a un lugar discreto,
sacarle los ojos y tirarlo despus en
alguna cuneta. Pero todo haba
ocurrido en un tiempo en el que no
era libre para tomar decisiones.
Tendran que pasar an diez aos
para que adquiriera el derecho a

tener nombre propio y a decidir las


ejecuciones, as como para llevarse
su porcentaje de cada transaccin
que se registrara en los libros de la
familia. Para entonces el banquero
haba recuperado ya su prestigio y no
haba vuelto a cometer la torpeza de
deberle un cntimo, todo ello para
fastidio de Neri.
En los aos setenta la Via
Giulia era todava una zona habitada
slo por romanos, y no la lujosa
calle para extranjeros ricos y
anticuarios en que se convertira ms
tarde. La calle haba sido trazada por

Bramante para el papa Julio II en el


siglo diecisis y discurra en
paralelo al ro, algo ms baja que la
transitada va del margen del ro, y
originalmente se haba pretendido
que fuera una suntuosa entrada al
Vaticano por el puente de acceso a
Castel Sant'Angelo. El mercado de
Campo dei Fiori quedaba a un par de
minutos andando, el Trastevere a un
minuto ms cruzando por el puente
peatonal de Ponte Sisto, construido
en la edad media. En los atardeceres
de verano Neri sola dar un paseo
por ese trayecto haciendo una pausa

en el centro del puente para


contemplar el cauce del ro y la
impresionante cpula iluminada por
los ltimos rayos del sol de San
Pedro. No es que fuera hombre dado
a contemplar paisajes, pero aquella
vista le complaca especialmente.
Quizs fuera esa la razn de que an
no se hubiera desprendido de la casa,
aunque ahora poda permitirse
comprar la propiedad que se le
antojara en Roma y estaba
empezando a adquirir un patrimonio
que inclua casas en Nueva York,
Toscana, Colombia y dos casas de

campo en su Sicilia natal.


El paseo por el Trastevere le
hizo perder un poco la nocin de s
mismo. Los restaurantes de aquellas
calles eran buenos, algo a lo que l
era incapaz de resistirse. Hasta
cumplir los cincuenta se haba
mantenido en bastante buena forma.
Era un hombre corpulento, fornido y
musculoso que poda imponer su
voluntad por la fuerza o la violencia
bruta si era necesario. Pero eso dur
hasta que la comida y la bebida le
hicieron pagar su precio. Ahora, con
sesenta y cinco aos, pesaba

demasiado. A veces se miraba en el


espejo y se preguntaba si poda hacer
algo, pero le bastaba con recordarse
quin era para convencerse de que su
fsico careca de importancia. Tena
todo el dinero que un hombre poda
desear y una esposa joven y hermosa
dispuesta siempre a complacerle y
que adems saba que le convena
mirar hacia otro lado si a l se le
antojaba
alguna
distraccin
ocasional.
Estaba gordo, s. Roncaba de
vez en cuando y tena una halitosis
que le obligaba a masticar caramelos

de menta casi con la misma rapidez


con la que algunos de sus esbirros
consuman cigarrillos. Y a quin le
importaba? l era Emilio Neri, un
nombre respetado en Roma y fuera
de ella. Tena influencias. El dinero
entraba constantemente en sus
cuentas de parasos fiscales,
procedente de la prostitucin, la
droga, el blanqueo de dinero, las
armas e inversiones de dudosa
legitimidad.
No
tena
que
preocuparse ni de su fsico, ni de su
olor. Que se preocuparan los dems.
En aquella vida muelle y

acomodada slo haba una pequea


desazn, que para pesar de Neri,
viva en el piso de abajo, encima del
que ocupaban las seis personas de
servicio que empleaba slo para que
llenaran el espacio vaco y limpiaran
las cosas antes de que tan siquiera se
hubieran ensuciado. Adela y l
ocupaban los dos ltimos pisos de la
casa junto con su inmensa terraza,
mientras que su nico hijo, ocupaba
desde haca unos meses el piso
inmediatamente inferior. Mickey
haba vuelto a casa despus de tres
aos de vivir en Norteamrica y de

tocarles las narices a los amigos que


su padre tena all. De todos modos
era un arreglo temporal. Neri quera
tenerle controlado para asegurarse de
que no volva a meterse en lo de
drogas. Una vez hubiera encontrado
su equilibrio, volvera a dejarle
suelto. Quizs le buscase un
apartamento en algn otro barrio de
Roma, o puede que lo enviara a
Sicilia; all su familia podra tenerlo
vigilado. Todo aquello lo haca por
su propio inters, ya que Mickey
haba crecido dentro de la
organizacin y poda causar

bastantes daos si se iba de la lengua


con gente equivocada. Pero en su
preocupacin por el chico tambin
haba cierto grado de lealtad
paternal. Mickey era un zoquete, un
rasgo que haba heredado de su
madre, una actriz de medio pelo
churruscada siempre como un trozo
de tocino que Neri conoci a travs
de un productor de cine barato con el
que entabl cierta relacin mientras
lavaba dinero invirtindolo en una
pelcula de Fellini. Los cinco aos
que haba durado su matrimonio
haban acabado por ponerle en el

disparadero: o se divorciaba de
semejante esperpento, o la mataba.
Ahora ella viva dedicada a seguir
tostndose al sol perpetuo de
Florida, con lo que a aquellas alturas
deba tener un asombroso parecido
con las iguanas, criaturas que
seguramente posean ms inteligencia
estando dormidas que su ex mujer
despierta.
Mickey nunca haba querido
estar con su madre, sino que prefera
andar pegado a su padre. Se crea un
jefe de familia en potencia y nunca
desperdiciaba la oportunidad de

drselas de ello. Adems tena


problemas con las mujeres: no poda
dejar de perseguirlas, estuvieran
casadas o no. Su nica gracia era la
adoracin que mostraba por su
padre. Todos los dems, incluida
Adela, acataban la voluntad de Neri
por miedo, pero Mickey segua
absolutamente todas las rdenes de
su padre por una razn mucho ms
sencilla. Los nios suelen idolatrar a
sus padres hasta que cumplen los
siete o los ocho aos, y a partir de
ese momento empiezan a verlos tal y
como son. Pero Mickey segua

llevando esa venda en los ojos.


Llevaba la adulacin en los genes y
Emilio
Neri
lo
encontraba
conmovedor, lo cual le empujaba a
hacer tonteras como dejar que el
muchacho se quedara en su casa
cuando le daba la gana, a pesar de
que Adela y l, que con treinta y dos
aos era slo un ao menor que ella,
no se soportaban, y a desdear los
problemas que causaba su hijo cada
vez que se acercaba demasiado a las
drogas o a la bebida, problemas que
resultaban de vez en cuando muy
caros de arreglar.

A veces Emilio se preguntaba


quin mimaba a quin, y desde que
Mickey se haba ido a vivir con
ellos, se lo preguntaba con
asiduidad.
La maana estaba ya mediada y
los dos no haban dejado de atacarse
mutuamente desde el desayuno.
Adela estaba medio tumbada en el
sof, an con el pijama puesto, y
pareca enfrascada en una revista de
decoracin. Se estaba tomando un
zumo de naranjas sanguinas casi tan
rojo como el color de su pelo. Uno
de sus empleados iba al

supermercado y se las compraba por


kilos mientras ella se quedaba en la
cocina y contemplaba cmo Nadie, la
antiptica cocinera que haba
contratado para que la atendiera a
ella en exclusiva, las exprima una
tras otra. Prcticamente viva de esos
zumos, algo que a Mickey le pona de
los nervios. A lo mejor por eso
estaba tan delgada. Por qu casarse
con una pelirroja con el cuerpo de un
lpiz, le deca casi constantemente a
su padre, cuando poda tener a la
mujer que se antojara en todo Roma?
Sigo pudiendo tener a la

mujer que se me antoje en Roma le


contest Emilio.
S. Entonces, por qu?
Porque no quiero tener el
mismo retrato sobre la chimenea que
tienen los dems. Dejmoslo as.
Pues no lo entiendo.
Emilio pas uno de sus brazos
de gorila por los hombros del
muchacho. Mickey haba heredado el
fsico de su madre. Era delgado,
fibroso y guapo. Una pena que
vistiera siempre con ropa de
adolescente, y que se hubiera teido
la melena de un rubio exacerbado y

artificial.
Ni falta que hace. Haced el
favor de no pasaros el da
discutiendo. Por lo menos cuando yo
est delante.
Perdn, pap contest
inmediatamente.
Emilio no iba a admitirlo en voz
alta, pero a veces l tampoco
entenda por qu estaba con Adela.
Era distinta a las dems mujeres con
las que se haba acostado: fra,
aventurera, siempre dispuesta a todo
lo que l le propusiera. A pesar de
ser bastante joven, le haba enseado

algunas cosas en la cama que l


desconoca. A lo mejor ah estaba el
misterio, porque desde luego no era
su personalidad lo que le atraa de
ella, ya que aparte de su necesidad
de dinero y seguridad, poco ms
comprenda de ella. Si era sincero
consigo mismo tena que reconocer
que Adela era una mascota cara, un
adorno vivo que aada un toque de
belleza a su vida.
Bueno
suspir,
volvindose a mirarlos. Qu va a
hacer hoy mi familia?
Te apetece que salgamos?

Podramos comer fuera sugiri


Adela.
Para qu molestarse?
pinch Mickey. Puedo decirle a
alguien que baje al mercado y te
traiga un par de hojas de lechuga. Te
durarn toda la semana.
Eh! grit su padre. Ya
est bien! Y no quiero que enves a
nadie a hacer cosas que puedas hacer
t. No les pago para que vayan a
comprarte el tabaco.
Mickey volvi a hundir la nariz
en la revista de coches que estaba
leyendo y no contest, pero Neri

saba lo que estaba pensando:


entonces, para qu les pagas? La
verdad es que no le gustaba tener
servicio en la casa. Adela deca que
los necesitaban por su posicin
social, pero l haba crecido en una
familia humilde y tradicional de
Roma y haba tenido que abrirse
paso en los suburbios del Testaccio,
y se senta incmodo con la
servidumbre. Un par de hombres se
ocupaba de la seguridad, y eso
estaba bien. Pero una casa era slo
para la familia, no para compartir
con desconocidos.

Yo tengo trabajo dijo.


Tengo que ir a ver a un par de
personas y no volver hasta por la
tarde.
Entonces, yo me ir de
compras contest ella, con un
toque de desilusin en la voz.
Mickey movi despacio la
cabeza. Adela se pasaba la vida de
compras.
Y t, Mickey...
S? pregunt, cerrando la
revista.
Quiero que vayas a ver a ese
idiota de Cozzi. Quiero que le

apretes un poco los tornillos y que le


revises las cuentas. Esa sanguijuela
nos la est pegando, lo s.
Deberamos estar ganando ms en
una semana de lo que l nos ingresa
en un mes.
Qu quieres que haga si veo
algo?
Si ves algo? Neri se
acerc y le revolvi el pelo. No
quiero que vayas de chico duro.
Djame a m esas decisiones.
Pero...
Ya me has odo.
Los mir a ambos. Adela

actuaba como si el chico ni siquiera


existiera.
Me gustara que los dos os
comportarais como seres civilizados.
Me harais la vida mucho ms fcil.
Mickey y Adela ni siquiera se
miraron.
Familia suspir Neri antes
de llamar abajo para que le
prepararan el Mercedes. Luego
introdujo el cdigo de seguridad que
abra la enorme puerta de metal. A
veces le daba la sensacin de estar
en una crcel, escondido detrs de
sus guardaespaldas, conduciendo un

coche que haba sido blindado


discretamente. Pero el mundo era as.
Adis se despidi y sali
sin mirar atrs.
Mickey esper un poco
fingiendo leer hasta que por fin dej
la revista y mir a Adela. Ella se
haba terminado el zumo de naranja y
segua tumbada con su pijama de
seda malva, los ojos cerrados y el
pelo rojo y brillante derramado
sobre el cuero blanco del sof,
fingiendo dormir. Pero los dos
saban que estaba despierta.
A lo mejor tiene razn.

Ella abri los ojos y gir la


cabeza despacio para mirarle. Sus
ojos verdes e inquietos brillaban, no
por la inteligencia que se ocultaba
tras ellos, sino por la mentira que se
agazapaba en su fondo.
En qu?
En que deberamos llevarnos
mejor.
Adela se espabil de pronto.
Pareca alarmada. Incluso asustada.
Mir la puerta.
Mickey se levant, estir los
brazos y bostez. Llevaba una
camiseta fina de algodn y unos

vaqueros de diseo. Ella lo miraba


preocupada. Se oy el ruido de la
puerta principal al cerrarse tres pisos
ms abajo e inmediatamente despus
el rumor del Mercedes que se
alejaba.
Adela Neri se levant del sof,
fue hasta la puerta y ech la llave.
Luego se acerc a su hijastro, le baj
la cremallera y hundi la mano en sus
pantalones.
Tienes que comprarte un
pijama nuevo dijo l.
Qu?
Agarr con las dos manos la

chaqueta y rasg la seda. El tejido


cedi al primer tirn y plant sus
manos sobre sus pechos blancos y
escurridos. Luego se agach y los
lami un instante antes de bajarle de
un tirn los pantalones para
recorrerla toda con las manos
abiertas. Mordi brevemente su
vientre pequeoy terso antes de
descender hasta su entrepierna
cubierta de un vello castao.
Luego se levant y alzndola
por las piernas dio unos pasos hacia
delante hasta que la espalda de ella
qued contra la puerta. Adela lo

miraba fijamente y Mickey crey leer


algo en sus ojos. Necesidad, quizs.
O quizs no.
Nunca
haba
deseado
follarme a un montn de huesos como
t murmur. Ahora no quiero
otra cosa.
La mano de Adela se mova
furtiva, suave, enrgica y descarada
al mismo tiempo, y su pene creca a
toda velocidad. Se baj los vaqueros
y se rode las caderas con las
piernas de ella, sujetndola con
fuerza.
Si llega a enterarse, Mickey...

Estamos muertos contest


l.
Mickey empuj con las caderas
hacia delante y la penetr. Jams se
haba sentido tan bien. Adela gema,
se volva loca, le morda el cuello, le
murmuraba palabras sucias al odo,
le tiraba del pelo. l empuj ms, y
an ms, hasta que ella qued llena.
Merece la pena jade,
consciente de que iba a tener que
concentrarse para poder prolongar el
placer. A lo mejor tambin saba ella
cmo conseguirlo. Cada segundo
merece la pena.

Vamos a ver dijo Teresa


Lupo. Me he pasado muchas
noches dndole vueltas e intentar
resumirlo todo lo posible. Mirad...
Todos se acercaron al cadver.
Pareca bastante joven, pens Costa,
a medio camino entre nia y mujer.
Deba rondar los diecisiete, si acaso,
y tena un rostro desconcertante.
Daba la impresin de albergar vida

todava, y desde luego era hermosa.


Sus facciones parecan sajonas o
escandinavas, con la perfeccin
simtrica y exacta que l asociaba
con las mujeres rubias del norte.
Alguien le haba lavado parte
del pelo, y descubrindolo de un
rubio al que la turba haba conferido
un tono rojizo. El olor era muy
penetrante.
Recordaris que nuestro
querido amigo el buscador de
reliquias intent quitarle la cabeza
creyendo que se trataba de una
estatua dijo Teresa, sealando la

cavidad de la garganta. Esta herida


la caus el filo de su pala. Por cierto,
que me sorprende que lo dejaseis
marchar de rositas, pero eso es cosa
vuestra.
Tienes toda la razn se
sum Peroni.
Ya hemos hablado de ello,
Gianni contest Costa. De qu
bamos a acusarle?
De conducir ebrio, por
ejemplo.
No
habramos
podido
retenerlos en el pas hasta que se
celebrara el juicio.

Peroni frunci el ceo.


Y de falta de respeto? Ya,
ya s que no es un delito tipificado,
pero debera serlo.
Estoy de acuerdo intervino
Teresa sonriendo, y con un puntero
seal una zona del cuello de la
chica justo por encima del corte que
haba abierto la pala de Bobby
Dexter. Aun as, todava puede
verse lo que ocurri en el momento
de la muerte. El primer golpe que le
dieron aqu no fue el de esa pala. La
chica tena el cuello cortado, por
delante y por detrs. Quien lo hizo

seccion la garganta de parte a parte.


No fue un ataque frontal. En ese caso
habra un corte desde el centro hacia
un lado. Mirad.
Haba ms fotos sobre la mesa.
Eran ampliaciones detalladas del
cuello.
Por un lado est el corte que
hizo ese imbcil, en el que apenas
hay tierra. Pero aqu...
De cerca, la herida ms antigua,
teida por las aguas cidas y pardas
en que haba estado sumergida
durante aos, era inconfundible.
Eso no ocurri hace dos

semanas, sino poco antes de que la


arrojaran a la cinaga. As muri.
Falcone seal las fotos con un
gesto de la cabeza y dijo:
Buen trabajo. Es todo lo que
quera saber.
Hay ms aadi ella,
intentando no parecer demasiado
ansiosa.
Falcone
se
rio.
Sorprendentemente la encontraba
divertida.
No me digas, doctora. Has
resuelto el caso. Tienes el motivo, el
cundo y el autor.

Esa ltima parte queda fuera


de mi alcance, pero en cuanto al
resto, ten un poco de paciencia.
El inspector sonri y con un
movimiento de la mano le pidi que
continuara.
Sobre la mesa haba un libro
que ella les mostr. Se titulaba
Dionisio y la Villa de los Misterios.
La fotografa de la cubierta era una
pintura antigua en la que se
representaba a una mujer desaliada
que se cubra el rostro con la mano
por el terror que le inspiraba una
criatura de la noche que con ojos

demonacos la miraba desde el borde


de la imagen. El tiempo haba
daado la pintura y la criatura
resultaba irreconocible, pero no lo
quise representaba en el cuadro. Era
una especie de ceremonia en la que
la mujer era agredida sexualmente.
Puede que incluso sacrificada.
Este libro ha sido escrito por
un profesor de la universidad de
Roma les explic. Me habl de
l un acadmico de Yale que haba
trabajado con una momia de los
pantanos encontrada en Alemania,
cerca de una ciudad romana.

Esto es relevante?
pregunt Falcone.
Eso creo. La mayor parte de
estas muertes no fueron accidentales,
sino rituales. El profesor que
escribi este libro est intentando
averiguar de qu se trat en este
caso.
Algo que ver con Dionisio?
pregunt Costa. No lo entiendo.
Eso est en Pompeya. Fuimos a verlo
en un viaje del colegio.
Yo tambin dijo Peroni.
Fue la primera vez que me
emborrach.

Vaya par de dos sonri.


S, Nic. La Villa de los Misterios
est en Pompeya, y segn este tipo
que resulta que es el mayor
especialista vivo en los misterios de
Dionisio, segn fuentes de toda
solvencia, fue un foco importante del
culto a Dionisio, pero no el nico.
Pompeya estaba en provincias. En lo
suburbios, vamos. Lo que ocurra all
eran menudencias comparado con lo
que ocurra en otros sitios, y en
Roma en particular. Quin tiene las
iglesias ms grandes: ellos o
nosotros?

Falcone suspir.
Vale.
Y
qu
dice
exactamente ese libro?
Teresa seal la portada. La
imagen de aquella mujer aterrorizada
poda pasar perfectamente por
contempornea, pens Nic.
El culto a Dionisio provena
de
Grecia.
Seguramente
lo
conoceris mejor como Baco.
Baco? se sorprendi
Peroni. Quieres decir que esto es
el resultado de una borrachera
orgistica?
Ves demasiadas pelculas

malas. El culto a Dionisio iba mucho


ms all que la bebida. Era un culto
secreto, prohibido mucho antes de la
era cristiana precisamente por lo que
acarreaba, y no fue fcil de
erradicar. De hecho sigui habiendo
rituales de este tipo en Sicilia y
Grecia hasta hace pocos siglos. A lo
mejor siguen celebrndose y
simplemente no lo sabemos.
Falcone mir significativamente
el reloj.
Mi jurisdiccin se cie a
Roma.
De acuerdo. Quedmonos en

Roma dijo, y abri el libro por una


pgina marcada con un papelito
amarillo.
Aqu
hay
unas
fotografas de un lugar en Ostia. Son
los suburbios, pero cuando esta
muchacha fue arrojada a los
pantanos, era la zona portuaria de
Roma, bastante ms grande que
Pompeya. Aqu viva mucha gente
rica y se construyeron muchas villas
a las afueras de la ciudad, incluida
sta...
Seal un punto en el mapa y
pas la pgina. Haba una serie de
fotografas de un edificio antiguo con

aspecto de iglesia y luego algunos


murales pintados en el interior. Una
de las escenas era la misma que
ilustraba la cubierta del libro. El
resto era un frenes de figuras
bailando, humanas y mticas,
movindose, aparendose.
En Pompeya hay todava ms
murales similares a estos, y lo que se
muestra en ellos segn este libro es
la ceremonia de iniciacin al culto.
Lo cierto es que no hay nadie que
entienda lo que significan, pero la
cuestin es que estaban por todo el
lugar. En Ostia y en Roma.

Seguramente el ms importante de
estos lugares debe andar cerca del
centro. El sancta sanctorum.
Es lo que l llama el Palacio
de los Misterios? pregunt Nic.
Exacto asinti, y es
seguramente el lugar donde muri
esta pobre chica. He examinado
cuidadosamente la tierra que tena
bajo las uas, y no proviene de
Ostia: podra ser de cualquier punto
del centro de Roma.
Peroni pareca perdido.
Quieres decir que esos sitios
eran templos o algo as, y que los

mantenan ocultos?
No tanto. Ms bien lugares
secretos de diversin que podan
utilizar en un momento dado.
Peroni pas un dedo por las
ilustraciones.
Utilizar para matar?
Teresa se encogi de hombros.
No lo s. Leyendo el libro a
veces tienes la sensacin de que este
to est seguro de lo que dice, y otras
veces te da la impresin de que se lo
inventa. Lo que s dice es que si la
iniciacin
sala
mal,
las
consecuencias podan ser muy

graves. Se celebraba una especie de


acto misterioso con un representante
del dios. Un acto seguramente sexual.
Todos se drogaban hasta perder casi
el sentido, as que supongo que no
les costaba mucho hacer lo que
quisieran con estas chicas. Pero si la
iniciada se arrepenta en el ltimo
momento...
No necesit acabar la frase.
Es virgen? pregunt
Peroni.
Ya os he dicho que no he
querido hacer una autopsia completa
hasta tener idea de la fecha de la

muerte. Ahora que ya la conocemos,


puedo pasarles el cuerpo a los
arquelogos de la universidad, que
supongo que podran averiguarlo,
pero por lo que yo he visto va a ser
difcil de decir. Necesitas saberlo?
Seguramente no. Mira, ya te
he dicho antes que yo no soy
detective, pero me da la impresin
de que no hay mucha tela que cortar
aqu. Incluso podra ser todo una
coincidencia. Adems, y no me gusta
tener que decirlo, lo de la tierra de
las uas slo sirve para saber la
antigedad de esa tierra, y no de la

momia.
Ya lo s admiti, pero
no quiero que os despistis. Estoy
intentando montar un caso. Veis lo
que tiene en la mano?
La muchacha llevaba una
especie de bastn o estandarte de
aproximadamente un metro de largo
pegado al cuerpo, cuyo extremo
desapareca bajo su brazo. La base
tena una especie de protuberancia,
redonda y nudosa.
Es exactamente como lo
describe el libro. Y en este caso no
son conjeturas, sino datos histricos.

He tomado muestras. Est hecho con


tallos de hinojo trenzados. Arriba
tiene una pia entretejida con todo lo
dems. El nombre del instrumento es
thyrsus o tirso, y se emplea en los
rituales de Dionisio. Mirad.
Pas varias pginas del libro.
Una ilustracin mostraba a una mujer
medio desnuda que sostena en la
mano aquel mismo objeto y que lo
blanda ante un stiro, mitad hombre,
mitad cabra, que la miraba con
lascivia.
Lo
empleaban
como
proteccin. Y como instrumento de

purificacin.
Lo has fechado ya?
pregunt Falcone.
El coste de los anlisis de
radiocarbono es alto. Quieres que
invierta dinero y tiempo en esto, en
lugar de emplearlo en un cadver
fresquito y recin llegado de la
calle?
Falcone seal el libro con un
gesto de la cabeza.
Slo
preguntaba.
Has
trabajado muy duro, doctora.
Enhorabuena.
Pero no pareca interesarle lo

que hubiera podido encontrar.


Queda un detalle dijo ella
rpidamente, como si temiera que
fueran a marcharse de un momento a
otro.
Qu es?
La encontraron con un
detector de metales, os acordis?
Pero resulta que no hay nada
metlico en su cuerpo. Ni collares, ni
anillos, ni pulseras.
Esper a que le dieran una
respuesta, y como no lleg, volvi
junto a la mesa y sac unas
radiografas de la cabeza, que coloc

sobre el estmago del cadver.


Veis?
Era la imagen del crneo de la
chica. Haba un objeto brillante en
l, bastante pequeo, en la parte
baja.
Una moneda bajo la lengua
les aclar. Para pagar a
Caronte, el barquero que llevaba a
los muertos al submundo. Sin su
intervencin no se poda llegar. No
he necesitado consultarlo en los
libros porque cuando era nia me
encantaba la mitologa.
Para sorpresa de Nic, Falcone

se anim de pronto con aquel


descubrimiento.
La has sacado?
Todava no. Os estaba
esperando.
Por Dios, Teresa!
Oiga, jefe, que ste no es el
nico cliente que tengo, sabe?
Claro que lo saban. Como
saban tambin lo mucho que le
gustaba tener razn y demostrarlo.
Teresa mir la cara de la
muchacha, con la boca entreabierta y
los dientes perfectos. Luego volvi a
examinar la radiografa para decidir

por dnde empezar. Cogi un


escalpelo y con un movimiento
limpio y preciso, hizo una incisin en
la mejilla izquierda de la chica,
paralela al labio inferior. Dej el
escalpelo y lo cambi por un
pequeo frceps de acero.
En aquel tiempo se fechaban
las monedas. Si la fecha de sta
pertenece al periodo que yo he
determinado, espero que me invitis
a cenar, uno a uno, en el restaurante
que yo elija.
Trato hecho respondi
inmediatamente Falcone.

Qu ilusin! exclam,
fingiendo estar encantada como una
colegiala mientras probaba los
frceps para asegurarse de que iban
a funcionar como deban, De cena
con la poli! Qu suerte tengo. Y de
qu hablaremos? De ftbol? De
sexo? De filosofa experimental?
El frceps entr en el corte y
Teresa lo hizo girar con gran
habilidad empujando, tanteando,
abrindose paso, hasta que las pinzas
atraparon algo.
Psame una de esas bandejas
le dijo a Costa. Esto os va a

costar una pasta, chicos.


Muy despacio saco el frceps
de la boca de la chica y deposit el
objeto en la bandeja. Luego ech un
lquido sobre l y lo limpi
cuidadosamente con un pequeo
cepillo.
El objeto era una pequea
moneda que qued relativamente
brillante. Era plateada en el crculo
exterior y con el centro dorado,
aunque ambos colores parecan
estarse transformando en cobre por
la humedad de la tierra. Aquella
moneda les resultaba familiar.

Teresa tir del brazo de una


enorme lupa para examinar la
moneda sobre un atril, y los cuatro se
arremolinaron entorno a la lente para
mirar. Le dio la vuelta dos veces,
slo para asegurarse.
Peroni estaba al lado de Teresa
y movi despacio la cabeza.
Mi muchacho coleccionaba
monedas hasta que alguien le dijo
que era una chorrada les cont.
Yo le ayudaba a clasificarlas. Una
vez le compr una de esas que estaba
como nueva. La haban acuado el
primer ao de su emisin, en 1982.

Quinientas liras. Sabais que fue la


primera moneda del mundo en la que
se combinaron dos metales? Nadie lo
haba hecho antes. Y otra cosa. Si
miris el reverso, justo encima del
Quirinal, veris el valor de la
moneda escrito en Braille. En eso
tambin era nica.
Nadie le estaba prestando
atencin.
Eh! Que este viejo poli est
compartiendo informacin con sus
compaeros. Estis tomando notas,
o estoy hablando solo?
Mierda... murmur Teresa

sin apartar la mirada de la moneda


. Mierda...
Quieres decir que el cuerpo
lleva en el barro no mucho ms de
veinte aos? pregunt Costa.
Ni siquiera le respondi
Falcone.
Todos se volvieron a mirarle.
El comisario sacaba de su maletn un
expediente del que sac a su vez una
fotografa. Era el retrato de una
adolescente rubia y de pelo largo.
Sonrea a la cmara.
Dej la foto sobre el pecho del
cadver, encima de la radiografa del

crneo. Las facciones eran idnticas.


Lo sabas?
Teresa no poda creerse lo que
estaba pasando. No era capaz de
contener ni su extraeza ni su
consternacin. Peroni se rea en voz
baja, y sus hombros suban y bajaban
como si tuvieran muelles.
Falcone estaba inclinado sobre
el cadver, examinando algo que
tena en el hombro izquierdo. Una
marca, o un tatuaje tal vez.
Slo era una posibilidad. No
olvides, doctora, que yo llegu ayer
de vacaciones. Casi ni he tenido

tiempo de sacar esto... movi el


expediente en el aire ...del fondo
del cajn.
Lo saba? repiti ella.
Falcone segua examinando la
marca y Costa hizo lo mismo. Era un
tatuaje circular, casi del tamao de
una moneda, del rostro de un demente
con unos labios enormes, tirabuzones
largos y que pareca aullar.
Se supone que es una mscara
que se utilizaba en el teatro en Roma
les dijo Falcone. Dionisio era
tambin el dios del teatro, y esta
mscara se utilizaba durante su culto.

Te mereces esa cena, doctora. Yo


har los honores. Casi has acertado,
con un par de milenios de diferencia.
Lo sabas? insisti por
tercera vez, sealndolo con un dedo
gordezuelo. Pues cmete t solo la
cena, y que te aproveche.
De acuerdo contest l
bajo la mirada atenta de sus tres
subordinados. Falcone no poda
apartar la mirada del tatuaje. Tena
algo en la cabeza, algo que pareca
no querer compartir con ellos.
Cancelars la rueda de
prensa, no?

A ver murmur ella. Y


qu digo?
Pues invntate una excusa.
Diles que te duele la cabeza, o que
no tenemos el personal necesario con
esto de la gripe. Lo cual, por otra
parte, es cierto.
Falcone recogi la foto y la
guard en un sobre. Costa repar en
que ni tan siquiera les haba dejado
ver el nombre.
Seor...
S? los ojos de Falcone
no dejaban entrever nada. Cunto
me alegro de que vuelvas a estar

entre nosotros.
Qu quiere que hagamos?
Pues detener a alguien. Id a
echar una mano en el Campo dei
Fiori. Hay un montn de carteristas
por all.
Me refiero a qu quiere que
hagamos con esto.
Falcone ech un ltimo vistazo
al cuerpo.
Con esto? Nada. Esa pobre
cra lleva diecisis aos en el barro,
as que un da o dos ms no
supondrn ninguna diferencia. Y os
voy a decir algo que quiero que

quede claro aadi, dirigindose a


los tres: no quiero que digis una
sola palabra de lo que tenemos aqu
a nadie. Ni en este edificio, ni fuera
de l. Os llamar cuando os necesite.
Le vieron salir con paso
decidido. Teresa era el vivo retrato
de la tristeza y la desilusin.
Lo tena todo resuelto se
quej
amargamente.
Saba
exactamente lo que haba ocurrido.
Habl con toda esa gente de la
universidad. Dios mo...
Ya le has odo contest
Costa. Lo has hecho bien. Y lo

deca en serio. Teresa pas una mano


por la madera en que se haba
transformado la piel de la muchacha.
No necesitaba la compasin de
Costa. Ya haba superado la
desilusin. Es ms: haba quedado
reemplazada por algo nuevo, algo
potencialmente ms excitante.
El cadver que haba sobre la
mesa no era ya un artefacto histrico,
sino una vctima de asesinato, y
requera su atencin.
Costa mir primero el escalpelo
que ella tena en la mano y despus a
Peroni.

Hala, al Campo le dijo, y


su compaero asinti.

Supongo que tiene razn en lo


de que no hay prisa dijo Peroni ya
en el coche, pero preferira que
Leo hablase un poco ms. No me
gusta que me dejen a oscuras.
Costa se encogi de hombros.
Conoca a Falcone lo suficientemente
bien como para permitir que su

actitud le molestara.
Lo har cuando considere que
ha llegado el momento. Siempre es
as.
Lo s. Esa actitud sera
desastrosa en narcticos. No puedes
dejar al margen a tu gente.
Peroni deba haber presenciado
el ascenso de Falcone en el cuerpo.
La relacin entre ambos era difcil
de calificar: podra decirse que se
trataba de una amistad teida de
suspicacia, algo bastante poco
normal. Falcone era un polica listo,
un trabajador serio que si un caso

mereca la pena, se empleaba en


cuerpo y alma. Se haba ganado el
respeto de todos por su talento, y en
ocasiones se mostraba severo e
inflexible. Pero como la popularidad
pareca importarle un comino, a
veces actuaba como si le gustase la
antipata y el resentimiento que
generaba. As le resultaba ms fcil
tomar las decisiones duras que en un
momento u otro deba afrontar.
Peroni se encendi un cigarrillo
y ech el humo por la ventana.
Ya has invitado a salir a
Brbara Martelli?

De dnde habra salido esa


pregunta?, se sorprendi Costa.
Todava no estoy preparado.
Bueno, al menos eres sincero.
Cunto tiempo hace que no has
estado con una mujer? No te molestes
por la pregunta, que en mi
departamento
tenemos
estas
conversaciones constantemente.
Supongo que porque en tu
departamento meds ese tiempo por
horas espet sin pensar, e
inmediatamente dese poder borrar
lo que haba dicho.
La expresin de Peroni cambi.

Se senta herido.
Perdona,
Gianni.
No
pretenda decir lo que he dicho. He
hablado sin pensar.
Por lo menos ya me llamas
por mi nombre. Supongo que eso
significa que podemos decirnos lo
que queramos.
Yo no...
No pasa nada. No te
disculpes. Tienes derecho a decirme
que estoy siendo un imbcil si es lo
que piensas.
Peroni era ms complicado de
lo que pretenda aparentar. Eso

estaba claro y Nic lo haba


comprendido as. En parte quera
hablar de lo que haba pasado,
aunque por otro lado el tema le
hiciera sentirse incmodo.
Por qu lo hiciste, Gianni?
Tenas mujer, hijos y todo eso, y aun
as, te liaste con una prostituta.
Vamos, Nic! Eso es el pan
nuestro de cada da. No pensars que
slo los solteros se ponen
cachondos, no?
No. Lo que pasa es que me
cuesta imaginarte en esa situacin.
Peroni suspir.

Te acuerdas de lo que te dije


una vez? Todos tenemos nuestro lado
oscuro.
Pero no todo el mundo deja
que ese lado le gobierne.
Te equivocas. De un modo u
otro, termina por pasar. Tanto si te
das cuenta como si no. Que por qu
lo hice? Pues a lo mejor por la razn
ms sencilla del mundo: que la chica
era preciosa. Delgada, joven y rubia.
Y joven... o ya lo he dicho? A lo
mejor hizo que me sintiera vivo.
Cuando llevas casado veinte aos, se
te olvida lo que es eso porque antes

de que t digas una palabra, tu mujer


ya sabe lo que vas a decir. Soy
culpable dos veces, lo admito.
Costa no dijo nada. Tema
romper los delicados lazos que se
haban ido creando entre ellos en las
ltimas semanas.
Ah, ya dijo Peroni un
instante despus. Ests pensando:
pero quin demonios se cree este to
que es? Casanova?
Hombre, es que tu aspecto no
es precisamente el de un latin lover.
Ah, no?
Venga, Gianni.

Costa saba lo que estaba


pasando, pero no se atreva a
preguntar.
Me ests llamando feo?
Porque siempre hay alguien que se
atreve a hacerlo, Nic, y tengo que
advertirte que no me gusta.
No... se volvi y mir su
cara desfigurada durante un instante
. Es que me estaba preguntando...
Qu?
Qu te pas en la cara?
Gianni se ech a rer.
Eres la pera, de verdad. En
todo el tiempo que llevo trabajando

aqu, eres la primera persona que me


ha hecho esa pregunta directamente.
Puedes crertelo?
S contest Costa. Es
que es una pregunta muy personal, y a
la mayora de la gente no le gustara
que te la tomases a mal.
Qu quiere decir eso de que
es una pregunta personal? Vosotros
tenis que ver este careto todos los
das en el trabajo, y yo tengo que
vivir vindome as en el espejo.
Esto... dijo, sealndose la cara
con el dedo, es slo un hecho ms
de la vida.

Costa tuvo la sensacin de que


estaban progresando.
Y?
Peroni volvi a rer.
Increble. Que quede entre
los dos, eh? Porque no lo sabe
nadie. La mayora piensa que esta
cara me la dej as algn
delincuente, y se preguntan cmo
debi quedar el otro. Y a m me gusta
esa versin.
Costa asinti.
Fue un polica el que me hizo
esto. Yo tena doce aos. l era el
polica del pueblo, y yo era el

bastardo. En el sentido literal de la


palabra. Mi madre trabajaba para la
pareja que tena el nico bar del
pueblo y en algn momento se dej
engaar. Siempre fue bastante
inocente. As que me pas doce aos
siendo el chico sin padre del pueblo
y aguantando lo que eso conlleva:
salivazos, golpes, risas en el
colegio... hasta que un da el chaval
de la clase que era mi principal
acosador se pas de la raya y dijo
algo de mi madre. Y yo le di la
paliza de su vida. La verdad es que
es la nica vez que he hecho algo as.

No lo necesito. Me basta con mirar a


la gente y decirles buh...
Costa se qued pensando.
Me lo creo.
Vale. El problema fue que no
ca en la cuenta de que el imbcil al
que le estaba dando la paliza era el
hijo del polica del pueblo. Al rato
se present su padre, y vena muy
cocido. Y una cosa condujo a la otra.
Cuando se cans de darme con el
cinturn, se puso esas cosas de metal
que llevaba, segn l slo para
protegerse, ya me entiendes, y se las
coloc en los puos.

Peroni mir hacia delante.


Me despert en el hospital
dos das despus, con la cara hecha
un desastre y con mi madre sentada
al lado de la cama. No vea nada. Lo
primero que me dijo mi madre fue
que no se me ocurriera decrselo a
nadie. Y despus, que no me mirara
de momento en el espejo.
Nic suspir.
Podras haber pedido ayuda a
alguien.
Peroni lo mir a los ojos.
T eres de ciudad, verdad?
Podra decirse que s.

Ya se ve. De todos modos, un


par de semanas ms tarde sal del
hospital y comenc a darme cuenta
de que las cosas haban cambiado.
La gente me miraba y acto seguido
clavaba la mirada en sus zapatos.
Una pareja incluso se cambi de
acera. Pero sabes qu fue lo peor de
todo? Por aquel entonces yo ayudaba
los fines de semana a mi to Fredo a
vender sus cerdos, as que segu con
mis trabajos. Qu otra cosa poda
hacer? Despus de un tiempo, vino a
m con lgrimas en los ojos y me
despidi. Nadie le compra carne a

alguien que tenga una cara como la


ma. Sin duda eso fue lo peor de
todo. Yo no quera dedicarme a otra
cosa que no fuera criar cerdos y
venderlos los fines de semana,
pero... no pudo ser se cruz de
brazos y se recost en su asiento.
Entonces decid hacerme polica.
Qu ms poda hacer? En parte
quera vengarme de aquel bastardo
que me destroz la cara, pero
principalmente, y para hacer honor a
la verdad, te dir que tambin quera
igualar las cosas. Jams le he puesto
la mano encima a nadie en este

trabajo, y nunca lo har, a menos que


haya una buena razn, y en veinte
aos no la he encontrado. Es cuestin
de equilibrio.
Costa no supo qu decir.
Lo siento, Gianni.
Por qu? Hace aos que lo
super. Sin embargo t te has pasado
este ltimo medio ao perdindote en
la botella. Me das lstima,
muchacho.
Seguramente se mereca un
comentario as.
Est bien. Empatados.
Peroni lo miraba con aquellos

ojos suyos que parecan poder verlo


todo.
Te voy a decir una cosa slo
una vez, Nic. Ests empezando a
gustarme, e incluso he llegado a
pensar que voy a echar de menos este
tiempo que estamos pasando juntos.
No es que me gustara prolongarlo, ya
te imaginars, pero quiero darte un
consejo: deja de engaarte pensando
que eres especial porque no lo eres.
Hay montones de personas en el
mundo intentando sobrellevar una
vida que en algn momento se torci.
Slo somos uno ms. Y despus de

este discurso... aadi estirndose


todo lo que poda mientras Costa
aparcaba en un hueco bastante
pequeo, tengo que pedirte una
cosa. Quiero que me cubras le
pidi, mirndole esperanzado.
Tengo algo importante que hacer.
Nos encontraremos aqu dentro de
dos horas.
Nic no saba qu decir. Cubrir a
un compaero durante un par de
horas no era raro, pero no se
imaginaba que Peroni hiciera esas
cosas.
Algo que yo deba saber?

Es personal. Maana es el
cumpleaos de mi hija y quiero
mandarle algo que le haga pensar que
a lo mejor su padre no es el cerdo
del que le han hablado. Puedes
ocuparte del Campo t solo. Limtate
a no pillar algn pez gordo, vale?

Leo Falcone estaba leyendo el


expediente que tena sobre la mesa e
intentaba concentrarse en el caso. No

quera prisas. Que las cosas salieran


a la luz pblica demasiado pronto
slo serva para que las personas a
las que quera entrevistar estuvieran
sobre aviso, aunque teniendo en
cuenta la cantidad de filtraciones que
partan ltimamente de la Comisara,
seguramente ya se habran enterado
de todo. Un poco de calma le dara el
tiempo necesario para acostumbrarse
de nuevo al trabajo despus de las
dos semanas que se haba pasado
solo en un lujoso hotel en las playas
de Sri Lanka. No haba conocido a
nadie particularmente interesante y

tampoco haba buscado con ahnco la


compaa de nadie. Haba sido un
respiro tedioso y frustrante que le
haba dejado un sabor agridulce en la
boca. Se alegraba de estar de vuelta
y sobre todo con un caso apasionante
como aquel.
Aun as, un pensamiento no
dejaba de rondarle la cabeza.
Durante aquellas largas y montonas
vacaciones se haba dado cuenta de
su soledad. Haban pasado ya cinco
aos desde su divorcio y aunque en
ese tiempo haba conocido mujeres
atractivas e interesantes, ninguna le

haba estimulado lo suficiente para


que su relacin fuera ms all de una
sucesin de comida, cine y la
satisfaccin de la necesidad fsica.
La noche anterior, mientras consuma
toda una botella de maravilloso,
oloroso y carsimo Brunello, un
comportamiento nada habitual en l,
se haba dado cuenta de que en su
vida slo haba tenido dos amores
verdaderos: su esposa Mary, que
haba vuelto a Londres para seguir
con su carrera en derecho, y la razn
por la que Mary le haba
abandonado, Rachele D'Amato.

En aquel momento, a la luz del


sol apenas empaada por los restos
de la resaca, haba descubierto una
curiosa coincidencia. En Sri Lanka
haba pensado en aquellas dos
mujeres conscientemente y por
primera vez desde haca aos, y al
volver a Italia descubri que ambas
iban a entrar de nuevo en su vida.
Mary le haba escrito para invitarle a
su boda con un rico abogado ingls
que se celebrara en una casa de
campo en Kent. Tendra que
inventarse una excusa para declinar
la invitacin. Seguro que ella se lo

esperaba. Saba que se la haba


enviado por pura cortesa, nada ms.
Su infidelidad la haba herido
profundamente, y su repentina
marcha, sin darle tan siquiera la
oportunidad de una reconciliacin, le
haba hecho a l ms dao del que
quiso reconocer en su momento. O
quizs el dao proviniera de Rachele
D'Amato, que le abandon del mismo
modo terminante que Mary y con
bastante menos elegancia en cuanto
l qued libre.
Nunca se perdonara por haber
permitido que ocurrieran tales cosas,

del mismo modo que tampoco se lo


perdonara a ellas. Y ahora Mary iba
a casarse y Rachele era una abogada
que iba subiendo como la espuma en
el escalafn de la da, organizacin
con la que iba a tener que ponerse en
contacto por el caso que Teresa Lupo
le haba puesto en las manos.
Su animosidad contra la DIA
iba ms all del escozor que le haba
provocado el lance que haba
destrozado la carrera de Gianni
Peroni, una actuacin que tena ms
que ver con las relaciones pblicas
que con la persecucin del crimen

organizado. Ese sentimiento haba


ido creciendo con el paso de los
aos. Es ms, no haba un solo
polica en la comisara que oyese el
nombre de la DIA y no sintiera cierto
temor, y al descubrir la identidad de
la muchacha se haba dado cuenta
que no iba a poder evitarlos. De
hecho ya tendra que haberse puesto
en contacto con ellos teniendo en
cuenta la clase de personas a las que
iba a tener que interrogar.
Hoje la ingente cantidad de
pginas de que constaba el informe e
intent recordar cmo era el caso

cuando se abri. En aquellos aos l


era un simple detective. El inspector
al cargo era Filippo Mosca, un
polica de Roma a la antigua usanza
que, como muchos de su generacin,
no se preocupaba de ocultar que
mantena amistad con personas a las
que debera evitar.
El diecinueve de marzo se
present la denuncia por la
desaparicin de Eleanor Jamieson,
cuarenta y ocho horas despus de que
su padre adoptivo la viera por ltima
vez. Acababa de cumplir diecisis
aos y viva en la villa que Vergil

Wallis tena alquilada en la colina


del Aventino desde que el ao
anterior llegara de Nueva York en
Navidad. La muchacha era inglesa.
Su madre haba abandonado a Wallis
un ao antes tras slo seis meses de
matrimonio. Falcone no pudo
averiguar por qu. Ni entonces fue
posible ni ahora lo sera porque la
madre se suicid en Nueva York diez
das despus de la desaparicin de
su hija adoptiva.
Haba sido un caso infernal.
Wallis haba resultado ser un hombre
muy curioso: educado y culto, pero

de raza negra y nacido en un gueto.


Rondaba entonces los cuarenta y
tantos. Sus explicaciones acerca de
sus negocios y evolucin haban sido
vagas, lo mismo que sobre los
movimientos de la chica, sus amigos
y el motivo por el que poda haberse
escapado de casa. Tampoco haba
podido dar una razn convincente de
por qu haba tardado dos das en
denunciar su desaparicin, ya que lo
nico que haba aducido era que
estaba fuera de Roma en viaje de
trabajo. Incluso les haba entregado a
regaadientes las pocas fotos que

tena de ella, en las que se vea a una


chica joven, de aspecto inocente y
muy guapa, con el pelo rubio largo y
una brillante sonrisa. Y en el
hombro, bien visible en la fotografa
que le haban tomado un da antes de
que desapareciera, aquel curioso
tatuaje del que Wallis no poda
darles razn. A Falcone le haba
fascinado nada ms verlo. En aquel
momento haba una verdadera fiebre
del tatuaje siguiendo la estela de las
estrellas de la pantalla y de los
cantantes de rock que se tatuaban el
cuerpo entero. Pero era la primera

vez que vea uno semejante. Aquel


antiguo smbolo no pareca encajar
con la chica, sino que daba la
impresin de ser ms bien una
especie de marca y no algo al azar de
las modas.
Adems no pareca propio de
ella. Segn Wallis, Eleanor haba
estado viajando por Italia un tiempo
antes de meterse en un curso
intensivo de italiano dos semanas en
una escuela cercana al Campo dei
Fiori. Era una chica inteligente que
obtena
buenos
resultados
acadmicos, y haba comentado su

intencin de tomar clases a finales de


aquel ao en una escuela de bellas
artes en Florencia. Tena algunos
conocidos en Roma, pero segn
Wallis, ningn novio ni presente ni
pasado. Nada de lo que pudieron
indagar les dio pista alguna sobre
por qu haba desaparecido. Su
padre adoptivo les dijo que el
diecisiete de marzo se subi a su
motocicleta a las nueve de la maana
y nunca lleg a su destino.
Bastaron un par de das de
investigacin para que la impotencia
que acompaa a los casos de

secuestro cayera sobre el equipo de


Mosca como una losa. Nadie haba
visto a Eleanor de camino al centro.
Una recreacin de sus supuestos
ltimos movimientos que haban
mostrado en televisin no haba
servido para descubrir una sola pista
entre
quienes
la
hubieran
presenciado. Era como si se la
hubiera tragado la tierra.
Pero a Falcone todo aquello le
haba olido fatal desde un principio,
y no tard en averiguar por qu.
Mosca, en un aparte, le hizo saber a
la maana del tercer da de

investigacin lo que un amigo suyo


del Ministerio de Asuntos Exteriores
haba odo la noche anterior. Vergil
Wallis no era, como l deca, un
honrado hombre de negocios de Los
ngeles al que le gustaba tanto Roma
que estaba pensando en comprarse
una casa en la ciudad, sino un
mandams del crimen organizado de
la costa oeste, un falsificador que
haba subido alto en el escalafn de
la delincuencia y que haba decidido
irse a vivir a Roma Dios sabe el
porqu. La Interpol llevaba aos
siguindolo
y
nunca
haba

conseguido procesarle por ninguno


de la gran variedad de cargos que se
le imputaban, desde el chantaje al
asesinato.
Tampoco
a
los
carabineros asignados al caso les iba
mucho mejor.
Todo eso ocurri poco antes de
la creacin de la DIA y ya entonces
la polica civil del estado mantena
una incmoda rivalidad con los
carabineros, que pertenecan al
ejrcito. Las competencias de cada
cuerpo no estaban claramente
definidas, y a veces esa lnea de
separacin era deliberadamente

borrosa. Falcone estaba de acuerdo


personalmente con la opinin cada
vez ms extendida de que lo mejor
sera contar con una fuerza policial
estatal y unificada. Era una solucin
lgica e inevitable. Pero quienes
dirigan ambas organizaciones lo
consideraban una hereja, de modo
que manifestar su opinin en pblico
poda costarle el puesto as que tuvo
mucho cuidado de no abrir la boca.
Adems lo que l pensara era
irrelevante. La DIA sigui adelante
con su trabajo, lo que aadi otra
capa de complejidad a la lucha

contra el crimen, que creca y se


haca ms fuerte cada ao.
Y Vergil Wallis segua libre.
Menudo avance.
Mosca decidi cerrar el caso de
Eleanor Jamieson con discrecin,
aduciendo que no mereca la pena
seguir investigando por falta de
pruebas. La relacin de Wallis con el
crimen organizado de Italia no era
fcil. Algunas historias, recopiladas
con no poco riesgo y grandes gastos,
le definan como un diplomtico del
crimen, alguien que intentaba
asegurar los intereses de sus socios

cuando entraban en conflicto con los


de los sicilianos. Y en opinin de
Falcone,
tena
sentido.
Las
relaciones del crimen organizado de
la costa oeste al que Wallis
representaba con la mafia italiana en
Estados Unidos no eran muy
estrechas,
lo
cual
generaba
numerosos malentendidos. Los jefes
haban aprendido haca ya tiempo
que los pactos y las asociaciones
incluso con aquellos a los que
odiaban ingresaban ms dlares en
sus cuentas que la competencia
implacable y las guerras. El dinero

era lo que importaba. Ya nadie


acuda a las barricadas a defender el
honor en unos tiempos pragmticos
en los que el dinero era el rey.
Falcone haba estado presente
en tres de los interrogatorios a los
que se haba sometido a Wallis y an
no saba qu pensar de l. Era un
hombre reflexivo y que se expresaba
con correccin, a diferencia de los
dems delincuentes que haba
conocido. Era un hombre culto que
saba ms sobre la antigua Roma que
muchos italianos. Se deca que se
haba educado para diplomtico

estudiando leyes y que haba ido


ascendiendo en el escalafn poco a
poco, de modo que no resultaba
difcil imaginarle limando las
asperezas de una relacin que
seguramente estaba siempre al borde
del desastre.
Sin embargo haba un problema
fundamental: segn se deca por la
calle, su primer contacto haba sido
Emilio Neri, un ase sino brutal que
se haba ido abriendo paso desde de
los barrios marginales del Testaccio
a base de eliminar a cualquiera que
le estorbara en sus aspiraciones. En

la actualidad, Neri figuraba en


diferentes rganos directivos de
teatros de la pera en Italia y
Norteamrica, viva en una casa
elegante de la Via Giulia rodeado
por un ejrcito de servidumbre y
guardaespaldas. Era un lugar que
Falcone conoca bien por las veces
que intilmente haba ido all a
interrogarle. El muy canalla se
esconda tras una cuidada apariencia
de elegancia que engaaba al pblico
en general, a aquellos que eran
demasiado estpidos o le teman
tanto como para no darse cuenta de la

verdad. Casi desde el momento


mismo en que Falcone ingres en el
cuerpo comenz un seguimiento
exhaustivo de su carrera, y no sin
razn. Neri sobornaba a cualquier
polica que se prestase a su juego
con el fin de tenerlo de su lado.
Falcone mismo haba rechazado un
ofrecimiento de ese tipo que sin
mucho disimulo le haba hecho uno
de sus sicarios durante la
investigacin del caso de una red de
extorsin que estaba acosando a
algunas de las tiendas ms pequeas
del Corso, caso que Mosca cerr

justo cuando estaban haciendo ms


progresos. Tres policas que se saba
figuraban en la nmina de Neri
haban sido detenidos por corrupcin
en la pasada dcada, pero ninguno le
haba sealado como la fuente de la
abundancia descubierta en sus
cuentas bancarias. Preferan la crcel
a las consecuencias de su furia.
Lo que distingua a Neri de sus
compaeros de oficio era el control
obsesivo y personal que ejerca
sobre los miembros de su familia. La
mayora de jefes de su mismo nivel
haban dejado tiempo atrs de

ensuciarse las manos en el da a da


de la direccin de una organizacin
criminal. Sin embargo Neri no haba
querido apartarse de la primera lnea
de accin. Seguramente lo llevaba en
la sangre como recuerdo de sus
primeros aos en el Testaccio. Le
gustaba demasiado. Incluso se
rumoreaba que de vez en cuando
impona su ley en persona con la
misma cruda violencia que cuando
era joven y empezaba, aunque quizs
requiriera la ayuda de alguno de sus
esbirros para que le sujetara a la
vctima mientras l se explicaba a

sus anchas. Demasiadas veces haba


clavado su mirada en aquellos ojos
grises y mortecinos para no saber lo
mucho
que
poda
disfrutar
hacindolo.
Ley la ltima pgina del
informe, y conociendo a Neri como
lo conoca, entendi hasta la ltima
coma. Deca que Neri y Wallis
haban empezado siendo grandes
amigos. Sus familias cenaban juntas,
y seis semanas antes de que Eleanor
Jamieson muriera, Wallis y ella
haban pasado unos das de
vacaciones con la familia Neri en

una de sus extensas fincas de Sicilia,


donde debi cerrarse alguna clase de
acuerdo. Los jefes de Wallis estaban
encantados, lo mismo que su
anfitrin.
Pero poco despus, poco ms o
menos cuando desapareci la
muchacha, su relacin se enfri. Al
parecer, aprovechando su estancia en
Sicilia, Wallis haba pasado por
encima de Neri para hablar con
algunos de los jefes de mayor edad,
algo que enseguida lleg a odos de
ste. Luego se oy hablar de que una
transaccin de drogas sali mal y

dej a los americanos fuera del


negocio y muy enfadados. Neri nunca
haba podido resistirse a la tentacin
de poner a la gente contra las
cuerdas, y se las arregl para
escamotearles un montn de dinero
ms, despus de quedarse con su
comisin "legtima".
Hubo un enfrentamiento entre
los dos. Un informador les cont que
incluso llegaron a las manos.
Despus, los dos quedaron en
situacin comprometida ante sus
jefes. A Neri le dijeron abiertamente
que acababa de perder su trabajo

como
enlace
con
los
norteamericanos,
mientras
que
Wallis se llev tambin lo suyo,
aunque sigui viviendo en Roma
durante medio ao ms, sin nada que
hacer aparte de salvar el trasero. Fue
una tregua incmoda y difcil. Uno de
los lugartenientes de Wallis fue
asesinado dos meses despus.
Apareci degollado dentro de un
coche cerca de un burdel del
Testaccio. Poco despus, un polica
que figuraba en la nmina de Neri fue
encontrado muerto de modo que
pareciera suicidio. Habra alguna

conexin entre todo aquello? El


cuerpo casi momificado de una chica
de diecisis aos podra exhortar a
aquellos viejos fantasmas a salir de
sus tumbas? Y si as fuera, en qu
habra cambiado el mundo respecto
al que ellos conocan, con la DIA
pegada a los talones?
Consult su reloj. Eran poco
ms de las doce, y mientras sacaba
su agenda del cajn, pens en los
escrupulosos protocolos que haba
que seguir cuando un caso tena que
ver con conocidos delincuentes de
las familias.

Diga?
La voz fra y distante de
Rachele D'Amato an segua
perturbndole, y por un instante se
pregunt si la verdadera razn que le
haba impulsado a hacer aquella
llamada era personal o profesional.
Quizs ambas. Y las dos
perfectamente legtimas.
No saba si te iba a encontrar.
Est todo el mundo en la cama con
gripe.
Ella tard un instante en
contestar.
Ya no me meto en la cama

tanto como antes, Leo. Ni enferma, ni


sana.
Haba hablado con lentitud
deliberada y Falcone crey entender
lo que deca entre lneas. Nadie
haba ocupado su puesto cuando lo
que hubo entre ellos termin, y l lo
saba. Se ocupaba de averiguarlo de
vez en cuando.
Quera preguntarte si tienes
tiempo de comer conmigo. Hace
tanto tiempo que no nos vemos.
Vaya! pareca complacida
. Qu sorpresa. Cundo?
Hoy. En la bodega a la que

solamos ir. Estuve all la otra noche


y tienen un blanco nuevo de la
Toscana que deberas probar.
Yo no como con vino. Eso es
cosa de policas. Adems, tengo
planes, y he de darme prisa.
Nosotros tambin tenemos un montn
de gente enferma.
Entonces, a cenar. Esta
noche.
No me digas que ya no
trabajas veinticuatro horas al da,
Leo. Qu te ha pasado?
Nada. Es que...
No saba qu decir. Rachele

deca que haba sido su trabajo lo


que les haba separado cuando Mary
se march, pero no era cierto. Haba
sido l, su posesividad y su pasin
por ella, un sentimiento que no senta
correspondido.
No te disculpes dijo ella
con sequedad. Yo tambin trabajo
todas las horas del mundo.
Lo siento.
No tienes por qu. Tenis un
cadver, no? Es el de la hija de
Wallis?
S suspir, preguntndose
quin demonios habra hablado.

No te enfades, Leo, que yo


tambin tengo un trabajo que cumplir.
El cuerpo llevaba dos semanas
en la morgue. Cualquiera poda haber
visto el tatuaje y haber atado cabos.
Iba a ser imposible saber quin se
haba ido de la lengua.
Lo s. Y lo haces muy bien,
Rachele.
Gracias.
Por qu habra tenido que
enamorarse de dos abogadas? Por
qu no de otras mujeres que fueran un
poco menos curiosas, o un poco ms
indulgentes?

Entonces, tenemos que vernos


anunci ella. Ya te llamar yo.
Ahora tengo que irme.
Ni siquiera le pregunt si le
pareca bien. Rachele no cambiara
nunca.
Ah, oye...
S? pregunt Falcone,
aunque saba lo que iba a decir.
Esto es slo profesional.
Nada ms. Lo entiendes?
Claro que lo entenda, pero no
por ello dejaba de albergar
esperanzas.

Costa cruz la calle abarrotada


y se dirigi al Campo dei Fiori.
Haba vivido all y haba recuerdos
importantes, partes de su vida y su
personalidad estampadas por aquel
barrio. A veces lo echaba de menos.
Cuando viva all era un hombre
inocente, joven e intacto que haba
tenido sus pequeos escarceos,
amoros breves que para Gianni
Peroni no contaran siquiera. Por

otro lado, estaba el lugar en s.


Aquella plaza de adoquines siempre
sucia, el mercado que atraa a tantos
turistas, a pesar de que los precios
estaban ms altos que en cualquier
otra parte. No obstante era una parte
autntica de Roma, una comunidad
humana y palpitante que nunca se
haba desligado de su entorno
natural. Como siempre recorri con
gusto la Via dei Giubbonari y
desemboc en la plaza. Los puestos
estaban muy concurridos y en ellos
se vendan hortalizas y verduras de
primavera: endivias, calabrese y

cavolo nero junto con naranjas


olorosas de Sicilia, almacenadas
durante los meses de fro y que slo
valan para zumo y poco ms. Haba
todo tipo de hongos: boletus "cep" y
otras variedades, armillaria melea...
los pescaderos agrupados en una
esquina tenan veneras y langostinos,
rodaballo y redes de mejillones. Fue
recorrindolo todo y se compr un
manojo de rcula silvestre y otro de
berros. Por ltimo aadi un poco de
parmesano para equilibrar.
Tenemos
un
excelente
prosciutto, seor polica dijo la

mujer, que lo haba reconocido.


Mire...
Y le mostr un trozo de carne
sonrosada. Si no fuese vegetariano,
no habra podido encontrarlo mejor
en todo Roma.
Gracias pero paso.
Ser vegetariano es antinatural
declar la mujer. Vuelva por
aqu algn da que tenga tiempo y
hablaremos de ello. Me tiene muy
preocupada.
Ya tengo bastante gente
preocupada por m respondi
Costa.

Eso quiere decir que hay algo


que no va bien.
Y se llev el prosciutto.
Cuando la mujer del puesto ya no
poda verlo, se lo regal al chaval
kosovar que siempre andaba
pidiendo por la plaza mientras
tocaba un viejo violn con bastante
poca fortuna. Luego le dio al padre
un billete de diez euros. Era un ritual
del que se haba ido olvidando con el
paso del tiempo: dos veces al da,
todos los das deba realizar una
buena obra, le deca siempre su
padre. Volver al Campo le haba

recordado por qu era necesario.


Llevaba demasiado tiempo solo,
encerrado en su granja a las afueras
de la ciudad, pensando. A veces era
necesario salir y dejar que la vida
actuara por s sola.
Se haba abierto paso entre el
gento que se acumulaba en Il Forno
y estaba tomando un poco de pizzeta
bianca, algo salada y recin sacada
de horno, cuando vio lo que estaba
pasando. Leo Falcone estaba en lo
cierto. El Campo atraa a los turistas,
y con los turistas llegaban los
problemas: carteristas, timadores,

incluso a veces cosas peores. La


polica siempre tena gente de
servicio por all, de uniforme y de
paisano. A los carabineros tambin
les gustaba el lugar. Solan aparcar
sus relucientes Alfas en los lugares
ms insospechados y apoyados
distradamente en el maletero
escrutaban a la gente con mucho
aplomo y frialdad desde detrs de
sus gafas oscuras, con sus uniformes
oscuros bien planchados.
Costa intent evitar a los
carabineros. Ya haba bastante
rivalidad dentro de la misma polica

para extenderla a aquellos soldados


disfrazados de agentes. Las
jurisdicciones de ambos cuerpos
coincidan. Ellos podan arrestar a
las mismas personas que l, y en los
mismos lugares. La mayor parte de
las veces era slo cuestin de quin
llegaba antes. Es ms: haba un viejo
dicho segn el cual los ms guapos
se metan en el cuerpo de
carabineros por lo bien que sentaba
el uniforme y lo que se ligaba con l,
mientras que los feos se metan en la
polica estatal porque no podan
conseguir otra cosa. Y no era

mentira.
All estaba aquel par de
carabineros, en mitad del Campo, de
pie, tiesos como escobas junto a su
vehculo mientras una mujer rubia y
delgada se diriga a ellos muy
enfadada empleando un italiano
desastroso, sealndoles con un dedo
y mostrndoles una fotografa en la
mano izquierda.
"No te metas", se dijo Costa,
pero se acerc de todos modos. La
mujer estaba lvida, y conoca unos
cuantos tacos en italiano. Costa tom
un bocado de su pan y sigui

escuchando.
Luego mir la foto que la mujer
tena en la mano y algo le provoc un
escalofro en la espalda tan intenso
que la comida se le cay de la mano.
Era una locura y lo saba. El
rostro de aquel retrato le haba trado
a la memoria la fotografa que Leo
Falcone haba dejado sobre el
cuerpo que ocupaba la mesa de
diseccin de Teresa Lupo aquella
misma maana. Record lo que haba
visto all: una imagen antigua de una
chica rubia que se pareca mucho al
rostro que ahora tena delante.

Ambas apenas iniciada su vida


adulta, convencidas de que el futuro
slo poda reservarles amor y
felicidad.
Y no tena por qu ser as.

Los carabineros eran lo


mejorcito de cada casa, unos
majaderos ms preocupados por
mantener sus Ray-Ban limpias que
por ocuparse de un delito que

pareca haber ocurrido delante de sus


narices. Crey reconocer a uno, pero
no poda estar seguro. Se parecan
todos tanto. Lo que s era cierto es
que hablaban igual, con su voz de
clase media y marcada pronunciacin
nasal. Se estaban burlando de la
mujer y parecan inmensamente
aburridos.
Me estn escuchando?
grit ella.
No nos queda otro remedio
contest uno, que pareca el mayor
de los dos. No deba tener ms de
treinta aos.

Esta
chica
insisti,
sealando la foto, es mi hija y
acaban de secuestrarla delante de
ustedes, que no han hecho nada por
impedirlo.
El uniformado de menos edad
mir a Costa como diciendo no se te
ocurra meterte. Nic no se movi.
El que ms hablaba se apoy de
nuevo en el Alfa, acomod su trasero
un poco ms arriba, sac un paquete
de chicles y se meti uno en la boca,
mostrando una fila de dientes
perfectos.
La mujer estaba plantada frente

a ellos con los brazos en jarras,


hecha una furia. Costa mir la foto
una vez ms. Madre e hija podran
pasar por hermanas, aunque con una
diferencia de unos quince aos. La
madre estaba un poquito ms llena y
tena el pelo un tono ms oscuro que
el de su hija, que de tan blanco
resultaba muy poco natural.
Se acerc y mientras ella se
esforzaba por recuperar el aliento le
pregunt, echando mano de lo que
recordaba de su ingls:
Puedo ayudarla?
No contest el carabinero

mayor. Ya te puedes ir largando y


meterte en tus asuntos.
Ella mir a Costa, aliviada de
poder hablar en ingls.
Podra traerme a un polica
de verdad. Es la ayuda que necesito.
Nic sac la placa.
Yo soy un polica de verdad.
Nic Costa.
Hay que joderse murmur
el uniforme que hablaba, y
apartndose por fin del coche, se
plant delante de Costa. Era mucho
ms alto.
Su hija adolescente se ha

largado con el novio en una moto, y


ella cree que es un secuestro. A
nosotros nos parece ms una
jovencita en busca de diversin
las Ray-Ban miraron a la mujer con
un brillo negro y letal. A nosotros
nos
parece
perfectamente
comprensible, pero si t no tienes
nada en lo que entretenerte, que te
aproveche. Te la regalo. Pero
llvatela de aqu, haz el favor.
Nic consigui sujetar a la mujer
por un brazo cuando ya se plantaba
frente a la cara del carabinero. De no
haberlo hecho, el muy imbcil se

hubiera llevado una buena sorpresa.


Vosotros lo habis visto?
les pregunt.
El ms joven habl por fin.
S. Habra sido difcil no
verlo. Yo creo que precisamente
pretenda que lo viera todo el mundo.
Tienes idea de lo que hay por aqu?
El otro da pillamos a una pareja
hacindolo a plena luz del da. Y ella
quiere que empecemos a revolver
Roma con Santiago porque su hija se
ha ido en moto con un to.
La mujer movi la cabeza.
Pareca casi enfadada consigo

misma, se gir hacia el Corso,


seguramente la calle por la que haba
desaparecido la moto.
No es propio de ella dijo
. Es imposible que est pasando
algo as. Y no me puedo creer que ni
siquiera
la
polica
quiera
escucharme.
Cerr los ojos y Nic se temi
que fuera a echarse a llorar. Mir el
reloj. Peroni volvera al coche en
cuarenta minutos. Tena tiempo.
Djeme invitarla a un caf.
La mujer dud y guard la
fotografa en un sobre. Haba ms

dentro y Costa volvi a preguntarse


si no se le estara desbocando la
imaginacin, pero es que la chica se
pareca tanto a la de la foto de
Falcone...
De verdad es usted polica
como esos dos?
No exactamente. Ver, yo soy
civil... es que lo de las fuerzas del
orden en este pas es un poco
complicado, incluso para nosotros.
Ella guard el sobre en el bolso
y se lo colg del hombro.
En ese caso, acepto el caf.
Buen trabajo, chicos le

dijo al mayor, dndole unas


palmadas en el brazo. Me encanta
ver lo bien que se os dan las
relaciones pblicas. Nos hacis la
vida mucho ms fcil.
Y seguido por un torrente de
insultos, cogi a la mujer por el
brazo y se alejaron de all. Unos
pasos ms all, se volvi a mirarla.
Pareca menos ansiosa, y eso
transformaba su rostro. Iba vestida
con vaqueros y una vieja cazadora,
pero de alguna manera aquella ropa
no pareca encajar con ella. Pareca
casi un disfraz. Haba algo distinto y

elegante bajo aquella ropa, algo que


todava no poda identificar con
claridad.
La llev a un pequeo caf que
quedaba a espaldas de la plaza.
Haba tarros de caf molido sobre el
mostrador de los que la gente se
serva en la taza para reforzar la
cafena, y la mujer se apoy en la
barra con la desenvoltura de quien va
por all todos los das.
Me llamo Miranda Julius
dijo, y esto es una locura. A lo
mejor soy yo la loca. Va a lamentar
haberme trado aqu.

Costa la oy referir su historia


lenta y metdicamente, dedicando
mucha atencin a los detalles. Ojal
todas las declaraciones fueran as.
Qu ocurre? pregunt ella
al terminar.
Nada.
A m me parece que s
contest mirndole abiertamente a la
cara.
Costa recapacit. A lo mejor la
chica se haba escapado de verdad
con un novio que su madre no
conoca. A lo mejor era simplemente
eso. La desazn de la mujer se

basaba en la intuicin, no en los


hechos. Simplemente senta que algo
no iba bien. Era comprensible que
aquellos majaderos de uniforme
hubieran querido deshacerse de ella.
Dice que volvi ayer con un
tatuaje.
Menuda estupidez. Otra
discusin ms. No esperaba que las
cosas salieran as. No vinimos a
Italia para eso.
Vista de cerca, era mayor de lo
que le haba parecido en un primer
momento. Unas finas arrugas partan
de sus ojos azules, brillantes e

inteligentes, pero lejos de afear


aadan carcter a un rostro que en
su juventud debi ser incluso
demasiado hermoso. Pareca una
modelo que se hubiera hecho algo
deliberadamente en la cara para
parecer ms interesante.
Cmo era?
El tatuaje? Ridculo. Qu
se puede esperar de una chica de
diecisis aos? Al parecer, se lo
hizo hace un par de das, pero hasta
ayer no se atrevi a decrmelo,
cuando ya estaba cicatrizado. Dice
que fue idea de l, quienquiera que

sea, pero por supuesto ella estaba


encantada. Quiere verlo?
Qu?
Sac del bolso un sobre con
fotos.
Le saqu una fotografa. Esta
maana he revelado el carrete. Por
eso llevo tantas fotos. Soy fotografa,
por cierto. Es una especie de
obsesin.
Sabe lo que es?
Ella me lo dijo. Una mscara
de teatro, o algo por el estilo. Si
hubiera sido de los Grateful Dead,
lo habra entendido. No le hizo

gracia que quisiera hacerle una foto,


pero me dio igual. Un tatuaje...
mir a Nic con absoluta franqueza.
Si yo hubiera hecho algo as cuando
tena su edad. Seor Costa...
Nic.
Qu ocurre?
No lo s. Tengo que hacer
unas llamadas. Disclpeme un
momento.
Empezaba a asustarse.
Seguramente no es nada
dijo, y hasta l mismo se dio cuenta
de lo pattico de sus palabras.

Miranda Julius tena alquilado


un apartamento en el ltimo piso del
Teatro de Marcelo, el extenso
complejo en forma de fortaleza que
quedaba a la sombra de la colina del
Capitolio. Lo haba encontrado por
Internet, y se haba decidido a
alquilarlo tanto por la historia del
lugar como por el buen precio que
les propona el dueo por alquilarlo
durante dos meses. Aunque haba

cambiado mucho a lo largo de los


siglos, la construccin del teatro la
inici Julio Csar, la concluy su
hijo adoptivo Augusto y a lo largo de
su vida fue utilizado tanto como
fortaleza como palacio antes de
pasar a manos particulares. El
apartamento tena vistas al ro Tiber
y en sus mrgenes el trfico era tan
intenso que se oa an a travs del
doble cristal de la ventana. Nic haba
pasado por delante de aquel edificio
en incontables ocasiones pero nunca
haba entrado y al hacerlo decidi
que no envidiaba a ninguno de sus

propietarios. Era un sitio demasiado


ruidoso, demasiado al margen de la
ciudad, en Roma pero sin formar
parte de ella.
Le preocupaba haber exagerado.
Haba llamado a Falcone sin hablar
antes de ello con Peroni, lo cual
seguramente era un error. Su
compaero haba vuelto cuando ya
todo estaba en marcha, y Falcone se
haba cabreado todava ms al saber
que haba invitado a Teresa Lupo a
unirse al grupo, pero a l le pareca
importante. Teresa haba ledo el
libro aquel que citaba en la morgue,

y si estaba en lo cierto, ella era la


nica persona con acceso inmediato
a la investigacin y al anlisis que
necesitaban. Los cuatro estaban
sentados en aquel momento
escuchando a Miranda Julius, y todos
se preguntaban si aquello podra ser
mera coincidencia.
Miranda y su hija Suzi haban
llegado a Roma desde Londres haca
una semana. Ella era fotografa de
prensa con base en Londres, pero
acuda a donde quiera que su agencia
la enviara. Suzi viva con su abuela,
y con ella haba pasado la mayor

parte de su vida. Estudiaba Bellas


Artes en la universidad local. Su
madre haba decidido que faltara a
sus clases durante dos meses para
marcharse las dos de vacaciones a
Roma en uno de esos experimentos
en los que la madre pretende conocer
a la hija. Suzi se haba apuntado a
clases de italiano en la Piazza della
Cancelleria, la misma escuela a la
que asista la difunta Eleanor
Jamieson. Ambas haban empezado a
visitar los museos de la ciudad en su
tiempo libre. Unos pocos das
despus, Suzi hizo un amigo. No en

la escuela, sino en algn sitio


cercano. Un chico reticente a conocer
a su madre por razones que Miranda
slo poda imaginar.
Cuntos aos tiene su hija?
pregunt Falcone.
Cumpli
diecisis
en
diciembre.
Y usted?
Teresa lo mir de frente.
Falcone era siempre directo con las
mujeres, tanto que incluso poda
resultar insultante.
Tengo treinta y tres aos,
inspector contest sin tardar. S,

estoy segura de que ya ha restado.


Estaba en el instituto cuando me
qued embarazada. El padre era un
cerdo que desapareci incluso antes
de que naciera la nia.
Tena un acento y una diccin
de clase alta que no encajaba con el
modo en que iba vestida. Rezumaba
dinero. De hecho, aquel apartamento
tena que haberle costado un pico.
Es relevante todo esto?
pregunt. No me importa con testar
a sus preguntas, pero me gustara
saber por qu.
Cuando una adolescente

desaparece, cualquier cosa puede ser


relevante contest Nic.
Ella apart la mirada de
Falcone y se volvi al ventanal y al
zumbido del trfico.
Si es que ha desaparecido,
que a lo mejor estoy exagerando.
Podra aparecer en cualquier
momento por esa puerta, y entonces
no sabra qu hacer dijo,
mirndolos a todos. Aquella
confianza era falsa, pens Nic. El
miedo era palpable en su cara,
aunque a lo mejor l era el
responsable de ese miedo.

Quieren decirme por qu se lo estn


tomando de repente tan en serio?
Falcone obvi la pregunta.
El tatuaje. Hblenos del
tatuaje.
Y qu quieren que les diga?
Que me di cuenta de que llevaba
unos das con manga larga y que de
pronto, ayer, me lo dijo. l fue quien
le dijo que se lo hiciera. Incluso le
sugiri cmo deba ser y hasta la
llev a un sitio que l conoca. Creo
que lleg a pagarlo incluso.
Cmo se llama ese hombre?
pregunt Costa. Le dijo dnde

viva?
Al parecer, an no estaba
preparada para que yo lo conociera
respondi, negando con la cabeza
. Todava no.
Le explic por qu?
Es una cra de mentalidad
muy infantil para la edad que tiene.
Sigue en la etapa en que le da
vergenza hablar con su madre. Qu
tena que hacer yo? No se estaba
acostando con l y eso es lo
verdaderamente extrao. Miren, a m
no van a darme el premio de madre
del ao. Mientras Suzi creca, yo

andaba por cualquier rincn del


mundo fotografiando gente muerta,
pero conozco a mi hija y s que
podemos hablar, as que estoy segura
de que no se estaba acostando con
ese chico. Todava no. Era como si
estuvieran esperando algo. De
hecho... dud...la verdad es que
no se ha acostado con nadie. Suzi es
virgen por decisin propia. A lo
mejor vindome a m se ha dado
cuenta de lo que puede pasar.
Esperando a qu?
pregunt Falcone.
Se lo dira si lo supiera, pero

estoy segura de cundo va a ocurrir:


dentro de dos das. El diecisiete de
marzo. La o hablando por telfono y
quedando con l ese da. Pareca muy
entusiasmada, aunque por supuesto
no me habl de ello.
Demasiadas
coincidencias,
pens Costa al conocer la fecha.
Podramos echar un vistazo
a su habitacin?
Desde luego. Es la que est
ordenada. Al final del pasillo.
Falcone hizo un gesto con la
cabeza a Costa, pero Teresa se
levant y lo sigui sin que nadie se

lo pidiera. Los dos salieron pasillo


adelante mientras Falcone segua
mareando a Miranda Julius, cuya
habitacin Costa no se resisti a
mirar. Desde luego no era la
ordenada: haba ropa por todas
partes, un par de cmaras de aspecto
profesional y una agenda electrnica
abierta y lista para trabajar.
Dios bendito protest
Teresa cuando ya no podan orlos
. Este hombre tiene los modales de
un perro de presa. No me puedo
creer que haya estado casado. Qu
buscamos, Nic? Quieres explicarme

por qu estoy aqu? El caso es el de


una chica perdida, no?
Pens que te gustara tener la
oportunidad de hacer de polica.
Ella se par en seco.
Tengo una autopsia a medio
terminar en la morgue. Es un cadver
que por su aspecto se dira que lleva
miles de aos enterrado en los
pantanos y resulta que lleva slo
diecisis.
Tengo
problemas
cientficos con nombres que ni
siquiera podras pronunciar, y t
crees que me gustara tener la
oportunidad?

Nic abri la puerta de la


habitacin de la chica.
Quieres mirar o no?
Djame
pasar
dijo,
adelantndose y entrando la primera
en la habitacin. Nic la vio observar
su contenido y cerrar de nuevo la
puerta. No quera seguir oyendo la
voz de Falcone. Esta es la
habitacin de una adolescente? Pero
si incluso la ma est peor. A
propsito...
Teresa
haba
empezado a pensar, y a Nic le
encantaba verla en plena ebullicin
, cmo es que la madre tiene esa

pinta? Parece ms la hermana que la


madre de la chica, y slo es un ao
ms joven que yo, leche. Si la
llevramos a la Comisara, hasta el
ltimo mono se echara mano a la
entrepierna.
Tambin lo haran contigo si
no temieran que les saltaras los
dientes.
Pero si ni siquiera t podas
dejar de mirarla, que me he dado
cuenta.
l prefiri no contestar y se
acerc a la mesa que haba junto a la
cama. Sobre ella haba un lbum de

fotos tamao cuartilla, en blanco y


negro, y lo abri. Imgenes de todas
las guerras que haban aparecido en
los ltimos diez aos en los titulares
de prensa estaban all: Afganistn,
Palestina, Ruanda, lugares en frica
que ni siquiera era capaz de
identificar. Teresa se acerc.
As que se refera a esto
cuando dijo que se ganaba la vida
fotografiando muertos coment
Teresa.
Al parecer es fotografa de
guerra.
Haba cuerpos rotos y cubiertos

de sangre en el suelo. Nios


perdidos con ojos como platos los
miraban desde el papel.
Esto hace que mi trabajo
parezca normal continu, Qu
puede empujarte a hacer esta clase
de trabajo, sobre todo teniendo una
hija que te espera en casa?
No lo s.
Estaran all aquellas fotos
porque le gustaban a su hija, o sera
quizs porque Suzi se haca la misma
pregunta que ellos? Haba una gran
complejidad bajo la superficie.
Si mi madre se dedicara a

sacar fotos como stas, creo que yo


tambin me escapara sentenci
Teresa, pensativa. Entiendes lo
que quiero decir?
Nic haba trabajado muchas
veces en casos de nios perdidos,
saba lo que sentan, y no tena nada
que ver con aquello.
Desde luego. La mayora de
las veces los nios no huyen en busca
de nada sino huyendo de algo. Crees
que eso es lo que est pasando aqu?
Estn de vacaciones, Teresa. Ya no
s cuntos casos de nios perdidos
he llevado, y ninguno era un turista

de vacaciones en el extranjero.
Vale. Tienes razn. Pero de
todos modos...
Haba un montn de instantneas
de familia en la mesilla, tomadas
todas ellas por Miranda Julius. La
mayora eran de la chica y apareca
encantadora y feliz. Unas cuantas las
haba tomado otra persona, un
desconocido quizs, o un camarero.
Estaban delante de la Villa Borghese,
o en la Plaza de Espaa, comiendo
pizza, riendo. Nic las mir y sinti
una punzada de culpabilidad. Si l
estaba en lo cierto, Suzi Julius poda

estar metida en una buena, una


situacin que slo poda causar dolor
a su madre, tuviera el resultado que
tuviese. Las fotografas hablaban,
contaban historias, y aquellas dos
mujeres estaban unidas. Se queran.
Teresa tambin las estaba
mirando.
Bonitas fotos se limit a
decir. Me alegro de saber que no
slo retrata muertos.
Nic tuvo un instante de duda en
el que le pareci percibir una nota
amarga en la voz de Teresa, una nota
que
pareca
decir mralas y

envdialas porque t nunca


conocers algo as, t nunca
sentirs esa felicidad o ese dolor.
Te imaginas lo que debe ser
tener esa responsabilidad? le
pregunt ella. Lo que debe ser
saber que alguien depende de ti hasta
ese punto?
Nic pens en su padre, fallecido
tiempo atrs, y pens que s, que s
que lo saba, pero desde el punto de
vista del que dependa del otro.
A la madre se le ve en la cara
continu Teresa. Pasara lo que
pasase, tanto si discutieron como si

no, no deja de preguntarse si habra


podido hacer algo.
Siempre es as contest l
. T eres patologa y no lo has
visto.
Teresa cogi la mejor de las
fotos: estaban las dos riendo en el
Ponte Sisto, bajo el sol plido de
invierno.
Que sea siempre as no lo
hace ms fcil.
No.
A lo mejor lo del parecido era
slo un engao de su imaginacin.
Era duro comparar a aquella chica

llena de vida con el cadver de


madera que reposaba en la mesa de
acero.
De verdad se parece a la
chica muerta, o es cosa de mi
imaginacin? le pregunt a Teresa
. Podra significar algo? Crees
que podra haber despertado las
ganas del que cometi el crimen hace
diecisis aos?
Teresa se encogi de hombros.
Un poco trado por los pelos,
no te parece? S, es una chica rubia,
joven y bonita, si te refieres a eso.
Segn las fotos, yo dira que est un

poco flaca para el gusto de los


italianos. La madre es ms de nuestro
tamao. Bueno, del de algunas. En
Roma encuentras rubias flacas a
puados, Nic. Por qu iba a tardar
diecisis aos en cruzarse con una?
Admtelo: lo ms probable es que
sea una chica que ha huido de su
madre.
No lo creo contest tras un
instante. Hay algo que no encaja.
Qu demonios significa todo esto?
Qu es lo que ocurre exactamente?
De dnde dice ese libro tuyo que
sacaban a las vctimas?

No eran vctimas, Nic. Lo


ests malinterpretando. Pasar por
ello era un privilegio, aunque en un
principio seguramente no se lo
pareciera.
A menos que saliera mal le
record.
A menos que saliera mal.
Pero no pudo torcerse muchas veces.
Esas jvenes eran regalos. Algunas
de ellas eran esclavas entregadas por
sus propietarios y otras las
entregaban sus propios padres.
Salan cambiadas. Eran acolitas del
Dios y eso deba significar algo.

Pero qu? Sigo pensando


que algo no funciona.
No lo s. Yo soy patologa, no
arqueloga, ni polica. Tampoco soy
psiquiatra. Fjate en lo que me ests
diciendo: algo no funciona. De
verdad vas a ir con eso a Falcone?
T eres la nica persona que
tengo ahora mismo y que ha
investigado todo esto. Por favor...
Ella suspir y busc asiento.
No me hagas esto, Nic. No
tomes todo lo que digo como si fuera
palabra de Dios. Adems, no me
gusta ser imprecisa. Mi formacin es

precisamente la contraria.
T slo dirgeme y yo me
encargar de comprobarlo todo, te lo
prometo. Hblame ms de ese ritual.
No s ms que lo que he
ledo. Era una ceremonia de
iniciacin a la edad adulta que se
celebraba un da en particular con
chicas elegidas: el diecisiete de
marzo. Te suena? Se montaban una
fiesta por todo lo alto, con asistencia
masculina, por supuesto: sacerdotes
y parsitos que pretendan meterse en
la juerga. Beban, bailaban y se
metan en el cuerpo todo tipo de

narcticos conocidos en la antigua


Roma. Y luego se hacan cosas que
asustaran a los mismsimos ngeles
del Infierno. Pero todo ello giraba en
torno a las chicas. Se trataba de
darles algo que pudieran utilizar en
su vida adulta. Un atributo, quizs. O
la pertenencia a un club que pudiera
abrirles puertas ms adelante.
Nic la miraba atento.
Mira Nic, incluso el tipo que
escribi ese libro ha admitido que la
mayor parte es pura deduccin.
Nadie sabe de verdad qu pasaba.
Slo que de vez en cuando el asunto

se les iba de las manos hasta el punto


de que llegaron a prohibir las
ceremonias mucho antes de que
aparecieran los cristianos con su
rollo de paz y amor. Era demasiado
para ellos. Eso s, se limitaron a
capturar a los organizadores y darles
una muerte discreta en algn rincn
para despus relanzar toda la historia
como una ceremonia admisible y
estupendsima llamada la Liberalia.
Una estrategia parecida a la que
usaron para implantar la Navidad. A
qu sustituy? Quin lo sabe?
As que, dos mil aos

despus, les ha salido un imitador.


Un to que quiere volver a montar el
mismo ritual.
Eso no lo sabemos. Lo nico
que tienes es un tatuaje, una fecha...
Y un cadver.
Que no tiene ninguna
conexin con el caso de esta chica
opuso. S sincero contigo mismo.
Seguramente la madre tiene razn. La
chica aparecer dentro de nada con
una sonrisita satisfecha pensando
"menos mal que me lo he quitado de
encima". Virgen a los diecisis, por
amor de Dios. Pero qu clase de

vida lleva esta gente?


l ya no la escuchaba. Haba
empezado con el ritual del buen
polica: abra cajones y rebuscaba en
su contenido con un poco ms de
respeto que muchos otros, que
habran vaciado directamente el
contenido en el suelo.
Te das cuenta dijo ella de
pronto, que si conociera a alguien
y tuviera un nio, cuando tuviera la
edad de Suzi Julius yo seria una
cincuentona? Dios, no s muy bien
quin es la virgen aqu.
Costa abri el cajn inferior,

desliz la mano bajo un camisn


perfectamente doblado y la mir.
Qu?
Sac un par de cosas: cosas
inquietantes, de significado oscuro y
prfido.
Una era el tallo seco de una
planta, a cuyo extremo ms fino
haban unido una pia que colgaba
torpemente, sujeta con celo. Pareca
el trabajo de un nio de primaria.
Estaba intentando averiguar
cmo hacerlo musit Teresa.
Cmo se llamaba este
chisme?

Tirso se lo quit de las


manos para olerlo, y su expresin
cambi de repente. Es hinojo.
Igual que el de la momia.
Y esto? era una bolsa de
plstico llena de semillas que Costa
oli. No es marihuana.
Marihuana corriente no es,
desde luego.
Teresa mir dentro de la bolsa
con una expresin de honda tristeza.
Teresa?
Encontr algo parecido en los
bolsillos de la chica muerta. Estoy
esperando el informe del laboratorio,

pero por mi limitada experiencia


culinaria, dira que es una mezcla de
especias: comino, cilantro, hinojo
tambin,
seguramente
algn
alucingeno. Algo fngico. El hongo
mgico, seguramente.
Nic esper. Cmo poda
saberlo?
Segn dicen en el libro,
formaba parte del ritual. Un pequeo
regalo del Dios. Una forma de
agradecerles lo que estaban a punto
de darle a cambio.
Y qu era?
Teresa guard silencio.

Intenta
imaginrtelo

insisti Costa. Usa tu intuicin


femenina.
Si lo hacan bien, iban al
paraso. Perdan la virginidad a
manos de algn cretino del templo
ataviado con la mscara del tatuaje
para ponerse en el papel. Todo el
ritual tena que ver con el xtasis,
fsico, mental, espiritual...
Cerr los ojos intentando
recordar.
El libro deca que en el
mbito pblico, el diecisiete de
marzo era la fecha en que los

muchachos romanos alcanzaban la


mayora de edad. En privado, las
mujeres alcanzaban tambin una
especie de estatus. Al menos las que
estaban familiarizadas con estos
cultos.
Y si lo hacan mal? Si
decan que no...
Supongo que en ese caso
tendran que enfrentarse a un Dios
muy enfadado. De verdad crees que
esta pobre chica puede formar parte
de algo as pensando que se trata de
una especie de juego?
Nic se qued mirando el cetro

casero y la bolsita de semillas.


Es una posibilidad que no
podemos pasar por alto.
No hay pruebas suficientes
para que Falcone se decida.
Tena razn. Lo que haban
encontrado no era ms que espirales
de humo reflejadas en un espejo
distante y borroso. No haba nada
que pudiera sugerir la respuesta a la
pregunta ms obvia: por qu ella?
Por qu una muchacha inglesa que
slo llevaba una semana en Roma?
Volvieron al saln. Miranda
Julius estaba sofocada y tena los

ojos hinchados. Falcone deba


haberse empleado a fondo. Bast con
que los viera entrar para que leyera
en su cara.
Qu hay? pregunt.
Costa le mostr el tirso y el
paquete de semillas.
Haba visto esto antes?
Sabe lo que es?
Ella contest que no con la
cabeza.
No tengo ni idea. Dnde lo
han encontrado?
En el dormitorio de Suzi
contest Costa.

Pero qu es?
Podra ser una coincidencia.
Podra ser cualquier cosa
intervino Falcone. Vamos a
ponernos manos a la obra en la
desaparicin de su hija, seora
Julius. Haremos circular su
descripcin. Lo que suele ocurrir en
casos como ste es que el nio o la
nia vuelven a casa. Normalmente
antes
llaman
por
telfono.
Seguramente hoy mismo.
Mire, hay tiempo todava
dijo Teresa. Quedan muchos cabos
sueltos. Si...

Falcone se levant y bast con


una mirada suya para que Teresa no
siguiera hablando.
Doctora dijo entre dientes
, yo no voy por ah diseccionando
cuerpos, as que no vayas t
interrogando testigos.
Costa pens que Teresa iba a
darle una bofetada, y se pregunt qu
ocurrira en ese caso, pero lo que
hizo la forense fue sentarse junto a
Miranda y pasarle un brazo por los
hombros.
Falcone apart a Costa y a
Peroni de ellas.

Esto es serio dijo Costa.


S que parece raro, pero...
No me digas cmo hacer mi
trabajo le cort Falcone.
Tenemos un caso claro de asesinato y
una adolescente perdida que aadir a
la lista de todas las semanas. No hay
nada que relacione ambos casos.
Nada con lo que se pueda contar. S
sincero, Nic. Si hubiera...
Costa mir a Falcone. Ojal no
fuera siempre tan reservado. Era una
coincidencia, s, pero no por eso
deban rechazarla.
Podramos entregarle su foto

a los medios.
Y qu quieres que les
digamos? Que es la foto de una nia
a la que su madre no ha visto desde
esta maana? Quieres que quedemos
como idiotas?
Me importa un comino cmo
quedemos.
Peroni le dio una palmada a
Costa en la espalda.
Pinsalo bien, Nic. Por
dnde podemos seguir?
Haz circular la foto en las
comisaras
orden
Falcone
caminando ya hacia la puerta, viendo

cmo Teresa lo miraba con el ceo


fruncido y sin separarse de la madre
. Asegrate de que la ve todo el
mundo. Y saca lo que tengamos en el
circuito cerrado de televisin del
Campo. Ya lo revisaremos ms
tarde. Es posibleque tengas razn,
Nic, pero todava no quiero lanzarme
a eso. Adems, tenemos una cita. Y
me refiero a vosotros dos. No metas
a tu amiga en esto, que tiene otro
trabajo que hacer.

En los ltimos tiempos, cuando


Emilio Neri sala a ocuparse de sus
negocios delegaba todo el trabajo
muscular en Bruno Bucci, un rufin
de treinta aos y buenos msculos
nacido en Turin. Bucci llevaba a
sueldo de Neri desde que era un
adolescente y se ocupaba de los
camellos que trabajaban en la
estacin de Termini y sus aledaos.
Le gustaba como empleado y como
hombre. Era un tipo taciturno, leal y
tenaz que saba cuando hablar y

cuando callarse. Nunca volva hasta


que el trabajo estuviera hecho,
costara lo que costase. Y si Neri
senta ganas de darle una paliza
personalmente a alguien, no le
importaba ser l quien sujetara al
pobre diablo y se ocupara de quitarle
de la cabeza las dudas que pudiera
generarle el hecho de que quien le
estaba cambiando la cara rondase los
setenta y resoplara como un fuelle
viejo.
A veces se preguntaba por qu
Mickey no haba salido as. Eso le
proporcionara una gran tranquilidad

en cuanto a quin iba a sucederle al


mando del imperio que haba creado,
una abdicacin que iba a llegar ms
pronto que tarde, teniendo en cuenta
cmo se encontraba ltimamente. Y
no era cosa de la edad, que en ese
sentido estaba convencido de poder
seguir llevando las riendas una
dcada ms. Era otra cosa.
Aburrimiento quizs, o la sensacin
de estar fuera de lugar. Una casa tan
grande, la servidumbre, incluso
Adela, tumbada todo el da como una
mueca... todos esos smbolos de
dinero y poder le parecan irreales,

impropios casi, una crcel de marfil


que amenazaba con ahogarle en lujo.
Debera estar pensando ya en la
transicin, pero siempre que lo haca
se encontraba con el escollo del
carcter de Mickey. El muchacho
hada casi siempre lo que se le deca,
pero al mismo tiempo andaba tras sus
propios asuntos, pequeas estafas
que prefera guardarse para s. Neri
se haba visto obligado a ocuparse
de sus descalabros de drogas,
mujeres y dinero en demasiadas
ocasiones. Eso s, el chico no lo
negaba. Bastaba con hacerle las

preguntas adecuadas. Cuando Mickey


tena veinte aos poda soportarlo,
pero a aquellas alturas empezaba a
estar harto. A lo mejor deba
buscarle
alguna
especie
de
compensacin, algo en lo que
pudiera ocuparse y dejar que Bucci
dirigiera el negocio y que l se
limitara a recibir los beneficios.
Consider la posibilidad desde
el punto de vista de Bucci. Saba lo
que cualquier trabajador del hampa
con un poco de ambicin hara en ese
caso: esperar a que el viejo palmase
y luego quedarse con todo tras enviar

al intil del hijo a conducir un taxi o


a servir de comida para los peces. El
mundo funcionaba as. l habra
hecho lo mismo. Las familias eran
entidades imperfectas, y nada duraba
para siempre.
Haban pasado la maana
reclamando deudas por la ciudad, y
durante todo ese tiempo no haba
parado de darle vueltas al modo en
que Adela y Mickey se atacaban en
su presencia. A lo mejor deba
castigarlos a ambos. La cuestin es
que no poda quitrselos de la cabeza
y no consegua entender por qu. Las

ideas no le fluan ya tan rpido como


antes. Se le estara escapando algo?
Andara Mickey metido en algn
otro lo? Se recost en el respaldo
del asiento trasero de su Mercedes
blindado y cerr los ojos. Ojal no
tuviera
que
preocuparse
constantemente por los dos. Adela, la
muy zorra, se gastaba una verdadera
fortuna al mes con su tarjeta de
crdito. Lo saba bien porque
revisaba hasta el ltimo cntimo de
las cuentas. Y Mickey haca otro
tanto. Pareca consumirle el deseo de
poseer cualquier cosa con motor.

Haba tenido cuatro deportivos en


cuatro meses, adems de un
verdadero arsenal de vehculos de
dos ruedas, e incluso haba estado a
punto de comprarse una avioneta
Piper Comanche de cuatro plazas.
Afortunadamente el dueo de la
escuela de vuelo le llam
discretamente para ponerle al tanto.
Y por otro lado, estaban las mujeres
de todas formas, tamaos, colores y
pasados. Lo nico que tenan en
comn era el dinero que consuman,
por supuesto ni un solo cntimo
generado por su hijo.

A su manera, Neri los quera a


los dos. O quizs, para ser ms
exactos, le gustaba poseerlos a los
dos y que ambos dependieran de l
en todos los sentidos. A cambio
deban seguir ciertas normas, y una
de ellas era no mostrar en su
presencia la inquina que se tenan.
Pero al parecer no eran capaces ni de
eso, y el resentimiento que ello le
generaba iba creciendo por
momentos,
dificultndole
la
concentracin en el trabajo. En una
ocasin haba dejado a Bucci
dndole una buena soba a un chulo de

Termini para llamar a Mickey y


saber qu estaba haciendo, pero lo
nico que consigui fue escuchar un
mensaje grabado en el mvil. Luego
orden a Bucci que localizase a Toni
Lucarelli. Era el dueo de un bar en
el Trastevere que estaba desviando
pasta de la que deba ir a parar a
manos de Neri para mantener un
asunto de faldas al otro lado de la
ciudad. Le haba dado l
personalmente unos cuantos golpes
en la cara, no muy duros porque no
tena el corazn puesto en ello.
Lucarelli era un buen tipo. Lo que

pasaba es que quera divertirse ms


de lo que su bolsillo le permita.
Pero el muy estpido lo ech
todo a perder al echarse a llorar en
lugar de soportar su castigo como un
hombre. En un principio pens en
darle rienda suelta al de Turin y que
se despachase a gusto con el mierda
aquel que lloraba como un beb en el
almacn de su barucho. Pero no
poda quitarse la imagen de Adela de
la cabeza: la fra e insensible Adela,
que tena demasiadas artimaas en la
cama para una mujer de su edad y
que miraba a su hijo como si no fuera

nada, con frialdad tal que pareca


deliberada, como si se estuviera
riendo de algo. Orden a Bucci que
siguiera solo un poco ms mientras l
llamaba a Adela, pero tampoco
consigui hablar con ella. Un da
fantstico. La vida sera tan sencilla
si no tuviera que ir por ah as, con
un guardaespaldas pegado a los
talones... pero no se poda ser el jefe
y no tener enemigos.
No necesit castigar a nadie
ms. Bast con un poco de
intimidacin. A la hora de comer,
cuando ya haba terminado con la que

se supona era una placentera


ocupacin para l, decidi pasarse
por el Vaticano a ver a un amigo.
Hablaron de otro aspecto del negocio
de Neri: fondos en parasos fiscales,
evasin de impuestos, blanqueo de
dinero y contabilidades paralelas.
Luego comieron en un pequeo
restaurante cerca de all propiedad
de un antiguo empleado de Neri en el
que nunca pagaba la cuenta, por
supuesto. El hombre del Vaticano se
escabull en cuanto pudo tras haber
tomado slo un plato de espagueti
carbonara, temeroso de que pudieran

verlo con l, pero Neri se qued a


disfrutar de un buen cordero con
achicoria y un zabaglione. Pero ni
aun as consigui quitarse a Mickey y
Adela de la cabeza.
Al poco recibi la llamada en la
que le informaron de lo que estaba
ocurriendo en la Comisara. Intent
retroceder diecisis aos en sus
recuerdos e hizo unas cuantas
anotaciones en la libreta que llevaba
siempre en el bolsillo interior de la
chaqueta: nombres, acontecimientos,
gente a la que deba llamar... todo lo
escriba all. Necesitaba acudir a sus

notas con demasiada frecuencia


ltimamente. Su memoria ya no era la
de antes.
A la mierda farfull con la
mirada puesta en los platos ya vacos
. Eso ya es historia y yo soy
demasiado viejo y demasiado rico
para que esas cosas me salpiquen.
Cuando sali a la calle, cerca
de la Piazza del Risorgimento, Bruno
Bucci le esperada sentado en un
murete junto al Mercedes negro, y le
pareci
que
haba
algo
desconcertante en l. Por fin se dio
cuenta de lo que era: haba una

emocin pintada en su rostro luengo


e inexpresivo. Estaba cabreado.
El coche se ha estropeado
le dijo. No arranca.
Tanto dinero, y para qu te
sirve? contest Neri, moviendo
despacio la cabeza con la mirada
puesta en aquel trozo de metal negro
. Por qu tengo que molestarme
por algo as?
He llamado al taller. Han
dicho que tardaran dos horas.
Maana me pasar por all.
Quiero explicarles un par de cosas
en persona.

Neri lo mir a los ojos. Sus iris


castaos parecan casi siempre
mortecinos, pero saba que eso no
era ms que una pose. Bucci era un
tipo listo al que no se le escapaba
nada.
Hazlo le contest, dndole
una palmada en la pierna. Sabes
que te digo? Pues que la vida es muy
corta para preocuparse por cosas as.
Tmate la tarde libre, que ya hemos
terminado. Estamos en primavera.
Vete a ver al chulo de antes y dile
que debera darnos algo extra para
mantenernos contentos.

Bucci cambi de postura.


Se lo agradezco, jefe, pero no
necesito esa clase de cosas. Ahora
no. Pero se lo agradezco de todos
modos.
Bien, Bruno le respondi,
pensando de nuevo en su hijo. Me
gusta que trabajes para m.
A m tambin me gusta
trabajar para usted. Espreme aqu,
que voy a buscar un taxi y le
acompaar a casa.
No! se rio. Lo he dicho
en serio: estamos en primavera y
quiero que te despiertes un poco, que

te sientas vivo. Por hoy ya no quiero


saber nada ms de las deudas. A
veces me resulta muy aburrido. Vete
y disfruta. Invita a alguna chica a
cenar esta noche. Pago yo.
Es usted muy amable, jefe
respondi, y de nuevo sus ojos
parecieron dos bolas inanimadas,
pero se supone que no debo dejarle
solo.
Neri frunci el ceo.
Qu insinas? Que no
puedo cuidarme solo?
No, jefe. Es que usted
siempre dice que...

A la mierda! Ahora digo otra


cosa. Quin se va a atrever a
hacerme nada? Adems, del modo
que voy a volver a casa... sonri
. Hay que sentirse libre de vez en
cuando, Bruno. Lo comprendes?
Cmo piensa volver a casa?
En un modo de transporte
nico: el autobs que para en esa
esquina. Quiero poder mirar a los
ojos a gente desconocida e intentar
averiguar qu llevan dentro. Hace
aos que no lo hago, y es un error. Te
quedas aislado.
En autobs? repiti

Bucci.
S, por qu no? contest, y
se qued un instante pensativo.
Te importa si te hago una pregunta?
No.
Es sobre el idiota de mi hijo
y Adela. Qu crees que debera
hacer con ellos? Me estn volviendo
loco.
Bruno Bucci se removi
incmodo y Neri se sorprendi de su
reaccin. Incluso le result difcil
creerse lo que estaba viendo: el
hombre de hielo de Turn haba
enrojecido.

Se te comi la lengua el
gato? Es que te he hecho una
pregunta inconveniente?
Me
encantara
poder
ayudarle, jefe, y usted lo sabe. Si hay
algo que yo pueda hacer... slo tiene
que decirlo.
Que puedas hacer t? se
rio Neri, que segua sin comprender
. Pero de qu ests hablando,
Bruno? Slo te estaba pidiendo tu
opinin. El problema lo tengo yo:
quiero a mi hijo y quiero a mi mujer,
pero ellos no pueden ni verse. Y t
crees que puedo pedirte a ti que lo

arregles. Dios bendito...


Es que no tengo opinin al
respecto.
Neri le dio una palmada en el
hombro.
S, claro. Ay, la gente del
norte. Creis tener respuesta para
todo. Lo que pasa es que no quieres
decirme lo que piensas.
En eso tiene razn contest
Bruno, clavando sus ojos marrones e
impasibles en los de su jefe.
Ten le dijo, dndole unos
cuantos billetes morados. Estoy de
acuerdo contigo: es slo asunto mo.

No debera haberte preguntado.


Anda, divirtete. Haz lo que quieras,
que a m no me importa. Slo tiene
que decrmelo... eres de lo que no
hay.
Gracias
contest,
levantndose mientras contaba los
billetes.
Cuando su espalda se perdi
calle abajo, Neri murmur para s:
Humildad. Eso es lo que le
falta al mundo en esta poca.
Camin hasta la esquina y entr
en la plaza intentando recordar
cundo haba montado por ltima vez

en autobs, y cmo era ser joven.


El buen humor no le dur
mucho. Haba cola y un montn de
turistas empujando, forcejeando para
abrirse paso, haciendo preguntas
estpidas. Le cost diez minutos
llegar hasta la puerta del autobs.
Cuando consigui entrar en el 64 ya
de mal humor, estaba dndole vueltas
otra vez a lo mismo: su estpida
familia.
No haba dnde sentarse hasta
que un hombre no mucho ms joven
que l, bien vestido y que sonrea
constantemente se levant y le

ofreci su asiento. Por qu no


habra seguido el consejo de Bucci
de tomar un taxi, en lugar de subirse
en aquel trasto? "Pues porque eres un
viejo chocho", pens para s. "Y
seguramente los dems empiezan
tambin a darse cuenta de que lo
eres".
Aquel hombre no dejaba de
sonrer, algo inexplicable teniendo
en cuenta que estaban metidos en un
apestoso y desbordado autobs. Se le
estaba haciendo eterno el trayecto
sobre el puente hasta llegar a la Via
Arenula, donde se bajara y llegara

andando hasta su casa.


Sintese usted espet.
Qu le ha hecho pensar que necesito
que me ceda el asiento?
Nada contest el hombre,
sonriendo. Pareca un carterista
seguro de sus habilidades, o uno de
esos actores de segunda fila de las
pelculas de Fellini. Es que he
pensado que a lo mejor...
Pues se equivoca le plant.
Y sigui aferrado a la cincha
que colgaba de la barra
preguntndose por qu no habra
querido aceptar el asiento y darles un

descanso a sus pobres y sudorosos


pies. En aquel momento lo ocupaba
un adolescente negro con unos cascos
pegados al crneo de los que se
escapaba un siseo metlico.
Se baj en la Via Arenula entre
otro buen montn de gente y tuvo que
esperar casi cinco minutos para
poder cruzar la calle. Cuando lleg a
casa iba sin aliento y baado en
sudor, an con el pensamiento puesto
en Adela, Mickey y la llamada que
haba recibido de la Comisara.
La casa estaba vaca y eso no le
gust. Quera que estuvieran all

cuando llegase l. Cuando el telfono


son supo que no iba a poder evitar
que aquel otro olor, el del cadver
viejo que haban descubierto, se le
pegara tambin a la piel.

Veinte minutos despus de dejar


el Teatro de Marcelo, Nic Costa y
Gianni Peroni seguan al coche de
Falcone por una calle estrecha y de
uso privado que parta de la colina

del Janculo, un extenso parque


situado a espaldas del Trastevere y
que dominaba el ro.
Peroni engull lo que le
quedaba de su segunda porchetta del
da y tras sacudirse las migas que le
haban quedado en la chaqueta y que
fueron a parar al suelo del Fiat, dijo:
Me gusta como conduces,
Nic. Con cuidado pero sin pasarte,
atento a todo y rpido si es
necesario. Cuando me restituyan a mi
puesto anterior, te ofrecer trabajo
como conductor mo. Puedes
llevarme donde quieras. La mayora

de los que he tenido no saban ms


que dar volantazos. Demasiado para
un hombre tan sensible como yo.
Abri una barrita de chocolate y
le dio un mordisco antes de volver a
guardrsela en el bolsillo sin
terminar.
Vas a engordar si sigues
comiendo as observ Costa.
Llevo quince aos pesando lo
mismo. Lo quemo todo con tanta
tensin. T slo conoces mi fachada
exterior: tranquilo, inalterable,
cauteloso, feo como la madre que me
pari. Y eso es lo que quiero que

veas. Pero por dentro soy una olla a


presin. Tengo traumas que pueden
quemar cualquier cantidad de
carbohidratos y colesterol. Fjate y
vers. Me has visto engordar un
solo gramo desde que nos
conocemos?
No.
Pues claro que no. Adems,
deberas saber que la carne, incluso
la mierda de carne que venden con
ese nombre en Roma, y el pan son los
mejores antdotos que existen contra
la gripe. Olvdate de todas esas
chorradas de las frutas y las

verduras. Te has fijado en los


chimpancs? Los tos se pasan el da
estornudando o dndole. A veces
incluso las dos cosas al mismo
tiempo.
Nic se qued pensndolo.
Yo nunca he visto estornudar
a un chimpanc.
Entonces
tienes
que
desarrollar tus dotes de observacin.
Bueno, necesitas que te de la manita
para entrar ah o puedo quedarme en
el coche y echarme una siesta? Con
tanta momia y tantas lecciones de
historia, ha sido un da agotador para

un animal nocturno como yo.


Peroni sac su paquete de
cigarrillos, pero al ver la cara de
Costa, se lo pens mejor.
Vale, vale. Te har una
concesin al da y vas que te matas.
En cuanto a lo de la chica inglesa,
Nic, Falcone est haciendo todo lo
posible dadas las circunstancias,
haciendo circular la foto y dems. Yo
no soy detective, pero lo que dice su
madre es tan indefinido...
A veces las cosas son as.
No pasa lo mismo en narcticos?
La verdad es que no.

Nosotros nos limitamos a hacer


cumplir la ley, no a investigar.
Intentamos mantenerlo todo bajo
control, que nadie verdaderamente
inocente salga herido y que la droga
se mantenga fuera de la ecuacin en
la medida de lo posible. Yo no soy
como t. Digamos que soy un
trabajador social. Si la historia se
pone violenta, se nos va de las
manos. Nosotros no somos ms que
informadores de uniforme que
manejan rumores que vosotros
utilizis despus. Un trabajo muy
popular, ya sabes.

Y qu haces cuando
necesitas informacin?
La pido sin ms. Soy bueno
preguntando, y no hay por qu
ponerse nervioso. As que djame
decrtelo otra vez: cul es el
problema? Te apetece estar un poco
ms con la madre? Cada uno sabe lo
que debe hacer con su vida sexual,
pero yo te aconsejara que salieran
con Brbara. Es una buena chica.
Qu quieres decir?
Peroni era demasiado directo a
veces. Y demasiado observador
tambin.

Pues quiero decir que he


visto cmo mirabas a la inglesa. No
me entiendas mal: es una mujer muy
guapa pero con aire, digamos, de
segunda mano. Mayor que t, aunque
eso no tiene por qu ser malo, pero
no es mi tipo. Hay algo excesivo en
ella. Puede que sea la bebida o las
pesadillas, no lo s.
Yo simplemente creo que
sabe ms de lo que dice.
Peroni no haba sido tan
perspicaz, o a lo mejor haba andado
un poco lento.
Nic le contest, poniendo

una mano en su brazo, ya has odo


a Falcone. Dijo que a lo mejor tenas
razn, pero pinsatelo bien. Acabas
de reincorporarte, y hay gente en la
Polica a quienes les parece una
locura que Falcone te haya dado una
segunda oportunidad. Ests a prueba,
como yo.
Y piensas que si insisto en
esto puedo echar a perder tus
opciones y las mas.
Si quieres verlo as
concedi. En parte es eso, pero en
esta ocasin estaba pensando en ti.
En serio. En estas ltimas semanas te

he ido conociendo y s que a veces te


tomas las cosas de un modo
demasiado personal. Que haces tuyos
los problemas de los dems.
Gracias por el cumplido.
Es una hoja de doble filo,
porque esa es la mejor manera de
que te hundan. O de hundirte t.
No voy a hundirme, Gianni. Y
olvdate de m. Qu pasa con la
chica que ha desaparecido? Y si las
dos estn relacionadas? Todo eso de
los rituales y...

Peroni suspir.
Una hierba y unas cuantas
semillas? Lo de que a Teresa la
llamen la loca no es casualidad,
sabes? A m me gusta esa mujer
como a todo el mundo, pero tienes
que admitir que esto es forzar un
poco las cosas. Aunque estuviera en
lo cierto con el cadver, no hay
modo de relacionarlo con la chica
desaparecida. Las separan diecisis
aos y no tienen absolutamente nada
en comn aparte del fsico. T qu
dices? Que alguien sigue con todo
eso de los rituales? Y cmo es que

no hemos sabido nada en este


tiempo? Crees que no ha pasado por
Roma una sola chica rubia y guapa
desde que estuvo la del pantano?
Era una buena pregunta.
A lo mejor todo fue saliendo
bien hasta esta ocasin. A lo mejor
slo hay muertos si las cosas se
tuercen. Si de pronto la chica ya no
quiere seguir adelante. No lo s.
Peroni asinti.
Entonces bastara con que la
chica le siguiera el juego a ese cerdo
para que la dejase libre, no?
An ms. Nic record lo que

Teresa le haba contado que se deca


en el libro: las chicas reciban una
recompensa. Se les daba a probar
brevemente el paraso, lo que las
converta en iniciadas, en parte
integrante de un club. Y ello les
permitira ver el ritual desde dentro
cuando volviera a celebrarse.
Tendran la oportunidad de ver la
iniciacin de otra.
Podra ser contest.
Entonces no hay para tanto.
Las mujeres llevan haciendo esa
clase de cosas desde Adn y Eva.
Gianni Peroni perteneca a otra

generacin, y no deba olvidarlo.


En este siglo, s que tiene
importancia.
Peroni lo mir fijamente un
instante antes de volver a hablar.
Perdona. Es que de vez en
cuando se me escapa el dinosaurio
que llevo dentro. Olvidmoslo,
vale? Pero mi consejo es que
mantengamos la cabeza baja y
hagamos lo que se nos ha ordenado.
As se progresa en la polica de hoy.
Oyeron el motor de un coche
deportivo. Era un Alfa Romeo negro
coup que se detuvo cerca del coche

de Falcone. Una mujer elegante,


vestida con un traje de chaqueta
oscuro con la falda por encima de la
rodilla y la chaqueta ajustada se baj
del coche y con suma desenvoltura
abraz a Falcone y lo bes en la
mejilla.
Peroni cerr los ojos.
Mierda... ya me he quedado
sin siesta. Desde luego, no hay Dios,
o si lo hay, es un bastardo. Ves?
Una razn ms para escuchar a este
dinosaurio. Sabes quin es?
Costa neg con la cabeza.
Es la mujer de hielo de la

DIA: Rachele D'Amato le cont


Peroni. Tambin est todo muy
revuelto ltimamente por all. Se
dedica a montar operaciones en
burdeles. Y claro, si organizaras algo
as, no ibas a contrselo a los de
narcticos, verdad? yeme bien:
nunca jams se te ocurra acercarte a
ella, entiendes? Al menos hasta que
seas inspector jefe, e incluso
entonces yo me pondra guantes.
Falcone se la estuvo tirando hasta
que se enter su mujer. Qu
demonios estar haciendo aqu?
Mejor dicho, qu demonios

hacemos nosotros aqu? Con


vosotros estoy siempre en la
oscuridad.
Falcone y la mujer charlaban
animadamente delante de la puerta,
pero pareca una conversacin
profesional, al menos por parte de la
mujer.
Alguna otra cosa ms que
necesite saber sobre ella?
Desde luego respondi
Peroni. Aborrece a la polica.
Para ella somos todos unos
gilipollas. A lo mejor es por su
experiencia con Falcone. Unos

gilipollas y unos corruptos.


Empapel a dos hombres de
narcticos el ao pasado por aceptar
sobornos.
Me alegro espet Costa.
Odiaba a los policas corruptos y no
poda comprender que alguien
sintiera compasin por ellos en el
cuerpo.
Ah, se me olvidaba que eres
de los que tienen conciencia se
burl Peroni, Pues djame decirte
algo, chaval: eran buena gente.
Haban metido a muchos en la crcel
que se merecan estar all, as que

hasta que t hayas hecho lo mismo, te


sugiero que no prejuzgues a nadie.
En ese trabajo no siempre se puede
ser blanco o negro, porque si lo eres
la gente no confa en ti.
Costa se le qued mirando.
Ojal pudiera comprenderle mejor,
porque a veces deca cosas que le
dejaban muy inquieto.
En cualquier caso, esa perra
tiene riones. Se dice por ah que el
ao pasado quisieron liquidarla.
Cuando se enter de que iban tras
ella, se present en casa del tipo, que
estaba desayunando con su madre, y

consigui llegar a un acuerdo.


La gente que trabajaba para la
DIA corra peligro constantemente.
Nic conoca a uno al que una
explosin en Sicilia dej muy
malherido. En ella no trabajaban slo
policas, sino tambin abogados,
personas que a los ojos de la mafia
eran objetivos fciles de alcanzar.
Sigue estando en la lista?
Est viva, no?
Peroni baj del coche y se
dirigi a la puerta. Nic lo sigui.
Rachele D'Amato era una mujer de
unos treinta aos, delgada y

perteneciente a un tipo que Costa


reconoca con facilidad: mujeres
dedicadas a su trabajo, serias, pero a
las que no les importaba jugar con la
atraccin que ejercan para salirse
con la suya. Y ella tena mucho con
lo que trabajar. Era algo ms alta que
Nic, con la clase de figura que
despertaba la envidia de otras
mujeres: su traje realzaba su fina
cintura, y la chaqueta sin abrochar
dejaba a la vista una blusa ajustada
color crema con un escote revelador.
Tena un rostro hermoso pero duro,
con una sonrisa falsa que acentuaba

el carmn rojo intenso, y un pelo


castao largo e inmaculado que
llevaba sin flequillo y recogido en
una coleta. No le cost trabajo
imaginrsela con Falcone. Formaran
una pareja de lo ms convincente.
Pero se pregunt hasta qu punto
habran confiado el uno en el otro.
No es que me queje pero qu
hace un civil aqu?
Rachele D'Amato se volvi y
sonri.
Ah, a ver si me acuerdo. Era
detective Peroni, verdad?
S sonri. No tena yo

muy claro si iba a reconocermecon la


ropa puesta. Es que no recuerdo que
me mirara a la cara ni una sola vez
aquella noche memorable. En fin...
Te presento a la seorita de la DIA,
Rachele D'Amato. Es una monada,
verdad? Por qu no las habr tan
guapas en la polica?
Costa sonri y no dijo nada.
Bueno, y es que pasaba por
aqu? continu. No, mejor no me
conteste. Es todo un detalle que se
haya parado a saludarnos. Por cierto,
que esto es lo que se llama trabajo
policial. Tiene ante usted a los

nicos tres policas de toda Roma


que tienen el conducto nasal intacto,
aunque no puedo garantizar que este
vegetariano vaya a mantenerse as
mucho tiempo ms. Ser mejor que
no lo pierda de vista por si acaso.
Falcone lo mir con desprecio y
presion un botn del videotelfono.
La seorita DAmato est
aqu porque yo le he pedido que nos
ayudara.
Pero Peroni no estaba dispuesto
a rendirse.
No me diga que esto tambin
es un burdel, jefe. ltimamente los

ponen en los
sitios
ms
insospechados. Vaya, vaya. Me
parece que me he equivocado. No
ser que este tipo es un gorila. No,
porque no recuerdo que los hubiera
por esta parte de la ciudad. Ms bien
dira que se trata de la casa de un
playboy o algo as.
La observacin era muy
acertada. La casa principal quedaba
a unos cien metros de la verja de
seguridad. Pareca la reproduccin
de una villa imperial, un palacio de
una sola planta construido en torno a
un patio central al que se acceda por

una avenida flanqueada por estatuas


clsicas y en cuyo centro haba un
estanque y una fuente.
Rachele D'Amato mir a Costa
de arriba abajo.
No te conozco dijo, pero
si Leo te ha emparejado con ste, es
que debes haber hecho algo muy
malo.
Nic Costa se present,
ofrecindole la mano. Es que me
gustan los desafos.
A m tambin, chaval
farfull Peroni.
Ahora que ya hemos

terminado con las formalidades


continu ella, os dir que estoy
aqu porque no podis hacer esto sin
m. Lo siento por vosotros, pero as
es como son las cosas. Wallis tiene
antecedentes, y aunque l no me
preocupa, conoce a gente que s que
me preocupa. Basta con eso?
La pantalla del portero
automtico se ilumin y apareci el
rostro de un hombre negro, bien
parecido y que hablaba un italiano
perfecto.
Polica
se
present
Falcone, mostrando la placa.

Necesitamos hablar con usted.


Qu quieren?
Se trata de su hijastra, seor
Wallis. Hemos encontrado un
cadver y necesitamos identificarlo.
Costa vio que las palabras de su
jefe le haban causado dolor.
Pasen dijo Vergil Wallis, y
las
puertas
automticas
les
franquearon el paso.

Silvio Di Capua haba


aprendido mucho en los tres aos que
llevaba como ayudante de Teresa
Lupo en la morgue. Le haba
enseado trucos que no se aprendan
en la facultad de medicina y
comentarios socarrones que hacer
cuando los policas se desmayaban o
vomitaban. Tambin le haba abierto
las puertas de la Comisara
presentndole a todo el mundo para
que pudiera ser sus ojos y odos y as
poder inventariar todos los rumores
que circulaban por la comisara.
Pero por encima de todo, Teresa le

haba mostrado a Di Capua, un buen


muchacho, catlico, educado en
colegio de frailes, un hombre que a
sus veintisiete aos nunca haba
estado con una mujer, el placer
desinhibido que podan proporcionar
las palabras libres del cors
impuesto por las costumbres, el buen
gusto y la dignidad.
Hasta conocerla a ella, Silvio
era de la opinin de que el italiano
era la lengua civilizada y
estructurada que se lea en libros y
peridicos y que empleaba en la
conversacin con sus compaeros en

la facultad. Teresa Lupo haba


decapitado ese mito en cuestin de
semanas y le haba llenado la cabeza
con todo tipo de jergas y expresiones
coloquiales tan pasmosas y llenas de
color que para el inocente e
impresionable Silvio Di Capua fue
como entrar en un mundo nuevo y
glorioso.
Tres aos despus, todava
segua escuchando su verbo florido y
pleno como quien asiste a una
experiencia
emocionante,
un
ejercicio que revelaba dimensiones
antiguas y ocultas, distinto al de su

infancia. l maldeca ya como un


camionero, aunque no siempre
eligiera la mejor de las opciones y
careciera, lo saba bien, del perfecto
cronometraje de ella. A veces
incluso haba tenido que tragarse las
palabras, ya que en alguna que otra
ocasin le haban metido en una
situacin comprometida, como
aquella vez en que un gorila estuvo a
punto de darle una paliza al
malinterpretar un comentario sin
mala intencin que haba hecho sobre
ciertas prcticas privadas y
antinaturales.

A veces se preguntaba si no
estara enamorado de su jefa, aunque
en su imaginacin ese sentimiento no
pasara de ser algo sano, casto y
etreo, previo al sexo fsico, algo
que Silvio Di Capua encontraba tan
desconcertante e indeseable como la
primera vez que se lo describieron
en toda su extensin quince aos
antes, en el internado del colegio.
Tampoco
sola
ahondar
demasiado en esos sentimientos. Y
era consciente de sus limitaciones.
Silvio era algo ms bajo que ella y
haba empezado a perder pelo a los

dieciocho, de modo que luca una


especie de calvicie de cannigo, una
corona de pelo lacio que se dejaba
crecer por pura pereza. Tena una
voz rasposa y de falsete que a
algunas personas les resultaba muy
molesta, haba empezado a engordar
y su rostro era tan anodino que a
menudo tena que presentarse ms de
una vez para que lo reconocieran. Y
pareca diez aos ms joven de lo
que era en realidad. Su vida era una
existencia accidental en el devenir de
la historia de la humanidad y l era
consciente de elio. Sin embargo no

por ello dejaba de admirar a Teresa


Lupo hasta la adoracin, un
sentimiento que creca da a da en
aquella dulce primavera.
Estaba tambin el asunto del
mote que un garrulo con el uniforme
de polica de trfico le haba puesto
a Teresa el ao anterior y que haba
perdurado
con
insoportable
insistencia. Nadie se atreva a
llamarla Teresa la Loca a la cara, y
l tendra que aprender a responder a
quien lo hiciera, porque incluso ella
llegaba a llamarse a s misma con
aquel mote horrible.

Acababa de dejar el cuerpo


encontrado en los pantanos en lo que
entre los empleados de la morgue se
conoca como la ducha cuando un
polica de paisano apareci en la
puerta. Haban trado el cadver de
un yonqui de cabello hirsuto y que
esperaba su atencin en la mesa de
diseccin. Teresa haba hecho un
breve trabajo preliminar en l las
pruebas habituales de sobredosis y
luego se lo haba pasado junto con
unas breves instrucciones antes de
coger su abrigo y marcharse. En
aquel momento Di Capua tena la

cara pegada a la pantalla del


ordenador.
Eh, t, "Monje" ladr el
polica desde la puerta. A ver si
en Internet encuentras lo que te falta.
Pero antes dime dnde est la loca.
Falcone quiere tener esa autopsia en
el despacho cuanto antes, y por lo
menos yo, no quiero desilusionarle.
Di Capua levant la vista y
frunci el ceo.
La doctora Lupo no est.
El tipo se haba acercado a una
de las bandejas de aluminio y estaba
toqueteando el instrumental; luego se

acerc al cadver y con el extremo


de unos frceps y absoluta
indiferencia, alz el pene flccido y
gris del muerto.
Oye, nene, no te pongas borde
conmigo, que ya tengo bastante con
la loca. Qu demonios le pasa a esa
mujer? Es como si tuviera la regla
todos los das. No tendrs t el
mismo problema, no?
Di Capua se levant para
interponerse entre aquel imbcil y el
cadver.
No te acerques nunca a un
yonqui sin ir protegido. ltimamente

se dice que puedes contagiarte de


sida con slo oler el mismo aire. No
lo sabas?
El tipo dio un paso hacia atrs.
Me ests tomando el pelo.
En absoluto. Los primeras
sntomas se parecen a los de la gripe
que anda ahora por aqu: dolor de
garganta, congestin nasal... hizo
una pausa. Y un picor tan grande
de nariz que no puedes dejar de
rascarte.
El polica olisque el aire y
comenz a limpiarse la cara con un
pauelo arrugado y sucio. Di Capua

seal un cartel que colgaba de la


pared.
Imagino que no sabrs latn.
El polica se volvi a mirar.
Hic locus est ubi mors gaudet
succurrere vitae.
Dice No tienes que estar loco
para trabajar aqu, pero ayuda.
Casi. Lo que dice es que
Este es el lugar en el que la muerte
se regocija de poder ayudar a los
vivos.
Y qu clase de chorrada es
esa?
Di Capua mir el cadver. La

incisin en forma de Y griega que


Teresa haba hecho partiendo de
ambos hombros, pasando por el
centro del pecho hasta alcanzar la
regin pbica haba marcado la
carne del muerto con una lnea
oscura y fina. El crneo estaba
marcado del mismo modo para
apartar la piel y permitir el acceso al
cerebro. En condiciones normales y
con el personal suficiente ya tendra
terminada la autopsia, pero Teresa se
haba marchado ya y con la epidemia
de gripe no quedaba nadie ms
excepto aquel polica.

Chorradas de patlogos le
contest, y con mano firme y
decidida sac la sierra de calar, tir
de la piel ya seccionada y comenz a
acceder al Crneo partiendo de la
parte frontal.
El polica palideci y dio una
arcada.
No vomites en la morgue le
advirti. Trae mala suerte.
Mierda... le oy gemir,
incapaz de apartar la mirada del
trayecto de la sierra.
El informe preliminar est ah
le dijo, sealando la mesa de

Teresa y el expediente que haba


junto al ordenador. Pero es eso,
preliminar. Apenas un vistazo. Y por
cierto, me llamo Silvio. O Doctor Di
Capua. Queda claro?
S contest el polica,
llevndose la mano a la boca, y sali
de la morgue as, con el expediente
en una mano y la otra cubrindose
para no vomitar.
Por qu tanto aspaviento?
le grit. Es slo un cadver,
hombre.
Haba
cuestiones
ms
importantes de las que preocuparse.

De Teresa, por ejemplo. Dnde se


habra ido, tan enfadada como haba
salido de all? Por qu estara
metiendo la nariz en el trabajo de la
polica, una vez ms? Y sobre todo,
por qu no se daba cuenta de lo que
senta por ella?

Saben en qu mes estamos?


les pregunt Vergil Wallis. En
marzo. Tienen idea de lo que eso

significa?
Estaban en la habitacin
principal de la villa de la colina del
Janculo. Era una estancia bastante
rara: medio oriental, medio romana
clsica. Haba estatuas de las pocas
imperiales, copias quizs, junto a
delicados jarrones de porcelana con
grabados japoneses: crisantemos y
escenas campestres en las que apenas
aparecan personas. Una joven
oriental muy delgada y que llevaba
una tnica blanca les serva el t,
aunque Wallis apenas pareca notar
su presencia.

En la breve conversacin que


haban
mantenido
mientras
caminaban hasta la entrada de la
casa, Rachele D'Amato les haba
informado de que Wallis haca
tiempo que haba abandonado el
crimen organizado y que en aquel
momento reparta su tiempoentre
Italia y Japn, sus dos pasiones. Al
parecer era un devorador de dos
pocas en particular: la Roma
imperial y el periodo Edo.
Aparentaba tener unos cincuenta
aos, seguramente diez menos de los
que tena en realidad. Era alto y

estaba delgado y en buena forma.


Llevaba el pelo oscuro muy corto y
su rostro era de rasgos equilibrados
e inteligentes, dominados por unos
ojos grandes perspicaces y siempre
alerta. Sin el beneficio de la
informacin
que
les
haba
proporcionado DAmato, Costa
habra dicho que su porte era el de un
artista o un intelectual. Haba slo un
signo externo de su pasado sobre el
que Rachele le haba advertido: antes
de llegar a Roma como emisario de
sus jefes, Wallis haba vivido en
Tokio
durante
varios
aos

estrechando los lazos con los


Sumiyoshigum, una de las tres
grandes familias yakuza japonesas, y
durante ese tiempo el dedo meique
de la mano izquierda desapareci en
una especie de ritual
de
hermanamiento con el clan japons.
A diferencia de la mayor parte de los
integrantes de una yakuza, no
intentaba disimular la amputacin
con una prtesis. A lo mejor le
gustaba creerse por encima de esas
cosas. O muy lejos ya, segn Rachele
D'Amato. Y a Costa se le ocurri
pensar que ese acto era en s mismo

un ritual, una ceremonia de


pertenencia, en aquel caso de
hermanamiento. Si Teresa Lupo
estaba en lo cierto, era una
ceremonia similar a la que le haba
arrebatado la vida a su hijastra.
Significa guerra dijo Costa
. Marte, o marzo, es el dios de la
guerra.
Con un gesto, Wallis le pidi a
la muchacha ms t.
Cierto. Pero Marte era mucho
ms que eso. Perdonen que me
extienda, pero ste es mi pasatiempo
cuando estoy aqu, que es al menos la

mitad del ao.


Su italiano era casi perfecto. Si
Nic cerraba los ojos podra creer
que estaba en compaa de un nativo.
El tono suave e inteligente de Wallis
bien podra ser el de un profesor de
universidad.
Marte fue el padre de Rmulo
y Remo, es decir que, en cierto
sentido, es el padre tambin de
Roma. Su culto iba ms all de su
sentido belicoso. En el mes de marzo
se renda culto a la salud del estado,
lo que equivaldra a decir para los
romanos, a la salud del mundo. Era

el renacimiento, la renovacin a
travs del ejercicio del poder y de la
fuerza.
Y del sacrificio? pregunt
Nic.
Wallis mir a su alrededor
mientras consideraba la pregunta.
Es posible. Quin puede
saber lo que pasaba aqu hace dos
mil
aos?
se
pregunt,
admirndose de sus caras de
sorpresa. No lo saban? No me lo
puedo creer. Pensaba que la DIA lo
saba todo. Constru esta villa hace
diez aos a partir de los restos que

encontr de un viejo templo. La


reconstruccin me entretuvo. Tengo
mucho tiempo libre. Algunas de las
piezas que ven aqu las encontramos
sepultadas en la tierra. No irn a
decrselo a los del arqueolgico,
verdad? En el testamento se lo dejo
todo a la ciudad, as que no le har
ningn dao a nadie que estas piezas
pasen conmigo una temporadita.
Adems, ustedes tienen montones.
No hemos venido por las
estatuas dijo Rachele D'Amato.
Wallis la mir con un brillo de
fro desdn en la mirada.

Parece mentira. Crecen


ustedes en un lugar como ste y van
siempre con los ojos cerrados. Pero
la gente cambia. Hace una dcada era
ms fcil manejar a los responsables
de lo que lo sera hoy. Antes eran
ms... razonables. Hoy no habra
podido hacerlo, desde luego. Son
diferentes. Yo tambin lo soy hizo
una pausa. Usted es de la da,
verdad? S que nos hemos visto
antes. Dos o tres veces, quizs?
Dos.
Ya. Entonces yo era muy
generoso con mi tiempo, pero ya no

lo soy. Hoy no es necesaria su


presencia aqu. Sabe usted tan bien
como yo que me retir no mucho
despus de que desapareciera mi
hijastra, as que no hay razn para
que haya venido hoy. Entiendo que la
polica tenga que venir, dadas las
circunstancias, pero no tengo nada
que decirle a usted.
Peroni mir a Costa y le gui
un ojo.
Todo eso ya lo s...
contest ella, sorprendida por tanta
franqueza.
Entonces por qu est aqu?

la interrumpi.
Por quien fue usted.
Fui, no lo olvide repiti.
Estoy intentando tomarme esto con
calma, pero deben comprender que
para m es el recuerdo de una doble
prdida.
Una doble prdida?
pregunt ella.
Mi esposa muri en Nueva
York poco despus de que
desapareciera Eleanor.
Aquel recuerdo resquebraj su
confianza.
Lo haba olvidado dijo en

voz baja. Lo siento.


Que lo haba olvidado?
pareca ms perplejo que dolido.
Un detalle como se?
Ella se esforzaba por encontrar
el modo de mantener viva aquella
conversacin.
Qu ocurri? intervino
Costa, intentando ayudar.
Pregnteselo a ella. Como ya
he dicho, se supone que lo saben
todo.
No lo recuerdo murmur.
Ah, no? Wallis pareca
estar disfrutando de un triunfo, lo que

le hizo pensar a Nic que algo oscuro


segua palpitando dentro de aquel
hombre. Pues lea los informes. Mi
esposa y yo nos habamos separado
un ao antes de que ocurriera. Le
haba alquilado un apartamento en el
piso quince de un edificio cercano al
Centro Rockefeller. Poco despus de
que Eleanor desapareciera, salt por
el balcn.
Los tres hombres se miraron
entre s. Costa saba lo que todos
estaban pensando: era imposible
determinar qu sentimiento inspiraba
en Wallis la muerte de su esposa.

Lo siento. No obstante
insisti D'Amato, los protocolos
exigen que un representante de la
DIA est presente si la polica debe
interrogar a alguien con su historial.
Wallis apenas sonri.
Qu historial? Nunca me han
procesado. Nunca he confesado
haber cometido delito alguno. Puede
que incluso no haya cometido delito
alguno.
En ese caso le ruego me
disculpe, pero as es como debe
hacerse.
Wallis se encogi de hombros.

El amor que la burocracia


inspira a los italianos es una de las
pocas cosas que no comprendo de
este pas. No pretendo ofenderla,
seora, pero insisto: aqu est usted
fuera de lugar. Con la polica no
puedo negarme a hablar, dadas las
circunstancias, pero con usted es
distinto seal las puertas que
daban al patio. No es nada
personal, pero debe irse. No hablar
si est usted presente. Por favor,
salga.
Pero... balbuci y mir a
Falcone en busca de apoyo, pero el

inspector se encogi de hombros.


Peroni se rea por lo bajo.
Esto es totalmente impropio
gru entre dientes. Hablaremos
fuera le dijo a Falcone.
Con una sonrisa Wallis la vio
salir.
Hay un proverbio japons
que dice que el enemigo de ayer es el
amigo de hoy. Pero eso no siempre
es as. Una pena, porque es una mujer
encantadora.
La primera vez que oigo a
alguien decir eso de ella murmur
Peroni.

As que creen haber


encontrado a mi hijastra dijo
Wallis mirndolo como si le
reprochara su comentario. Estn
seguros?
Lo
estamos
contest
Falcone.
Entonces, por qu demonios
han tardado tanto en decrmelo? Han
pasado dos semanas desde que
apareci el cuerpo.
Saba que tenamos un
cuerpo? se sorprendi Falcone.
Vamos, inspector. Eleanor no
era hija ma, pero yo la quera. Era

una chica estupenda: brillante,


encantadora, comprometida. A su
madre tambin la quera, aunque no
siempre fuera fcil. De todos modos,
creo que en parte era culpa ma. Pero
Eleanor...los ojos le brillaban al
hablar de ella, era capaz de sacar
lo mejor de su madre y hacerlo
crecer. Con slo diecisis aos
estaba llena de vida. Todo le
interesaba: la historia, los idiomas...
hizo un gesto con el brazo que
abarc toda la habitacin. Voy a
contarles algo que no le he contado a
esa mujer de la DIA. Eleanor y su

madre fueron quienes me dieron todo


esto.
Cmo? le pregunt Costa.
Un dolor recndito apareci
brevemente en sus ojos.
Porque ellas consiguieron
que me diera cuenta de que todo esto
exista. Tenan la educacin
suficiente para abrirle los ojos a un
muchacho del gueto que hasta
entonces slo haba soado con
cosas as. Mis amigos me enviaron a
la facultad de derecho y all fue
donde se me desarroll el gusto por
los clsicos, pero fueron Eleanor y

su madre quienes verdaderamente


despertaron mi pasin. Lo irnico
del caso es que, si ella siguiera viva
hoy, yo no sera lo que soy. Fue su
desaparicin lo que me hizo
reflexionar sobre m mismo. Su
prdida dio un rumbo nuevo a mi
vida, pero ella se llev la peor parte
del trato. Ojal no hubiera sido as!
Entonces se dirigi a Falcone.
Por supuesto que saba que
haban hallado un cadver. Un padre
que pierde a su hija, aunque sea slo
hija de su mujer, lee ya para siempre
el peridico de otra manera. No

dejamos de preguntarnos si de
verdad ha acabado todo, si de verdad
l o sabemos todo. Y es de ah de
donde parte el dolor, no ya de la
prdida en s misma. No de las
imgenes que te haces en la cabeza
de cmo pudo morir. Es la falta de
certeza, la duda, lo que te corroe por
dentro, de da y de noche.
Hizo un gesto elocuente con la
mano. No tena ms que decir.
Podra habernos llamado
dijo Costa.
Cada vez que en el pas se
encuentra el cuerpo de una

muchacha? Tiene usted idea de


cuntas veces habra tenido que
llamarles? Sabe cunto habra
tardado la gente en pensar que estoy
majara?
Tena razn. Haba visto los
casos suficientes de personas
desaparecidas para saber lo que
pasaba cuando la investigacin llega
a un callejn sin salida: ni cuerpo, ni
rastro, ni pistas sobre cmo se haba
producido la desaparicin. Con
demasiada frecuencia se alcanzaba
un punto muerto en el que los padres
se transformaban en una carga que

deberan soportar los servicios de


ayuda psicolgica y no la polica,
puesto que slo ellos podan ayudar
ya.
Estn seguros? pregunt
Wallis de nuevo. Completamente
seguros?
S respondi Falcone.
Sin embargo
en los
peridicos se deca que el cadver
era antiguo.
Falcone frunci el ceo.
Fue un error que cometieron
los patlogos. El cuerpo se encontr
en una turbera, lo que dificult la

ejecucin de las pruebas. Adems yo


estaba de vacaciones, y no quedaba
nadie que hubiera participado en la
investigacin original.
Todos cometemos errores. Y
qu es lo que quieren de m?
Necesitamos que venga a la
Comisara para una identificacin
formal.
Wallis neg con la cabeza y
podra decirse que esboz una
sonrisa.
Qu sentido tiene identificar
el cadver de alguien que muri hace
diecisis aos? Adems, acaban de

decirme que estn seguros de que es


ella.
No es cuestin de lo que
usted piense intervino Costa.
Lo s. Vi una fotografa suya
en el peridico y pens que... que
quizs. Pero no es mi hija a quien
tienen ustedes, sino un cadver.
Dispondr su entierro con una
funeraria y la ver entonces, cuando
ambos estemos preparados.
No replic Falcone con
firmeza. Eso es imposible.
Estamos ante un caso de asesinato,
seor Wallis, y el cuerpo no saldr

de la morgue hasta que yo lo


autorice. Si llevamos a alguien ante
los tribunales...
Todos percibieron la nota de
inseguridad en la voz de Falcone y
Wallis se qued mirndolo fijamente
y en silencio.
Necesito que rememore aquel
tiempo le pidi. Tenemos que
reabrir el caso. Existen los informes
de entonces, pero puede que recuerde
algo ms.
No se me ha ocurrido nada
respondi Wallis inmediatamente.
Nada en absoluto. Ya se lo cont

todo entonces. Ahora recuerdo


menos, y seguramente as es mejor.
Quizs si lo intentara...
sugiri Costa.
No, no recuerdo nada ms.
La chica fue asesinada
brutalmente. Es posible que de un
modo ritual.
Wallis parpade varias veces.
Ritual?
Un antiguo ritual romano.
Dionisiaco, quizs. Hay un lugar en
Pompeya llamado la Villa de los
Misterios. Un profesor universitario
ha escrito un libro sobre cmo

podra interpretarse todo aquello.


Lo ha ledo?
Yo leo historia, no conjeturas
replic, aunque a decir verdad
pareca intrigado. No s nada de
rituales dionisacos.
Costa mir a Falcone. Aquella
casa estaba llena de antigedades
romanas, y haba sido construida en
el emplazamiento de un templo
antiguo. Segn saban, Wallis se
pasaba seis meses al ao dando
rienda suelta a su pasin privada por
la historia antigua. Era inconcebible
que no supiera absolutamente nada

del tema.
Seor Wallis intervino
Falcone, puede que se trate de una
coincidencia, pero ha desaparecido
otra joven. Se ha marchado hoy con
un desconocido, pero es posible,
slo posible, que su hija
desapareciera en el transcurso de uno
de esos rituales. Y tambin es
posible que la misma persona haya
vuelto a actuar. Tiene idea de si
Eleanor haba asistido a algn culto
extrao?
Wallis enarc las cejas
sorprendido.

Cmo? Me estn tomando


el pelo? Era demasiado lista para
participar en esas sandeces. Adems,
si algo fuera mal yo me habra dado
cuenta, no?
Y no fue as? pregunt
Costa. El da que desapareci su
hija, fue un da como cualquier
otro?
Se lo cont todo hace
diecisis aos. Aquel da cogi su
motocicleta para ir a la escuela de
idiomas, y sinceramente me qued
preocupado. Una muchacha como
ella en moto por el centro de Roma.

Me preocupaba que alguien pudiera


llevrsela por delante. Muy listo yo,
verdad?
Falcone le mostr una de las
fotos que haban recogido en el
apartamento de Miranda Julius. En
ella apareca Suzi sonriendo feliz en
el Campo. La reaccin de Wallis fue
sorprendente.
Pareca
ms
impresionado por aquello que por
cualquier otra cosa que hubieran
podido decirle. En su rostro vio el
mismo dolor que haba podido
observar a travs de la pantalla de
vdeo del portero automtico. Cerr

los ojos y se qued callado casi


durante un minuto.
Cuando los abri, los mir a
todos uno por uno.
Qu demonios es esto? Un
truco?
Pareca incapaz de articular
palabra.
No contest Costa. Es
una foto de la chica que acaba de
desaparecer. Conoci a alguien, y
ese alguien la convenci de que se
tatuara en el hombro el mismo
motivo que llevaba Eleanor. Alguien
que debi hablarle de esos rituales y

que le dijo que algo iba a ocurrir el


diecisiete de marzo, el mismo da
que Eleanor desapareci. La
conoce?
Wallis le escuchaba con suma
atencin y tras mirar de nuevo la
fotografa se la devolvi a Falcone.
No, lo siento. Perdonen que
haya perdido as el control, pero es
que esa chica me ha recordado tanto
a Eleanor. Su mismo pelo rubio...
supongo que eso es lo que queran
saber, no?
Falcone evit mirarle a los
ojos.

Queremos la verdad. Por eso


estamos aqu.
Para m todo esto forma parte
del pasado. Supongo que ustedes
tendrn ideas nuevas.
No tenemos nada
reconoci con amargura. Un
cadver,
unas
cuantas
coincidencias... y usted concluy
mirndole a los ojos.
Yo no voy a servirles para
nada, inspector. Ya no le sirvo a
nadie. Slo soy un viejo que intenta
vivir con un poco de dignidad. Mi
hija hace mucho que muri, y yo ya

hace aos que me lo imaginaba. Uno


nunca se cree que puedan
desaparecer de la noche a la maana
para casarse y tener hijos, sin volver
a dar seales de vida. Djenme
llorar por ella. Y ahora esta otra
chica... si pudiera hacer algo, lo
hara. Cranme.
Falcone estaba empezando a
cansarse.
Necesito que venga con
nosotros a comisara para que
identifique el cadver. Tenemos que
revisar la declaracin que...
Una declaracin que hice

hace diecisis aos! Qu quieren


que aada a hora?
A veces, seor intervino
Costa, se recuerda ms al ver las
cosas con perspectiva. Hay detalles
que parecen insignificantes en el
momento de los hechos y que
despus resultan ser importantes.
No replic Wallis con
firmeza. Ya tuve que tragar
bastante entonces. Es que soy
sospechoso de algo? Tengo que
buscarme un abogado?
Como guste respondi
Falcone, pero en lo que a m

respecta, no es usted sospechoso.


Entonces
no
pueden
obligarme a acompaarles. No
olviden, caballeros, que soy abogado
y que la carrera me la pagaron unas
personas
que
necesitaban
perentoriamente la asistencia de un
abogado. S que la ley que yo
conozco es la norteamericana, pero
digamos que la actitud es la misma,
as que no me toquen las narices que
no voy a permitirlo. Esta reunin se
ha terminado. Contratar los
servicios de una funeraria para que
se haga cargo del cuerpo. Cuando

est todo preparado, enterrar a mi


hija.
Wallis dio una palmada y la
muchacha de la tnica blanca se
present en la habitacin, hizo una
leve inclinacin de cabeza y se
qued aguardando sus instrucciones.
Los caballeros se marchan,
Akiko. Acompales a la puerta, por
favor.
La joven volvi a inclinarse y
mir insistentemente a la puerta.

Escchame bien: yo no voy


por ah destripando cadveres, as
que no quiero que t vuelvas a
interrogar
a
ningn
testigo
potencial. Pero quin se cree
Falcone que es? Si no fuera por m,
no sabra ni la mitad de lo que sabe.
Gratitud sera mucho pedir, lo s,
pero un poco de respeto no estara
mal.
Teresa Lupo iba al volante de
su Seat Len rojo cereza a ciento
sesenta kilmetros por hora en la

autopista que discurra en paralelo a


la costa, ms all del aeropuerto de
Fiumicino, y es taba dirigiendo sus
comentarios al mueco regordete y
naranja de Garfield que colgaba del
retrovisor salpicado de ceniza gris,
como si el mueco acabara de
sobrevivir al incendio de Pompeya.
El gato era su compaero en los
muchos viajes solitarios que
realizaba, un amigo que saba
escuchar.
El comentario de Falcone le
haba escocido, y segua bullndole
en la cabeza mientras terminaba el

informe preliminar sobre el cuerpo


encontrado en la cinaga. Pero
confiaba en que no le hubiera
nublado el entendimiento. En
principio no haba nada que aadir a
lo que saban. La chica haba muerto
porque le haban rebanado la
garganta. La herida de arma blanca
era bastante limpia, ms de lo que
habra cabido esperar en los tiempos
del Imperio.
Luego estaba la coleccin de
grano y semillas que haba enviado a
un experto en horticultura de
Florencia para que los analizara. Y

aunque acometera una autopsia en


profundidad a la maana siguiente,
saba que poco ms iba a obtener de
ella. Toda la informacin que les
serva de apoyo en los casos
normales restos de tejido, pintura,
cabellos humanos, restos de sangre y
muy especialmente, el ADN o
nunca haban estado presentes, o
aquellas aguas cidas y marrones
haban borrado todo rastro del
cuerpo de aquella pobre criatura.
Pero lo que segua molestndola
era el modo en que Falcone
denostaba la piedra angular de su

teora original. La chica haba muerto


haca slo diecisis aos y no los
dos mil de los que ella haba hablado
en un principio, pero la primera idea
que se le haba ocurrido, es decir,
que todo aquello estuviera inmerso
en una trama de oscuros rituales
dedicados a Dionisio, segua siendo
posible. Al consolar a Miranda
Julius, la madre de la joven
desaparecida quien, hecha un manojo
de nervios, se haba echado a llorar
desconsoladamente
en
su
apartamento del Teatro de Marcelo,
supo que Nic Costa estaba en lo

cierto. Aquella parte del misterio


quin haba desaparecido con Suzi y
por qu segua necesitando
explicacin. Quizs fuese lo ms
importante. Segn todos los indicios,
Suzi segua viva.
Falcone lo estaba enfocando
desde el punto de vista de un polica,
y seguramente tena razn. Casi
siempre la tena. No obstante, no
poda desprenderse de la sensacin
de que haba una cuestin intelectual
que
necesitaba
resolverse.
Veinticuatro horas despus, cuando
Suzi Julius siguiera sin duda en

paradero desconocido, Falcone


podra si le pareca bien mandar a la
calle a sus hombres para buscarla
por todas partes. Podra poner una
fotografa de la muchacha en manos
de las cadenas de televisin y de los
peridicos y esperar que alguien la
reconociera. Y todo ello estara bien,
pero llegara demasiado tarde.
Falcone haba pasado por alto el
aspecto ms importante: con Eleanor
Jamieson alguien haba ejecutado un
ritual de dos mil aos de antigedad.
Por qu? Qu clase de persona se
comportara as? Qu lo motivaba?

Y sobre todo, de dnde sacaba las


ideas? Existira una especie de
manual que habra ido pasando de
generacin en generacin? Y si as
era, quines eran esas personas?
No poda quitarse la imagen de
Miranda Julius de la cabeza. Ella no
tena ni idea de lo que era ser madre,
y por instinto intua que nunca
llegara a saberlo. Aun as, haba
sentido una emocin extraordinaria
palpitando dentro de la mujer sentada
en el sof de aquel impersonal
apartamento que ya pareca alojar a
una sola persona. Quizs Miranda no

fuese una buena madre. A lo mejor su


hija era una joven caprichosa que
haca lo que le daba la gana. No
sera la primera vez que se lanzaban
a la bsqueda de una persona cuya
desaparicin resultaba ser despus
una pataleta infantil. Pero eso no
importaba. Era su obligacin actuar
como si aquel fuese el delito ms
serio del mundo, y seguir trabajando
as hasta que Suzi Julius estuviera
sana y salva en los brazos de su
madre.
O no.
Esa era la razn por la que

conduca como una loca a toda


velocidad por la autostrada hacia la
costa y Ostia. Esa era la razn por la
que estaba rompiendo reglas que
podan estallar y salir disparadas en
un milln de direcciones distintas,
capaces de daar seriamente su
carrera. Necesitaban saber ms del
aspecto en el que Falcone pareca
precisamente menos interesado: qu
ocurra en aquellos rituales y por qu
alguien pensaba que mereca la pena
resucitarlos.
Slo un hombre poda hablarle
al respecto: el profesor Randolph

Kirk, de la Universidad de Roma.


Llevaba su libro constantemente en el
pensamiento, y no slo porque fuera
el nico trabajo acadmico que haba
podido encontrar sobre el particular,
a pesar de que era a partes iguales
fruto de la investigacin y de la
imaginacin. Kirk pareca conocer
todas las respuestas y no querer
desvelarlas. Quizs tuviera pensado
publicar una continuacin al libro.
Poda ofrecerse a leer su manuscrito
cuando consiguiese hablar con l en
la excavacin en la que Randolph
Kirk pareca estar trabajando.

Sali de la autova por una va


de servicio para consultar el mapa.
No estaba muy lejos de donde haba
sido encontrado el cuerpo de la
chica: a un par o tres de kilmetros, a
lo sumo. Aquella cercana suscit en
ella un pensamiento inesperado que
desech enseguida. Cinco minutos
despus encontraba la excavacin.
Estaba al borde del terreno que
perteneca a Ostia Antica, no lejos de
la estacin de tren cuya va
comunicaba con Roma. Haba un
cable elctrico y un muro para
proteger la excavacin y mantuvo el

dedo pegado al timbre de la puerta


porque no estaba segura de que
sonara en algn lado. Los nicos
edificios que se vean desde all eran
un par de oficinas mviles junto a la
pared del fondo.
Tras un momento apareci una
sola figura. Era un hombre algo
calvo, de unos cincuenta aos, barba
entre gris y negra, gafas gruesas y
ojos de mirada ausente. Randolph
Kirk era poco ms o menos de su
misma estatura y algo fondn. Tena
las mejillas sonrosadas y la nariz
roja como un pimiento. A lo mejor

era aficionado a la bebida. Caminaba


de un modo peculiar, con un leve
balanceo, como si tuviera problemas
de cadera. En lugar del atuendo color
caqui que se esperaba, llevaba unos
enormes pantalones vaqueros baratos
y un viejo chubasquero verde. La
verdad
es
que
se
sinti
desilusionada. Se haba imaginado un
hombre al estilo Indiana Jones, de
aspecto descuidado pero romntico.
A lo mejor sacar casas viejas del
barro no atraa a ese tipo de
hombres.
Entonces le vio estornudar

estruendosamente, a pleno pulmn, y


acto seguido se limpi tan
profundamente la nariz que el ruido
hubiera podido despertar a los
muertos. Teresa cerr los ojos sin
pensar, consciente de que el aire a su
alrededor haba quedado hmedo de
fluidos.
Cuando volvi a abrirlos,
Randolph Kirk estaba excavando en
aquellas fosas nasales enormes, rojas
y bulbosas con el pauelo ms sucio
que haba visto nunca, cubierto con
oscuros restos que parecan
jeroglficos extraterrestres.

Profesor Kirk? pregunt,


obligndose a sonrer.
S? respondi l, mirando
a su alrededor.
Estaba sola. Tanto le asustaba
una mujer?
Soy Teresa Lupo. Hemos
hablado por telfono sobre su libro.
Haba alabado obsequiosamente
su trabajo. A los escritores les
gustaba.
Ah, perdneme dijo, y se
precipit a abrir la cerradura. Soy
un grosero. Pase, por favor, y sea
bienvenida.

Hablaba con ese acento preciso


y entrecortado que los ingleses de
buena educacin empleaban siempre
en Italia. La clase de diccin de los
acadmicos de Cambridge y Oxford,
que son de la opinin de que hablar
en lenguaje coloquial y vernculo
sera rebajarse.
Un nuevo estornudo huracanado
le oblig a interrumpirse.
Maldito
resfriado.
Son
odiosos.
Teresa pas por delante de l
manteniendo
las
distancias.
Avanzaron junto a los restos

excavados de una antigua villa


cubiertos por andamios y lonas y se
encaminaron a uno de los bloques
mviles. Una vez all, Kirk la
condujo a su despacho. Era un
autntico caos: papeles por todas
partes, trozos de piedra, fotografas
de pinturas y un ventanuco por el que
apenas entraba luz. El profesor se
dej caer en un viejo silln de cuero
que pareca haber salido tambin de
la excavacin y ella se acomod en
un pequeo taburete que seguramente
estaba destinado a los estudiantes.
Kirk le ofreci una lata de Coca-cola

caliente que ella no acept.


Le ha gustado mi libro?
Me ha encantado, profesor.
Me ha abierto los ojos. Siempre
haba pensado que ese periodo de la
historia
era
particularmente
interesante y su libro me ha
iluminado muchas pginas oscuras.
Vaya suspir, y se trag un
par de pastillas con un trago largo de
la Coca-cola. Es usted muy
amable. Sabe que no he ganado nada
con ese libro? El editor me dio una
miseria por el manuscrito, imprimi
unas cuantas copias y luego las dej

tiradas en un garaje. Es un milagro


que haya podido leerlo.
Los milagros ocurren.
Desde
luego
sonri,
brindando con la lata.
Ella mir por la ventana. El
lugar estaba desierto.
No trabajan hoy?
El resto del equipo est en un
viaje de trabajo en Alemania esta
semana. Yo he venido a poner al da
algunos papeles le explic,
sealando los montones que tena
sobre la mesa.
Seguro que debera estar

trabajando, con ese catarro que tiene


y la epidemia de gripe que hay?
Es necesario contest, y
aadi pomposo: soy el jefe del
departamento.
Desde luego respondi
ella, mirando con repugnancia el
pauelo que volva a sacar del
bolsillo.
Querra verla?
El qu?
Qu va a ser? Nuestra Villa
de los Misterios. Normalmente no
dejamos entrar a nadie sin una cita
previa, y an as somos muy

selectivos. No se imagina la cantidad


de robos que sufrimos. Slo hace un
par de semanas, dos norteamericanos
estuvieron merodeando por la valla
de seguridad con un detector de
metales. No es increble? Tuve que
enviar a dos muchachos para que los
echaran.
Increble, s. Ms tarde
quizs.
Pareca desilusionado por su
reaccin. Quizs debera haberse
mostrado ms entusiasta.
No es tan famosa como la de
Pompeya, desde luego, pero no por

eso resulta menos interesante.


Es igual de grande?
Ser incluso mayor cuando
hayamos terminado de excavarla.
Tan grande? No saba que
esos templos lo fueran.
El profesor pareca incmodo,
como si fuera una pregunta que no
esperaba.
La palabra templo no es la
ms
adecuada.
Estos
establecimientos
eran
lugares
privados para la prctica religiosa, y
los templos son construcciones ms
pblicas.

Desde luego pens en el


barro que haba bajo las uas de la
chica muerta. No poda provenir de
Ostia. Era de Roma, sin duda. Me
preguntaba... si han encontrado algo
tan fascinante en los alrededores de
Roma, cmo sera uno de estos
lugares en la capital?
Impresionante. Gigantesco. Y
supongo que debe andar por ah, en
algn sitio, esperando que alguien lo
encuentre. Como deca en el libro,
sera el Palacio de los Misterios. El
origen del culto. El lugar que todo
aclito deseara visitar al menos una

vez en la vida. Pero no he encontrado


a nadie dispuesto a darme el dinero
para acometer la bsqueda, por
desgracia mir tristemente los
papeles que tena sobre la mesa.
Aunque tuviera tiempo de hacerlo.
Aquel hombre era una curiosa
mezcla de arrogancia y de auto
compasin. Tambin le gustaba
ironizar. A lo mejor su libro slo era
eso: una especie de broma histrica.
Me encantara dar una vuelta
por la excavacin, proie sor, pero
antes tengo unas cuantas preguntas
importantes que hacerle.

l se sorprendi. Pareca
incluso preocupado.
Ah, s?
Teresa se cruz de brazos,
apoy los codos en la mesa y clav
la mirada en sus ojos acuosos.
Randolph Kirk no estaba bien, y no
era slo por el resfriado. Pareca
cansado, como si no hubiera dormido
mucho aquellos ltimos das. Y
estaba nervioso.
Tengo que ser sincera con
usted. Cuando le llam, le dije que
yo tambin era profesora y que
necesitaba consejo, pero no fui del

todo sincera con usted.


No?
Profesor,
estrictamente
hablando esta no es una visita oficial
dijo, mostrndole su identificacin
. De hecho, nadie sabe en la
Comisara que estoy aqu, as que no
tiene que preocuparse.
Tampoco quiero hacerle perder
el tiempo con explicaciones
innecesarias. "Tampoco se las
creera", pens. No se podra creer
lo estpidos que podan ser los
policas a la hora de emplear fuentes
acadmicas e intelectuales. Ver:

yo soy patologa y trabajo para la


polica. En este momento tengo un
cadver en el laboratorio y yo jurara
que proviene de uno de los rituales
que usted describe con tanta
precisin en su libro. Es el cuerpo
que
encontraron
esos
norteamericanos de los que me
hablaba antes. El caso apareci en
los peridicos.
Ah, s? se sorprendi.
Randolph Kirk no daba la impresin
de leer el peridico o de ver la
televisin.
Es una joven y tiene un

tatuaje en el hombro. Es de una


mscara que grita. Llevaba un tirso
de hinojo, con una pia en el extremo
y encontr semillas en uno de sus
bolsillos, del tipo que usted
menciona en su libro. El cuerpo fue
localizado no lejos de aqu en una
cinaga, lo que lo preserv,
desbarat
las
tcnicas
convencionales
de
anlisis
cronolgico y me confundi... nos
confundi durante un tiempo.
El doctor cambi de postura en
su viejo silln de cuero, que se quej
ruidosamente.

Oh.
Aquel
hombre
estaba
empezando a resultarle molesto.
Todo tal y como usted lo
describa en el libro. Adems la
joven tena diecisis aos, la edad
justa. El nico detalle distinto es que
haba sido degollada. Desde detrs,
de un solo tajo y con una hoja bien
afilada.
Teresa hizo el gesto alzando y
arqueando el brazo como si
blandiera el arma. Kirk palideci
ligeramente y el pauelo le tap la
mitad de la cara.

Adems no puede ser lo que


yo pens que era en un principio. No
es una momia de los pantanos
arrojada all miles de aos atrs.
Sabemos quin es, o al menos eso
creemos. Y muri hace diecisis
aos. Incluso le metieron en la boca
una moneda. La propina para el
barquero. Podra mejorarlo usted?
No contest en voz muy
baja. No podra.
Necesito saber ms de lo que
motivaba a esa gente. Qu
esperaban conseguir exactamente?
Conocimiento?

No, conocimiento no.


Entonces qu? Algn tipo
de ventaja personal, o se trataba de
pertenecer a un club o algo as?
El profesor contest tras
reflexionar un momento.
Un club dijo. Es una
idea interesante.
Teresa empezaba a exasperarse.
Puesto que usted sabe tanto
sobre esos rituales, esperaba que
pudiera ayudarme. Ver, es que hay
otra chica. Hoy ha desaparecido y en
cierto modo... se esforz por
encontrar las palabras adecuadas

para describir una situacin tan poco


habitual...su caso se asemeja un
poco. Y yo tengo la impresin de que
maana, que es diecisiete de marzo,
podra ocurrir algo.
Diecisiete de marzo?
Tena otro tic, adems del de
hurgarse en aquellas enormes fosas
nasales,
que
era
empujarse
constantemente las gafas con el
ndice de la mano derecha y hacerlas
resbalar sobre su nariz marcada de
viruela. Seguramente le ayudaba a
pensar.
Es usted polica?

No. Soy patologa, pero


trabajo para la polica.
Por qu no les ha dicho que
vena a verme?
Porque... era una pregunta
extraa que incomprensiblemente
desat las alarmas en su cabeza.
Puede ayudarme, profesor?
Las gafas seguan yendo y
viniendo sobre su nariz.
Disclpeme un instante
dijo el profesor, levantndose de
pronto. Tengo un problema
digestivo y he de salir un momento
y desde la puerta aadi.

Espreme. Puede que tarde un poco.


Treinta
minutos
despus,
convencida de estar haciendo el
idiota, se levanto y fue a la puerta,
pero no pudo abrir. Randolph Kirk la
haba cerrado con llave. Sin perder
un instante se acerc a la ventana. El
viejo cierre deba llevar aos
oxidado. Era obvio que aquella
ventana no se haba abierto en mucho
tiempo.
Mierda
murmur.
Mierda, mierda, mierda.
La cobertura era apenas de una
lnea en su telfono mvil y se

pregunt a quin podra llamar y qu


decir. Falcone se iba a subir por las
paredes... como si eso importara en
aquel momento.
No te pongas nerviosa se
dijo en voz alta. Es un profesor
universitario, tiene la nariz como una
pia y el virus de la gripe bailndole
la Macarena por las venas. A menos
que entre por esa puerta con un hacha
en las manos, no tienes de qu
preocuparte.
Y mir a su alrededor buscando
algo que emplear como arma. Haba
un pequeo martillo de mango corto

en un armario, pero nada ms.


Nic murmur y marc su
nmero. Ven a rescatarme, Nic,
maldita sea...
El nmero son una vez y la
lnea qued muerta. Se oy un ruido
fuera. Era una moto, de gran
cilindrada a juzgar por el ruido del
motor.
Dej de marcar y escuch con
atencin. Aquello poda ser
importante.
Un par de segundos despus,
todo qued en silencio. Una fuerza
invisible, quizs el avance de su

propia sangre por las venas, estaba


ahogando todos los ruidos del
exterior, de lo cual seguramente
deba alegrarse porque estaba
familiarizada con los muertos pero
no con la muerte, y algo le haca
presentir que era eso lo que iba a
ocurrir. Cuando trabajaba como
mdico la gente mora en el hospital,
pero eso era en cierto modo lo que
esperaba. Nada ocurra de buenas a
primeras, violentamente, como les
ocurra a muchos de los fallecidos
que estudiaba en su mesa de acero
pulido. Pero no saba lo que era

presenciar un acto semejante.


Y all estaba ella, siendo testigo
de lo que ocurra unos metros ms
all, al otro lado de la endeble puerta
del despacho del profesor Randolph
Kirk. Por encima del latido de su
corazn escuch el drama que se
estaba interpretando como si se
tratara de un serial radiofnico.
Aquellas dos voces, ambas altas, una
cada vez ms fuerte, la otra cada vez
ms apagada por el miedo.
Entonces lleg el grito y el
disparo de un arma, tan atronador
que ya no pudo or nada ms.

Por un momento se qued sin


aliento hasta que de pronto ocurri
algo. Fue como si se le abriese un
vaco en el corazn, una pgina en
blanco en la que se escribi la
oscura y honda certeza de que un ser
humano, el profesor Randolph Kirk
para ser exactos, acababa de expirar.
Un ser humano haba desaparecido
de la faz de la tierra y lo ms
estremecedor de todo era que en su
imaginacin Teresa senta como si
algo, el espritu del muerto quizs, su
alma en fuga, hubiera traspasado su
propio cuerpo dejndole una palabra

impresa en la cabeza: huye.


No poda pensar con claridad.
Casi ni poda respirar. Se oyeron
pasos que se acercaban y petrificada
se qued mirando la puerta, oyendo
cmo alguien manipulando un llavero
intentaba encontrar la llave de la
cerradura de la puerta.

Apaga ese trasto orden


Falcone. Quiero pensar.

Estaban en su despacho viendo


las cintas del circuito cerrado de
televisin del Campo cuando son el
telfono de Costa. Haba sonado una
sola vez antes de que l lo apagara.
Las cosas no iban bien. Rachele
DAmato se lama las heridas de su
ego y no pareca interesada en
establecer ninguna conexin con Suzi
Julius. Falcone haba estado leyendo
el informe preliminar de la autopsia
de Eleanor Jamieson con gesto
adusto y las imgenes del vdeo eran
lo que caba esperar, pero an as
inquietaban a Costa.

El motorista que acababa de


aparecer llevaba un casco brillante
con visera oscura e iba vestido de
cuero negro como si fuera un
pandillero dispuesto a robar bolsos.
La chica pareca llevar la palabra
turista escrita en la frente. Apareca
abrindose pasoentre la gente
congregada en el Campo vestida con
una camiseta, vaqueros negros y un
bolso de lona al hombro. Estaba
justo delante de dos carabineros de
uniforme que recostados en su coche
bostezaban de aburrimiento. Era
increble su falta de atencin. Suzi

pareca estar huyendo de algo, o al


menos eso le pareca a l. La
cuestin era que debera haberles
llamado la atencin.
El
motorista
apret
el
embrague. A la chica le pasaba algo
raro. No podra decir si rea o
lloraba. Entonces apareci otra
figura a todo correr: era Miranda
Julius, que se abra camino a duras
penas
entre
el
tropel
de
compradores, gritando a su hija que
ya se alejaba.
A lo mejor lo estaba
interpretando todo mal. A veces los

policas se excedan en sus


deducciones y se inmiscuan en
situaciones domsticas en las que era
mejor
no
intervenir.
Malinterpretaban los hechos y luego
la cosa les salpicaba. Suzi se acerc
a la moto, bes el casco, se subi en
la parte trasera del asiento y se
agarr a la cintura del conductor. La
mquina se lanz hacia delante y los
dos desaparecieron serpenteando y
esquivando a la gente.
Cuando la moto llegaba ya a la
esquina, la chica se volvi
soltndose de una mano, como si

buscara a alguien. Miranda se detuvo


y mir a los carabineros. Jadeaba.
Suzi se llev la mano a los labios y
le lanz un beso de despedida antes
de que la moto terminara de
desaparecer en el Corso.
Una adolescente huyendo con
su novio? Poda ser. Daba la
impresin de ser un drama
domstico, sencillo, casi interpretado
deliberadamente para el consumo
pblico. Y a lo mejor para la chica
era as. Pero haba algo que no
terminaba de encajar. La moto no
llevaba matrcula y ni siquiera los

pandilleros iban tan de negro y con


visera oscura. Tampoco les gustaban
las motos de tanta cilindrada y tan
voluminosas. Las motocicletas
pequeas eran ms manejables y
baratas.
No me gusta dijo cuando
termin la cinta. Por qu no lleva
matrcula la moto?
Rachele D'Amato cambi de
postura en su silln.
Podramos centrarnos en lo
que tenemos entre manos, por favor?
No estoy aqu para perseguir
adolescentes que se escapan de casa.

Podra estar relacionado


dijo Falcone. Costa tiene razn.
Hay algo extrao en todo esto.
Se levant y abri la puerta del
despacho. La comisara estaba en
cuadro. Por culpa de la gripe apenas
haba diez hombres de los pocos ms
de veinte que ocupaban normalmente
las mesas. Falcone mir al oficial
que estaba ms cerca de la puerta.
Bianchi, quin sabe ms de
cintas de circuito cerrado?
Bianchi lo pens un momento.
De los que estamos aqu?
Yo. Ricci es el experto, pero de tanto

estornudar se le estaban saliendo los


ojos de las cuencas. Si quiere puedo
llamarlo y pedirle ayuda. De qu se
trata?
Hay que examinar algunas
secuencias de las cmaras que hay en
el Corso. Quiero saber adonde fue
esa moto.
Bianchi dud.
Eh... bueno, es un trabajo de
chinos, seor. Cada cmara cu bre
unos cien metros, no ms. Ya lo he
hecho en otras ocasiones y slo
podemos conseguir un kilmetro al
da. Si se ha ido lejos necesitaremos

una semana, y eso con un poco de


suerte.
Falcone frunci el ceo y
volvi a examinar la oficina.
Dedcale un da. A lo mejor
no ha ido tan lejos.
Bien, seor.
Y entrega un par de fotos a
los medios. Que no armen demasiado
jaleo. Slo diles que se trata de una
chica que se ha perdido y que
estamos buscando informacin. Diles
que no hay razones para preocuparse
pero que nos gustara saber si alguien
la ha visto.

De acuerdo, jefe contest


Bianchi, y descolg el telfono.
Falcone volvi a su despacho,
cerr la puerta y mir a D'Amato.
Dime algo de Wallis que yo
no sepa.
Ella abri los ojos de par en
par.
Hablas en serio? Wallis no
est dispuesto a hablar conmigo, y si
t pretendes tener con l una
conversacin significativa, tampoco
lo estar a hacerlo contigo.
En este caso, creo que no
habla por s solo intervino Costa

. Al menos no del todo. Es como si


estuviera mirando hacia atrs todo el
tiempo. Por qu?
Ella lo mir con frialdad. Saba
la respuesta pero no estaba dispuesta
a transmitrsela de balde.
Y bien? insisti Falcone.
Ella murmur algo entre dientes.
Wallis meti la pata hasta el
fondo con Emilio Neri, el mafioso
del que deba hacerse amigo.
Eso ya lo sabemos
respondi Falcone con impaciencia.
Quizs, pero entendis
tambin las implicaciones? Tanto los

americanos como los sicilianos


tuvieron que intervenir para
separarlos, y a los peces gordos nos
les gustan esas cosas. El castigo de
Wallis fue el retiro, pero tengo la
impresin de que si se enteran de que
anda otra vez metiendo las narices
donde no debe o hablando con
nosotros con demasiada soltura,
tendr problemas.
Y cul fue el castigo para
ese tal Neri? Recuerdo su nombre de
alguno de nuestros casos pregunt
Peroni.
Un tirn de orejas. Tened en

cuenta que Neri jugaba en casa y por


lo tanto lo ms probable era que
saliera victorioso. Adems, Neri es
un tipo distinto de animal. Wallis es
un tipo educado, con lmites, que se
meti en el ajo por negocios, y no
por venganza. Neri robara a su
mismsima abuela en su lecho de
muerte.
Nada de todo aquello les
ayudaba a comprender lo que haba
pasado con la hijastra de Wallis,
pens Costa. O a imaginar cul poda
ser el paradero de Suzi Julius.
Y si Neri tuvo algo que ver

en la muerte de la chica? pregunt


. A lo mejor fue ese su modo de
castigar a Wallis.
Neri es un criminal dijo
Falcone. Si quisiera matar a
alguien, matara al propio Wallis y
mirando a D'Amato, aadi: te
equivocas si piensas que Neri no
tiene su propio cdigo. Los hombres
como l tienen reglas. Las necesitan
para mantener su posicin dentro de
sus huestes, y matar a una
adolescente para castigar a su padre
no parecera bien. Daara su
posicin. Adems, tendra que hacer

saber que haba sido cosa suya. Si


no, para qu molestarse? Si hubiera
sido l, nos habramos enterado.
Aun as, hay montones de
razones por las que hablar con l
dijo ella.
Claro, claro exclam
Peroni, rebosando irona. As la
DIA tendra la excusa perfecta para
seguir en el caso. Y si se tratara slo
de un interrogatorio por asesinato, se
quedara sin pretexto.
Estoy intentando ayudar
replic ella dedicndole una mirada
asesina. Queris hacer el favor de

dejar de tratarme como si fuera la


mala?
Peroni se volvi a mirar por la
ventana y empez a silbar.
Y la chica? pregunt
Costa. Dnde encaja Suzi Julius?
Falcone se volvi a mirar la
imagen congelada que tenan en la
pantalla. Era del Campo, con
Miranda Julius inmvil, la mirada
puesta en la direccin que haba
tomado la moto para marcharse.
Ojal lo supiera. Esperemos
que se trate slo de una adolescente
ms que escapa de sus padres, y no

podremos tratar su desaparicin de


otro modo hasta que no haya indicios
de lo contrario. Si surge alguna
sospecha de que sea algo ms, y
quiero pruebas, me lo hacis saber
inmediatamente. Hasta entonces...
se asegur de que Costa lo mirara,
dejemos claras nuestras prioridades.
Tenemos un caso de asesinato en las
manos y en eso vamos a
concentrarnos. Es lo nico que
sabemos con seguridad por ahora.
Suzi Julius sigue viva...
No poda quitarse de la cabeza
la imagen de su madre, todo el dolor

y el miedo que haba palpado en ella.


Lo s. Estamos haciendo todo
lo que podemos, Nic.
Y nosotros tambin estamos
en ello, no? pregunt D'Amato.
Ya conoces las normas, Leo. Este
caso est relacionado con el crimen
organizado. Os guste o no, la gente
con la que estis hablando ha estado
metida en ello durante aos. Y Neri
lo sigue estando.
S. Tambin vosotros
Falcone consult su reloj y luego la
mir. Siempre y cuando se
comparta la informacin. Toda la

informacin precis. Queda


claro?
Ella sonri.
Cmo podra ser de otro
modo?
Falcone se levant y los tres
hicieron lo mismo para seguirle.
Hablemos con la bruja que
tenemos en la morgue sobre ese
cadver. Este informe es mnimo y
ella lo sabe.
Costa conect su telfono al
salir del despacho. No le gustaba
tener que apagarlo, porque no quera
estar ilocalizable.

Se encendi cuando iban ya


pasillo adelante y son casi
inmediatamente. La voz de Teresa
Lupo se oy con tanta fuerza que casi
le hizo dao en el odo.
Tuvo tiempo de transmitir un
solo mensaje entrecortado y la lnea
qued muerta.

Cometer estupideces es, en


algunas circunstancias, algo natural.

Uno piensa en tirar un monitor


de ordenador contra una ventana
atascada cuando sabe de ante mano
que el marco es demasiado pequeo
para poder salir por l, aun en el
caso de que se consiga romper el
cristal.
Te acomodas en nana falsa villa
romana de la colina del Janculo e
intentas recordar cmo eran los das
en que tenas que intrigar para
mantenerte vivo.
Y, en el caso de Emilio Neri,
cuyo telfono mvil haba estado
echando chispas toda la tarde, te

paseas como un len enjaulado en tu


palacio de ricachn de la Via Giulia
mientras no dejas de sorprenderte del
modo en que el pasado puede
resucitar de buenas a primeras, y
mientras maldices al veleidoso de tu
hijo y a la derrochadora de tu mujer
preguntndote dnde demonios estn
cuando necesitas poder gritarles.
El miedo y la furia comparten la
misma imprecisa frontera. Ver girar
el pomo de la puerta frente a ella, le
provocaba a Teresa la misma
cantidad de miedo que de rabia, y
ambas le impedan razonar. Pero

luego fue el instinto quien la hizo


reaccionar y colocarse a un lado,
junto a los goznes de la puerta,
empuando aquel pequeo martillo
con las dos manos, esperando.
Fue slo un momento. La puerta
comenz a abrirse despacio. Teresa
contuvo la respiracin. Qu
esperaba encontrar quien entraba?
Una figura acobardada en un rincn.
Eso tena que ser.
Pues te has equivocado se
dijo y esper a que la puerta se
abriera en un ngulo de cuarenta y
cinco grados, lo suficiente para que

el que entraba pudiera pasar.


Tena la musculatura de una
patologa, y algo de exceso de peso.
Respir hondo, dio un paso hacia
atrs y se lanz con el hombro contra
la puerta, que se cerr golpeando el
cuerpo del atacante. Volvi a abrir y
a empujar, y alguien grit de dolor.
Entonces se asom y le vio: era una
figura vestida de negro con un casco
de visera oscura que le ocultaba el
rostro. Estaba agachado y se llevaba
las manos al pecho. Con un poco de
suerte le habra roto un par de
costillas. Una pistola larga y negra

haba quedado en el mugriento suelo


del despacho y le dio una patada,
pero slo consigui alejarla un metro
ms o menos de l. Entonces solt el
martillo, agarr al intruso por el
casco y tir con fuerza.
El motero cay de bruces al
suelo. No era un tipo grande. Si
hubiera asistido a clases de defensa
personal como tantas veces se haba
dicho que hara, habra podido
controlar la situacin, incluso darle
una paliza, atarlo a una silla, agitar la
varita mgica y ser Linda Hamilton
e n Terminator 2, toda msculos y

determinacin. O algo parecido. Se


le estaba yendo la cabeza, y eso era
peligroso. Con un pie lo apart de la
puerta y sali. Qu alegra ver la luz
de la tarde entrar por la ventana de
aquella otra estancia, ms grande que
la del despacho.
Cerr, quit la llave y la tir al
otro lado de la habitacin. Jadeaba,
le costaba respirar. Qu deba
hacer?
Debes mirar.
El profesor Randolph Kirk
estaba tirado boca arriba en el suelo
sobre un charco de su propia sangre,

con la mirada muerta y clavada en el


techo. Tena un agujero negro e
irregular en el centro de la frente por
el que sala una materia viscosa, y
dejndose llevar por la fuerza de la
costumbre comenz a pensar en la
autopsia, en todas las incisiones, en
todos los rganos que tendra que
examinar para llegar a la conclusin
obvia: que aquel tipo haba muerto
porque alguien le haba metido una
bala en el cerebro.
Temblndole la mano, sac el
mvil del bolsillo de la chaqueta y
marc el nmero de Nic Costa,

intentando no equivocarse y rezando


sin parar.
Su voz son en el auricular.
Pareca sorprendido y tan joven.
Nic! Nic! le grit,
Aydame!
No oy nada. Quizs fuera su
respiracin o alguna interferencia
causada por la electricidad esttica
lo que se oa en la lnea.
Estoy al lado de Ostia Antica
sigui. En el sitio del que te
habl ayer. Por favor...
Entonces hubo un ruido a su
espalda, un ruido tan intenso que

debi convencer a Nic de que se


trataba de algo muy serio. Un ruido
que le record a Teresa lo idiota que
era.
Le haba dejado el arma.
Imbcil se increp, y sali
corriendo con el estallido de los
disparos descargando sobre la
cerradura de la puerta siguindole
los pasos.

Tres Alfa Romeo de la polica


pasaron a toda velocidad por
Pirmide, aullando las sirenas y
centelleando sus luces azules.
Falcone iba en el primero de ellos y
Peroni iba al volante. Conduca por
el centro de la calle, echando a todo
el mundo hacia los lados, y Costa iba
agarrado al salpicadero intentando
encontrarle sentido a todo aquello.
Esta mujer es imbcil
murmur Falcone. Haban hablado
con el "Monje" que trabajaba con
Teresa y en cuanto le haban metido
el miedo en el cuerpo, les haba

dicho dnde estaba. Quin se


cree que es?
Deberamos haber hablado
nosotros con ese hombre dijo
Costa, a lo que Falcone contest
incorporndose en el asiento de atrs
y dndole una palmada en el hombro.
Estaba en mi lista para
maana, listillo. Pero hay que hacer
las cosas paso a paso volvi a
recostarse y dej vagar la mirada por
la lnea gris de casas de los
suburbios que se dibujaba fuera del
coche. El sol, como una bola roja y
venenosa, se pona en el horizonte,

ms all de la neblina azul. La


ciudad pareca un lugar lgubre y
muerto. Y nadie debe ir solo a un
sitio as. Por si no os habis dado
cuenta, en este caso nos las estamos
viendo con peces gordos, y no quiero
correr riesgos. No soporto los
funerales.
Rachele DAmato vena en el
siguiente coche. Falcone lo haba
dispuesto as.
Aunque pueda parecer que
me repito intervino Peroni, de
verdad necesitamos que nos
acompae esa mujer?

Quin sabe? contest


Falcone. Cuando lleguemos, te lo
dir.
Teresa ha ido a ver a un
profesor universitario, no? Qu
puede tener que ver con la mafia?
Falcone no contest y Peroni
peg un pisotn al freno para
esquivar un coche de limpieza
urbana; luego baj la ventanilla y le
dedic todo tipo de obscenidades a
su conductor.

Volvi a las cinco y media,


cargada de bolsas en las que iba
impreso el nombre de los mejores
diseadores. Estaba perfecta. Adela
siempre lo estaba. Se acababa de
cortar el pelo y su rojo pareca algo
menos feroz, como si un matiz rubio
palpitase bajo la superficie. No
haba un solo mechn fuera de su
sitio. Llevaba un traje de pantaln en
seda blanca y arrugada y una
chaqueta gris estilo oriental que Neri
no poda decir si era nuevo o no. Se

compraba tanta ropa que seguramente


tiraba la mitad del contenido del
armario todas las semanas para hacer
sitio a sus nuevas adquisiciones.
La vio entrar en la cocina y
preparase
un spremuta, al que
aadi un chorrito de vodka ruso
Stolichnaya.
Se puede saber dnde
demonios estabas? Te he llamado al
mvil.
Me he quedado sin batera.
Pues haz el favor de cargarlo
antes de salir. Si es que vuelves a
salir, claro, porque estoy pensando

implantar el toque de queda en esta


casa.
Ella se acerc y lo bes en la
mejilla, sin olvidarse de deslizar una
mano que le acariciara por encima de
la cremallera de los pantalones.
Un mal da, cario?
El peor. Y dnde est mi
familia cuando la necesito?
Adela parpade varias veces.
Tena unas largas pestaas negras
que Neri supuso que deban costarle
un rin.
Me necesitabas? repiti, y
volvi a posar la mano en el mismo

sitio. l la apart.
No tengo tiempo para eso.
Y qu otra cosa puedo hacer
por ti? le pregunt quejosa.
Se supone que eres mi mujer
y que tienes que estar aqu para
apoyarme cuando lo necesite. Pero
llego a casa, y qu me encuentro? A
dos de mis hombres y a esos criados
estpidos que no hacen ms que dar
vueltas y joder la santsima.
Apoyarte? Qu clase de
apoyo quieres?
Preferira que no siguiera por
ese camino. Normalmente no lo

haca, pero llevaba un tiempo


comportndose de un modo distinto.
El cambio haba tenido lugar al poco
de llegar Mickey a vivir con ellos.
La verdad es que el cro era como la
piedra que se mete en una ostra:
siempre
rechinando,
siempre
fastidindolo todo para, al final, no
ser perla. En qu andara metido
ltimamente? Esa ropa tan absurda
que le haba dado por llevar y su
pelo teido de rubio estaban
empezando a molestarle. Y el modo
en que Adela y l se mordan la
yugular... un pensamiento inesperado

se le materializ en la cabeza. A
veces uno slo vea lo que quera
ver, lo que se supona que deba ver,
y no la verdad.
Olvdalo. Ha salido contigo
Mickey? Debera haber vuelto hace
horas.
Salir conmigo? respondi,
mirndole como si hubiera perdido
el juicio. Es que no te parece que
ya lo veo bastante aqu? Es t hijo,
no el mo. T sabrs dnde anda y a
quin se est follando.
Neri no poda dar crdito a lo
que estaba oyendo. Adela nunca

hablaba as.
Cuidado con esa boca le
advirti, levantando una mano dada
la vuelta.
No se te ocurra pegarme,
Emilio. Ni lo intentes siquiera.
l apret los puos como si
fuera a golpearla, pero se contuvo.
Demasiadas
cosas
estaban
ocurriendo ya para dejar que ideas
como aquella le rondaran la cabeza.
Ya se ocupara de Adela ms tarde.
Y de Mickey, si era necesario.
Dnde est? repiti.
No lo he visto desde esta

maana. Sali antes del medioda. A


lo mejor est tirndose a alguna puta
estpida en el asiento de atrs del
coche. Es lo que le gusta, no?
Ya haban discutido sobre ese
tema en otra ocasin. Dos meses
atrs la polica se haba encontrado a
Mickey tirndose a una prostituta
africana barata en el Alfa Spider de
su padre, aparcado en un callejn
cerca de la Via Veneto. El muy idiota
ni siquiera conoca la ley en virtud
de la cual la polica poda incautarse
del coche en un caso as. Neri
necesit ejercer todo su poder de

persuasin, adems de pagar un


abultado soborno, para recuperar el
puetero coche. Otro gasto ms.
Sera siempre tan alto el coste de la
paternidad? Habra aprendido su
hijo la leccin? Seguramente no. Le
importaba una mierda.
Escchame le dijo Neri,
sujetndola por los esculidos
hombros y zarandendola un poco,
y escchame bien.
Ella se solt, pero no pareca
tenerlas todas consigo. A lo mejor
estaba presintiendo el cambio en la
atmsfera y se preguntaba cmo iba a

afectarle.
Por si no te has dado cuenta,
no estoy pasando por un buen
momento continu, lo cual
significa que para ti tampoco lo es, si
es que eres capaz de comprenderlo.
Estn ocurriendo cosas a las que un
hombre de mi edad no debera tener
que enfrentarse, y aunque puede que
algunas sean responsabilidad ma,
otras son culpa de personas que
deberan haber sabido hacerlas de
otro modo. Slo quiero que te quede
claro.
Qu clase de cosas, Emilio?

le pregunt, sorprendida por tanta


y tan repentina franqueza.
Se oy el ruido de un par de
coches que se acercaban por la calle
y que se detenan bajo la ventana.
Haba empezado a llover y unas finas
lneas de agua resbalaban por la
cortina negra y plateada de la noche,
empapando el trfico denso de
aquellas horas en Lungotevere.
Neri la vio mirar fijamente a los
hombres que se bajaron de los
coches. No era idiota, y saba
identificar a los de su calaa.
Normalmente l no permitira que

entrasen en su casa.
Por qu estn aqu?
Has estado en guerra alguna
vez? le pregunt. Era una palabra
que detestaba slo con pronunciarla.
Las guerras no deberan producirse.
Costaban dinero y podran meterte en
los con quienes pensaban que esas
cosas pertenecan al pasado.
Por supuesto que no.
Pues empieza a aprender
murmur casi para s mismo,
porque esos que vienen son
soldados.

Cuatro ruedas son siempre


mejor que dos pensaba en voz alta
mientras conduca el Seat Len a
ciento veinte kilmetros por hora
sobre el camino tortuoso y lleno de
baches que parta de la excavacin.
Se estaba metiendo ya en el coche
cuando le vio salir dando
trompicones de la oficina, an con el
casco y la visera oscura cerrada,
como si fuera un insecto mortfero en

persecucin de su presa.
Aquel gusano iba en moto y ella
en coche, lo cual tena que suponer
alguna diferencia en su favor. Ya se
haba hecho de noche, y una llovizna
como grasienta caa del cielo.
Cuatro ruedas son siempre...
Pero aquel motorista pareca
tener una clase nica y especial de
gravedad. Al coronar una cuesta y
pisar el arcn firme de la carretera a
la que se incorporaban, el Seat qued
brevemente suspendido en el aire y
tom, chillando las ruedas, direccin
al aeropuerto.

Cuando consigui hacerse de


nuevo con el control del coche y
viendo con cierta dosis de alivio las
luces de la terminal a un par de
kilmetros de distancia, reuni el
valor suficiente para mirar por el
retrovisor. La moto le iba comiendo
terreno. Conduca la Honda como el
mismsimo diablo, y pareca pegarse
al resbaladizo asfalto mejor que el
coche. Al llegar al final de la pista
de baches, le sacaba unos trescientos
metros, y en aquel momento la moto
haba engullido la mitad de esa
distancia. Avanzaba a velocidad de

vrtigo.
Mierda... murmur y por el
rabillo del ojo mir el mvil que
llevaba en el asiento de al lado. No
se atrevi a volver a llamar.
Necesitaba las dos manos para
sujetar el volante y necesitaba
mantener el pensamiento centrado en
salvar la vida.
Meti cuarta, pis el acelerador
y adelant a un par de camiones
lentos, uno de los cuales estaba
iniciando a su vez la maniobra de
adelantamiento. El metal de ambos
leviatanes inund el retrovisor

mientras se rebasaban el uno al otro,


y de pronto la moto se col entre
ambos, en un hueco que no poda
tener ms de un metro de ancho.
Dios... Qu hago ahora?
Dnde demonios est la polica?
La terminal no pareca quedar
ms cerca, pero de todos modos la
idea de estar a salvo bajo sus luces
empezaba a perder firmeza. A aquel
insecto depredador poco le
importaban las luces. Aunque se
presentara en el mostrador mismo de
Alitalia para primera clase, l la
seguira a lomos de su rutilante

mquina, detenindose slo lo justo


para meterle un par de balas en la
cabeza antes de desaparecer, porque
eso era lo que hacan los moteros.
Su perseguidor estaba cada vez
ms cerca. Con un par de acelerones
estara junto a su ventanilla,
llamando con los nudillos.
Y una mierda dijo en voz
alta, y dio un volantazo hacia la
izquierda frenando al mismo tiempo.
El motorista se dio cuenta
enseguida. No iba a chocarse contra
el coche y a saltar por encima del
techo impelido por la fuerza de la

velocidad, sino que apoy una


enorme bota de cuero en el suelo e
hizo que la moto se deslizara sobre
el asfalto mojado, controlando el
derrapaje, sin dejar de mirarla ni un
instante.
Muy bien dijo Teresa, y
apretando los dientes pis a fondo el
acelerador, enderez la trayectoria
del coche y se lanz hacia una
barrera que impeda el paso a una
carretera en construccin que
quedaba unos cientos de metros ms
adelante.
Haba hombres de chaqueta

blanca y casco amarillo trabajando


en la zona y toc el claxon con todas
sus fuerzas. Los hombres se
dispersaron y el Len comenz a
derrapar lateralmente, con el volante
dando tirones como si fuera una
criatura salvaje. Instintivamente lo
hizo girar hacia el mismo lado que
derrapaba el coche y sinti que
recuperaba el control. Algo golpe el
parabrisas trasero y sali por el
delantero, arrebatndole la visin de
la carretera. Un crculo de cristal
opaco y resquebrajado era lo que
quedaba entre ella y el negro vaco

que era el mundo que se le vena


encima. Mir el cuadro. Iba a
noventa kilmetros por hora. No se
oa nada excepto el aullido animal de
su coche contra el asfalto.
Hoy no es un buen da
murmur absurdamente, y sin saber
por qu solt el volante. Haba algo
que estaba llamando su atencin.
La cabeza de una figura negra,
larga y letal apareca y desapareca
en la ventanilla. Llevaba el brazo
extendido. El insecto pareca
dispuesto a picar.
Aunque saba que era una

estupidez, se agach en su asiento


doblndose por la cintura y se cubri
la cabeza con las manos mientras
rezaba pidiendo proteccin.
El Len experiment una
sacudida que lo volvi todo patas
arriba y por un instante en el que su
consciente se dio cuenta de que el
universo no estaba como debiera, se
pregunt si habra llegado ante las
puertas del gran secreto llamado
muerte. Y con l lleg otro
pensamiento todava ms inquietante
mientras el Len rodaba, saltaba y
daba ms y ms vueltas.

Que no la haga el "Monje"


murmur. Cualquiera menos l.
El horrsono sonido que sigui
fue el del metal al encogerse, al
tiempo que ella sala despedida
hacia todas partes como si fuera un
guisante dentro de una lata. Sinti un
dolor penetrante en la cabeza.
Por fin el mundo dej de
moverse.
El coche haba quedado panza
arriba, y algo caliente y pegajoso le
caa por la cara. Era sangre. Con la
mano se palp la herida No era ms
que un corte por encima de la sien

derecha.
Qu mala suerte se
lament, y tuvo ganas de echarse a
rer.
Alguien intentaba tirar de la
puerta del conductor que haba
quedado mirando hacia el cielo
negro de la noche. Oy voces, pero
no se movi. Qu habra sido del
insecto? El mundo entero le pareca
un lugar hostil. La humanidad haba
desaparecido del planeta.
Entonces sinti una bocanada de
aire fro en la cara. Varios rostros la
miraban y algunos decan todas las

idioteces habituales sobre la


conduccin de las mujeres.
Puede
moverse?
le
pregunt alguien que llevaba un
casco amarillo y le tenda la mano.
Intent incorporarse y pudo
hacerlo. Todo funcionaba. Slo tena
unas cuantas magulladuras y un
pequeo corte.
Tena que haberse marchado.
No se atrevera a acercarse a ella
habiendo tanta gente, y mientras sala
del coche estuvo a punto de echarse a
rer de puro histerismo. El Len
haba acabado de lado y en mitad de

una obra. Unos cuantos metros ms


adelante haba un enorme agujero en
el asfalto, un abismo tan grande que
podra albergar a un tren.
Dnde est la moto?
pregunt.
El hombre que la haba ayudado
a salir mir hacia el agujero.
Me temo que ah dentro.
Es muy hondo?
Mucho. Estamos trabajando
en el metro.
Vaya se sorprendi, y no
pudo evitar sonrer a pesar de los
golpes y el dolor de lo que deba ser

una costilla rota.


En la distancia se oan sirenas y
se vean desde all las luces de unos
coches de polica que se acercaban.
Entonces pens en Falcone y en su
mal genio, y luego en Randolph Kirk
y en Suzi Julius, la chica perdida.
Estamos trayendo una gra
le dijo el hombre. Es que haban
discutido? Hemos llamado a un
mdico.
Teresa asinti y se estir la
ropa para adoptar un aire profesional
mientras se preguntaba cmo le iba a
contar aquello a Falcone.

Un mdico? Gracias, pero


estoy bien.
El hombre la mir extraado y
luego seal al agujero.
Era para l...
Ah.
Teresa se acerc al borde del
socavn y mir hacia la nada. Luego
se agach a por un trozo de asfalto
para lanzarlo al vaco mientras
gritaba, maldito cabrn...!
Yo me ocupar de l
anunci, agarrando el brazo del
hombre para separarlo del borde.
Soy forense. Trabajo para la polica,

as que llvese a todos estos de aqu,


que ya no hay nada que ver.

La zona de las excavaciones del


profesor Kirk haba quedado
delimitada por una cinta de la
polica. Los focos iluminaban las
oficinas porttiles y las manchas de
sangre que haban quedado en el
suelo. El "Monje" haba sido
asignado al caso, ya que Teresa Lupo

aduca, y no le faltaba razn, que el


conflicto de intereses le impeda
tomar parte objetivamente. La verdad
era que quera estar con el segundo
equipo, el que iba a ocuparse de
recuperar el cadver del enorme y
oscuro agujero de Fiumicino, ansiosa
por ver cmo aquel cuerpo pasaba de
ser el insecto negro de su
imaginacin a un ser humano real y
muerto.
Falcone no se haba opuesto. Es
ms, ni siquiera pareca cabreado. A
lo mejor haba reservado su furia
para otro momento en que ella

estuviera ms receptiva.
Nic Costa observaba cmo el
"Monje" y su equipo retiraban el
cuerpo, mientras Falcone haba
hecho un aparte con Rachele
D'Amato
y ambos
parecan
enfrascados en una conversacin
privada. Peroni los miraba sin dejar
de murmurar por lo bajo.
Se va a quedar hasta que esto
acabe dijo Nic cuando ya no pudo
soportarlo ms, as que ser mejor
que te vayas haciendo a la idea.
Por qu? Este to no
trabajaba para el crimen organizado.

Era profesor, Nic!


De eso no podemos estar
seguros. Sabemos menos de lo que
sabamos hace dos horas.
Suzi Julius estaba por ah en
alguna parte, aunque su nombre y su
misteriosa desaparicin estuviesen
quedando ya en el subconsciente
colectivo del cuerpo, apartados por
asuntos ms urgentes. A lo mejor
andaba cerca. Puede que estuviera
incluso all mismo, muerta, gracias a
todas esas magnficas normas que
impedan
actuar
antes
de
transcurridas cuarenta y ocho horas.

Mir a su alrededor, al otro oficial y


a la silueta baja y voluminosa de
aquella antigua villa romana.
Voy a dar una vuelta
anunci. No creo que Falcone
vaya a echarme de menos.
No haba nada de inters en la
otra oficina. La villa pareca ms
prometedora. Por su exterior bien
podra ser una iglesia antigua o algo
as. Sus paredes eran de ladrillo y
argamasa, y aunque la oscuridad
esconda la mayor parte de los
detalles, se imagin que sera de
aquel color miel claro que l conoca

bien por haber crecido en la Via


Appia Antica. Deba tener unos
cuarenta metros cuadrados y en la
parte delantera haba un pequeo
jardn sepultado bajo un montn de
piedras cadas y protegido por una
verja, con un pequeo mosaico
imposible de identificar en la
oscuridad. La entrada porticada
estaba abierta y al traspasarla se
encontr en una antesala oscura y fra
de la que partan dos cmaras
paralelas que conducan al centro del
edificio. Tambin estaban abiertas y
tambin vacas. El centro de la

construccin deba haber sido una


especie de sala sin ventanas. Aquello
no poda ser una casa normal. No
tena sentido.
Haba una puerta vieja de
cuarterones de madera que impeda
la entrada al interior, sujeta con una
cadena herrumbrosa y un candado, y
para abrirla fue a su coche a por una
linterna y una palanca. Tard poco en
hacer saltar el cierre y la linterna
describi un brillante arco de luz en
ei interior, negro como la noche, que
ilumin las sombras de las paredes.
No haba nada en la sala. No era ms

que un cuadrado vaco. Entonces,


para qu el candado y la cadena?
Fue
estudiando
con
detenimiento las paredes desnudas, y
cuando estaba a punto ya de salir,
tropez con algo. Era un panel de
madera encastrado en el suelo de
ladrillo, de factura reciente. Y
tambin tena un candado, esta vez
nuevo y brillante, que mantena
unidas unas abrazaderas.
Emple de nuevo la palanca y
solt el cierre, y al retirar la tapa de
madera quedaron al descubierto una
sucesin de peldaos estrechos y

altos que conducan a una cava


subterrnea y lbrega.
Pero haba un tendido de luz que
se perda escalera abajo, cuyo
interruptor estaba fijado a la tosca
pared de la cava. Una bombilla
desnuda, quizs la primera de unas
cuantas, colgaba ante l. No saba
nada de arqueologa, pero aquello le
result un poco raro. No sera ms
normal que usaran focos porttiles?
No debera entrar all solo. Esa
clase de cosas se hacan siempre en
pareja, ya que caba la posibilidad
de que hubiera alguien all. Aquel

era un lugar perfecto para


esconderse,
para
pasar
desapercibido y esperar a que
amainara la tormenta. Y despus
trasladar a Suzi a otra parte. O dejar
un cadver en una zona pantanosa.
No hay tiempo se dijo.
Adems estaba hasta las narices de
las caras que le ponan cada vez que
mencionaba a la chica.
Sac la pistola y con ella en la
mano y la espalda pegada a la pared,
fue bajando los peldaos de uno en
uno. La temperatura cay en picado.
Ola como a hongos, el hedor

inconfundible de las cosas podridas.


El silencio era absoluto. Al
llegar abajo encendi el interruptor y
tuvo que agacharse para poder pasar
bajo el dintel de la puerta.
La sala estaba bien iluminada.
Tena que haber sido restaurada,
porque era imposible que las
pinturas originales de las paredes
hubieran podido conservarse con
aquellos colores tan brillantes y
ntidos durante dos mil aos, aunque
tambin caba la posibilidad de que
no fueran originales. A lo mejor las
haban pintado haca poco.

Nic las mir detenidamente y


p e ns esto es una pesadilla. Y
quizs lo fuera. A lo mejor se trataba
de un esfuerzo desesperado por
quitarse de la cabeza aquel veneno,
exorcizarlo
mediante
la
transformacin de los demonios
vivos que habitaban en la mente de
un hombre en imgenes representadas
en una pared antigua y pagana.
La cmara era rectangular y sus
paredes estaban cubiertas de
pinturas, todas ellas con un fondo
rojo brillante. Una especie de friso
confeccionado de mosaico con

delfines y monstruos marinos


coronaba cada escena, y unas
columnas tambin pintadas las
separaba. El autor haba pretendido
que las imgenes se interpretaran
sucesivamente, como si se tratara de
un relato. Segn les haba contado
sucintamente Teresa aquella misma
maana, tena que ser el rito de
iniciacin a los misterios de
Dionisio.
A la derecha, cubriendo la
pared ms corta en la que estaba la
puerta, pareca empezar el relato.
Una figura masculina imponente que

quizs fuese la representacin del


dios, se reclinaba lnguidamente en
un trono dorado, con un stiro
cornudo a cada lado, ambos mirando
a sendos cuencos plateados de agua.
A sus pies haba una joven cuyo
rostro quedaba oculto tras un velo y
que portaba en la mano un objeto
flico rematado con una pia: el tirso
del que les haba hablado Teresa. La
pared siguiente contena tres
imgenes: un nio desnudo lea el
texto de un manuscrito. Tres
bailarinas tomadas por las manos y
con los rostros en xtasis, bailaban

en torno a una urna. Una vieja bruja


vestida de oscuro y apoyada en el
tronco podrido de un rbol miraba
con malicia a una hermosa joven que
sentada delante del espejo jugaba
con su pelo.
La pared que quedaba frente a
la puerta la ocupaba un solo trabajo.
La joven estaba entrando en
presencia del dios. Unos esclavos
negros la flagelaban con sus ltigos
mientras los stiros tocaban la flauta
en un segundo plano. Haba terror en
el rostro de la iniciada. El dios la
contemplaba con lascivia desde su

trono.
Nic se gir para ver la tercera
pared. Ms rituales: latigazos,
bebedizos, bailes, apareamientos.
Las cuatro imgenes contaban una
orga, pero una de ellas rayaba ya
con la locura, como si fuera algo
nacido de la imaginacin de El
Bosco. En las esquinas de la imagen
haba borrachos inconscientes o
vomitando. Una mujer embarazada
amamantaba al mismo tiempo a un
nio y a una cabra. Haba mujeres
tumbadas boca arriba abrazando
leones y caballos. Dos muchachas

tenan una sangrienta pelea en el


suelo.
Y en la ltima imagen haba una
ejecucin: una mujer acceda a
presencia del dios con los ojos
vendados. Luego era degollada desde
atrs por un stiro que no dejaba de
sonrer y que pegaba sus genitales a
las nalgas de la mujer.
Nic se gir an ms para ver la
representacin final, la contrapartida
de lo que haba en la pared opuesta.
El dios segua sentado en su trono
pero llevaba una mscara, la misma
mscara obscena y aulladora que se

haba empleado como fuente para el


tatuaje que haba visto en la fallecida
Eleanor Jamieson y en Suzi Julius,
aunque
ambos
eran
malas
imitaciones. En el rostro del dios
haba una furia ciega y devoradora
que no poda concentrarse en un
garabato sobre la piel.
La iniciada estaba desnuda,
medio de pie sobre l y mirando
hacia delante mientras l la acometa
desde atrs, agarrando su seno
izquierdo con fuerza. El rostro de
ella quedaba parcialmente cubierto
por un velo, pero se vea su boca

abierta en un grito de agona. La


ereccin del dios se vea entre las
piernas abiertas de la joven. Los
stiros
y
dems
parsitos
contemplaban la escena vidamente,
con los ojos y la boca muy abiertos.
Sera aquella la odisea a la que
la hijastra de Wallis se haba negado,
quizs en una habitacin muy similar
a aquella? Y si no era aquella,
dnde estara? En cualquier parte
porque, si Teresa estaba en lo cierto,
aquella villa no era ms que una
plida imitacin. En algn lugar de
Roma estaba la Villa de los

Misterios, el corazn del culto, un


templo oculto similar a aquel y
construido tambin bajo tierra.
Aquello no cuadraba. Un
hombre solo no poda llegar a aquel
extremo. Randolph Kirk no poda ser
la figura que conduca la moto a la
que Suzi Julius se haba subido tan
alegremente en el Campo. El
conductor tena que ser un hombre
joven, alguien a quien ella conociera.
Tena que intentar analizar
detalles
prcticos.
Aquella
excavacin no estaba en activo, ya
que no haba signos de que as fuera

por ninguna parte. Sin embargo,


haba gente que acuda all
regularmente, a juzgar por alguna
colilla que haba visto en el suelo y
el envoltorio de algn dulce. La
universidad deba ocuparse del
mantenimiento porque seguramente
era un lugar de estudio.
Se acerc a las esquinas para
iluminar con la linterna los rincones
ms oscuros.
Algo brillante llam su atencin
cerca de la imagen del dios y de la
iniciada, y con un sobre de plstico
que se sac del bolsillo se agach

para recogerlo. Era una goma


elstica del pelo, en rojo brillante,
amarillo y verde, la clase de goma
que llevara una chica joven.
Examin el resto de la estancia pero
no encontr nada ms.
Una vez termin, volvi a subir
por la escalera y se encamin a la
oficina porttil. Se estaba haciendo
tarde. Falcone pareca cansado y de
mal humor, y Rachele DAmato
estaba a su lado en silencio.
Ya analizarn la escena del
crimen cuando hayan terminado aqu
dijo Falcone cuando Costa le

cont lo que haba visto. Habiendo


pasado ya diecisis aos no puede
quedar nada, Nic, si es lo que
esperas. Adems, Teresa ya ha dicho
que seguramente la mataron en la
ciudad.
Lo s contest y le mostr
la goma. Pero esto no tiene
diecisis aos.
Rachele DAmato lo mir con
inters.
Es la clase de goma que
llevan las nias. Permiten la entrada
de nios durante las visitas?
Imagino que no contest

Nic, recordando las imgenes.


T
crees?
pregunt
Falcone. Nos hemos vuelto muy
liberales ltimamente. De todos
modos, hoy ya es tarde. Si crees que
hay algo que puede merecer la pena,
ve a ver a la madre, pero t solo, que
andamos mal de hombres. Si lo
reconoce, llvalo al laboratorio.
Debe haber millones de gomas como
esa, y tenemos que estar seguros.
Luego vete a casa y descansa, que
maana nos espera un da duro.
Y que lo digas dijo ella en
voz baja.

Nic los vio intercambiar una


mirada y se pregunt si habra algo
entre ellos, y si ese algo podra
entorpecer el brillante juicio de su
jefe.
Cmo ests? le pregunt
su jefe en un aparte. Pareces
cansado. Has bebido ltimamente?
No contest Nic, molesto
. Qu es usted: mi jefe, o mi
niera?
Un poco de los dos. Al menos
por ahora le contest Falcone y
son su telfono. Oy lo que tuvieran
que decirle y dirigindose a Nic, dijo

: esprame.
Costa senta curiosidad por
saber lo que le haban dicho.
Por ahora vamos a seguir con
tu historia le dijo el jefe. La
gente de Fiumicino me ha dicho que
estn a punto de sacar el cuerpo.
Parece ser que Teresa est como
loca por ponerle la mano encima.
Y te parece mal?
intervino Rachel.
Desde luego respondi
Falcone, y ech a andar tan deprisa
que los otros dos casi tuvieron que
correr para no quedar atrs.

Haba dejado de llover y el


silencio comenzaba a enseorearse
del centro de Roma. Una generosa
luna contemplaba su propio reflejo
en las aguas negras y bruidas del
Tiber, y los ltimos coletazos del
invierno seguan haciendo descender
por la noche una temperatura que
durante el da era ya primaveral.
Adela Neri estaba sola en su

dormitorio. Su marido segua


levantado, hablando con los hombres
de gris que haban entrado en sus
vidas. Sus voces se colaban por
debajo de la puerta y se mezclaban
con sus pensamientos ms ntimos.
No tena ni idea de dnde estaba
Mickey. No haba llamado, lo cual
era raro pero no sorprendente.
ltimamente andaba ms atolondrado
que de costumbre, debido en parte a
las drogas que consuma sin que lo
supiera su padre, y en parte a los
negocios que llevaba al margen de l
y al terror que le provocaba la

posibilidad de que se enterara. Pero


por encima de todo, lo que ms
descentrado le tena era la repentina
e intensa fijacin que haba
empezado a sentir por su madrastra,
fijacin que ella no tena la ms
mnima intencin de desalentar. Le
gustaba que pensara en ella as, y ser
consciente de que poda volverle
loco. Posea ese mismo poder sobre
Emilio, pero de un modo ms
amortiguado y controlado. Siempre
haba sido as. Y en los ltimos
tiempos, ese poder empezaba a
flaquear. Emilio haba comenzado a

pagar la factura de la edad, y era


consciente de que el cambio pronto
sera inevitable.
Con Mickey era distinto. Hara
cualquier cosa que le pidiera. Lo que
fuese. Y era un hombre joven que no
se limitaba a retozar con ella un par
de minutos para luego dar media
vuelta y quedarse dormido, roncando
y resoplando. Era cierto que Emilio
la compensaba bien, pero sus regalos
ya no ejercan sobre ella el poderoso
atractivo de antes. El mundo fsico
tena sus limitaciones y con la edad
llegaba la consciencia de que haba

objetivos en la vida mucho ms


apetecibles: el poder, el control, la
seguridad, la capacidad de decidir
libremente su destino.
Mickey no era el nico hombre
al que tena obnubilado. La verdad es
que le sorprenda haber tenido tantos
amantes y durante tanto tiempo sin
que nadie se enterara. Haba sido
cuidadosa y discreta, eso s, y desde
luego haba elegido a hombres que
saban que no les convena presumir.
Aun as, Emilio Neri era un hombre
perspicaz y curioso y vengativo que
ltimamente la miraba de un modo

que no le gustaba nada. Un da


llegara a descubrirlo todo, y no se
poda ni imaginar cul sera su
reaccin. Una vida como la que ella
llevaba tena un destino invariable:
un periodo de pasin, seguido de
otro de satisfaccin, y despus el
final del viaje: aburrimiento,
indolencia, desastre. A menos que se
hicieran planes con antelacin. A
menos que se hiciera el movimiento
adecuado en el momento adecuado.
Emilio era cada vez ms lento y ms
estpido, y se acercaba la hora de la
sucesin, antes de que el reloj de

arena se quedara vaco y el imperio


reducido a un puado de polvo.

Nic aparc el coche junto a la


mole del antiguo teatro romano,
camin hasta el portal, entr y subi.
An segua intentando aclararse las
ideas, comprender qu estaba
pasando. Era como devanar una
madeja de lana.
S?

Pareca ansiosa, expectante, y


not su desilusin al reconocer quin
era.
Necesito hablar con usted
le dijo, es slo una cosa que tengo
que comprobar. Lo siento.
No se preocupe contest
ella antes de dejarle entrar.
Miranda Julius estaba sola en el
saln al que llegaba el runrn del
trfico de Lungotevere, an a pesar
de lo tarde de la hora. Llevaba un
amplio pijama de algodn blanco y
una bata roja, y deba acabar de salir
de la ducha porque todava tena el

pelo mojado. Pareca ms joven. A


lo mejor era por sus ojos, que le
parecieron ms grandes de lo que l
los recordaba, y de un azul ms
brillante e intenso. El dolor le dejaba
un rastro de delicada y aguda
belleza. Desde luego no poda ni
imaginarse lo que deba estar
pasando aquella mujer.
No hay noticias, verdad?
pregunt.
No. Lo siento.
Miranda
suspir,
aunque
pareca que era lo que se esperaba.
Quiere tomar algo, o no

puede por su trabajo?


Ella tena en la mano una copa
de vino tinto, y Nic record cuntas
veces se haba sumergido en aquella
fragante y rica bebida desde la
muerte de su padre, y lo que haba
tenido que luchar para salir de l y
secarse. Pero el deseo nunca
desapareca del todo.
Slo un sorbo le dijo, y
ella sac de la cocina una botella de
Barolo de un buen ao. Era una
cosecha cara.
Me la beber esta noche. Es
que no puedo dormir. No dejo de

preguntarme... cmo no ha podido


verla nadie?
Nic haba visto a bastantes
mujeres en aquella misma situacin.
Algunas se desmoronaban, otras se
encerraban en s mismas, pero
Miranda Julius era distinta. Pareca
decidida a no permitir que la agona
de la desaparicin de su hija la
derrotara. Ojal pudiera seguir as
hasta el final.
No contest con sinceridad
. Es pronto. Y que nadie la haya
visto no es ni bueno ni malo. Es ms,
podra seguir siendo una muchacha

que se ha escapado de su casa. Le


sorprendera saber con qu
frecuencia ocurren esas cosas.
Ella alz su copa.
Gracias, Nic. Gracias por
intentarlo.
Entonces le sirvi a l
torpemente, tanto que unas gotas del
vino le cayeron en la chaqueta.
Ay, perdn se disculp,
intentando secarlas con un pauelo
de papel. Es que ya me he tomado
un par de copas antes de que usted
llegara. Ayuda, sabe?
No se preocupe.

Nic prob el vino. Era


delicioso. Tena cuerpo y estaba
lleno de delicados matices.
Voy a hacerle una pregunta
que podr parecerle un poco
absurda, pero tengo que hacrsela:
reconoce esta goma? Tena Suzi
alguna as?
Ella se qued mirndola un
instante.
Puede que s. Pero esas
gomas las hay a montones.
Lo s. Sigue tenindola
aqu?
Los dos entraron en la

habitacin de la muchacha y
buscaron en la ropa y en los cajones.
Todo estaba muy ordenado. En un
cajn de la mesilla encontraron un
puado de gomas, pero ninguna de
ellas se le pareca.
Dnde la ha encontrado?
quiso saber ella.
Podra
pertenecer
a
cualquiera. Voy a llevarla al
laboratorio a analizar, y necesito
algo de su hija con lo que poder
compararla. Un cepillo del pelo, por
ejemplo.
Haba dos sobre la cmoda y

Nic eligi el ms grande. Tena


restos de cabello dorado y suave,
algo ms claro que el de su madre.
Miranda haba clavado los ojos en l
y no estaba dispuesta a renunciar a su
pregunta.
Nic... dnde?
Esta tarde han asesinado a un
profesor universitario cerca del
aeropuerto. Estaba trabajando en la
excavacin de una villa en la que
podran estarse practicando ritos
antiguos. No lo sabemos con certeza.
Y lo han asesinado?
S. No sabemos por qu.

Sinceramente dudo que haya alguna


conexin, porque no hay pruebas de
que Suzi haya estado all. Pero aun
as queremos analizar la goma.
Ha habido... trag saliva,
agarrada a la copa como a una tabla
de salvacin. En esa ceremonia...
han herido a alguien ms?
No tenemos constancia de
que le haya ocurrido nada a Suzi
respondi con firmeza.
T sabes algo que no me
ests contando. No es la primera vez
que se celebra ese ritual, verdad?
Puede que no.

Y muri alguien en esa otra


ocasin?
Hace diecisis aos de eso.
Es demasiado tiempo.
Quin era ella? le
pregunt mirndole a los ojos.
No puedo decrselo, pero de
todos modos, seguramente es mera
coincidencia.
Era evidente que no se lo estaba
creyendo. Miranda Julius volvi al
saln, sirvi ms vino y se qued
despus junto a la mesa, nerviosa e
insegura. l la sigui. Estaba
temblando, as que dej su copa y

con suavidad la sujet por los


hombros.
Puedo pedir que venga
alguien a hacerle compaa,
Miranda. Una mujer polica. No tiene
por qu estar sola.
Haba algo en ella en aquel
momento, una intensidad distinta,
como
quien est
intentando
comprender algo, y Nic cay de
golpe en la cuenta de que se estaba
sintiendo atrado por aquella mujer
herida y singular.
Sabes un efecto curioso que
tienen los hijos? le pregunt.

Que te vuelven loco y al mismo


tiempo, te obligan a mantenerte
cuerdo. Tard aos en darme cuenta
de que esa era la razn por la que me
mantena lejos de Suzi. Si viva con
ella, me obligara a ser responsable.
Me vera en la obligacin de intentar
ser algo que en realidad no soy, as
que decid dejarla en algn lugar
seguro para poder irme a donde me
diera la gana. A lugares que para m
tenan sentido a pesar de estar
perdidos de la mano de Dios porque
en ellos poda olvidarme de su
existencia.

Y qu cambi?
Por qu crees que cambi
algo?
Pues por el hecho de que
ests aqu con ella. Eso no habra
ocurrido antes, no?
Su reflexin debi parecerle
interesante y Nic baj los brazos.
Estaba empezando a pensar cosas
que no deba.
Por una vez quise hacer lo
que deba hacer le confes. Era
casi como si me hubiera olvidado de
su existencia, de una parte de m
que...

Sirvi de nuevo el vino y apur


su copa compulsivamente.
Se mereca algo mejor, as
que saqu dos billetes y alquil este
apartamento. Fue sin pensar, pero me
pareci una buena idea. Irnos al
aeropuerto y salir para algn sitio,
sin ms. Las dos juntas.
Por qu ahora?
No pareca desear darle muchas
vueltas a todo aquello porque le
provocaba dolor, un dolor que
despertaba en Nic una curiosidad
incomprensible.
Supongo
que
porque

necesitaba a alguien. Haba un vaco


en mi vida, y con mi egosmo
caracterstico, pens que a lo mejor
haba llegado el momento de llenarlo
con la familia. El ao pasado
continu, ladeando la cabeza
estuve trabajando en otro de esos
agujeros de Oriente Medio, viendo
cmo las personas se arrancaban los
ojos las unas a las otras. Entonces
sala con un hombre, un periodista
francs que me haca rer. Pero eso
era todo, aunque tambin es cierto
que me bastaba. No necesitaba ms.
Hasta que un buen da se mont en un

jeep y...
Dej la copa y se acerc a l
para mirarle fijamente a los ojos.
Fue un accidente de coche sin
ms. Increble, verdad? Tantos aos
oyendo silbar las balas, conduciendo
sobre campos de minas para que
luego un da cualquiera vayas por
una carretera y el idiota que conduce
gire a la derecha en lugar de a la
izquierda y ya est: te despeas. Y
mueres.
Lo siento.
Por qu? le pregunt con
severidad. No lo conocas. Ni a l,

ni a m.
El aliento le ola a vino pero el
cuerpo le ola a algo distinto. A un
perfume caro, quizs.
Y yo no lo quera. Me
gustaba y le respetaba. Antes de que
todo eso ocurriera me haba
prometido que iba a dejarle. Debera
ser ms fcil as, pero resulta
precisamente lo contrario confes,
y apoy la mano en el pecho de Nic.
Miranda, ests angustiada
le dijo l, apartndose. Deja que
llame a una mujer polica para que se
quede contigo.

No quiero su voz sonaba


algo pastosa, pero era ms por
cansancio que por el efecto del
alcohol. Perdona susurr. Es
una costumbre que tengo cuando las
cosas van mal. Me refiero a
acostarme con desconocidos. Sabes
una cosa?
l no se atrevi a contestar,
porque su pensamiento andaba
perdido por regiones en las que no
debera poner el pie.
A veces ayuda. A veces es
incluso lo mejor.
Despacio volvi a acercarse, se

abraz a l y apoy la cabeza


hmeda sobre su pecho. Nic sinti la
suavidad de sus labios en el cuello.
No quiero quedarme sola esta
noche. Por favor, Nic. Slo abrzame
si es lo que quieres, pero no me
dejes, por favor.
Nic volvi a apartarse haciendo
un mprobo esfuerzo.
Tengo que irme. Te llamar
maana por la maana. Todo va a
salir bien, te lo prometo.
Claro contest ella, y a Nic
le fue imposible averiguar qu estaba
pensando.

Haca fro fuera y una lluvia


fina y apacible caa formando un
velo por delante de la luna. Y
mientras caminaba hasta donde haba
aparcado el coche, pens en lo cerca
que haba estado de rendirse, en si
ella tendra razn y en si todo ello
tena alguna importancia.

Las luces brillantes de la gra


fueron las que despertaron a Teresa

Lupo al sacar su carga de aquella


gruta artificial, una carga que qued
bambolendose en el aire como si se
burlara de ella. Mir el reloj y
bostez. Eran casi las doce de la
noche de un da interminable. Las
magulladuras le dolan horrores y
necesitaba desesperadamente dormir,
pero un hombre haba intentado
matarla y esa experiencia era nueva
para ella. Adems, quera ocuparse
personalmente de su cadver.
Necesitaba mirarle a los ojos e
intentar encontrar alguna explicacin
en ellos.

Falcone se haba pasado casi


una hora hablando por telfono antes
de que ella se quedara adormilada.
Tras el breve relato de lo acontecido
en la oficina de Randolph Kirk,
apenas se haba dirigido a ella, y si
ese iba a ser todo su castigo, al final
iba a resultar que haba sido su da
de suerte. Era consciente de que
haba sacado el pie del tiesto en
varias ocasiones, pero si con ello
contribua a encontrar a Suzi Julius, o
si consegua tirar del hilo de la
madeja que envolva la muerte de
Eleanor Jamieson, todo habra

merecido la pena. Puede que todo


fuera perdonado incluso.
Rachele D'Amato estaba metida
en su coche, sin hablar con nadie. El
equipo de la morgue, algo escasos de
efectivos al tener que dividirse entre
la oficina de Kirk y el aeropuerto,
haca su trabajo en silencio,
conscientes de que algo no iba bien.
Haba tres cuerpos distintos
ocupndose del caso: la polica, los
forenses y la da. Tres cuerpos que
apenas se comunicaban entre ellos.
Asuntos particulares, sensibilidades
heridas y situaciones anteriores

haban desfigurado lo que debera


ser una relacin profesional e
impersonal. Y ella era tan culpable
como todos los dems.
Qu ms da murmur. Si
encontramos una sola cosa que nos
ayude con la chica, habr valido la
pena.
Falcone se acerc con Peroni, y
Rachele D'Amato sali del coche y
se uni a ellos. Todos parecan muy
cansados.
Tenemos un cuerpo dijo el
inspector. Supongo que quieres
verlo.

Por supuesto.
Llevaba horas esperando que
encontrasen el modo ms seguro de
sacarlo. Haba sido necesario llevar
ms maquinaria, cables ms largos,
equipos de hombres con casco
blanco que desaparecan en el
agujero con cara de pocos amigos y
preguntndose por qu tenan que
estar all.
El cadver estaba ya en el
suelo, sujeto a una polea que brillaba
bajo el sol artificial de los focos, y
Teresa sinti que flaqueaba su deseo
de verle la cara. La imagen de aquel

insecto de cabeza negra intentando


arrebatarle la vida se quedara con
ella mucho tiempo.
Qu quieres de m? le
pregunt a Falcone mientras se
acercaban al pequeo grupo de
personas congregadas un poco ms
all del borde del boquete.
No estara mal que lo
identificaras.
Puedo quitarle el casco y
rebuscar en sus bolsillos. Qu pasa
con la moto?
Eso ya lo hemos comprobado
contest Peroni. La matrcula

era falsa pero hemos podido


identificar a su propietario por el
troquel del chasis. Fue robada en
Turn
hace
tres
semanas.
ltimamente se han producido
muchos robos all de motos de gran
cilindrada. Creen que puede tratarse
de un grupo organizado.
Lo es intervino D'Amato
. Las mafias de Turn lo tienen
todo perfectamente organizado.
Tenemos gente de inteligencia
infiltrada. Neri est en el ajo, pero
no es el nico. Adems...
Ya hablaremos despus la

cort Falcone.
Estaban junto al cuerpo que
colgaba boca arriba de la polea, con
los miembros adoptando ngulos
extraos y antinaturales, como si
fuera una mueca rota. El brazo
izquierdo estaba casi arrancado de su
sitio. La piel se haba desgarrado y
dejaba a la vista el hueso a la altura
del hombro. Teresa pidi que
apagaran aquellas luces tan
cegadoras.
Tenan
suficiente
iluminacin con los focos de
campaa que haban llevado ellos.
Es ms bajo de lo que a m

me pareca dijo. A lo mejor eso


era propio de los cadveres: que al
conocerlos ya difuntos, no se saba
cmo eran estando vivos.
Falcone consult el reloj y
suspir.
Paciencia dijo ella en voz
baja y se agach junto al cuerpo
preguntndose si iba a ser capaz de
reunir el respeto por los muertos que
intentaba poner en cada autopsia que
realizaba.
El
motociclista
falleci
seguramente nada ms darse contra el
muro del agujero, antes incluso de

que su cuerpo maltrecho cayera hasta


el fondo. Tena el cuello roto,
aplastado por encima del hombro
derecho. El casco haba soportado el
golpe, o casi. Una lnea rota marcaba
el lugar del impacto, y la visera
negra estaba cubierta de araazos,
polvo y barro.
Pobre infeliz murmur
automticamente e intent soltar el
cierre del casco. Normalmente le
habra pedido a Falcone que se
largara, que resultaba muy delicado
intentar quitarle el casco all, sobre
aquella tierra balda de Fiumicino.

Podan esperar a que fuera


trasladado a la morgue y hacerlo all
con sus herramientas y con los usos
propios de su trabajo. Pero l no
quera esperar y ella tampoco.
Adems, aquel hombre ya estaba
muerto, y el cuerpo que enterrasen no
iba a estar precisamente en perfectas
condiciones.
Teresa le pidi a uno de sus
ayudantes que le trajera el maletn, y
de l sac un escalpelo para cortar la
sujecin del casco; luego, con todo el
cuidado posible, tir de l.
Inicialmente not cierta resistencia

as que coloc de forma ms correcta


la cabeza para volver a intentarlo.
Muy despacio y con gran cuidado
consigui quitrselo.
Un cabello rubio manchado de
sangre cay al suelo.
Peroni se dio la vuelta sin dejar
de maldecir y nadie habl durante un
instante.
Bajo el arco de luz qued
Brbara Martelli, la polica de
trfico con la que la mayora de
hombres de la Comisara haban
soado alguna vez. Sus rizos rubios
cayeron desmadejados en mar cando

un rostro que mostraba una ltima


mueca de dolor. Tena los ojos
entreabiertos y su boca de dientes
siempre tan blancos y perfectos
traicionaba la crueldad con que haba
muerto. Tras los labios carnosos y
cada vez ms plidos, la sangre que
le haba subido por la garganta se los
haba teido de negro.
Dios mo! exclam Peroni
sin dirigirse a nadie en particular.
Dios bendito...
Teresa baj la cremallera de la
cazadora negra y el cuero dej al
descubierto una inconfundible forma

de mujer. Martelli segua llevando la


camisa del uniforme, sobre la que
una mancha negra y hmeda iba
ascendiendo hacia el cuello. La
recordaba bien. No se pareca a
ninguna de las dems mujeres del
cuerpo. A veces la haba visto entrar
en la comisara sabiendo que los
ojos de todos los hombres estaban
puestos en ella, lo mismo que los de
muchas mujeres, y se haba
preguntado cmo sera ser tan
atractiva y cunto esfuerzo costara
mantener un cuerpo que cada maana
se levantaba de la cama siendo

perfecto. Qu envidia. Y qu ridculo


le pareca todo eso en aquel
momento. Era imposible cuadrar la
situacin. Por qu haba tenido que
ser precisamente Brbara Martelli
quien pasaportara a Randolph Kirk al
infierno? Habra sido decisin suya
extender aquel privilegio a la
indefensa patologa que haban dejado
encerrada en un despacho, o la
situacin se habra desarrollado as
por pura casualidad? Recibira
rdenes de alguien? De quin?
Tena la sensacin de que el tiempo
discurra hacia atrs: cada vez saban

menos y el mundo se iba volviendo


ms encenagado e ilgico.
Si me lo hubieras pedido,
habra mirado hacia otro lado
musit para s misma.
Entonces vio algo ms y no fue
capaz de discernir si la niebla se
disipaba o si se tornaba ms
impenetrable an.
Falcone la sac de su
ensimismamiento al ponerle una
mano en el hombro.
Gracias, doctora le dijo
con cara avinagrada. Su barbita
plateada pareca sealarla.

De nada.
No no era eso lo que
quera decir. Gracias a ti, tengo
tambin un polica muerto.
Qu?
Falcone haba dado media
vuelta y se alejaba. No poda
crerselo. Incluso Peroni pareca
perplejo.
Eh! le grit.
Falcone se volvi y Teresa
record en aquel momento un truco
que haba aprendido durante el breve
tiempo que practic el rugby
femenino. Con el pie trab la pierna

que Falcone tena ms atrasada con


lo que el jefe qued desequilibrado,
le agarr por un brazo y empleando
su propio peso lo tir al suelo en un
abrir y cerrar de ojos. Peroni los
miraba como si fueran seres
despreciables y Rachele D'Amato
observaba la escena atnita. Mejor
no pensar en la cara que tendra su
personal.
Imbcil farfull mientras lo
arrastraba junto al cuerpo. Una vez
all lo solt y seal el hombro de la
fallecida.
Ves
eso?
espet,

obligndole a acercar la cara. Lo


ves?
S contest el inspector sin
aliento e intentando recuperar algo
de la dignidad perdida. Pareca
lamentar lo ocurrido. Incluso se dira
que pretenda disculparse, si es que
le quedaba resuello para hacerlo.
Lo que Teresa haba sealado
era pequeo pero llamativo. Haba
sido dibujado con detalle en la piel
de Brbara Martelli empleando tinta
negra. Un rostro tatuado coronado de
pelo ensortijado en cuyos labios
carnosos se dibujaba una mueca

aulladora.
De nada le dijo Teresa en
voz baja y luego orden a sus
hombres que trasladasen el cuerpo.

VENERDI
La primavera llegaba pujante.
Emilio Neri haba ordenado a sus
hombres que colocaran algunas
estufas de exterior en la terraza de
modo que pudieran disfrutar de su
primer desayuno del ao al aire
libre, con vistas a la Via Giulia. Eran
las ocho de la maana. La casa
pareca distinta. Haba despedido a
la servidumbre porque necesitaba
sitio para sus matones. Adems,
estaba ms a gusto sin ellos. Haba

enviado a uno de sus hombres a


comprar dulces y fruta al Campo dei
Fiori. Tena mucho que pensar antes
de tomar una decisin. Aparte del
buen tiempo, haba otra razn ms
para desayunar al aire libre. Los
cerdos de la DIA no se detendran
ante nada con tal de atraparlo. A
veces llegaba a pensar que tenan
pinchada la casa y que grababan
todas sus palabras. Pero otras veces
se preguntaba si no se estara
volviendo paranoico con la edad.
Fuera como fuese, se senta ms
cmodo sentado bajo los templados

rayos del sol de la maana, con el


distante runrn del trfico que
discurra por Lungotevere, sin que
nadie pudiera vigilarle.
O quizs esa libertad no era ms
que un espejismo. Podan tener
cmaras apuntndole desde cualquier
parte, o helicpteros sobrevolando
su casa. As funcionaba el mundo
moderno: colndose en tu intimidad,
siguindote los pasos, haciendo
preguntas estpidas. Y mientras, la
vida real poda hacerse pedazos sin
que nadie se diera cuenta.
Adela y Mickey estaban

sentados frente a l. Aquella maana


parecan ms distantes que nunca. Su
interpretacin y el trmino le
pareca muy apropiado no tena
fin. Su hijo haba vuelto a casa poco
despus de la media noche, de un
humor de perros. Alguna cita que le
habra fallado. Ni lo saba, ni quera
saberlo. La felicidad de su hijo en
ese sentido le traa al pairo.
Tena seis soldados en la planta
de abajo, todos equipados por si la
ocasin lo requera. Haba llamado
tambin a unos cuantos compari,
hombres dispuestos a seguirle si en

sus cuentas bancadas se ingresaba la


cantidad necesaria. Los haba ido
convocando uno a uno a su despacho
para poder mirarles a los ojos e
intentar encontrar algn rastro de
deslealtad, y al no encontrarlo, les
haba pedido que se mantuvieran a su
disposicin durante unos cuantos
das por si llegaba a necesitarlos.
Eran hombres que tenan por qu
estarle agradecidos. Todos saban
que cierto tipo de deudas nunca se
terminan de saldar del todo y si
estallaba la guerra, necesitara todas
las manos que pudiera conseguir. Su

empresa era tpicamente romana, sin


la estructura rgida y paramilitar que
a los sicilianos tanto les gustaba. No
mantena consiglieres a los que pedir
consejo o que pudieran negociar en
su nombre con sus rivales para que
las cosas no llegaran a mayores.
Tampoco tena un grupo de capi que
dirigieran a los soldados. Slo
contaba con Bruno Bucci, que era
una especie de capitn pero que
nunca actuaba en nombre propio.
A Neri siempre le haba gustado
hacer las cosas l mismo. En el
pasado era necesario hacerlo as,

pero en el presente era su obsesin


por el control absoluto lo que le
empujaba a seguir y lo que le
impeda delegar con facilidad. No
contaba con hombres suficientes.
Roma no haba visto una guerra total
entre grupos rivales desde haca ms
de dos dcadas, y las cosas deberan
haber cambiado desde entonces. Se
supona que la gente era ms
civilizada, pero se engaaban todos,
incluido Neri. La verdadera
naturaleza humana no cambiaba
jams, sino que se limitaba a quedar
soterrada durante un tiempo. Tena

que adaptarse a la nueva situacin, y


rpido.
Bucci subi por la escalera de
metal que conduca a la terraza con
el desayuno en una bandeja: dulces,
zumo y caf. La dej sobre la mesa,
hizo una leve inclinacin de cabeza
ante Neri y se march.
Alguien me quiere explicar
qu est pasando aqu? pregunt
Adela. Nos sirve la mesa un gorila
y hay gente abajo que sinceramente
no encaja con la decoracin de la
casa. Se puede saber por qu estoy
compartiendo mi casa con un montn

de zombis vestidos de negro cuando


yo estoy todava en pijama?
Iban a tener unas palabritas
precisamente a ese respecto. Adela
se paseaba por la casa como si nada
hubiese cambiado. Se sentaba al lado
de Mickey bajo una de las estufas
con aquel pijama nuevo de seda que
pareca de oro puro y bajo el que no
llevaba absolutamente nada. Ni
siquiera se haba molestado en
abrocharse en condiciones la
chaqueta, y no quera que a sus
hombres se les pudiera desviar la
mirada. Por qu su hijo ni siquiera

la mirara estando l delante?


Podras probar a vestirte un
poco ms temprano dijo, y tom un
sorbo de caf.
Anoche me despertaste le
dijo a Mickey con una mirada glacial
. Menudas horas. Es que no
puedes buscarte alguna furcia que
trabaje a horas ms normales?
Mickey sonri, y aquel estpido
pelo teido se movi con la brisa.
De qu furcia hablas?
Estuve ocupado. Se tarda mucho en
reclamar lo que nos deben. Pero yo
estaba trabajando. Y t?

Menta como un bellaco y su


padre lo saba. El cerebro de su hijo
se alojaba detrs de la cremallera
del pantaln. Siempre haba sido as.
Le bastaba con mirarle a la cara para
saber que andaba metido en algo
nuevo.
Y qu le ha pasado a tu
telfono? En esta familia tenemos
muchos problemas con los telfonos.
Mickey se encogi de hombros.
Estaba un poco raro. La frente le
brillaba de sudor y no fijaba la vista
en ningn punto al hablar.
Se ha estropeado. Lo estn

arreglando.
S, que te lo arreglen
contest su padre con irona. Ya
tengo suficientes problemas como
para preocuparme tambin de
vosotros dos.
Hubo un momento de silencio en
el que Neri se pregunt cmo
decrselo y hasta qu punto deba
revelarles. Adela se mereca saberlo
por su propia seguridad y Mickey
seguramente pensara que era su
obligacin contrselo.
Debemos andarnos con
cuidado. Es posible que tengamos

problemas.
Con quin? Con los
sicilianos? pregunt Adela y Neri
se pregunt por qu la pregunta la
haba formulado ella y no su hijo.
Odme bien: no tenemos nada
que temer de nuestra propia gente.
Nos conocemos desde hace mucho
tiempo. Es que os creis que llevo
toda la vida aguantndolos sin
motivo?
Siempre
y
cuando
permitamos que nos chupen la sangre
de vez en cuando, no pasar nada.
Entonces, quin es?
insisti ella.

No poda apartar la mirada de


Adela. Tena en su mano huesuda y
delicada una pasta de t y no poda
dejar de bostezar, sin tan siquiera
intentar disimularlo o taparse la
boca. Todo aquello le quedaba muy
lejos.
Cuando Mickey era un
adolescente, tuvimos un pequeo
problema con los americanos.
Mickey respir hondo.
Eso est ya olvidado.
Es posible que alguien piense
de otro modo respondi Neri. A
lo mejor hay quien nos hace

responsables.
Y lo somos?
Adela lo miraba con los ojos
desmesuradamente abiertos, unos
ojos sin culpa y sin entendimiento,
porque acababa de formularle quizs
la peor pregunta que se le poda
hacer a una persona en su situacin.
La gente tiene poca memoria
dijo Neri. T te acuerdas de lo
que estabas haciendo hace diecisis
aos?
Por supuesto. T no? Yo
estaba aprendiendo a follar. Me
pareci un conocimiento muy til.

Ya. Pero no todo ocurre de


cintura para abajo espet. O no
siempre. Lo importante es que
debemos andarnos con cuidado. Esta
es nuestra ciudad, y hasta que todo el
mundo se haya dado cuenta de eso,
quiero que los dos os quedis aqu,
donde pueda teneros controlados.
Adela le dirigi a Mickey una
mirada teatral.
Quieres que me quede aqu
metida con l como si fuera una
prisionera?
pregunt
con
desprecio.
Neri los observaba a ambos, y

no dejaba de pensar.
Imagnate que es una terapia.
Un cambio en tu rutina diaria de
compras.
A veces todo esto me hace
rer murmur.
Mickey se ri. Estaba raro. Un
poco colorado. A lo mejor haba
vuelto a drogarse. Sera lo que le
faltaba.
A m tambin mascull
Neri y se levant de la mesa para ir a
hablar con sus hombres. A veces su
familia era deprimente.
Adela se le qued mirando, y

Mickey cerr los ojos para dis frutar


del momento. Haca una maana
preciosa. Dos gaviotas chillaban en
el cielo y un poco ms lejos se oa el
rotor de un helicptero que a lo
mejor los vigilaba. Ella apret la
mano para acariciarle, para
seducirle, para alcanzar un ritmo
firme e insistente, igual que haba
estado hacindolo durante todo el
tedioso discurso de su padre. Tena
una ereccin descomunal que ella
sostena en la mano, bajo la mesa.
Un fluido pugnaba por salir y
ella levant el mantel, baj la cabeza

y l sinti el roce de su pelo en la


entrepierna antes de sentir su boca,
los dos perfectos crculos de placer
que dibuj su lengua.
Mickey gimi. No pudo
evitarlo. Cuando volvi a abrir los
ojos, ella ya estaba incorporada,
limpindose con una servilleta la
comisura de los labios, la punta de la
lengua apenas visible.
Ha sabido hacrtelo igual de
bien la puta de anoche? le
pregunt.
Ya te he dicho que estaba
trabajando contest l con la voz

todava perdida.
Espero que sea cierto
respondi ella, mirndole de un
modo extrao. Adela haba cambiado
en los ltimos das. Daba la
sensacin de que quera algo, algo
ms aparte del sexo.
Has odo lo que deca tu
padre?
Es difcil prestarle atencin a
tu padre cuando tu madrastra te est
haciendo una paja debajo de la mesa.
A lo mejor debera dejar de
hacerlo. Dejarlo todo antes de que se
entere.

l parpade varias veces,


incapaz de soportar la idea.
O a lo mejor debera decirle
que t me has obligado. Que no me
dejabas en paz. Podra arrojarme a
sus pies y pedirle clemencia. Y
seguro que me escuchaba.
N... n... no bromees con cosas
as, Adela contest l. Se atascaba
cuando se pona nervioso.
Tenemos que hablar en serio,
Mickey le dijo ella, apretndole un
brazo, clavando sus dedos huesudos
en l. Tienes que escucharme. Tu
padre ya es viejo y est un poco

cascado. Ya no sabe lo que quiere


hacer. Y los sicilianos... t los
conoces?
Son amigos
explic,
intentando parecer convencido.
Son socios. Si se dan cuenta
de su debilidad, se limitarn a darle
el negocio a otro, t aparecers
muerto en el coche en algn campo
abandonado y maloliente y yo tendr
que volver a hacrselo a esos viejos
ricos a los que ya no se les levanta.
Qu me ests diciendo,
Adela? pregunt, asustado.
Le gustaba aquella mujer.

Incluso era posible que la quisiera.


En primavera pasaban cosas muy
raras.
Lo que te estoy diciendo es...
que tenemos que estar preparados.
Hasta ellos lleg un ruido de
coches y sirenas, y se asomaron para
mirar. Mickey respir hondo y se
retir un paso. No le gustaban las
alturas, y tampoco lo que acababa de
ver abajo: una flota de coches azules
que derrapaban sobre el empedrado
de la calle y la bloqueaban. Del
primero de ellos, que haba quedado
cerca de la iglesia, se baj un

hombre alto y de aire distinguido.


Con l haba una mujer joven, bien
vestida y elegante.
Mierda murmur, y se
retir de la barandilla con la cabeza
dndole vueltas. El timbre haba
empezado a sonar con insistencia.

Costa lleg temprano a la


Comisara y llev la goma y el
cepillo al laboratorio. El ayudante de

laboratorio con su caracterstica bata


blanca olfate las pequeas bolsas
de plstico.
A qu caso los asigno?
Cmo dices?
Tenemos un procedimiento
nuevo de control de gastos que nos
han enviado de arriba y nos obliga a
asignar los anlisis a un caso para
poder controlar el presupuesto.
Costa suspir.
Al de Suzi Julius, la chica
perdida. Necesito saber si el pelo de
ambas cosas coincide, y lo necesito
esta tarde.

El hombre enarc las cejas.


Rondaba los cuarenta, era de corta
estatura, delgado y con una cara
amargada y muy plida. Acerc a la
luz de su mesa las bolsas y las mir
detenidamente.
Puedo
decrselo
ahora
mismo, detective. No coinciden.
Qu?
Fjese bien. El pelo es de
distinto color.
Costa le quit de la mano la
bolsa. A lo mejor tena razn. Haba
una sutil diferencia en la coloracin.
La muestra de la goma era ms

oscura. A lo mejor provena de otra


persona, o la tierra ocre que haba en
el suelo lo haba manchado.
Es del mismo color todo el
pelo de la cabeza? le pregunt.
No, a menos que se haya
teido con mucha maestra.
Entonces, hgame un favor y
analice las dos muestras.
El ayudante escribi algo en un
papel.
Genial. Esto va a quedar de
maravilla en la auditora semanal.
Estamos slo la mitad del personal
por la epidemia de gripe, y me

parece que yo tambin la estoy


pillando, as que no esperes
milagros.
Cunto tiempo?
Tres das mnimo. Es lo ms
que puedo hacer dadas las
circunstancias. Lo siento.
Costa sali del laboratorio
maldiciendo entre dientes y al entrar
de nuevo en la oficina, se encontr
con Peroni medio tirado en su silla,
los ojos cerrados y el rostro
macilento y triste.
Buenos das lo salud.
Lo de buenos habra que

verlo. Tienes una visita. Es la


inglesa.
Costa lo mir frunciendo el
ceo.
Eh, conmigo no te enfades,
que yo me he ofrecido a ayudarla,
pero slo quiere hablar contigo. Con
Nic Costa, o con nadie.
Nic sali al rea de recepcin.
Miranda Julius estaba sentada en un
banco con bolsas bajo los ojos.
Tena un aspecto horrible.
La salud y le pidi que la
acompaara a una sala. En el pasillo
se cruzaron con Teresa Lupo, que iba

cabizbaja.
Peroni los acompa y le
ofreci asiento a la seora Julius.
En qu podemos ayudarla,
seora Julius? le pregunt de
liberadamente, como queriendo dejar
claro que los dos formaban un equipo
y que tendra que hablar con ambos.
Saben algo de mi hija?
Nos pondremos en contacto
con usted en cuanto tengamos alguna
informacin, se lo prometo.
Y qu estn haciendo
ustedes para conseguirla? espet
. Qu hay de la goma del pelo que

encontraron? Han averiguado si es


de Suzi?
Los dos se miraron.
Voy a
acercarme
al
laboratorio a preguntar contest
Peroni.
Se lleva su tiempo dijo Nic
cuando su compaero hubo salido.
Todo se lleva su tiempo. Ni siquiera
t estabas segura de lo de la goma.
Lo ms probable es que se la dejara
all otra persona. Alguien que fuera
con un grupo de escolares, por
ejemplo.
Un grupo de escolares

dispuestos a estudiar porno. O un


grupo de universitarios.
Ella se inclin sobre la mesa y
le sujet el brazo para mirarle a los
ojos con aquella intensidad que
estaba empezando a reconocer.
Nic, mi hija est perdida. He
odo en la tele las especulaciones
que se hacen sobre la posible
celebracin de rituales, y t
encontraste todos esos trastos en su
habitacin. Y si est mezclada en
algo as?
El asinti.
De momento, no hay nada que

nos empuje a relacionar a Suzi con lo


ocurrido en Ostia. Por qu iba a
estar mezclada en ello? Conoca al
profesor, o a la mujer polica?
No.
Miranda estaba sintiendo lo que
Nic tantas veces haba visto ya en
aquellos casos: una mezcla de miedo
y de desprecio por s misma.
Suzi se ha escapado dijo l
, seguramente con algn muchacho
estpido que conoci en algn
momento en que t no estabas.
Estamos haciendo circular su foto.
Alguien tendr que verla y

reconocerla, si es que antes no te ha


llamado.
Ella mir su reloj.
Lo siento. Es que me siento
tan... intil.
Es comprensible. Como te
dije ayer, puedo solicitar que alguien
vaya a quedarse contigo.
No, no es necesario hizo
una pausa. Siento mucho lo de
anoche. No debera haberte puesto en
esa situacin. Es imperdonable.
Olvdalo.
No dijo con firmeza. No
quiero olvidarlo. Cualquier otro

hombre... bueno, s lo que habra


hecho la mayora y te doy las gracias.
Nic no quera seguir con aquella
conversacin.
Qu vas a hacer ahora?
Pues salir a dar una vuelta.
Pensar. Intentar no perder la
esperanza. Como siga metida en ese
apartamento, voy a volverme loca.
Mi hija tiene m mvil si necesita
hablar conmigo.
Nic le dio una tarjeta.
Llmame cuando quieras. A
cualquier hora, y por lo que sea.
Aunque no tengas nada nuevo que

decirme y slo quieras charlar.


Ella se la guard en el bolso.
No
quiero
que
me
malinterpretes titube un poco.
Cuando te dije anoche que tena esa...
costumbre de acostarme con
desconocidos, no era del todo cierto.
Es que no me gustara que pensaras
que es... automtico dijo, y le mir
directamente a los ojos.
Peroni le salv al entrar en la
sala para comunicarles que no haba
nada nuevo del laboratorio pero que
seguan trabajando en ello, y que
estaban empezando a recibir

llamadas de la gente. Luego se sent


al lado de ella, se quit la chaqueta y
la colg del respaldo.
Estamos haciendo todo lo que
podemos, seora Julius le dijo
muy serio. Si se le ocurre algo que
no nos haya contado y que pueda ser
relevante...
Ella se cruz de brazos con un
gesto cargado de tensin.
Nada contest, y su pelo
rubio se movi al inclinar la cabeza
. No. Lo siento. Es que no soy
capaz de pensar con claridad.
Anoche, poco despus de marcharte,

encontr una de esas cmaras de usar


y tirar en la habitacin de Suzi.
Acabo de llevar el carrete a revelar,
pero no hay nada. Son slo... cosas.
Sitios. Las fotos tpicas de las
vacaciones. No hay nadie en
particular, al menos en mi opinin,
pero pueden quedrselas si quieren.
Podra sernos de mucha
ayuda dijo Peroni con aplomo,
Es exactamente la clase de ayuda que
necesitamos, Miranda.
Costa mir a su compaero y se
dio cuenta de que estaba empezando
a gustarle, y mucho. Ambos saban

que no haba nada en las fotos, pero


Peroni pretenda que ella se sintiera
mejor.
Del bolso de lona sac un sobre
de fotos y se las dio a Costa, que las
revis someramente. Eran las tomas
tpicas de Roma: la Fontana de
Trevi, el Coliseo, las escaleras de la
Plaza de Espaa. Suzi haba hecho
los deberes.
Las
estudiaremos

prometi.
Y los dos la acompaaron a la
salida.
Me molesta mucho tener que

mentir dijo Peroni cuando ella ya


no poda orles. Hemos recibido
tres llamadas, y ninguna de ellas era
nada. No me puedo creer que nadie
haya visto a la chica.
Eso es exactamente lo que
pas con la hija de Jamieson.
Vamos, Nic. S lo suficiente
de estas cosas para entender que esto
es lo que pasa casi siempre, as que
mejor ser que no saquemos
conclusiones precipitadas. Esa pobre
mujer se ha dado cuenta de que eso
es precisamente lo que estamos
haciendo, y est muerta de miedo.

Costa suspir. Peroni tena


razn.
El problema es continu
Peroni, que me pasa lo mismo que
a todo el mundo: que no puedo dejar
de pensar en Brbara. Qu
demonios le pas? Su padre es un
cabestro, un chorizo, un mentiroso
patolgico, y ella pareca tan distinta
que cuando la miraba sola pensar:
ahora veo que es posible superar
toda la mierda que puedan echarte
encima en este mundo, siempre que
lo intentes. Pero me equivocaba. El
veneno se le haba metido en la

sangre como al resto de nosotros,


pero en su caso todava ms. Por
qu?
Costa haba visto a Falcone un
instante antes de ir al laboratorio y
les haba hecho un encargo.
Trabajaste con su padre?
Tuve ese honor contest
Peroni, y de pronto lo mir con
desconfianza. No fastidies. No me
digas que Falcone quiere que
vayamos a hablar con ese cerdo. Por
amor de Dios!, dime que me
equivoco.
Costa se encogi de hombros.

T le conoces, Gianni. Es
lgico que nos mande a nosotros. Los
hombres que fueron a hablar con l
anoche volvieron con las manos
vacas.
Peroni recogi su chaqueta de la
silla e hizo una mueca que le pareci
de dolor.
Por qu me tiene que pasar
esto a m? Voy a hacerte una
pregunta, Nic. Yo tengo una hija
tambin, y est en esa edad en que
empiezas a notar que ya hay detalles
adultos en ella. Cmo puedes darte
cuenta de s est tomando el camino

equivocado? Cmo puedes saber si


ha heredado alguno de tus rasgos
oscuros? Si no supe darme cuenta de
lo que le estaba pasando a Brbara
Martelli y si ca como todos en su
mentira cmo voy a saberlo?
Nic no le estaba escuchando con
atencin. No haba tiempo de
enfrentarse a su sentimiento de culpa.
Ni siquiera lo haba para volver a
ver las fotos y tratar de encontrar
algo que no fueran piedras conocidas
y montones de gente, un mar de
rostros sin expresin que ocultaban
todos sus secretos.

No tengo ni idea admiti.

Le dola el cuerpo del


accidente. Llevaba un vendaje que le
cubra la parte de la cabeza que se
haba
golpeado
contra
el
salpicadero, pero aun as, aquella
maana debera ser una de las buenas
en la morgue de Roma. Tena dos
cuerpos que examinar, y un cheque en
blanco para hacer todas las pruebas

que la curiosidad le empujase a


hacer en el cuerpo momificado de
Eleanor Jamieson. En los ocho aos
que llevaba trabajado all, nunca
haba tenido algo tan interesante de
lo que ocuparse. Sin embargo,
Teresa Lupo estaba apoyada contra
la pared exterior que una sus
dominios con la Comisara, perdida
en sus pensamientos mientras se
fumaba el tercer cigarrillo de la
maana. Las cosas se movan a su
alrededor. Falcone se haba
marchado con un equipo entero, Nic
Costa y Peroni le haban dicho adis

poco despus, y se tema que todos


ellos hubieran tomado la direccin
equivocada.
Un pensamiento obsesivo la
haba conducido a correr el riesgo de
irse sola a Ostia: una joven llamada
Suzi Julius estaba corriendo un grave
peligro y no lo saba. Aquella
criatura
haba
cado
inconscientemente en manos de un
luntico. Un luntico, eso s,
inteligente y cuidadoso, pero
desequilibrado sin duda. En el mejor
de los casos, acabara siendo
violada, y era poco probable que

emplearan la postura del misionero.


Y en el peor...
Teresa volvi a mirar el cuerpo
como de cuero viejo que tena sobre
la camilla y se pregunt si aquel
trabajo no estara empezando a
desbordarla. Sera posible que los
temores que albergaba sobre el
destino de Suzi Julius no fuesen ms
que la manifestacin de algo ms, de
una enfermedad profunda y creciente
provocada por la futilidad de lo que
haca? Su trabajo le gustaba y a
veces consegua descubrir algo que
ayudaba a resolver un caso. Era

buena en lo que haca, mejor que la


media de sus colegas, razn por la
cual las autoridades toleraban su
comportamiento. Pero hiciera lo que
hiciese, por clarividente o inspirado
que estuviera, siempre tena lugar a
toro pasado. Podra consolarse
sabiendo que s gracias a ella se
encerraba a algn asesino, evitara
quizs que cometiese otro crimen,
aunque con ello no lograba
devolverle la vida a los que ya la
haban perdido y a la postre slo
pudiera acompaarlos en el funeral y
ofrecer su dolor y su compasin a

quienes lloraban su muerte. Su


trabajo era til, s, pero no lo
suficiente.
Y en aquel caso, ni siquiera eso.
Al ir a Ostia albergaba la esperanza
de encontrar algo que pudiera unir la
muerte de Eleanor Jamieson con la
desaparicin de Suzi Julius. Tena
que ser as.
Para ella no caba ya ninguna
duda, aunque era incapaz de
racionalizar esa certeza. Falcone era
un buen polica que si contaba con
pruebas, con cartas con las que jugar,
no poda haberlo mejor. Pero haba

visto su cara cuando haban estado en


el apartamento del Teatro de
Marcello el da anterior. Ya tena un
asesinato, aunque hubiera ocurrido
diecisis aos antes, y frente a ello y
a pesar de que todos conocieran las
conexiones con el crimen organizado,
la desaparicin de una adolescente le
pareca un asunto de menor
importancia.
El tirso, las fechas, la curiosa
coleccin de semillas... todas las
pruebas que Nic y ella haban
encontrado en el dormitorio de Suzi
carecan del peso necesario. A lo

mejor Suzi se haba enganchado con


el culto dionisiaco por Internet.
Haba muchos casos. Lo haba
verificado aquella misma maana. A
lo mejor el tatuaje del hombro era
cosa de cras, pero ella era incapaz
de
convencerse.
Seguramente
Falcone era de su misma opinin,
pero a falta de algo ms firme, algo
con lo que pudiera trabajar, tena las
manos atadas.
Y esa era la razn de que
hubiera roto todas las reglas para ir a
ver al profesor Randolph Kirk,
esperando encontrarse a una especie

de Harrison Ford a quien hacerle sus


preguntas, para en realidad acabar
tropezando con un canalla que slo
poda ofrecer ms complicaciones y
misterios. No habra podido tomar
una decisin peor, y no slo porque
hubiera terminado huyendo de las
balas, sino porque con la muerte de
Kirk, Falcone tena otro crimen real
del que ocuparse, otro argumento
para poner a Suzi Julius en segundo
plano. Y cuando aquel escarabajo
negro y motorizado se lanz tras ella
y result ser una polica fuera de
servicio que pretenda pegarle un

tiro, todo subi un peldao ms, y la


adolescente perdida qued en la
trastienda.
Haba enviado al "Monje" a que
se enterara de lo que se deca en la
Comisara antes de comenzar la
autopsia de Brbara Martelli, labor
que no le haca ninguna gracia
acometer. Al "Monje" se le daban
bien esas cosas. Los polis le
compadecan y lo ridiculizaban, y
mientras tanto l recoga toda clase
de informacin. An no haba vuelto,
pero Teresa ya saba lo que le iba a
contar: que nadie haba visto a Suzi

Julius y que nadie se inclinaba a


creer que su desaparicin fuera otra
cosa que la de una adolescente
intentando saborear la vida adulta sin
importarle el susto que pudiera estar
pasando su madre.
Ella misma se haba dado una
vuelta por la comisara y haba visto
las caras de la gente, y saba lo que
le diran si sacaba el tema: una
preciosa polica de trfico con el
pelo dorado y unas curvas que
desbordaban el cuero de su
uniforme, un ngel, una diosa del
sexo con gafas de sol y una Ducati

se carga primero a un profesor


universitario y luego intenta
cargarse tambin a una forense un
poco excntrica sin razn aparente,
y acaba despanzurrada en un
agujero maloliente cerca de
Fiumicino, y t andas preguntando
por una adolescente que se ha
largado de su casa y que cuando se
la vio por ltima vez se despeda de
su mam sonriendo cuando el novio
nmero uno de las vacaciones se la
llevaba a comprar condones? Es
que no sabes lo que significa la
palabra "prioridad", o te queda

claro por qu el sobrenombre de "la


loca"?
Tenan razn. Razn desde el
punto de vista policial, claro. Pero
haba visto algo ms en sus caras.
Senta que, en cierto modo, la
culpaban. Si no hubiera decidido ir a
Ostia, Brbara Martelli y Randolph
Kirk seguiran vivos, y nadie sabra
qu mecanismos podan empujar a
matar a una determinada persona.
S, pero no por no haberlo
sabido le contest en voz alta a un
adversario imaginario con el que
estuviera discutiendo en aquella sala

llena de humo y del aire primaveral


de Roma ...habra dejado de
existir
algo
perverso
all.
Simplemente no comprendemos qu
era o por qu exista.
"Y seguimos sin saberlo", pens
con tristeza. "No sabemos nada".
Podra haber ocurrido de
todos modos murmur. No es
culpa ma. La ignorancia no es una
bendicin.
La puerta trasera de la
comisara se abri y por ella sali el
"Monje". Caminaba hacia ella con la
cabeza gacha y pareca no querer

mirarla a los ojos.


Silvio lo salud con
alegra, mi hombre. Mis ojos y mis
odos. Cuntamelo todo, cielo. Qu
se dice del paradero del jefe? Soy
la prxima candidata a inspector
jefe? O debo intentar la
presidencia?
El joven se apoy en la misma
pared que ella, acept el cigarrillo
que Teresa le ofreca, lo encendi
con la misma habilidad que un nio
de nueve aos, le dio una calada y
tosi hasta que se le salieron los
ojos.

No tienes que fumar porque


yo lo haga, Silvio. Es ms, preferira
que no lo hicieras. No tienes pinta de
fumador. No te pega.
El muchacho tir el cigarrillo al
suelo obedientemente y lo aplast
con el pie.
Son todos unos imbciles.
Del primero al ltimo.
Ella se colg de su brazo y
como si fuera una colegiala, juguete
con un mechn de su lnguido pelo
para lo cual tuvo que agacharse un
poco. Silvio no era muy alto.
Querido, cuntame algo que

yo no sepa. Qu se dice de Suzi


Julius?
Que no tienen nada nuevo.
Y qu estn haciendo?
Creo que Falcone ha ido a
ver a un to del crimen organizado.
Han mandado a Costa y a ese to tan
raro a indagar sobre el pasado de
Brbara Martelli. Quieren saber por
qu ha querido matar al profesor ese.
Y a m. No nos olvidemos de
ello, Silvio. A m tambin me ha
querido matar.
S.
Y? insisti Teresa al ver

que la mirada del "Monje" vagaba


por el jardin. Haba algo ms.
Estn cabreados contigo,
Teresa. Pero muy cabreados.
Menuda cosa.
No clav sus ojos
redondos como los de un sapo en
ella, y Teresa se avergonz de
haberle asustado. Esta vez es
diferente. Nunca les haba odo
hablar as. Es como si...
Como si fuese culpa ma?
S contest, con la mirada
puesta en sus zapatos.
Por un momento pens en darle

una buena bofetada para sacarle de


aquel estado, pero no le pareci la
mejor
opcin
dadas
las
circunstancias.
Pero no lo es. Mrame,
Silvio, por amor de Dios.
Su cara no era una visin muy
agradable.
Quiero orte decir no ha sido
culpa tuya, Teresa.
No ha sido culpa tuya,
Teresa.
Bien. Entonces, cul es su
teora, si es que tienen alguna?
No la tienen. Piensan que hay

alguna conexin entre la mafia y la


chica momificada, y que a Brbara
Martelli la estaban untando para que
las investigaciones no avanzaran, o
para que los mantuviera informados.
Incluso para que les hiciera los
recados.
No poda quitarse de la cabeza
la imagen de aquel casco negro
rebotando en el parabrisas del coche.
Lo mo fue un recado?
En realidad no saben nada,
Teresa. Yo creo que siguen atontados
por la impresin.
Y dnde encaja Randolph

Kirk?
Cuando fuiste a verle, alguien
temi que pudiera hablar ms de la
cuenta y enviaron a Brbara para
hacerle callar y que lo cortara todo
de raz. No queran testigos, y por
eso fue tras de ti tambin.
Seguramente el profesor
estaba tambin en su nmina. As es
como
los
mafiosos
eluden
ltimamente
a
la
polica.
Escondindose detrs de una ctedra
universitaria.
No he llegado tan lejos. No
quera preguntar aadi.

Y de verdad piensan que lo


de la chica desaparecida es pura
coincidencia?
No saben qu pensar. Ya
sabes como son: organismos
primitivos incapaces de acometer
dos tareas a la vez. Adems tienen un
montn de personal de baja por la
gripe. Bueno, nosotros tambin.
Teresa se pas una mano por el
pelo. Aquella maana no le haba
prestado la atencin habitual y lo
tena
hecho
un
desastre,
sinceramente.
Pero Silvio, Suzi Julius est

viva an. Al menos lo estar hasta


maana si no me equivoco. Es que
nadie se da cuenta de ello?
l contest en voz baja algo
sobre prioridades y que no era justo
que lo pagara con l. Y tena razn.
No estaba bien dar rienda suelta a su
rabia precisamente con aquel
recadero desventurado. Era un acto
cruel e injustificado, propio de la
polica.
Perdona. No tengo nada
contra ti. Es ms bien contra m, si
quieres que te diga la verdad.
l le puso la mano en un brazo,

gesto que le provoc un escalofro.


Vamos
dentro,
Teresa.
Tenemos trabajo y t y yo somos las
dos nicas personas que no andan
echando mocos como caracoles.
Mejor concentrarse en el trabajo
hasta que pase todo esto. A ellos les
pagan por enfrentarse a toda esta
porquera, y no a nosotros. Si no
armamos jaleo, puede que nos lo
quitemos de encima. Cuando
encuentren lo que buscan, seguro que
se olvidan de todo lo dems.
Era una posibilidad, aunque con
pocos o ningn viso de llegar a

convertirse en realidad.
No hay nada ah dentro de lo
que no podis ocuparos t y el resto
del equipo dijo de pronto. No
hace falta ser un genio para saber de
qu murieron la hermosa Brbara y
el profesor. Y la chica del pantano es
ms para la ciencia que para la
criminologa. Debemos admitir que
no vamos a encontrar nada que pueda
servirles. Lo que tendramos que
hacer es intentar evitar que Suzi
Julius acabe en una de nuestras
mesas.
Silvio quit la mano. Pareca

asustado.
Para eso les pagan repiti
. Tenemos mucho trabajo, y yo no
doy abasto.
Claro que podrs, Silvio.
Eres ms resuelto de lo que t te
piensas.
Y si pasa algo ms? Y si...?
Teresa le cogi por el brazo,
sonriendo.
Piensa en las estadsticas.
Cuntas muertes violentas ocurren
en Roma? Ahora mismo tenemos
todos los muertos de una semana
sobre la mesa, as que hoy no va a

pasar nada ms. Confa en m. Yo


necesito un descanso. Tengo que
pensar.
El muchacho enrojeci.
Vas a alguna parte la acus
. Lo s. Como ayer. Vas a ir a
algn sitio al que no deberas ir.
He pensado que...
No! No me lo cuentes, que
no quiero saberlo. Vas a tropezar dos
veces en la misma piedra.
Ayer no me equivocaba!
Puede que hiciera una estupidez,
pero no soy estpida, aunque los
imbciles de ah dentro lo piensen.

Por favor le rog, uniendo


las dos manos como si rezara. Te
lo ruego, Teresa. Piensa en m. No lo
hagas, sea lo que sea.
Ella le bes levemente en la
mejilla y el pobre enrojeci desde el
cuello hasta las cejas.
No va a pasar nada, Silvio.
T limtate a defender el fuerte
durante una hora, y nadie se dar
cuenta de que me he ido.
Pareca aterrorizado.
Una hora? Una hora
terrestre, o una de las de tu planeta?
Silvio, Silvio suspir.

Qu podra salir mal?

Beniamino Vercillo era un


hombre organizado y comedido. Le
gustaba empezar a trabajar temprano.
A las siete de la maana ya estaba
sentado a su mesa en el stano de un
edificio de la Via dei Serpenti, desde
el que se disfrutaba una estupenda
vista de aquella calle tan concurrida.
Era un apartamento alquilado de

renta fija, con veinticinco metros


cuadrados en una sola habitacin sin
ventanas y con una puerta que daba a
una escalera metlica por la que se
acceda directamente a la calle. El
exiguo espacio bastaba para albergar
a Vercillo y a la secretaria que haba
estado atendindole, en ms de un
sentido, durante los ltimos diez
aos. Tras tomar el autobs en su
tranquilo barrio de Paroli, a las
afueras de Roma, desayunaba en un
caf cerca de la Via Veneto, que
consista siempre en un cappuccino y
un cuerno de chocolate. La comida se

limitaba a una porcin de pizza hecha


en una de las pizzeras de cerca de la
oficina. A las seis de la tarde estaba
ya en casa, con el trabajo hecho y
preparado para la vida de soltero de
un romano de mediana edad. Tena
cincuenta y dos aos. Le gustaban los
trajes oscuros y sencillos, camisa
blanca, corbata discreta y zapatos en
buen uso. En conjunto y segn l
mismo, resultaba el hombre ms
insignificante de cuantos transitaban
por la calle que una la modernidad
de la Va Cavour con las tiendas de
ropa de la Via Nazionale.

Aquella era, al menos, la


imagen que quera dar al pblico, y
no le faltaban razones para hacerlo.
Vercillo era el contable de Emilio
Neri. En su cabeza se almacenaban
absolutamente todos los detalles de
las inversiones del facineroso, tanto
lcitas como ilcitas. Aquellas que
podan ver la luz, quedaban
almacenadas en el nico ordenador
personal que haba en la oficina,
dispuestas para ser incluidas en la
declaracin de la renta anual, exacta
hasta el ltimo cntimo. Vercillo era
un buen contable que saba hasta

dnde poda defraudar para no


llamar la atencin de los inspectores.
Aquellas cuestiones que eran de
naturaleza ms delicada, reciban un
tratamiento distinto. En primer lugar
quedaban en su prodigiosa memoria,
acicateada
por
los
juegos
matemticos con los que le gustaba
impresionar a sus profesores cuando
estaba en el colegio. Y luego por
escrito, desfigurados mediante un
cdigo que slo l conoca y que
nunca haba revelado a nadie (y
mucho menos a Neri), y a buen
recaudo en una caja de seguridad

oculta en la pared de aquel zulo


subterrneo.
Era una situacin satisfactoria.
Vercillo ganaba algo ms de medio
milln de euros anuales por llevar
las cuentas de Neri, y el cdigo
secreto
que
empleaba
le
proporcionaba cierta seguridad,
mantenindole a salvo de la ira de su
jefe en caso de que las cosas se
torcieran. Saba muy bien cul era el
destino de los contables que no
servan debidamente a sus jefes. Si
metan la pata podan salir del trance
con una buena paliza en sus costillas,

pero si se les ocurra robar, estaban


muertos. Sin embargo, si hacan bien
su trabajo, si saban ser discretos y
lo bastante inteligentes para hacerse
con una llave que nadie ms pudiera
poseer, todo tena que ir bien, sola
pensar. Las autoridades guardaban
las distancias y Neri saba que si por
casualidad al salir de la oficina se
caa delante del autobs turstico 117
que pasaba por all, los secretos de
su imperio permaneceran seguros,
ininteligibles para los inspectores de
hacienda y la DIA. Por su parte,
Vercillo mantena una medida de

seguridad, un dominio sobre Neri


que ambos reconocan sin necesidad
de hablar de ello, lo cual resultaba
muy conveniente porque as apenas
tena que llamarle excepto para
pedirle informacin, y a su vez Neri
no tena que acudir a l
prcticamente nunca. Y as deba ser.
l era contable, un experto en el
control del dinero, y no un soldado
de a pie. Y as le gustaba que fuera.
Vercillo le haba dado a Sonia,
su secretaria, el da libre para que
fuese a ver a su madre a Orvieto, que
estaba enferma. Acababa de cumplir

treinta aos, y ya no era tan divertida


como antes. Pronto tendra que
encontrar una excusa para despedirla
y cambiarla por alguien ms joven y
ms interesante. No le haca ninguna
gracia tener que hacerlo, porque era
hombre
que
odiaba
las
confrontaciones. Adems, el trabajo
se estaba volviendo ms complicado.
El imperio de Neri creca da a da, y
sus
ramificaciones
alcanzaban
parcelas bastante preocupantes.
Cuando l era apenas un adolescente
devorador de libros en la Roma de
los aos sesenta, durante el breve

periodo de bonanza econmica al


que se referan con el nombre de "Il
Boom" se haba imaginado que el
bienestar del mundo ira creciendo
de modo constante, y que cada vez
viviran todos en un mundo ms feliz,
ms prspero y ms pacfico. Pero
haba ocurrido precisamente lo
contrario. Las Brigadas Rojas
aparecieron,
desaparecieron
y
volvieron a aparecer, sembrndolo
todo de bombas y locura. Perdi un
primo en Israel, vctima de un ataque
suicida de terroristas. Vercillo no
crea que ser judo fuese a

complicarle la vida, pero pensar que


alguien pudiese morir as sin ms,
caminando por la calle o entrando en
el caf equivocado a la hora precisa,
le trastornaba. La gente necesitaba
tener orden en su vida. Orden y
cortesa. Pero la realidad estaba
llena de riadas de extranjeros que
empujaban a diestro y siniestro para
colarse delante de todos los dems.
En algn momento de los ltimos
cuarenta aos haban perdido el
norte, y l era incapaz de comprender
cmo o cundo.
Los turistas lo ponan enfermo.

Los ingleses, siempre borrachos


antes de cada partido de ftbol. Los
japoneses, con sus omnipresentes
cmaras de fotos y sin saber una
palabra de italiano. Y los
norteamericanos, convencidos de que
podan hacer lo que les diera la gana
siempre y cuando llevasen unos
cuantos dlares en el bolsillo. Roma
estara mejor sin ellos. Se metan en
el subconsciente de los romanos, lo
ensuciaban todo, especialmente un
da como aquel en el que se haba
organizado una especie de festival de
teatro callejero en los alrededores

del coliseo. Haba visto los


preparativos cuando llegaba a la
oficina. Personajes de la Comedia
dell'Arte ponindose sus trajes.
Africanos. Orientales. Y todos los
bufones habituales vestidos de
gladiadores, intentando sacarles unas
monedas a los turistas a cambio de
que se fotografiaran con ellos.
Beniamino Vercillo levant la
mirada de su mesa con una incmoda
sensacin en la boca del estmago y
se pregunt hasta qu punto sus
pensamientos habran sido aleatorios
o bien producto de lo qu estaba

viendo por el rabillo del ojo.


Delante de l, enmarcada su
figura en la puerta, haba algo que
pareca producto de un sueo
absurdo. Pareca un dios loco,
vestido con una especie de tnica
roja sobre unos pantalones marrones
bombachos, y una mscara digna del
sueo de un loco y de la que sala
como disparada una mata de pelo
negro y rizado. Su boca, abierta y
negra, dibujaba una sonrisa
demencial.
La figura dio un paso muy
teatral, como un actor que

pretendiera llamar la atencin del


pblico. Deba pertenecer a alguno
de los grupos de teatro callejero que
haba visto antes.
No tengo suelto dijo con
voz firme.
La figura se acerc con otros
dos pasos igual de estpidos e
histrinicos que el de antes y de
pronto Vercillo record algo
ocurrido haca ya mucho tiempo.
Qu es esto? Qu quiere?
Neri
respondi
el
diosecillo con una voz que sali
flotando de detrs de la mscara.

Vercillo se estremeci. Sera


una alucinacin?
Quin?
La criatura se abri la tnica y
dirigi la mano a una funda de cuero
que le colgaba del cinturn.
Horrorizado, Vercillo le vio sacar
una espada corta y de hoja ancha que
brill a la luz fluorescente y que fue
a clavarse en la mesa delante de l,
cortando el cable del telfono y
ensartando un grupo de cartas que
tena amontonadas.
Los libros dijo aquel dios
loco.

Aqu no hay libros. No hay


nada que...
No pudo seguir porque la punta
de la espada se le clav en la
garganta, debajo de la mandbula. El
dios movi la cabeza y Vercillo
sinti que la punta de la espada se le
clavaba en la carne y que una
delgada lnea de sangre le corra por
el cuello.
Me matar dijo.
Temes que te mate l?
Era imposible imaginar qu
clase de cara se ocultaba tras la
mscara. Decidida, de eso no caba

duda.
Levant las manos y seal una
esquina de la mesa. La presin de la
espada se suaviz. Tir suavemente
del cajn, y con la hoja a menos de
un centmetro del cuello, sac un
manojo de llaves.
Tengo que levantarme dijo
con la voz atiplada por la tensin.
La mscara asinti.
Beniamino Vercillo se dirigi a
la pared ms alejada de la calle y
con manos temblorosas meti la
llave en la puerta de la caja de
seguridad e hizo girar la rueda. Tras

un par de intentos, la puerta se abri


y sac algo de su interior. Los dos
volvieron a la mesa, donde Vercillo
abri una carpeta grande de
documentos y dio un paso hacia atrs
para franquearle el paso. La mano
enguantada del dios abri el
expediente, sac los documentos y
los lanz sobre la mesa sin decir una
sola palabra, aunque la ira rezumaba
desde detrs de su esttica sonrisa.
All slo haba nmeros. Nmeros y
ms nmeros ininteligibles.
Vercillo se estremeci. Por
qu no habra alquilado una oficina

en la planta baja, con ventanas a la


calle, y no aquella estpida cueva en
la que poda ocurrir cualquier cosa
sin que nadie de fuera se diera
cuenta?
El cdigo exigi el dios,
sealando los documentos.
Intent pensar. Intent imaginar
las consecuencias. Era imposible.
Slo haba una consecuencia
relevante.
Si se lo revelo...
La cabeza se volvi a mirarle
sin emocin alguna.
Si se lo digo, podr irme?

Poda huir. Tena dinero oculto


en algunos lugares de los que nadie
saba nada y que eran imposibles de
localizar. Podra irse a algn lugar
en el que no le alcanzara la clera de
Neri. A Australia quizs, o a
Tailandia, donde las chicas eran
siempre jvenes y nadie haca
preguntas. Mir aquella oficinucha
vieja y pens en sus ropas sobadas.
A lo mejor el destino le estaba
haciendo un favor. Se haba pasado
la vida al servicio de aquel criminal,
fingiendo ser algo que no era.
Mintiendo, engaando, estafando,

dicindose que todo estaba bien


porque l no se manchaba las manos
de sangre. Cmo ganase Neri el
dinero era slo asunto suyo. Pero se
haba engaado en eso, porque de
alguna manera Neri le haba
contaminado tambin a l. Haba
sido l quien le haba empujado a
buscar la compaa de las jovencitas
de alquiler. Neri le haba introducido
en ese mundo. Era un modo de
mantenerle bajo control.
La posibilidad del retiro, de
interponer distancia entre s mismo y
aquella plida existencia basada slo

en los nmeros le pareci atractiva


de repente. Por otro lado, qu
alternativa le quedaba? l era un
contable, no un soldado.
Podrs irte dijo el dios, y
Vercillo intent una vez ms
identificar la voz, imaginarse el
rostro humano al que perteneca:
joven, sin duda, pero no violento
como el de los secuaces de Neri.
Descolg el auricular del
telfono, y el dios loco levant la
espada, olvidndose al parecer de
que l mismo haba cortado el cable.
Aquel olvido alivi un poco a

Vercillo. Haba algo humano tras


aquella mscara.
Observe le dijo, colocando
una pgina llena de nmeros junto al
telfono. Es sencillo. La persona a
la que se refiere cada apunte est
identificada por su nmero de
telfono. El resto de la informacin
tambin es numrica. Lo que debe. A
qu inters. Lo que ha pagado.
Por absurdo que pareciera,
aquella conversacin le estaba
resultando
apasionante.
En
veinticinco aos jams haba hablado
de ello con nadie.

Es bastante sencillo aadi


. Basta con recordar que la q es el
cero y la z el uno.
De ese modo, el nmero dos
poda encriptarse de tres maneras:
con la a, la b, o la c, pero cualquiera
que leyera la pgina con el auricular
del telfono en la mano, obtendra la
respuesta. Todo el mundo pensaba
que los cdigos se diseaban para
ocultar palabras y no nmeros, y
mientras se mantuvieran fieles a esa
suposicin, el cdigo era imposible
de desvelar. El FBI terminara por
desentraarlo, desde luego, pero

podra engaar muchos otros, por


ejemplo a Emilio Neri, lo cual en
cierto sentido era todo lo que
importaba.
El dios loco se ech a rer y su
carcajada le son extraa.
Es esto lo que buscaba?
pregunt Vercillo.
La mscara no contest.
Yo...
esperaba
una
alabanza; puede que incluso gratitud,
pero no hubo nada. A lo mejor
podra conseguir algo ms.
No necesito nada ms
contest el dios, acercndole la

espada.
Pero si antes ha dicho que...
No tena sentido hablarle a una
espada. Nada tena sentido ya. El
mundo haba perdido el juicio. El
mundo haba quedado reducido a una
mscara de risa delirante que cada
vez era ms grande y demencial.

Brbara Martelli viva con su


padre en un primer piso de un

edificio situado en la plaza de


Letrn, cuya puerta principal
quedaba frente a la primera baslica
de San Pedro construida por
Constantino. El piso tena cinco
grandes habitaciones, todas con
vistas a un apacible jardn interior y
mobiliario caro con un toque
femenino y personal. Eleccin de
Brbara, pens Costa. Peroni se
haba trado el expediente y los dos
lo haban ledo en el coche antes de
entrar. Toni Martelli haba hablado
poco, pero el informe sobre sus
actividades
haba
resultado

interesante, ms de lo que ambos se


esperaban. Nada ms entrar en su
casa, Costa record lo que de l se
haba dicho en los peridicos y le
bast con mirarle para saber sin
ningn gnero de dudas de dnde
provena el dinero.
Era un hombre de ms de
cincuenta aos, de una delgadez
extrema. Postrado en una brillante
silla de ruedas los miraba con.
oojos fros y yertos. Aun as, Costa
se imagin sin dificultad cmo deba
haber sido en su juventud. Puede que
bastante parecido a Peroni: fuerte y

dogmtico. No pareca encontrarse


bien, y no slo por el dolor de su
prdida. Nic conoca esa clase de
enfermedad y reconoca sus
sntomas: el pelo daado por la
quimioterapia, la mirada fra y seca.
Pero Martelli segua fumando como
una locomotora. Ola a tabaco rancio
que apestaba.
Martelli mir a Peroni y movi
la cabeza.
Vaya por Dios! La manzana
podrida. Me he enterado de que te
han echado del departamento, pero
no me imaginaba que te hubieran

rebajado tanto. Lo pasas bien?


Estupendamente. De vez en
cuando es bueno que te den una
patada en el culo. Adems el trabajo
de investigacin es entretenido.
Antes pensaba que en estupefacientes
siempre nos tocaba bailar con la ms
fea, pero no es as. Y sabes por qu,
Toni?
El viejo se limit a seguir
mirando.
En nuestro departamento
sabemos siempre que estamos
tratando con basura. La nica
cuestin es que unas veces huele

peor que otras y que parte de esa


basura se nos puede quedar pe gada
en las manos. Pero esta gente
continu, sealando a Costa, no
tiene ese privilegio. Intentan asumir
que todo el mundo es inocente hasta
que se demuestra lo contrario, y eso
s que es una mierda.
Si no te hubieras bajado la
bragueta cuando no debas, an
estaras en la mierda conocida
respondi Martelli,Peroni hizo una
mueca de desagrado. Estaba claro
que aquel tipo no le gustaba.
Eso es lo que me digo yo,

pero por qu estamos hablando de


estas cosas, Toni? El chaval y yo
hemos venido a darte el psame. Los
dos conocamos a Brbara. Era una
chica magnfica. Por qu discutir
cuando lo que todos queremos es
encontrar una respuesta?
Una tos seca, rasposa y cruel
que debi dolerle sacudi al viejo de
pies a cabeza. Cuando termin el
acceso de tos tom aire y les
respondi.
Anoche ya dije todo lo que
tena que decir respondi, y su voz
sonaba como el resoplar de un fuelle

. Es que no podis dejar en paz a


un padre con su dolor?
Peroni puso una silla al lado de
Martelli, se sent, mir a Costa como
diciendo mira y aprende y encendi
un cigarrillo.
Lo s. Es el animal de
Falcone, que no deja de
presionarnos.
Le recuerdo respondi
Martelli con una mueca de desprecio
. Cmo es que ha llegado a
inspector? No vala tanto. Es que ya
no tienen hombres de confianza?
Alguno queda. T qu tal

ests? La gente sigue preguntando


por ti.
No me vengas con pamplinas.
Haca meses que no vea a un alma
de la Comisara hasta anoche. Ahora
no puedo dormir porque el timbre no
deja de sonar.
Peroni se encogi de hombros y
mir las paredes.
Hace mucho que se retir,
seor Martelli? pregunt Costa.
Seis aos. El imbcil con el
que trabajaba se quej de mi tos, y en
un abrir y cerrar de ojos me estaban
haciendo radiografas y me mandaron

al hospital. Despus me dieron la


baja mdica y el retiro obligatorio.
Le hicieron un favor. Mi
padre muri de cncer, y cuanto antes
lo detectan...
Un
favor?repiti,
clavando sus ojos en los de Costa.
Eso te parece a ti?
S.
Bueno, pues aqu estoy. Sigo
tosiendo, sigo encontrndome mal, se
me cae el pelo a puados y mis tripas
funcionan cuando les da la gana.
Menudo favor. Podra haber
trabajado unos cuantos aos ms,

aunque bien mirado, a lo mejor me


emparejaban con algn lechuguino
incapaz de distinguir la mano
derecha de la izquierda que acabara
metindome en los con alguno de
esos inmigrantes que trabajan en
Termini pasando droga. Tendra que
enfrentarme a navajas, pistolas y
mierdas de esas de las que nunca
tenamos que preocuparnos hasta que
vinieron aqu. Pero no, no estaba
preparado para retirarme.
Aquel
hombre
pareca
consumido por la lstima que se
inspiraba a s mismo. Haban ido all

para hablar de la muerte de su hija,


pero l slo tena tiempo para s
mismo y para hablar de cmo lo
ocurrido afectaba a su frgil
identidad. Costa intent recordar a
Brbara y no lo consigui. Si lo
pensaba bien, haba en ella algo
voltil, una especie de anonimato que
ella ocultaba tras una mscara de
camaradera. A lo mejor era todo una
ficcin, lo mismo que haba
pretendido hacer creer que era una
polica como los dems. Tena que
haber respuestas a todas esas
preguntas en aquel enorme piso y en

la cabeza de su padre. Saba que no


iba a ser fcil sacar nada a la luz.
Toni Martelli haba salido limpio de
una grave acusacin de corrupcin
para quedarse despus en casa a
disfrutar la pensin, as que no era la
clase de hombre que ofrecera la
verdad gratuitamente.
Brbara y usted trabajaban
juntos? le pregunt.
Depende de lo que quieras
decir con juntos. Yo trabajaba
bsicamente para estupefacientes, y
ella estaba en trfico. Nos veamos
por los pasillos y nos decamos hola,

pero no hablaba mos de nuestro


trabajo, si es a lo que te refieres. Un
buen polica deja esas cosas en la
comisara. A lo mejor no eres lo
bastante mayor para comprenderlo.
Le gust que entrase en el
cuerpo?
En aquel momento s
contest tras cambiar de postura.
Pareca incmodo. Por qu no iba
a gustarme?
Quin le dio el destino,
Toni? pregunt Peroni.
No me acuerdo.
Peroni se rasc la cabeza de

corte militar, pensando.


Sera uno de esos vendidos
que te gustaban tanto, no? Cmo se
llamaba ese hijo de perra con el que
eras ua y carne y al que pillaron
hace un par de aos con la pasta de
los sobornos de Neri? Filippo
Mosca, no?
No tengo por qu aguantar
esto escupi.
Peroni sonri y puso una mano
sobre su rodilla desvencijada.
La cuestin es, Toni, que s
tienes por qu.
Dnde est la madre de

Brbara? Sabe ya lo que ha pasado?


pregunt Costa.
Sigue en Sicilia, y por
supuesto que lo sabe respondi
Martelli, mirndole con aquellos
ojos mortecinos. All tambin hay
tele y peridicos, sabes? Cmo no
iba a enterarse?
Deberas haberla llamado t,
Toni dijo Peroni. Alguna vez
tendrs que olvidar.
Un dedo esqueltico y
amenazador cort el aire delante de
la nariz de Peroni.
No te atrevas a decirme lo

que tengo que hacer, ni te metas


donde no te llama nadie. Esa mujer
me dej sin razn alguna y por m
puede pudrirse donde est.
El rostro de Peroni se ilumin
ante semejante reaccin.
Te dej poco ms o menos
cuando Brbara entr en el cuerpo,
verdad? Tuvo algo que ver?
Ya est bien! Fuera de mi
casa!
No era la pena lo que devoraba
a aquel hombre, sino el odio y quizs
el miedo.
Podemos hacer algo por

usted?
pregunt
Costa.
Podramos ayudarle con el papeleo
si quiere.
Martelli tena la mirada clavada
en la alfombra.
No.
No hay nada ms que quiera
decirnos?
No contest.
Peroni se recost en su silla y
cerr los ojos.
Tienes una casa preciosa.
Ojal yo pudiera permitirme algo as.
Podra quedarme aqu todo el da
fumando y pensando. Tienes algo de

comer, Toni? Quieres que enve al


chico a por algo mientras esperamos
a que recuperes la voz? Quieres una
cerveza o una pizza?Martelli neg
con la cabeza.
Tena treinta y dos aos, por
amor de Dios... era una mujer hecha
y derecha. Crees que me lo contaba
todo? Lleg de trabajar hacia las tres
y media. Al poco recibi una
llamada y la vi ponerse el traje de
cuero para salir con la moto. Haca
un da tan estupendo que pens que
se iba a dar una vuelta, o a conocer a
alguien. No lo s.

No le dijo nada? pregunt


Costa.
Martelli se volvi a mirar a
Peroni.
De dnde has sacado a este
cro? Es que est en prcticas? el
mismo dedo huesudo lo seal desde
la silla. Si me hubiera dicho algo,
ya lo habra mencionado. No he
hecho el trabajo que se supone que
haces t sin aprender a poner un pie
delante del otro.
Lo imagino contest Nic, y
volvi a preguntarse por qu no
pareca sentir ningn dolor. Lo

estara ocultando dentro, o habra


otro sentimiento ms acuciante que
ese? El miedo, quizs? La
sensacin de que ahora era l quien
se jugaba el pellejo?
Podramos enviar a alguien
para que hablara con usted. Un
psiclogo, tal vez.
Lo que tienes que enviarme
es una botella de grappa y unos
cuantos paquetes de cigarrillos. Un
psiclogo? Y luego les extra a que
el cuerpo se haya ido a la mierda.
Podramos
ofrecerle
proteccin sugiri Costa.

Para qu iba a necesitarla?


No lo s. Usted me lo dir.
Brbara tena secretos, eso lo
sabemos todos, pero hay quien
piensa que los comparta con usted
Nic se inclin hacia delante. Y
a lo mejor lo haca.
No intentes esas tonteras
conmigo, chaval, que en mis tiempos
yo me desayunaba lechuguinos como
t todos los das. O me preguntas
algo razonable, o te largas de aqu,
que quiero ver el ftbol.
Daba la impresin de que le
ocurriera una desgracia como aquella

todos los das; o quizs intentaba


evitar que le rozase, temeroso de las
consecuencias. No entenda a aquel
hombre.
Peroni mir el reloj y despus a
l. Los dos saban que as no iban a
ninguna parte. Aun as, insisti.
Dgame, seor Martelli,
Brbara tena novio?
Nada especial respondi.
Lleg a conocer a alguno en
particular?
No encendi un cigarrillo,
aspir hondo y cerr los ojos. No
era asunto mo, y tampoco lo es

vuestro.
Ahora s lo es colabor
Peroni, sonriendo. Tenemos que
entrar en el dormitorio de Brbara,
Toni. Tenemos que hacerlo tanto por
su bien como por el nuestro. Vena
siempre a dormir a casa, o se
quedaba con ellos?
Haced el favor de dejar el
tema.
Le dejaba algn nmero en
el que pudiera localizarla si era
necesario? insisti Costa.
El viejo guard silencio otra
vez y los mir ceudo. Estaba

pensando, eso s.
No le motivaban los hombres
dijo. No quiero decir que le
gustaran las mujeres; simplemente
que no estaba interesada desde haca
mucho tiempo. Yo... por un
momento pareci apenado de verdad
. Me habra gustado que hubiera
encontrado a alguien, que se casara,
que tuviera hijos, y no toda esta
mierda. Tanta soledad y tanta
mierda...
Por qu estaba sola?
pregunt Peroni. Precisamente
ella, que podra haber tenido al

hombre que quisiera. Cmo es que


no sala con nadie?
No lo s murmur. Por
qu me preguntis a m? Nunca me
contaba nada.
Nic estaba empezando a sentir
una intensa repugnancia hacia aquel
tipo reseco. Peroni haba tocado un
punto sensible: Brbara no sala con
nadie, a pesar de que deba recibir
invitaciones constantes. Tendra
miedo de los hombres? Le habra
ocurrido algo que la hiciera incapaz
de mantener una relacin?
No me interesa usted, seor

Martelli. No directamente. Si es
posible, intente imaginarse fuera de
todo esto por un momento. Le
preguntaba por Brbara. Slo
tenemos tres posibilidades: o actuaba
por motivaciones personales, sola,
por alguna razn que nadie puede
imaginar; o lo hizo como un favor a
alguien, o alguien del crimen
organizado la tena comprada y la
utilizaba
para
determinados
trabajos... por los que le pagaba, por
supuesto.
Martelli dio una honda calada a
su cigarrillo y ech una nube de

humo que Costa deshizo con la mano.


Usted es su padre continu
. Y polica adems. Por qu
apostara?
La brasa del cigarrillo volvi a
brillar.
Hablando de dinero aadi
, qu hay de las cuentas bancarias
de Brbara? Y de las suyas, ya que
nos ponemos?
Ya lo miraron todo anoche, y
no encontraron nada de nada. Es que
crees que soy idiota?
Costa se levant.
Si no le importa, vamos a

registrar el apartamento, seor


Martelli. Por si han pasado algo por
alto.
El viejo mir a Peroni.
Ya estoy harto. No tenis
orden de registro.
No vamos a irnos con las
manos vacas, Toni contest
Peroni. Tiene que haber algo de lo
que no te acordaste anoche. Y luego
te invitamos a pizza y unas cervezas,
te lo prometo.
Gracias contest Martelli
frunciendo el ceo. Pues ya puedes
decirles que era una buena hija, que

se preocupaba por m y que siempre


supo que su familia era lo primero.
Ojal yo lo hubiera apreciado ms.
Ojal...
La voz se le quebr y los ojos
se le llenaron de lgrimas.
Toni Martelli lloraba por
lstima de s mismo, pens Costa.
Todo aquello no debera haber
sucedido. Sus amigos haban
impedido que se le procesara en su
momento y por ello deba sentirse
intocable, una inmunidad que deba
creer que se extenda tambin a su
hija.

Sera terrible vivir sabiendo


que las razones que condujeron a la
muerte de su propia hija tenan su
origen en usted.
Fuera de mi casa! grit
Martelli, Los dos. Y no os
atrevis a volver!
No tena sentido seguir
discutiendo. El viejo se senta
protegido en aquel apartamento,
creyendo que el mundo no poda
irrumpir en su infierno particular.
Aquella presin no poda durar, y
todos los saban.
No se despidieron al marcharse.

Ambos salieron a la hiriente luz del


sol que les obligaba a entornar los
ojos y que transformaba la ciudad en
un lugar de slo dos dimensiones.
Tenemos que pulir el
numerito ste de poli bueno y poli
malo dijo Peroni mientras iban
hacia el coche. Antes no he tenido
claro cul era mi papel.
Ah, s? Cul te habra
gustado tener?
El de poli bueno, aunque
quizs no con un cerdo semejante.
Pero se me da mucho mejor hacer de
bueno. Y t podras ser ms duro que

el mismsimo Falcone. No te
preocupa un poco, Nic?
Pues ltimamente no mucho.
Peroni lo mir sorprendido.
Preferira que no me
obligaras a actuar as. A pensar
como un detective, quiero decir. No
me va.
Qu ests pensando?
Con un gesto de la cabeza,
seal el edificio del que haban
salido.
Pues que Martelli estaba en
el ajo. Eso est claro. As que
Brbara tambin deba estarlo. O a

lo mejor su trabajo era una especie


de recompensa por algo que hubiera
hecho su padre. Deba haber
heredado sus habilidades.
Peroni lo mir extraado, casi
ofendido.
Qu? Por qu me miras as?
Empiezas a imaginarte cosas
contest Nic, sonriendo. Eso es
bueno. A lo mejor llegas a ser
detective.
Peroni se ech a rer y seal el
coche.
De aqu a nada yo soy
inspector y t mi chfer. Esto no es

ms que un entreacto, un pequeo


salto en el orden natural. Hay cosas
que no cambian nunca.
Ojal ciertas cosas no
cambiaran nunca, pens Costa. El
mundo ya no era lo mismo. Los
policas se dedicaban a matar gente
en sus ratos de ocio, y a dejarse
matar a cambio. Algo no iba bien, y
aunque casos como aquel ocurrieran
de forma aleatoria, las fuerzas que
los promovan era muy poderosas.
Costa se sent tras el volante,
esper a que Peroni subiera y se
fundi con el trfico de la plaza

pensando en Miranda Julius y en su


hija, intentando discernir si no
estaran siendo parte involuntaria de
una trama oscura que haba llevado a
Brbara Martelli a Ostia a cometer
un asesinato apenas veinticuatro
horas antes.
Por lo menos hemos
averiguado
algo
dijo,
reflexionando.
Ah, s?
Quienquiera que condujera la
moto que recogi a Suzi Julius ayer,
desde luego no era Brbara Martelli
porque estaba de servicio. Tengo que

revisar su ficha, pero no es posible


que viniera al Campo dei Fiori. No
podra haberse cambiado de ropa y
de moto sin que nadie se diera
cuenta.
Peroni asinti.
Eso es verdad. Debera
haberme dado cuenta.
Vas bien, Gianni. Ahora lo
que tienes que hacer es buscar
conexiones. Imaginar qu vnculos
puede haber entre ellos.
No quiero imaginar. Quiero
hacer preguntas y que alguien me las
conteste espet, y comenz a

rebuscar en los bolsillos de la


chaqueta de Costa mientras el Fiat
tomaba hacia el Coliseo.
Se puede saber qu buscas?
Puedo verlas, no?
pregunt Peroni, sacando de uno de
sus bolsillos las fotos de Miranda
Julius y agitndolas delante de la
cara de Nic. No habr nada
personal entre vosotros, no? Al
menos por ahora.
Muy gracioso.
Bien, Nic. Di todas las
sandeces que quieras ahora, porque
cuando sea tu jefe no podrs hacerlo.

Soy un jefe firme pero razonable, y


aunque no...
No termin la frase. Costa par
el coche en un semforo en rojo,
detrs de uno de esos autobuses
tursticos de los que salan manadas
de turistas que hacan caso omiso de
todas las seales y cruzaban por
donde les daba la gana.
Qu? le pregunt.
Peroni tena cuatro fotos
abiertas en abanico delante de l.
Eran instantneas multitudinarias
delante de la Fontana de Trevi.
Llegaste a ver al profesor

muerto en Ostia?
No. Estuve echando un
vistazo por las excavaciones.
Entonces deberas haber visto
la tele esta maana. Ha salido en el
telediario. Y aqu lo tienes. Mira.
Seal a un tipo de mediana
edad cuyo rostro inexpresivo miraba
a la cmara.
Y aqu.
Era otro disparo en la fuente,
seguramente unos minutos despus.
La gente haba cambiado, pero
Randolph Kirk segua estando all y
segua mirando a la cmara.

Aqu tambin. Y aqu.


Cuatro fotos dijo Nic, sin
saber si sentirse complacido u
horrorizado por el descubrimiento.
Estara acosndola este
cerdo, o sera algo as como un
admirador a distancia? se pregunt
Peroni. Tambin podra ser una
simple coincidencia.
Nic mir por el espejo, pis el
acelerador y se meti en la corriente
de coches, lo que le cost una furiosa
protesta de otros conductores.
No s t, pero yo estoy harto
de coincidencias.

Rima con vagina. Intntelo


otra vez. Es una regla que tengo.
Teresa Lupo no supo qu decir.
Esperaba encontrar a una especie de
aburrida administrativa de la
universidad, y no a aquella escocesa
delgada y de media edad, con aquel
elegante vestido de terciopelo negro
cuyo escote se adornaba con un
collar de perlasm8y que se sentaba

totalmente erguida tras una brillante


mes? de teca. Sobre ella, una
imponente placa de bronce deca
Profesora
Regina
Morrison,
Directora de Administracin, y
Teresa no saba muy bien cmo
enfrentarse a aquella situacin. Es
ms, estaba empezando a encontrarse
mal. Le dola la cabeza, la garganta
se le estaba quedando seca y los ojos
le picaban.
Perdn, cmo dice?
La mujer coloc la foto de un
pequeo terrier sobre la mesa de
modo que el animal qued mirando a

los ojos a Teresa con una fiereza


implacable.
Regiiina.
Eso, eso sonri. Su corte
de pelo era muy masculino, con unos
rizos quizs demasiado oscuros casi
pegados al crneo. No ha sido tan
difcil, a que no? A ver: es usted
polica?
Teresa
Lupo.
Del
departamento de polica.
Regina Morrison entrelaz las
manos y se inclin hacia delante
como si se estuviera dirigiendo a
algn estudiante recalcitrante.

Es decir, que no es usted


polica.
No tena sentido intentar
enredar a aquella mujer.
No
exactamente.
Soy
patologa. Estamos en Italia,
profesora Morrison, y estas cosas no
son sencillas de explicar.
Llevo seis meses trabajando
aqu y ya me he dado perfecta cuenta
de ello. En fin, supongo que debera
sentirme aliviada de que no se haya
presentado ningn oficial. Si
estuviramos en Edimburgo, ya
habra tenido que aguantar una buena

ristra de gente que se habra


presentado en mi despacho para
hacerme toda clase de preguntas
estpidas, con media docena de
cadenas de televisin pegadas a sus
talones. Han pasado casi veinticuatro
horas desde que asesinaron a
Randolph y slo ha venido usted. No
s si sentirme agradecida u ofendida.
Hgame esa pregunta despus
de que hayan pasado por aqu los
policas de verdad. Yo apostara por
agradecida.
La mujer se encogi levemente
de hombros. La situacin pareca

divertirle.
Entonces, por qu est usted
aqu en lugar de ellos?
Porque la mujer que asesin a
su amigo era polica, y eso cambia
las cosas. Digamos que la atencin
se centra en ella, y no en l, al menos
por ahora. Esta maana he ledo el
informe y en l se deca que Kirk era
un hombre bastante solitario. De
hecho, viva solo, no tena familia en
Italia y tampoco muchos amigos. Los
policas son... intent encontrar un
buen smil ... como los
administradores en la universidad.

Aplican los recursos disponibles a


los departamentos en los que les
parece que van a obtener mejores
resultados. Todos conocan a la
mujer que mat al profesor Kirk y
supongo que piensan que avanzarn
ms y ms rpido investigndola
primero a ella que dando vueltas de
ac para all intentando encontrar a
algn ligue de los que el bueno del
profesor pudiera haber hecho en un
bar.
Randolph Kirk beba solo, el
pobre contest ella con cierta
vehemencia.

Luego abri un cajn y sac una


botella de Glenmorangie de malta
medio llena y dos pequeos vasos.
Salud dijo mientras serva
un poco en cada uno para invitar a
Teresa.
Lo siento, pero estoy de
servicio. No pretenda sugerir nada
con mi comentario de antes. Era slo
una forma de hablar. Si el profesor
Kirk era amigo suyo...
No la interrumpi con la
misma conviccin antes de vaciar su
vaso de un solo trago. Tampoco
era amigo mo. Simplemente me

desconcierta un poco saber que l, y


por lo tanto todos los que
pertenecemos a la comunidad
acadmica somos, digamos... menos
interesantes que esa asesina
compaera suya.
Teresa sac el libro de Kirk y
se lo mostr.
Para m no. Esperaba poder
aclarar con usted unas cuantas cosas
que no termino de comprender.
Aunque no puedo decir que
llegramos a conocernos durante la
breve entrevista que mantuve con l
ayer, he ledo este libro, y lo

encuentro muy interesante. Esa es la


razn de mi visita, profesora
Morrison.
Era usted la mujer que
estaba con l cuando ocurri todo?
No
estaba
con
l
exactamente, sino encerrada en su
despacho. Creo que me salv la vida
con ello, aunque no fuera su
intencin.
No se menosprecie usted
contest Regina Morrison con
admiracin.
Inconscientemente Teresa se
roz el vendaje que llevaba en la

cabeza.
Intentar no olvidarlo.
Pero entonces no entiendo
por qu es usted precisamente quien
est aqu. Supongo que debe tener un
montn de trabajo.
Aquella mujer tena un modo
muy especial de ir siempre directa al
grano. Y de meter el dedo en el ojo
ajeno. Pensar en el berenjenal que
deba tener delante el pobre "Monje"
la hizo sentirse bastante incmoda.
Necesito atar algunos cabos
sueltos. Ha ledo usted el libro de
Kirk?

Desde luego. Ahora trabajo


en la administracin, pero en el
fondo soy una amante de la
antigedad clsica. Alguno de estos
das pienso volver a la docencia, y
ms pronto que tarde, si pierdo a
algn otro miembro del profesorado
de un modo tan repentino. Aterric
aqu el otoo pasado, as que no
espere que pueda hacerle una buena
introspeccin de la personalidad de
Randolph Kirk. Lo que s puedo
decirle es que he ledo su libro y que
me pareci un trabajo magnfico.
Cuando acept este trabajo, esperaba

que tuviera alguna otra publicacin


entre manos y que conseguira
convencerle de que me dejara echar
un vistazo. Fue una de las razones
que me anim a venir. Y fjese lo que
me esperaba aadi despus de
pensarlo un momento.
Qu le esperaba?
pregunt Teresa con impaciencia.
Para serle sincera, habra
preferido contarle todo esto a un
polica de verdad.
Les
pasar
toda
la
informacin que me facilite, se lo
prometo.

Estoy convencida de ello


se ri. Lo cierto es que estaba a
punto de echarle a la calle. Por ahora
no he tenido ms que encarguitos as
de agradables desde que llegu aqu.
Por eso me contrataron. No soy de
aqu, italiana tampoco, por supuesto,
y as me sera ms fcil encarar las
dificultades del puesto. En fin...
suspir. Supongo que puedo
contrselo. De todos modos, va a
salir a la luz un da u otro. Tengo
entre manos un caso de mala
administracin. De fraude. Hay en
marcha algunos proyectos de dudosa

calificacin acadmica. Y luego


estaba el caso de Randolph Kirk. Un
estudiante magnfico, el mejor de su
promocin en Cambridge segn
parece, pero un hombrecillo solitario
con costumbres de hombrecillo
solitario. No poda tener las manos
quietas. La mayora de profesores
suelen cambiar de puesto de vez en
cuando para conseguir una mejor
remuneracin, pero Randolph no. Y
tena una buena razn para no
hacerlo. Si hubiera intentado hacer
en cualquier otro sitio lo que haca
aqu, se habra quedado sin trabajo

de por vida, adems de tener que


hacer frente a una denuncia
milionaria e incluso a una pena de
crcel.
Teresa se sinti en aquel
momento como un polica al borde
de hacer un descubrimiento capital.
Era una sensacin embriagadora.
Lo que haca aqu?
Molestaba a las jvenes. Y
cuanto ms jvenes, mejor. No s
hasta qu punto, eso s, porque en
Edimburgo
es
como
en
Norteamrica, que las chicas dicen
que han sido vctimas de acoso

sexual en cuanto un hombre les dice


qu vestido tan bonito llevas. Nunca
he podido comprender por qu
Sigmund Freud se estableci en
Viena. En Edimburgo somos diez
veces ms anales que all. Pero en
Roma precisamente he encontrado la
otra cara de la moneda. Aqu nadie
dice nada. A lo mejor se piensan que
es una asignatura ms de la carrera.
De todos modos, apenas llevaba seis
semanas en este puesto y haba
reunido pruebas ms que suficientes
para terminar con l. De no haber
intervenido su amiguita de la moto,

lo habra hecho en estos das.


Teresa toc la portada del libro.
Tena algo que ver con lo
que escriba?
Regina Morrison sonri.
Usted y yo pensamos del
mismo modo. Es curioso. Hace un
par de aos que le el libro. Luego,
al poco de llegar aqu, cuando
empec a or cosas raras sobre el
verdadero Randolph, lo le de nuevo.
Hay que conocer al hombre para
entenderlo. No estaba escribiendo
slo historia, sino sentando las bases
de una filosofa personal suya, un

pensamiento que crea estar copiando


de aquellos rituales. Sabe lo que yo
pienso? Que lleg a ponerla en
prctica. Debi convencer a algunas
de las estudiantes ms inocentes de
que mereca la pena intentarlo. Me
resulta imposible pensar que alguien
pueda dejarse convencer por tanta
chorrada, pero ya se sabe cmo son
las jvenes. Puede que incluso
salieran ganando algo, quin sabe.
Sea como fuere, para m que el tipo
se pona una de esas mscaras de las
que siempre hablaba para fingir que
era el dios y darse un banquete. Por

supuesto no consigui engaar a


nadie ms. Estaba claro que las
chicas saban por qu lo hacan.
Seguramente
para
conseguir
determinadas notas o algo as. Y si el
viejo Randolph invit a alguien, y
sospecho que lo h i/o, porque era un
hombre que necesitaba que alguien le
estuviera recordando a cada instante
lo listo que era, supongo que
tampoco se tragaron lo del mito, sino
que se limitaron a correrse una
bonita juerga gratis. Desde luego
todo esto es pura imaginacin ma,
algo que ningn acadmico debera

hacer jams, pero tengo la sensacin


de que no me equivoco. He intentado
hablar con un par de antiguas
alumnas, pero estn demasiado
asustadas para hablar abiertamente
de ello, y no entiendo por qu.
A Teresa se le haba acelerado
el pulso. Tenan que conseguir alguna
prueba. Tena que haber algo que
Regina Morrison pudiera darle.
Tiene nombres, o lugares?
La mujer la mir con cierta
desconfianza.
Podra meterme en un buen
lo, y ya he tenido bastantes

enfrentamientos aqu. Me trajeron


para arreglar las cosas, y esta clase
de trabajo no te ayuda a ganar
aprecios precisamente. Una vez haya
terminado yo de despedirlos a ellos,
me despedirn a m. As funciona
esto. Pero no querra facilitarles una
excusa.
Regina dijo, cuidando de
pronunciar su nombre debidamente
, esto no es un ejercicio
acadmico. Ni siquiera se trata de
averiguar por qu muri Randolph
Kirk. Al menos no directamente. La
cuestin es que hay una chica

desaparecida en este momento.


Puede que haya sido secuestrada o
que haya acudido voluntariamente
pero sin saber dnde se meta, y yo
estoy convencida de que tiene que
ver con todo esto. Encontramos
pruebas en su casa: un tirso y unas
cuantas cosas ms. Esa es la razn de
que yo fuera a ver a Kirk.
Teresa mir su reloj. Tena que
volver a la morgue. Haba tantas
preguntas que hacer a aquella
extranjera tan inteligente y tan fuera
de lo normal, y dispona de tan poco
tiempo...

Pero si Randolph est muerto


respondi Regina Morrison, a
ella no va a ocurrirle nada. No
pensar que el profesor iba por ah
secuestrando chicas, no? Eso s que
no poda hacerlo. l no...
No qu? la presion al
verla dudar,No l solo la
compostura de la escocesa qued
rota por un instante. Era obvio que
estaba preocupada. Mire
continu, moviendo la foto del perro
, llev aqu sentada toda a maana
esperando que se presentara alguien.
Dnde se haban metido? Quin es

usted para apremiarme ahora de ese


modo? Cuando anoche me enter de
lo que le haba pasado a Randolph
vine a echarle un vistazo a su
despacho. Puede que a usted le
parezca un robo, pero yo pens que
sera mejor que echara un vistazo
antes de que llegara la polica. Est
claro que desconoca su ritmo de
trabajo.
Entr usted en su despacho
sin permiso? se sorprendi.
Regina Morrison seal la
placa que tena sobre la mesa.
Para eso sirven los ttulos.

Encontr algo metido en un cajn


cerrado con un candadito. Randolph
era un ingenuo. Un paleto. No parece
ser usted de las que se asustan por
nada, me equivoco?
Soy patologa.
Ah. Lo que quera decir es
que no parece usted muy remilgada.
Quin, yo?
La mujer abri un cajn y sac
un expediente color sepia. En la
pasta, escrito con una letra inclinada
e inteligente, haba una sola palabra:
Mnades. Y haban pegado una
fotografa en la que apareca una

antigua y conocida mscara de teatro


que pareca aullar por una boca
desmesurada.
Supongo que sabr quines
eran, verdad? le pregunt en voz
baja y como quien comparte un
secreto. Me refiero a las mnades.
Refrsqueme la memoria
contest Teresa en el mismo tono,
mientras pasaba pginas de texto
mecanografiado y fotografas y los
pensamientos le fluan a toda
velocidad.
Mujeres que se entregaban al
culto a Dionisio. O a Baco. Da igual.

Las mnades eran sus mujeres. l, o


por extensin, sus seguidores, las
iniciaban en los misterios del culto.
Las manos de Teresa volaban
por los documentos.
Qu ocurra exactamente?
Ni siquiera Randolph Kirk
admita saberlo. Tuvimos algunas
conversaciones al respecto y tengo la
impresin de que saba ms de lo que
plasm en el libro. Era un ritual,
Teresa. Es importante que no lo
olvide.
Por
qu?
pregunt,
detenida sobre una pgina de texto

incomprensible.
Porque los rituales son
ceremonias
formales.
Tienen
estructura y nada ocurre por
casualidad. A esas chicas no las
secuestraban en la calle, sino que
muchas eran voluntarias. A algunas
las ofreca su familia.
Qu?
aquello
era
incomprensible. Por qu hara
una madre o un padre algo as?
Porque pensaban que era lo
correcto. Por qu no? Muchas
chicas son entregadas hoy en da a la
iglesia para convertirse en monjas.

Dnde est la diferencia?


A las monjas no las violan.
Tanto las monjas como las
mnades son regalos ofrecidos a
Dios. La diferencia reside en los
detalles. Si dejamos a un lado las
cosas ms singulares, que son las que
ms le gustaban a Randolph, las
diferencias no son tan grandes. Como
regalo o como voluntarias, esas
mujeres se convertan en las novias
del dios durante la ceremonia. La
nica diferencia es que los
dionisiacos
consumaban
ese
matrimonio fsicamente a travs de

algn parsito del estilo de


Randolph, supongo.
Y despus?
Pues despus, le pertenecan.
A l y a los hombres que le seguan.
Una vez al ao, volva a encontrarse
con nuevas novicias y a renovar los
votos de las que ya se haban
entregado antes. Si Randolph estaba
en lo cierto, la parte ms
desagradable, la violencia y los
encuentros sexuales desenfrenados
ocurran despus del matrimonio y no
durante. Se celebraban lo que ahora
llamaramos
orgas,
unas

celebraciones
puras,
salvajes,
peligrosas y liberadoras. Luego esas
mujeres volvan a sus casas y seguan
siendo buenas madres durante un ao
ms. Ha ledo Las Bacantes, o
quizs Eurpides no es de su gusto?
ltimamente no.
Regina Morrison sac de la
librera que tena a su espalda un
volumen delgado y encuadernado en
cuero azul.
Se lo presto s quiere. La
historia puede interpretarse de
maneras distintas. La tradicin ms
liberal dice que se trata de una

analoga de la naturaleza dual de la


humanidad, la necesidad de darle a
nuestro lado oscuro una salida
porque
de
no
hacerlo
voluntariamente, aflorar de todos
modos y cuando sea menos
conveniente. Es la ruptura del orden
natural de las cosas. Mujeres
dementes y sedientas de sangre
despedazaban a sus congneres slo
porque alguien rompi las reglas,
puede que incluso involuntariamente.
Quiere saber lo que pienso yo?
Teresa no estaba segura de
quererlo, pero no tuvo ms remedio

que preguntar:
Qu?
Pues que todo se reduce a
hombres, poder y sexo. De cmo
obtenerlo
cuando
quieran,
independientemente de lo que pueda
sentir la mujer. Y de cmo se supone
que debemos estar agradecidas a
pesar de lo mucho que lo detestemos
porque, bueno, admitmoslo, el dios
vive con ellos y no con nosotras, y el
nico modo de probar su divinidad
es permitiendo que una parte
pequea de ellos penetre en nosotras.
Lo coge?

Desde luego.
No me gustara parecer
puritana, Teresa. Como escocesa, el
puritanismo es algo que me llega muy
de cerca. No tiene nada de malo el...
cmo
lo
llamaba
esa
norteamericana? El encuentro sexual
casual. A todo el mundo le gusta
tener de vez en cuando un encuentro
sexual sin complicaciones ni
explicaciones. Media hora de placer
sin remordimientos, sin nada en lo
que pensar despus. Supongo que a
usted ha debido ocurrirle en alguna
ocasin tambin.

Teresa mir a la mujer


elegantemente vestida que tena
delante y un momento despus slo
pudo contestar de una manera:
S.
Pero un polvo rpido en la
oscuridad no es de lo que estamos
hablando. El bueno de Randolph lo
planeaba todo. Es todo tan
predecible, tan masculino...
Estoy completamente de
acuerdo. Hemos debido salir con los
mismos hombres, Regina.
Yo ya no salgo con hombres
contest ella con dulzura.

Dnde est la gracia? Qu sentido


tiene la caza? Sabiendo como
sabemos que estn siempre
desendolo, con quien sea y como
sea, qu gracia tiene? Espere. Voy a
darle mi tarjeta. Est mi nmero de
mvil.
Bien contest, maldiciendo
su propia estupidez. De todos modos
acept la tarjeta.
Es cuestin de llegar en el
momento adecuado dijo Regina.
Todo lo es.
Teresa volvi a mirar el
expediente. Estaba a rebosar de

fotografas y documentos.
El qu?
Usted lo que quiere es
encontrar a la chica, no? Por eso ha
venido sola. Porque la polica cree
que no hay conexin alguna.
Aquella mujer haba ido dos
pasos por delante de ella todo el
tiempo, y darse cuenta le produca
inquietud.
No estn convencidos.
Ojal estn en lo cierto y sea
usted la que se equivoque, querida.
Piense en las fechas.
Las fechas?

Ya ha ledo el libro. Maana


es Liberalia, el da en que se reclutan
nuevas mnades y cuando acuden las
que ya lo son.
S, lo s contest,
pensando en Nic Costa. Lo
sabemos.
Regina Morrison sonri.
Parece... distrada.
Sac una de las fotografas del
expediente y se la mostr. Era una
foto antigua, tomada como todas las
dems sin que el fotografiado se
diera cuenta. Seguramente haba sido
revelada en un equipo casero, lo que

explicaba los colores desvados.


Eso, y el tiempo que deba tener.
Apenas se distinguan las imgenes,
pero no caba duda de que eran calco
de los faunos y los stiros lascivos
que bailaban en el libro de Kirk,
tomadas en Ostia, el lugar privado de
sus juegos. Aun as, haba algunas
diferencias. Las pinturas parecan
an ms antiguas y en cierto modo
ms siniestras. Y la estancia pareca
ms grande. Quizs hubiera
encontrado la Villa de los Misterios
de Roma y haba mantenido oculto su
descubrimiento para sus propios

fines.
Brbara Martelli apareca en el
centro de la imagen. Llevaba una
sencilla camiseta blanca y vaqueros
azules, y pareca tan joven, tan dulce,
que casi dola mirarla. Era desolador
intentar conciliar aquellas imgenes
con todo lo dems: inocencia a punto
de ser inmolada, juventud al borde
del largo camino que transformara a
aquella criatura adorable en un
insecto asesino. Estara la bestia
latente ya en su interior, en forma de
gusano de odio y muerte, para luego
ir creciendo con los aos?

Hubiera querido no reconocer a


la figura que estaba al lado de
Brbara, pero sin duda era Eleanor
Jamieson. Verla as, llena de vida, de
ilusin, de inters, era casi ms de lo
que la congestionada cabeza de
Teresa poda soportar. Hasta
entonces slo haba pensado en ella
como el cuerpo momificado que tena
sobre una camilla de metal, pero
aquella imagen la transformaba en
algo ms, en una presencia real y
sobrecogedora que agrandaba hasta
un punto insoportable la enormidad
de su muerte. Todo aquello era

antes. El dios no las haba visitado


an. Quizs ni siquiera supieran que
las esperaba.
Y en el fondo de su cabeza
palpitaba una idea ms, una idea
opresiva y agobiante: las imgenes
de Suzi Julius que haba visto.
Eleanor y ella eran tan parecidas que
podran pasar por hermanas, dos
muchachas
adolescentes
que
respondan al mismo canon de
belleza clsica y rubia. El tirso, el
tatuaje, las semillas... todas aquellas
coincidencias palidecan frente al
parecido fsico que compartan y que

sin duda era lo que haba


desencadenado la desaparicin de
Suzi. Aquel parecido era lo que la
haba empujado a llegar al final de
un oscuro y largo callejn para
penetrar despus en lo desconocido.
Alguien que saba lo que haba
ocurrido diecisis aos atrs vio a
aquella preciosa extranjera andando
por la calle e hizo girar la rueda. El
ritual comenz.
Teresa, se encuentra bien?
le pregunt Regina. Pareca
preocupada.
Estoy bien, s contest.

Luego tosi y sinti un penetrante


dolor en las sienes. Necesito
llevarme estos documentos.
Por supuesto asinti.
Seguro que est bien? A lo mejor no
le viene mal la copa que le he
ofrecido antes.
No, gracias. Estoy bien.
Menta. Los ojos haban
empezado a escocerle de nuevo.
Ante s tena el rostro de
Eleanor. Era la primera vez que las
secuencias se alteraban. Siempre
estaban muertos, muertos del todo,
muertos haca tiempo, acabados para

siempre cuando quedaban a merced


de su bistur, pero alguien haba
accionado un interruptor y la
corriente de la vida flua y dejaba de
fluir, sin presente y sin futuro.
Record cmo se haba
acobardado en el mugriento
despacho de Randolph Kirk, lo que
ocurri al or los disparos, cmo
sinti una especie de presencia que
atravesaba
su
cuerpo
con
resignacin, como si fuera el ltimo
aliento de alguien que abandonaba la
estancia.
Mir a Eleanor Jamieson y

experiment la misma sensacin, la


misma falta de certeza sobre s
misma y su modo de ganarse la vida,
de pagar las facturas, de llenar el
buche salaz del estado. Y Suzi Julius
andaba por ah, caminando por
aquellas mismas sombras hacia el
mismo destino sin que nadie en la
Comisara
prestase
atencin
suficiente porque Teresa Lupo,
Te r e s a la loca haba decidido
hacerse cargo de todo y jugar a ser
algo que no era.
Tenga un pauelo, Teresa.
Gracias musit dejando el

documento sobre la mesa, y con los


ojos llenos de lgrimas engull de un
trago el whisky que Regina Morrison
le haba ofrecido y un segundo que le
sirvi despus.

Falcone examin atentamente el


grupo de hombres repartidos por el
primer piso de la casa de Neri antes
de que el viejo y orondo truhn los
hiciera subir rpidamente a Rachele

D'Amato y a l al segundo piso.


No me haba dado cuenta de
que tenas invitados dijo Falcone
, y tampoco saba que abres t
mismo la puerta de tu casa. Es que
se ha puesto demasiado caro el
servicio?
No me toques las pelotas,
Falcone espet. Podra haberte
mandado con viento fresco. No tienes
papeles que te respaldenpara entrar
as en mi casa, y en cuanto a ella...
Neri mir a Rachele con una
sonrisa. Ya veo que volvis a
hablaros.

Estamos
trabajando

contest ella, y ambos siguieron a


Neri hasta un espacioso saln
amueblado con tanto presupuesto
como poco gusto: modernos sofs y
sillones de piel, copias de cuadros
por las paredes y una gran mesa de
cristal en el centro.
Haba dos personas sentadas en
el sof. Una era una mujer delgada y
atractiva que deba rondar los treinta
aos y que llevaba el pelo de un rojo
rabioso. No pareca muy contenta de
estar all. El otro era un hombre algo
ms joven que ella, delgado,

nervioso, de mirar inquieto y con el


pelo decolorado.
Como no vivo en compaa
de un abogado, hablaremos delante
de mi familia dijo Neri. As, si
despus os inventis algo, tendr
testigos.
Falcone asinti.
No nos has presentado dijo
la mujer. Soy Adela, su esposa.
La actual aadi Neri.
S, la actual repiti ella.
Y l es Mickey, mi hijastro. Diles
hola a estos seores, Mickey, y deja
de moverte as. Me pones nerviosa.

Y de babear mirando a la seora.


Mickey dej de retorcerse las
manos y murmur:
Encantado.
Neri se acomod en un enorme
silln e invit a Falcone y a
DAmato a hacer lo mismo.
Os ofrecera un caf, pero
vamos a dejarnos de prembulos.
Por qu habis venido? Qu he
hecho esta vez?
Nada respondi Falcone
. Es una visita de cortesa.
Neri se ri con sequedad.
Cuando decidamos que has

hecho algo, Emilio, no vendremos


nosotros dos solos le inform
Rachele, sorprendida por como
segua
mirndola
Mickey.
Vendremos muchos ms, aparte de la
tele y los peridicos, que seguro que
se van a enterar.
Eso no va a ocurrir. No hay
razn para ello.
Rachele seal a su hijo con un
gesto de la cabeza.
Le incluimos tambin a l?
Ya forma parte de la empresa
familiar?
T sabrs. Los de la DIA no

os hartis de espiarme.
Sonri a Mickey y ste
enrojeci y baj la mirada.
No se parece mucho a ti. A lo
mejor tampoco acta como t. Quin
sabe.
No, nadie lo sabe
corrobor Neri. Voy a proponeros
algo. Si queris llevaros a alguien
para mantener vuestra estadstica de
detenciones, llevrselo a l. Y a ella
tambin, si os apetece, siempre y
cuando tengan que compartir la
misma celda aadi, mirndolos
fijamente a ambos. Ella es ms

inteligente que mi hijo, as que puede


que os cueste un poco ms sacarle
algo.
Falcone sonri.
Una familia feliz. Me encanta.
Se me est agotando la
paciencia le advirti Neri.
La cuestin es que quiero
saber a qu te dedicabas hace
diecisis aos. Quiero que me hables
de Vergil Wallis y de lo que pas
con su hijastra.
Los ojos de reptil de Neri se
entrecerraron.
De verdad pretendes que

recuerde lo que haca hace diecisis


aos? De quin dices que debo
acordarme?
De Vergil Wallis repiti
D'Amato. Era tu contacto con la
gente de la costa oeste. No te
molestes en negarlo. Tenemos fotos
de los dos juntos y sabemos que
tuvisteis trato.
Es que yo soy un hombre muy
sociable. Conozco a mucha gente.
Esperis que me acuerde de todos?
De ste, s respondi
Falcone. Estuvo a punto de
enfrentarte con los sicilianos y t le

jodiste algn negocio. Os segus


guardando rencor, o habis hablado
ltimamente?
Qu? se ofendi Neri,
aunque el sentimiento era falso, y l
quera que s entendiera as. Si
pretendis hacerme esa clase de
preguntas, ser mejor que quedemos
para otra ocasin y que mi abogado
est presente.
D'Amato se pas la mano por su
pelo castao y perfecto slo para
deleite de Mickey.
No
necesitas
abogado,
Emilio. Nadie te est acusando de

nada. Slo queremos que nos cuentes


lo que recuerdes. Sabemos que
conociste a ese hombre, pero no es
esa la razn de que estemos aqu. Su
hija fue asesinada hace diecisis
aos, y el cuerpo ha aparecido
recientemente.
Crees que no leo el
peridico, o que no veo la
televisin?
Entonces?
insisti
Falcone.
Neri seal a Mickey con un
gesto de la cabeza.
T te acuerdas de un to

negro que conocimos entonces? A m


me suena, pero no recuerdo mucho
ms.
S contest Mickey, ms
nervioso que nunca. l y su hija
estuvieron de vacaciones con
nosotros unos das. Me parece que
les gustaba mucho la historia. No
dejaban de dar la lata con eso y con
los museos. Eran un coazo.
Y recuerdas a su hija?
pregunt Rachele.
Ms o menos. A m me
parece que haba chicha entre ellos.
Un to negro con una rubita pegada

todo el da a los talones. A ti qu te


parecera?
Falcone lo medit un momento.
Ests diciendo que estaban
enrollados?
No, no se defendi, y mir
a su padre en busca de ayuda.
l era un soplagaitas
engredo sentenci Neri. Quin
demonios iba a saber lo que pasaba
entre ellos? Pero yo he conocido a
unos cuantos como l. Vienen aqu,
pensando que pueden comerse el
mundo y que no tienen que pagar
peaje por ser quien son. Ah, y otra

cosa: alguna vez has visto a un


negro con una rubia y que no se la
est tirando?
A D'Amato no pareca hacerle
mucha gracia la idea.
Era la hija de su mujer.
Ah, claro. Eso lo cambia todo
se burl Neri. A que si vieras a
un italiano rico babeando con una
adolescente, es eso lo que pensaras?
Me parece que hay una doble moral
aqu. Los hombres como l no saben
tener quietas las manos. Te imaginas
lo que sera tener dos por el mismo
precio? Madre e hija? De todos

modos, pregntale a l, no a m.
En eso tena razn. A lo mejor
Wallis era un gran actor y toda su
pena
slo
una
esplndida
interpretacin.
Y t, Mickey? pregunt
Rachele de pronto.
Yo, qu? balbuci.
Te gustaba la chica? Era tu
tipo?
Mir con nerviosismo primero a
Adela y luego a su padre.
Qu va. Demasiado delgada.
Y demasiado estirada. Slo saba
hablar de historia. Qu iba a hacer

una chica como esa con un to como


yo?
Rachele sonri.
Entonces, la recuerdas bien?
No mucho.
Neri hizo un gesto con su
manaza.
Estoy hartndome de tanta
pregunta. Por qu hablamos de una
cra que desapareci hace un siglo?
Qu tiene que ver con nosotros?
Ni DAmato ni Falcone
contestaron.
Bien. Pues ahora que lo
hemos aclarado todo, podis

marcharos, que aqu empieza a oler


mal y quiero abrir las ventanas.
Rachele sonri a Mickey.
Y
Brbara
Martelli,
Mickey? Supongo que ella s era tu
Lipo de mujer. No era flaca y tena
un buen trabajo. Era polica, sabes?
Mickey miraba a un lado y a
otro, a su madrastra y a su padre, a
todas partes.
Quin? No s de qu
demonios me habla. Cmo ha dicho
que se llamaba?
La mujer que ha salido en el
peridico, idiota respondi su

padre. La polica aia que mataron


ayer. Al parecer se haba cargado a
alguien. Es eso cierto? Qu os pasa
ahora a los policas? Cmo vamos a
confiar en vosotros?
Soy yo quien hace las
preguntas respondi Falcone.
Dnde estuviste ayer, Mickey?
Cuntame lo que hiciste durante todo
el da, desde la maana a la noche.
Estuvimos todos en casa
intervino Adela Neri. No salimos
en todo el da.
Pasamos el da juntos, a
excepcin de un momento que sal

yo, que tena un compromiso para


comer. Puede preguntarle a
cualquiera de mis empleados. Todos
podemos dar razn los unos de los
otros. Tienes algn motivo para
dudar de ello?
Rachele D'Amato sac dos fotos
de su maletn: Brbara Martelli de
uniforme y su padre en una
instantnea de cuando estaba an en
el cuerpo.
Su padre tambin era polica.
Estaba en su nmina.
Que yo pago policas? Es
que no os parece que ya pago

impuestos ms que suficientes?


Cundo hablaste por ltima
vez con Martelli? pregunt
Falcone, Y con su hija?
Ni siquiera creo que los
conozca. Y hablo por todos nosotros,
as que si queris decir lo contrario,
ser mejor que os pongis en
contacto con mi abogado. Pero lo
cierto es que no tenis nada,
verdad? Si no, no estaramos
hablando as. Me equivoco?
Rachele volvi a guardar las
fotos.
Y los hombres de abajo?

Vamos a echar una partida de


cartas. Son buena gente.
Pues que sea una partida
larga, muy larga dijo Falcone.
No quiero verlos por la calle, queda
claro?
Me ests diciendo que los
ciudadanos de esta repblica ya no
podemos andar libremente por la
calle? Es eso? No me lo puedo
creer. A m me hacis tragar toda
esta mierda. A m me amenazis y
suponis cosas de m que no tienen ni
pies ni cabeza. Y ese cerdo
americano anda por ah tan campante.

Nadie le pregunta si se estaba tirando


a esa chica, ni si ha sobornado
policas para abrirse las puertas
necesarias. T me dirs por qu. Es
que sois idiotas?
Falcone se levant y Rachele
D'Amato hizo lo mismo.
Me alegro de haberos visto
les despidi Neri. No tengis
prisa por volver.
Sabes qu da es maana?
pregunt Falcone.
Sbado. Tengo premio por
haberlo adivinado?
Liberalia.

Neri compuso una mueca de


disgusto.
Qu? Es alguna fiesta nueva
de las que nos meten los de la
comunidad europea? No me suena.
S, s que te suena. Te dice
que si sabes lo que te conviene, no te
movers de aqu. No te interpongas
en mi camino.
Vaya! se burl. As que
a esto se dedica ahora la polica: a
amenazar a los ciudadanos honrados.
No es una amenaza, sino un
consejo. Te recuerdo bien. Hace
aos, cuando era slo detective,

estudi tus movimientos. Te conozco.


Ah, s? T crees?
Y has cambiado. Ests viejo,
y pareces dbil. Ya no eres el
hombre que eras.
Fuera de aqu! estall
Neri, levantndose y gesticulando
con los brazos. Largaos antes de
que os tire escaleras abajo.
Falcone no escuchaba. Tena el
telfono pegado al odo y frunca el
ceo. Haba algo en su cara que hizo
que todos se callaran, esperando.
Enseguida voy dijo al
final.

Leo, ocurre algo?


pregunt Rachele, preocupada.
Pero l mir a Emilio Neri.
Podra ser. Te dice algo el
nombre de Beniamino Vercillo?
Estoy harto de tanta pregunta
estpida...
Y bien?
Nada. No me dice nada. Por
qu?
Puesto que es un desconocido
para ti, no te importa respondi
encogindose de hombros. Ya lo
vers en las noticias. O llama a
alguno de tus policas para que te lo

cuente. Nos vamos. No hace falta que


nos acompaes.
Mickey!
Mickey los acompa escaleras
abajo y yendo el primero pudo
volverse de vez en cuando para
mirarle las piernas a Rachele.
Los invitados estaban sentados
en torno a una mesa redonda en una
de las salas del primer piso leyendo
el peridico, fumando y jugando a las
cartas.
Conozco a algunos de estos
tipos dijo Falcone. Es sta la
clase de amigos que tienes, Mickey?

No s a qu se refiere
contest cuando llegaban ya a la
puerta principal, con sus cmaras de
seguridad y cierres electrnicos.
Hurtndose al ojo de la cmara,
Rachele se volvi y le sonri.
Deberas ser ms listo,
Mickey. Es importante serlo en una
situacin como sta.
Una situacin como cul?
Una situacin de cambio
dijo, y le entreg su tarjeta. Es
que no lo hueles en el aire? Ah
tienes mi nmero privado. Llmame
si quieres hablar. Podra evitar que

entraras en la crcel. Y si las cosas


salen mal, incluso podra mantenerte
vivo.
l mir escaleras arriba para
asegurarse de que nadie escuchaba.
Fu...fuera de aqu
murmur.

Los agentes se enfundaron sus


trajes blancos de trabajo antes de
descender por la escalera de hierro

que conduca a la oficina del stano


de la Via dei Serpenti ante la mirada
atenta de Falcone, que los observaba
haciendo una rpida cuenta mental de
los efectivos de la Comisara. Con
los oficiales que ya estaban dentro y
los que acababan de entrar, el
contingente total dedicado al caso
era de seis personas. Insuficiente. La
Comisara empezaba a tener
problemas de verdad. Ya haban
intentado convencer a algunos
enfermos de que se levantaran de la
cama, pero aun contando con los
pocos que haban accedido, segua

siendo difcil seguir todas las lneas


de investigacin abiertas: Randolph
Kirk, Brbara Martelli, Eleanor
Jamieson y casi con toda seguridad,
la hija de Miranda Julius. En teora
aquella poca del ao era tranquila.
Ojal tuviera ms efectivos para
vigilar a Neri y a Wallis, y
asegurarse de que no se les
ocurrieran ideas descabelladas.
Ojal tuviera tambin tiempo para
pensar en Suzi Julius. Comparta
algunos de los temores de Costa,
aunque no quera actuar en las
circunstancias presentes hasta no

contar con algunos hechos claros que


relacionaran su caso con el de
Eleanor Jamieson. Todava no tenan
pruebas de que se tratara de algo ms
que de la desaparicin de una
adolescente en busca de aventuras.
No poda permitirse emplear
hombres en crmenes hipotticos
habindolos reales por resolver.
El Alfa negro de Rachele
DAmato se detuvo delante de la
casa y la vio bajarse, juntando
cuidadosamente sus largas piernas
para que la falda estrecha de color
rojo que llevaba no se subiera

demasiado. Por un instante su


pensamiento qued dominado por
otras cosas. Llegaba media hora ms
tarde porque haba tenido que pasar
por la oficina de la DIA, y l no tena
ni idea de qu se coca tras sus
puertas cerradas.
No tendra por qu estar aqu
se record al tiempo que finga
una sonrisa.
Leo?
No recuerdo haberte invitado
a venir, Rachele. Esto no es una
feria. No tienes que meterte en todas
nuestras investigaciones.

Ella seal la puerta con un


gesto de la cabeza. Un par de agentes
con su vestimenta blanca salan de la
oficina y se quitaban el casco para
encender un cigarrillo.
No me dejas entrar a echar
un vistazo? No irs a decirme que te
has credo lo que te dijo Neri. De
verdad piensas que este tipo es un
desconocido?
Segn sabemos, Beniamino
Vercillo era contable. No tenemos
nada contra l. No era ms que un
hombrecillo que viva en Paroli solo.
La caja est abierta. Ha debido ser

un robo.
Rachele mir a los hombres que
estaban junto a la escalera. Era
evidente que no se haba credo una
sola palabra. A Falcone le molestaba
pensar que ella siempre iba un paso
por delante de l.
Y eso es todo? He odo por
la radio que tenis un testigo.
No
deberas
sintonizar
nuestra frecuencia. No forma parte
del trato.
Ahorro tiempo. El mo y el de
todos. Quin es?
Falcone suspir.

Una chica que estaba en la


ptica vio entrar a alguien
disfrazado. Dice que pareca un
personaje de teatro y que llevaba una
mscara. Hay un grupo de teatro
callejero actuando cerca del Coliseo.
Hemos estado all y estn
interpretando Las Bacantes de
Eurpides. Al parecer les falta un
traje. Tengo hombres interrogndolos
a todos. El problema es que en el
momento del crimen estaban
ensayando, as que o mienten todos, o
alguien les rob el traje pero no
vieron a nadie salir de all. Es...

Todo estaba desbaratndose,


desbordndose
en
distintas
direcciones, lo que le robaba el
tiempo necesario para pensar, para
concentrarse en lo importante.
Es lo que me faltaba en este
momento.
D'Amato
no
pareca
sorprendida, y Falcone suspir.
Me lo vas a contar o tengo
que imaginrmelo? No es cierto que
estemos trabajando juntos en este
caso, verdad? Es por m? Quieres
trabajar con otra persona?
Lo siento, Leo contest

ella, apoyando una mano en su brazo.


Tena los dedos delgados y
delicados, y record cmo eran sus
caricias. No es por ti, sino por m.
Tienes razn. Todo esto est
demasiado... embarullado. En la DIA
no trabajamos de un modo distinto al
vuestro, creme. Esperamos que las
cosas ocurran del modo en que lo
hacen siempre, pero en este caso no
hay un patrn.
Eso es cierto. Entonces
Vercillo no era un hombrecillo gris
sin ms, verdad?
Ella se ech a rer y Falcone la

record como era antes: joven y


despreocupada. Y cunto le gustaba a
l.
Dime la verdad, Leo: no te lo
habas credo, a que no?
No l tambin se haba
puesto uno de aquellos trajes blancos
para entrar en la oficina y haba visto
lo que haba en su interior. No poda
quitarse la imagen de aquella
condenada mscara de la cabeza.
Es que no me gusta sacar
conclusiones precipitadas.
Nunca pudimos pillarle por
nada continu ella. Vercillo era

un to listo. Se necesita serlo para


llevar los libros de Neri, aunque
estoy segura de que no vamos a
encontrar una sola hoja que lo
demuestre.
Una pieza del rompecabezas
encaj en su sitio. Pens en la escena
que se haba encontrado en la oficina
y supo que Rachele estaba
equivocada, pero decidi no
compartirlo con ella.
Por qu alguien iba a
asesinar al contable de Neri?
Habra estado robndole al jefe?
Es difcil de decir contest

ella. Sabra perfectamente cul


sera el resultado si le descubran.
Tampoco creo que Neri enviase a un
to con mscara para liquidarle.
Vercillo habra desaparecido en un
abrir y cerrar de ojos, sin ms.
Entonces, qu?
Hemos recibido informacin
de los de inteligencia. Ayer por la
tarde, a primera hora, llegaron cuatro
o cinco norteamericanos sospechosos
a Fiumicino. En lneas areas
diferentes y clases distintas, como si
no se conocieran. Podra ser que
Wallis estuviera reforzando su

ejrcito.
Falcone se acarici la barbita
puntiaguda. Le pona enfermo que
ella supiera tanto del crimen
organizado,
que
pareciera
comprender instintivamente sus
movimientos. S, la DIA estaba para
eso, pero aun as se senta engaado.
Qu ejrcito? Me dijiste que
estaba retirado.
Y lo est, pero eso no quiere
decir que se haya vuelto idiota. Ya
viste la seguridad de su casa. Vergil
Wallis no baja la guardia, lo mismo
que Neri. Los hombres como ellos

deben tener cuidado, estn retirados


o no lo estn.
Falcone se pregunt si todo
aquello no podra ser el primer acto
de venganza de Wallis. En aquel
momento se oy un revuelo al final
de la calle. Era el "Monje" y el resto
del equipo forense que, como
siempre, llegaba tarde. Teresa Lupo
no vena con ellos.
Por qu habis tardado
tanto? espet Falcone.
Silvio Di Capua baj la cabeza
y se precipit escaleras abajo.
Pareca asustado.

Y dices que esos hombres


han sido convocados? continu
hablando con Rachele.
Es posible.
Falcone pens en la frialdad
con que los haba recibido Wallis.
Podra ser, pero a m no me
pareci un hombre que se estuviera
preparando para una guerra.
Ella lo mir de soslayo, como si
le pareciera un tanto inocente.
No puedes fiarte de la
impresin que te d esa gente, Leo.
Ni siquiera con Neri. Est claro que
lo de esta maana ha sido una

pantomima, aunque yo no la he
entendido. A lo mejor Vergil Wallis
ha llegado a la conclusin de que no
le queda ms remedio que rodearse
de algunos soldados por si las
moscas.
Falcone hizo una mueca y ech
a andar hacia la puerta. Ra chele dio
unos cuantos pasos rpidos para
alcanzarle.
Los hombres de traje blanco se
haban quitado los cascos y parecan
muy
ocupados
empolvando,
raspando,
revisando
rincones,
metiendo cosas en sobres. Del

cuerpo se ocupaba el "Monje".


Beniamino Vercillo estaba clavado a
su viejo silln de cuero con una
espada curvada que le atravesaba el
pecho, algo vencido hacia delante.
Era fcil de ver que la espada le
haba atravesado por las costillas y
sala hacia el costado derecho
empalndole con el respaldo. Era un
hombre delgado y Falcone se
pregunt cunta fuerza habra que
ejercer para semejante golpe. Teresa
podra decrselo. Siempre saba esa
clase de cosas. Pero no estaba all y
el pobre "Monje" pareca un pez

fuera del agua, rodeado por un grupo


de ayudantes novatos que aguardaban
instrucciones.
Dnde est?
Quin?
Quin va a ser? Tu jefa.
Haba tenido que salir
balbuci. Llegar enseguida.
Cmo tena el valor de volver
a hacer lo mismo en apenas
veinticuatro horas?
Adnde ha ido?
Di Capua se encogi de
hombros. Pareca acobardado.
Que venga inmediatamente

orden. Y dnde demonios estn


Peroni y Costa? Es que nadie los ha
llamado?
Estn de camino contest
uno de los hombres de blanco.
Iban de vuelta a la Comisara. No
saban que usted haba salido. Dicen
que tienen algo.
Ya era hora de que alguien
tuviera algo. Qu est pasando
aqu?
Rachele estaba junto al cadver
y miraba la mesa sonriendo. Haba
papeles por todas partes: listados de
ordenador y pginas escritas a

mquina, ms antiguas. Incluso un par


de documentos escritos a mano con
caligrafa infantil.
Eran cartas, un mar de cartas
por todas partes, y una sola hoja
escrita a mano con un tipo distinto de
letra para la que haban empleado un
rotulador que haban dejado junto a
la hoja. La tinta pareca fresca. En
ella haban dibujado las teclas de un
telfono y una seleccin de nmeros
copiados de la hoja que haba al
lado. Esa seleccin haba sido
subrayada en la otra pgina.
Inmediatamente se dio cuenta de lo

que era: la clave de un cdigo. Una


fecha, un nmero de telfono y una
cantidad. Y luego unos cuantos
cdigos ms indescifrables, que
seguramente se referan a la clase de
transaccin realizada. A lo mejor
tambin podan descifrarlo. Todo
ello era un magnfico regalo.
Rachele estaba encantada. Iba a
coger algunos de los papeles, pero l
se lo impidi.
Todava no los hemos
estudiado le dijo. Cuando lo
hagamos, los vers, te lo prometo.
Sabes lo que es?

No lo saba, pero por lo que


me has dicho antes, creo que ahora
s.
Pareca entusiasmada. Ojal l
pudiera compartir esa satisfaccin.
Estos papeles cubren aos y
con ellos podramos ir a por Neri.
Incluso
podramos
empapelar
tambin a quienes han hecho
negocios con l. Lo has pensado,
Leo?
En este momento, en lo que
pienso es en un asesinato.
Estaban surgindole muchas
dudas. Sera aquella la direccin

que deban seguir sus pensamientos?


Tanta sangre, tanto numerito, no
sera todo un montaje para empujarle
a pasar por alto algo ms sutil,
menos obvio? La informacin que
haba sobre la mesa no provocaba en
l entusiasmo alguno. Por til que
pudiera resultar, su origen le
preocupaba. Aquel no era el modo
habitual
de
operar
cuando
delincuentes de aquella ralea se
declaraban la guerra. No solan
asesinar subordinados para luego
dejar informacin de sus enemigos a
disposicin de la polica. No sin que

les reportara algn beneficio.


Por un momento dese seguir en
la playa de Sri Lanka, lejos de todo
aquello. ltimamente se senta viejo,
y la presencia de Kachele DAmato
no le proporcionaba precisamente la
paz
que
necesitaba.
Era
perfectamente capaz de asimilar la
presin, pero no las dudas.
Necesitaba certezas en su vida, no
sombras y fantasmas.
Dnde demonios se ha
metido todo el mundo? farfull
frunciendo el ceo, y sinti, por
primera vez desde haca meses, que

estaba empezando a perder la


paciencia.

En cuanto Teresa sali del


despacho de Regina Morrison y
conect el telfono, recibi una
llamada del "Monje" que en un
ataque de desesperacin le deca que
jams haba visto a Falcone de tan
mal humor y que le haba dicho que
quera que apareciera ya. Subi al

coche y recorri las calles atestadas


de trfico dndole vueltas en la
cabeza a lo que acababa de
averiguar, cuando en realidad
debera estar pensando cmo iba a
explicar su ausencia o el hecho de
que, por segunda vez en dos das, se
haba metido deliberadamente en el
terreno de la polica.
Los muertos no podan irse a
ninguna parte. Ya nada poda hacerse
por aquel nuevo cadver que Silvio
Di Capua no fuese capaz de hacer. El
trabajo duro llegaba ms tarde, y
Falcone lo saba. Adems, haba

obtenido resultados. No es que


esperase gratitud por su parte, pero
tampoco que le abriera un
expediente. Mientras los dems
andaban a tientas en la oscuridad
enredados en telaraas, ella haba
encontrado algo concreto: una
fotografa de Brbara Martelli y
Eleanor
Jamieson entre
los
documentos particulares del profesor
Randolph Kirk, el hombre que la
encantadora
Brbara
haba
despachado tan eficientemente el da
anterior.
Maldita sea murmur al

encontrarse con que una furgoneta


blanca bloqueaba la calle. Un chino
estaba descargando cajas con toda
parsimonia para meterlas en una
tienducha de regalos. A travs del
escaparate vio las baratijas que se
ofrecan a los transentes: brillantes
pijamas, rascadores de plstico para
la espalda, calendarios con
dragones...
Eh, t! grit por la
ventanilla. Mueve la furgoneta!
El hombre dej en el suelo la
caja que llevaba y volvindose dijo
algo que son:

Vyase a la mielda!
Lo que le faltaba. Teresa sac
su tarjeta de identidad con la
esperanza de que el sello de la
polica diera el pego.
A la mielda te vas t,
imbcil! le grit, mostrndosela.
El tipo mascull algo entre
dientes que ella no entendi y sin
prisa ninguna se subi a la furgoneta
y la arranc.
El socavn, un agujero informe
y gris, segua estando prcticamente
ante sus ojos. Habra sido su
presencia all una mera y

desafortunada coincidencia? Habra


decidido
Brbara
previamente
asesinar al profesor, por culpa quizs
de alguna pesadilla recurrente, y a
posteriori aadir al nico testigo de
su crimen? La habra llamado Kirk
para decirle que alguien andaba
haciendo preguntas extraas y ella
haba decidido silenciarle para
siempre y evitar as que pudiera
hablar ms de la cuenta? Sera esa
labor de una mnade? Disponer del
dios si ste perda su divinidad? O
sera tal vez que Kirk haba llamado
a otra persona, alguien que conoca a

Brbara y que saba de su condicin


de mnade y que le encarg el
trabajo?
Nunca lo sabran. Lo primero
que haba revisado la polica era la
lista de llamadas de Kirk. Aquella
misma maana se lo haban dicho, y
no tenan ni idea de a quin haba
llamado. No haba botn de
rellamada en la antigualla que Kirk
tena por telfono, y la compaa
telefnica no registraba los nmeros
de las llamadas locales.
Le asustaba darse cuenta de que
haba empezado a pensar como un

polica.
Todas
aquellas
posibilidades pululaban por los
predios oscuros e ilimitados de su
imaginacin, un lugar que no le
gustaba visitar. Un lugar que, si
pretenda ser sincera consigo misma,
tena que admitir que empezaba a
asustarla. Esa era la razn de que se
hubiera echado a llorar delante de
una desconocida y de que tarda se
quince minutos en recuperar la
compostura. Eso, y el virus que
andaba circulando por su sistema y al
que haba intentado combatir con un
par de lingotazos de Glenmorangie.

La vida sera mucho ms sencilla si


los muertos pudiesen volver y hablar,
aunque fuera slo un momento. Ira a
la morgue, mirara al cadver
momificado de quien una vez fue
Eleanor Jamieson y le dira en voz
b a j a : Cuntaselo todo a Teresa,
cario. Descarga tu pecho de
caoba.
De todos modos, su cuerpo
haba hablado, haba dicho no todo
muere para siempre . Y Suzi Julius,
con su melena rubia y maldita,
tambin le haba dicho algo: que la
causa y el efecto sobrevivan a la

vida y la muerte.
La furgoneta blanca se puso en
marcha hacia la silueta baja del
coliseo que cerraba la calle. El Fiat
amarillo de Teresa, proporcionado
por la compaa de seguros y que ya
tena un par de araazos nuevos,
permaneci en mitad de la calle.
Varios coches hicieron sonar el
claxon. Baj la ventanilla y le grit
al to que conduca el Alfa de detrs:
Es que no te das cuenta de
que estoy pensando, cara de pus?
Arranc y a velocidad
moderada avanz por la calle dei

Serpenti mientras intentaba poner en


orden sus pensamientos.
Cuando entr en el stano de
Beniamino Vercillo sinti deseos de
taparse los odos y salir corriendo de
all para buscar un poco de paz en
una copa de licor fro. Haba visto
aquella misma escena tantas veces:
los del equipo forense dando vueltas
alrededor del cuerpo, esperando que
les dijeran lo que deban hacer, los
de la polica cientfica vestidos de
blanco peinando el lugar en busca de
la ms insignificante informacin, y
Falcone, en aquella ocasin con la

mujer de la DIA, de pie al fondo,


observndolo todo con su mirada de
halcn, haciendo preguntas a Nic
Costa, y Peroni
hosco y
malhumorado.
Dnde demonios estabas?
le lanz Falcone. Por si no te
has dado cuenta, tenemos trabajo.
Ella levant ambas manos.
Lo siento contest. No te
molestes en preguntarme cmo estoy.
Todos los das hay alguien que
intenta matarme.
Falcone perdi un poco de
furia.

Te necesitamos.
Me tomar eso como una
disculpa. Cmo vais con la chica
perdida?
Qu?
La chica.
Falcone frunci el ceo.
Los vivos son cosa nuestra.
Teresa se gir hacia el cuerpo
que haba al otro lado de la mesa.
Haba visto ya tantos a lo largo del
tiempo que empezaba a sentir que
trabajaba en una cadena de montaje.
Pero aquella maana algo haba
cambiado. Cuando mir el cuerpo,

cuando su lado profesional e


inconsciente inici el anlisis, lo que
vean sus ojos, una voz rebelde
comenz a hablarle en silencio, a
subir el volumen ms y ms hasta
ahogar todo lo dems: la sangre, las
preguntas, la tensin y el miedo.
No puedo seguir con esto
musit, y tuvo que preguntarse quin
haba hablado: si ella o aquella voz.
Y si eran o no la misma persona.
El "Monje" estaba al lado del
cadver y la observaba, esperando
instrucciones.
La voz se adue de todo y

grit. Era su propia voz.


Es que nadie escucha aqu?
grit, y hasta los de la cientfica
dejaron sus malditos polvos y
quedaron inmviles.
No puedo seguir con esto
repiti. Est muerto, y eso es todo
lo que puedo decir. Hay una chica
ah fuera que todava est viva y
nosotros aqu, como si furamos
gusanos, apoderndonos de un
muerto.
Sinti una mano en el brazo. Era
Costa.
No lo intentes le dijo en

voz baja.
Le temblaban las manos y tena
la sensacin de que la cabeza le iba a
explotar. Tuvo que hacer un esfuerzo
mprobo para abrir la bolsa, sacar el
expediente que Regina Morrison le
haba dado y buscar las fotos.
Soy mdico, y s distinguir
los sntomas de la enfermedad. Esto
es irrelevante. Es un sntoma, nada
ms. Esto... extendi las fotos
sobre la mesa, sobre los nmeros
colocados en ella, colocando la ms
importante, en la que aparecan
Brbara y Eleanor, encima de las

dems. Esto es la enfermedad.


Falcone, Costa, Peroni y
Rachele D'Amato tuvieron que
abrirse paso entre los hombres de
blanco para poder ver. Alguien
murmur una maldicin entre dientes.
Teresa pens que las chicas parecan
todava ms guapas vistas as. Y era
tan fcil imaginarse a Suzi Julius
acercndose a ellas, saludndolas sin
saber que ambas haban muerto con
diecisis aos de diferencia. Pero la
muerte era la muerte. La muerte era
un lugar donde los aos carecan de
importancia.

De dnde las has sacado?


pregunt furioso Falcone.
Del despacho de Randolph
Kirk esta maana.
Qu? rugi.
No he hecho nada malo.
Vosotros no mirasteis all. No os
interes.
No me jodas, Teresa!
explot, y acercndose a ella, la
olfate. Al muy puerco no se le
escapaba nada.
Por amor de Dios! Has
bebido. Esto es el colmo! Por tu
culpa...

No termin la frase. Estaba


demasiado lvido.
Por mi culpa qu? le grit
. Qu? Que tu preciosa polica
de trfico est muerta? mir a los
hombres all presentes. Es eso lo
nico que os importa? Pues voy a
recordaros algo: vuestra preciosa
polica de trfico era una asesina de
sangre fra. Puede que lo hiciera por
s misma, o porque alguien se lo
mandara, pero el caso es que mat a
un hombre y me habra matado a m
tambin si hubiera podido. Yo no he
provocado nada de todo esto. Iba a

ocurrir de todos modos, y si hubiera


habido otra persona, estaramos
hablando de dos vctimas en vez de
una. Incluso puede que las haya ya,
que las haya habido durante aos y
no lo sepamos. Brbara Martelli
seguira conduciendo su moto y
sonriendo a todos para que luego
mojis las sbanas, porque ninguno
de vosotros, ninguno, podrais creer
quin era de verdad. Slo lo habis
sabido gracias a m... Lo siento
dijo muy despacio, pero es lo que
tiene la verdad. Que duele.
Has
perjudicado
la

investigacin contest Falcone.


Has sobrepasado tus funciones.
Hay una chica desaparecida!
Sabemos que hay una chica
desaparecida respondi, y ech
sobre la mesa las cuatro fotos que
Peroni le haba dado. Sabemos
que ha sido secuestrada. Sabemos
tambin que, de algn modo, todas
estas cosas estn relacionadas.
Tenemos una investigacin por
asesinato y otra por secuestro, y
destinar los recursos que tenga para
intentar asegurarme de que no haya
ms muertes.

Ah. Lo siento musit


mirando
las
fotos.
Pareca
completamente perdida. No s qu
me pasa. Creo que tengo la gripe.
Valiente excusa.
Costa la cogi por un brazo y
aquella vez no se resisti.
Vete a casa le dijo. No
deberas estar trabajando despus de
lo que te pas ayer.
Estoy trabajando por lo que
me pas ayer. No lo comprendes?
Teresa intervino Silvio Di
Capua, te necesitamos.
Ya le has odo contest,

consciente de que se le haban


llenado los ojos de lgrimas y que
stas empezaban a rebosar, a rodarle
por las mejillas como una prueba que
dijera Mirad a Teresa. Ahora s que
est loca. Lo siento, Silvio. No
puedo seguir ms con esta... mierda.
El stano ola a sangre y a
sudor, y se dirigi a la puerta. Quera
salir, sentir el aire fresco en los
pulmones a pesar de saber que lo que
inhalara sera el humo del trfico de
Roma que la envenenara de dentro
afuera.
Y no poda dejar de preguntarse

qu les habra ofrecido aquel dios


loco a Brbara Martelli y Eleanor
Jamieson. Sera quizs la liberacin
de todo aquello? Un lugar privado
donde ser uno mismo, en el que nadie
poda entrar, ni juzgarte; donde el
deber, la rutina y el devenir del da a
da quedaba a millones de kilmetros
de distancia porque en aquel lugar
nuevo podas convencerte de que
tenas dentro de ti una parte de ese
dios? Sera ese el regalo? Y de
serlo, cmo podra existir ser
humano que lo rechazase?

Emilio Neri no estaba dispuesto


a vivir como un criminal,
escondindose de todo y de todos,
huyendo sin razn por la que huir.
Pero aunque no hubiera recibido la
visita de la polica y la di a habra
distinguido los sntomas, habra
digerido los datos que le llegaban a
travs de los canales que haba ido
construyendo a lo largo de los aos.
Tena que tomar decisiones, definir

opciones, y por primera vez en su


vida todo eso le resultaba difcil.
Aquella situacin era nueva para l,
sin precedentes, y hasta que
consiguiera decidir cul iba a ser su
modo de enfrentarse a ella, no le
quedaba ms remedio que seguir
encerrado en su casa e intentar que
las puyas constantes de Adela y
Mickey no le destrozaran los nervios.
Ya era hora de dejar de fingir que
poda ponerse al frente de sus tropas
y luchar como haba hecho veinte
aos atrs para pasar de capo a jefe.
Tena que actuar de acuerdo con la

edad que tena y dirigir sus tropas,


ser el general, fomentar su confianza.
Se estaba haciendo viejo y tena que
dejar a otros las labores ms duras.
Pero todo ello entraaba
riesgos. Le gustara saber qu se
coca en sus filas. Cuando estaba con
sus hombres era capaz de tenerlos en
un puo, controlados, pero ahora
corra el riesgo de parecer distante,
de que pensaran que su mano ya no
era tan firme. Adela y Mickey no
ayudaban precisamente. Un hombre
que no poda controlar a su propia
familia difcilmente poda exigir

respeto de sus filas. Le haba


ordenado a Bruno Bucci que se
mantuviera alerta y a la escucha de
cualquier posible comentario a
media voz que pudiera delatar la
preparacin de una sublevacin.
Corran tiempos peligrosos, y ese
peligro no slo provena de la
direccin ms obvia. Pensara lo que
pensara en privado, tena que
asegurarse de que los sicilianos
siguieran contentos con l, y tena
que convencer a los soldados de a
pie que serle fiel redundaba en su
propio beneficio. El dinero slo

poda obrar parte de la magia.


Necesitaba cimentar su respeto,
seguir siendo su jefe.
En aquel momento lleg Bruno
para darle la noticia de la muerte de
Beniamino Vercillo. La polica haba
intentado mantenerlo oculto pero la
gente de Neri tena buenas fuentes,
unas fuentes que le haban
mencionado lo ms raro del caso:
que el asesino llevaba puesta una
vestimenta teatral antigua, o algo as.
Para Neri aquello tena que ser un
mensaje, lo que trastocaba la
situacin volvindola ms seria de lo

que haba previsto. Durante un


momento se qued aturdido, perdido
en sus propias dudas y sin nadie a
quien volver la cabeza. Haba sido
culpa suya. En cuanto le lleg la
noticia de que se estaba preparando
una guerra, en cuanto supo que esos
americanos haban llegado a
Fiumicino, deba haber actuado. Si el
conflicto era inevitable, la ventaja la
llevaba siempre quien daba el primer
golpe, y ellos conocan bien el
cuento. Pero haba dudado, y el
castigo a su duda haba sido un golpe
brutal e inesperado.

Vercillo era un civil. Si lo que


pretendan era demostrar algo, haba
montones de blancos aceptados
contra los que poder dirigirse: capos
del barrio, subordinados, hombres de
la calle, proxenetas... pero no.
Haban elegido a un contable de tres
al cuarto, y eso no tena sentido. Es
ms, resultaba ofensivo. Neri nunca
le haba dedicado a Vercillo su
propio tiempo. Ni siquiera poda
considerrsele un empleado. Jams
se le habra ocurrido advertirle que
se quedara en casa, que no asomara
la cabeza hasta que se aclarara la

atmsfera. Por dura que fuera una


guerra, nunca se vean envueltos en
ella personajes que quedaban tan
abajo en la escala. Estaba
establecido as en un pacto no
escrito; era una lnea que nunca se
cruzaba.
Como tampoco se asesinaba a la
familia, a la esposa o a la hija.
Bucci le observaba impvido,
estlido,
a
la
espera
de
instrucciones.
Jefe...
Djame respirar replic
Neri frunciendo el ceo. Estas

cosas hay que pensarlas bien.


El matn de Turn guard
silencio. A Neri le reconfortaba su
presencia. Necesitaba hombres de
entraa en una situacin como
aquella.
Cmo estn los muchachos?
A qu se refiere?
Al estado de nimo. A la
moral.
Bucci cambi de postura y Neri
ley en su incomodidad que los
nimos no eran buenos.
Se aburren fcilmente, jefe.
Es normal en situaciones como sta.

Estn tensos, como si algo estuviera


a punto de ocurrir, pero como no
pasa nada se desesperan. Tienen la
sensacin de estar perdiendo el
tiempo.
Un tiempo que les pago ms
que bien.
S, pero ya sabe cmo son.
No tiene que ver con el dinero.
Adems, uno de ellos era primo de
ese pobre idiota de Vercillo y cree
que tiene una cuenta que saldar.
Qu es lo que quieres
decirme, Bruno?
Bucci
consider

cuidadosamente la respuesta.
Pues que a lo mejor no es
buena idea quedarnos aqu de brazos
cruzados esperando a que ocurra
algo. Son buenos chicos, pero no me
gustara ponerlos contra las cuerdas.
La mirada fra de Neri no se
despeg un instante de su cara.
Son leales?
Tan leales como puedan ser
en estos tiempos, pero ya los conoce:
necesitan buenas palabras. No les
gusta pensar que son meros
guardaespaldas. Vendra muy bien
algo de accin. Ensemosles a esos

majaderos cul es su sitio.


Estoy de acuerdo minti,
pero en realidad era otra cosa lo que
ms le preocupaba. Cmo habran
llegado a saber de la existencia de
Vercillo? Siempre haba trabajado en
la trastienda. Cmo habra sabido
Wallis de l? A lo mejor haba sido
menos discreto de lo que se
imaginaba. Incluso poda ser que
hubiera
estado
vendiendo
informacin por ah, y haba
terminado por averiguar de primera
mano lo peligroso que poda ser ese
juego. Tienes alguna informacin

sobre quin est detrs de esto?


Todava no. No se habla
demasiado del tema en la calle. Si es
que el norteamericano se ha trado
gente para este trabajo, no los
conocemos, y si quiere que le diga lo
que pienso...
Qu?
No vamos a saber nada ms.
Lo ms probable es que todos los
dems se queden al margen,
observando. Quieren ver quin es el
triunfador. Nadie va a hacernos
ningn favor, a menos que ya est
metido en el ajo. No tiene sentido.

Neri guard silencio.


No le importar que sea
sincero dijo Bucci con cuidado.
No. Es precisamente lo que
necesito. Pero si toda esta gente
lleva aos chupndome la sangre!
Mire, jefe: usted se tiene
ganado el respeto de la gente de aqu,
siempre y cuando no los presione
demasiado. Pero fuera...
No dijo nada ms. No
necesitaba hacerlo.
Respeto repiti entre
dientes. Dime la verdad: creen
que ya soy demasiado viejo?

Bucci
no
contest
inmediatamente.
No es eso lo que piensan
contest despus de un momento,
pero s que se preguntan qu va a
pasar despus. Caba esperarlo.
Cualquiera lo hara en su lugar. Y
hay ciertos rumores...
Rumores?
Mis contactos en la polica
estn siendo muy reacios a hablar.
Falcone slo permite acercarse a sus
colaboradores ms cercanos. Y luego
est la DIA.
La DIA? Qu pintan ellos

aqu?
Creen tener nuestros libros.
Los de Vercillo.
Neri se ech a rer.
Por supuesto que tienen
nuestros libros, pero no pueden hacer
absolutamente nada con ellos!
Vercillo lo codificaba todo. Era
bueno con los nmeros. Podran
darles vueltas y ms vueltas durante
aos y no encontraran nada.
Tienen el cdigo, y la DIA
est intentando descifrarlo.
Qu? Que tienen la clave?
Era imposible calcular el

significado de todo aquello. Vercillo


llevaba casi veinte aos ocupndose
de los libros. Era un hombre
meticuloso que lo registraba todo,
pero si los de la DIA conseguan
descifrar el cdigo y hundir las
narices en sus transacciones, podran
atribuirle de (odo: franile, evasin
de impuestos... De todo.
Ests seguro?
S. Y tambin quieren
cargarle lo del cadver de esa chica.
Creen que tuvo usted algo que ver. El
profesor ese al que mataron parece
ser que dej algunas fotos. Y hay otra

chica ms desaparecida, y que


tambin quieren cargarnos a
nosotros.
Neri se senta insultado.
Es que tengo pinta de ir
secuestrando adolescentes por la
calle? Para qu iba a hacer yo algo
as?
Ellos creen que... apunta
hacia nosotros dijo, escogiendo
con cuidado las palabras.
Y es cierto?
Con los que estn bajo mis
rdenes, no.
Neri
enarc
las
cejas,

esperando.
Pero yo no controlo a todo el
mundo. Mickey, por ejemplo, campa
a sus anchas. Dios sabe en lo que se
mete cuando nadie lo ve.
En qu crees t que se mete?
Sabemos lo de las prostitutas,
y yo creo que ha vuelto a drogarse.
Puede incluso que haya ms hizo
una pausa. La mitad del tiempo no
s dnde est. Y usted?
Yo tampoco.
Y en cuanto a esa chica que
muri hace aos... yo no estaba aqu,
pero ellos creen que Mickey tuvo

algo que ver.


Neri movi la cabeza.
No quiero hablar de eso.
Lo comprendo. Mire, jefe, me
siento muy incmodo hablndole de
estas cosas, porque es algo entre
usted y l, pero es que... lo que haga
Mickey afecta a los hombres.
Y a ti te afecta tambin?
Tengo por un lado a ese imbcil del
carajo buscndome las vueltas con la
polica y la DIA. Por otro, tengo un
hijo que no puede dejar de meterla en
el primer agujero que encuentra.
Qu puedo hacer?

Lo que usted quiera. Esta es


su organizacin. Es usted quien
decide lo que se hace o se deja de
hacer. Pero es que...
Qu?
Es Mickey. No ayuda. Adela
y l no...
S contest con un gesto de
la mano. Lo s. A m tambin me
ponen enfermo.
Mir entonces a Bruno. Pareca
tremendamente incmodo. Nunca le
haba visto as, ni siquiera cuando
estaban metidos en asuntos feos de
verdad. No tena sentido, y la idea

que haba estado zumbando en su


cabeza como una mosca volvi a la
carga. Era una locura. Era la clase de
cosa que slo a los viejos se les pasa
por la cabeza y que les hace quedar
como perfectos imbciles si se les
ocurre hablar de ellas en voz alta, lo
cual no dejaba de ser un alivio,
porque eran cosas que no se podan
guardar dentro para siempre.
Bruno, t no le mentiras a un
viejo como yo, verdad? le
pregunt, pasndole un brazo por los
hombros. Siempre has sido
malsimo mintiendo. Es una de tus

limitaciones.
No le respondi sin
despegar la mirada del suelo.
ltimamente te quedas mucho
en casa continu, apretndole el
hombro. Sobre todo cuando yo no
estoy. Dime la verdad, Bruno. Se la
est tirando, eh? Eso es lo que pasa.
Toda esa pantomima de tirarse el uno
a la yugular del otro es slo eso:
mentira. Me equivoco?
Bruno Bucci suspir e intent
encontrar qu decir.
No te preocupes contest
Neri por l, y le dio una palmada en

la espalda. Slo es un trabajo ms


que aadir a la lista. Anda, sintate,
que quiero hablar contigo.

Falcone estaba estudiando las


fotografas que tena desparramadas
sobre la mesa y alz la mirada al
orles entrar.
Cierra la puerta le dijo.
No tenemos mucho tiempo. Quiero
que encuentres a la chica. Quiero que

nos concentremos en ello a partir de


este momento, queda claro?
S contest Costa.
Falcone dej vagar la mirada
por la oficina a travs del cristal que
le separaba de ella. Haba
conseguido llenar casi todas las
mesas. Los hombres y mujeres que
estaban all andaban muy ocupados,
haciendo llamadas, siguiendo el par
de pistas que tenan por el momento.
Estoy engaando un poco a
los medios en esto. Les he dicho que
creemos que est en peligro, pero no
por qu. Tenemos tantos efectivos en

el caso como me puedo permitir,


pero hay que volver sobre lo que
hemos hecho hasta ahora. Que
alguien vaya a buscar a la madre, y
cuando est aqu, quiero que hables
t con ella, Nic. Slo t. Si hay
mucha gente, se cerrar en banda.
Cuntale lo que sabemos por ahora
en lneas generales, y vuelve a
repasarlo todo con ella: todos los
lugares en los que estuvo con su hija
desde que llegaron. Tiene que haber
algo que nos pueda servir.
En lneas generales?
pregunt Peroni. Es que tenemos

detalles? Porque, si es as, yo no los


conozco. Qu se supone que ha
ocurrido?
Tenemos a Kirk en su cmara
contest Falcone sin demasiada
conviccin, y para m, eso basta.
Significa que el profesor tuvo algo
que ver en su desaparicin. De ser
as, debemos asumir que seguir
estando donde l la dej, y tenemos
que descubrir ese lugar. Est claro
que no es en Ostia. Tengo un equipo
all para que vuelva a revisarlo todo,
pero es evidente que all no est.
Los tres se miraron. A nadie le

gustaba pensar en la posibilidad de


un secuestro en el que la vctima
hubiera quedado atrapada en algn
agujero, abandonada e incapaz de
pedir ayuda.
Pero hay cosas que siguen sin
encajar dijo Peroni. Kirk era un
viejo verde, vale, pero la madre dijo
que Suzi se march por voluntad
propia. Tenemos su imagen en el
circuito cerrado, y el to que
conduca la moto no tena cincuenta
aos.
Lo s contest Falcone.
Tengo gente investigando el pasado

de Kirk, sus amigos y dems, pero


por ahora no tenemos nada.
Y Neri? pregunt Costa
, Y Wallis?
Lo nico que tenemos son
rumores. Por qu encender el fuego
de una hoguera apagada? Por qu
volver a empezar?
Costa pens un momento en el
cuerpo momificado de la sala de al
lado.
Puede que precisamente
porque hemos encontrado el cuerpo
de Eleanor Jamieson. Porque eso le
record
a
alguien
las...

posibilidades.
Limitmonos a los hechos
dijo Falcone con firmeza.
Y cules son? inquiri
Peroni.
Estos respondi, mirando
las fotos.
Nadie dijo nada. Las fotografas
haban sido reveladas en un
laboratorio casero. En el stano de la
casa que Randolph Kirk tena en la
Via Merulana haban encontrado un
cuarto oscuro. Un par de ellas eran
bastante inocentes: dos chicas
vestidas, sonriendo al lado del

profesor. Pero el resto parecan


haber sido tomadas despus, con la
fiesta en pleno apogeo. Cuando
cualquier rastro de pudor se haba
desvanecido.
Falcone mir a Peroni.
Gianni, ste es ms tu campo
que el nuestro. Qu opinas?
En estupefacientes tenemos
un nombre para esto respondi,
encogindose
de
hombros.
Folladero. Perdn por el lenguaje,
pero de donde yo vengo, es lo que
hay. Eliges a unos cuantos tos y a
unas
cuantas
chicas
bien

predispuestas. Chicas jvenes en este


caso. Luego los metes a todos juntos
en un sitio y sin decrselo a nadie,
colocas una cmara en un rincn
donde nadie la vez, operada por
control remoto desde alguna otra
habitacin.
Falcone volvi una de las fotos.
Por la parte de atrs, escrito a lpiz,
estaba la fecha: diecisiete de marzo,
diecisis aos antes.
Ahora
tienen
controles
remotos dijo Peroni, incluso
aparatos con los que puedes mirar
por el visor desde otra habitacin.

Pero entonces no exista esa


tecnologa. Slo podan presionar el
disparador remoto y captar lo que
pasara por delante del objetivo. Por
eso hay tantas imgenes borrosas,
tantas fotos en las que en realidad no
se ve quin le est haciendo qu a
quin. Eso no ocurrira ahora. Ahora
lo grabaran incluso en un DVD.
Cmo es que slo tenemos
imgenes del ao en que desapareci
Eleanor Jamieson? se pregunt
Falcone. Por qu conservara
slo stas?
Quin sabe? respondi

Peroni, buscando entre las fotos. A


lo mejor slo tom imgenes en
aquella ocasin. O a lo mejor guard
slo las que tenan algn valor. O
que slo ocurri a una determinada
escala aquella vez. Quin puede
saberlo? Pero os voy a decir una
cosa:
estas
chicas
parecen
aficionadas,
no
busconas
profesionales. Y la clientela? Es la
ms selecta de todos los folladeros
que he visto. Qu lugar ser ste?
Estar en la Via Veneto, en el
corazn de Roma? No cabe duda que
tienen mucho valor. Podra descolgar

el telfono y hacer negocio con ellas


aun diecisis aos despus.
Costa estudi con atencin los
rostros de los hombres que aparecan
en las fotos. Al principio no
reconoci a ninguno, pero poco a
poco fue identificando sus rostros.

Hay gente de la tele


continu Peroni, de los peridicos,
un par de banqueros con los que he
tratado alguna vez, y polticos
tambin. Seguro. Lo que me
sorprende es que slo haya un
polica. Qu clase de club es ste en
el que slo hay un poli? Y encima es
ese chupatintas de Mosca. Podemos
hablar con l?
Muri en la crcel dijo
Falcone. Acuchillado.
Qu lstima. Sale en casi
todas. Parece haber hecho muy
buenas migas con Brbara. Puede

que eso lo explique todo.


Ah, s? pregunt Costa.
Claro, Nic. Ya he dicho antes
que sta no es precisamente una
velada de caballeros. Por qu iban a
dejarnos fuera? Pues porque era una
trampa. Si se tratase de una fiestecita
para los colegas, tendramos unos
cuantos representantes ms. No te
parece, Leo?
Falcone se limit a asentir.
As que est claro que era
una trampa. Cuando el sarao termin,
cuando todos estos cabrones
volvieron junto a sus esposas

lamentndose de los retrasos de los


trenes, recibieron una llamada de
telfono, o puede que incluso una
foto en la que apareca su trasero
movindose como un flan. Luego les
daran instrucciones de cancelar una
cuenta, o de reservarles un favor
para el futuro. Y ya puedes
imaginarte qu clase de favores.
Alguna vez habas visto un ramillete
tan selecto, Leo?
No.
Peroni sonri.
Menuda papeleta, eh? Un
par de estos tos todava siguen

manejando los hilos. Vamos a


preguntarles si vieron a Eleanor
Jamieson antes de morir?
Todo a su debido tiempo
contest Falcone, y busc entre las
fotos para ensearles una en
particular: la de Brbara y Filippo
Mosca
desnudos,
sonriendo,
entrelazados sobre un colchn puesto
directamente en la piedra del suelo.
Muy bonita dijo Peroni.
Falcone escogi otra.
Pues esta lo es todava ms.
Peroni maldijo entre dientes.
Aquella foto pareca casi preparada:

en ella aparecan Brbara y Eleanor,


vestidas, de pie con una copa de
vino. Parecan nerviosas, como si no
supieran lo que iba a ocurrir a
continuacin pero se temieran algo.
Llevaban una especie de disfraz: una
fina tnica de tela de saco, la misma
que Eleanor Jamieson llevaba puesta
cuando la dejaron en el barro. Junto a
ellas estaban Randolph Kirk,
Beniamino Vercillo y Toni Martelli,
mirndose unos a otros expectantes,
con una sonrisa de culpabilidad.
Dios bendito murmur
Peroni. As que Mosca no era el

nico que estaba en el ajo. Ese hijo


de perra de Martelli chuleaba a su
propia hija. Fijaos en sus caras. Se
crean tos con suerte. Menudos
cabrones.
Pero no lo son puntualiz
Costa. Me refiero a tos con
suerte. Tres estn muertos, y a
Martelli no le queda mucho.
Peroni cogi la loto.
Djame sta, que se la voy a
hacer tragar. Ya vers como canta.
Ms tarde dijo Falcone.
Martelli lleva aos fuera de juego.
Como os he dicho antes, tenemos que

centrarnos.
En qu?
En dnde ocurri esto.
Sabemos que no fue en Ostia.
La mirada de Peroni se ilumin.
Toni Martelli lo sabe.
Quieres pasarte el resto del
da metido con l en una sala de
interrogatorios viendo cmo no te
dice una palabra? Acabo de hablar
con l y le he ofrecido un trato, pero
aun as no piensa hablar. No
podemos permitirnos perder el
tiempo.
Un trato? Le has ofrecido

un trato a alguien capaz de hacerle


algo as a su propia hija?
S! espet Falcone.
Prefieres discutirlo con la madre de
Suzi Julius? Quieres decirle a ella
que est mal?
Peroni volvi a mirar las fotos.
Y yo que crea que slo en
estupefacientes
se
planteaban
conflictos morales. Bueno, qu
vamos a hacer?
Falcone ya tena las ideas
claras.
Dejaremos que la DIA se
ocupe de lo del crimen organizado:

de vigilar a Wallis y de investigar


las cuentas del despacho de Vercillo.
Y veremos tambin qu pueden
averiguar de su asesinato. Es suyo
por derecho, y yo encantado de
descargarme de lo que pueda. Y
nosotros nos dedicaremos a la chica.
Gianni...
Pareca desesperado, pens
Costa. No era el Falcone que
conocan.
Qu quieres que hagamos?
Quiero que Nic prepare una
sala para la madre, y quiero que
intente hacerla recordar. Lo que sea!

Tiene que haber una cara, un nombre,


cualquier cosa. Quiero que cojas a
dos hombres y te encargues de
revisar todo lo que tenemos de la
chica hasta ahora. A ver si nos hemos
pasado algo por alto.
Bien contest, y se levant
para salir del despacho.
Es buena idea dejar que hable
l solo con ella dijo Peroni cuando
Nic se hubo marchado. Es una
mujer atractiva, y l ya se ha dado
cuenta. Bueno, y yo tambin. T no,
Leo? Sigues teniendo ojos slo para
una, eh?

No empieces respondi
Falcone, que segua mirando las
fotos. Y no hagas cbalas, que yo
tampoco vivo en el pasado.
Ya dijo Peroni, aunque no
pareca muy convencido. Puedes
preguntar si quieres. Por ahora soy
slo un subordinado ms y tienes
derecho a preguntarme lo que
quieras.
Falcone le dio la vuelta a unas
cuantas fotos y otros tantos rostros
conocidos se plantaron ante los ojos
de Peroni.
Qu demonios hago con

esto?
Pues stas... Peroni apart
las que aparecan Brbara y Eleanor
...Las guardas como si te fuera en
ello la vida, porque puede que sean
todo lo que tengamos entre Suzi
Julius y su tumba.
Eso ya lo s.
Ah. Entonces te refieres a
stas seal con el ndice. No
me gustara chafarte la jugada, Leo,
pero ya tienes tres asesinatos y un
secuestro. Puede que incluso algn
chantaje, y es mucho para un solo
hombre. Deberas repartir un poco.

Todos los casos estn


relacionados. Ya he tenido arriba
esta misma conversacin. Si hubiera
querido crear varios equipos ya lo
habra hecho. Mi punto de vista, y el
de ellos tambin, es que sera
contraproducente. No tenemos ni el
tiempo ni los recursos necesarios y
podramos
terminar
perdiendo
conexiones. S que la situacin es
apurada, pero no tenemos otra
opcin.
Que no tenemos otra opcin?
se sonri. Vamos, Leo. A m lo
que me parece es que ests siendo

ambicioso.
Te
aburres
de
comisario? Quieres llegar a
comisionado, o an ms arriba?
Lo que quiero es encontrar a
esa chica. No juzgues a todo el
mundo por lo que haras t.
Entonces, por qu te
preocupan las fotos? Gurdalas en el
cajn y espera a ver si te son tiles.
tiles...
Peroni se ri.
Ay, Leo, Leo. Esto no te va.
Eres capaz de subir y abrirte paso
como sea, pero cosas como esta...
mir las fotos. Te sientes

incmodo, verdad?
Falcone suspir.
Debemos sacar partido a
nuestras cualidades, y t deberas
aprender de lo que estamos haciendo
aqu, que es intentar descubrir las
conexiones. Por eso no he querido
dividir el caso ms de lo que ya est,
y por eso tambin te estoy pidiendo
tu opinin. Esto ha debido pasarte
muchas veces, no? Me refiero a
entrar en un sitio y encontrarte con
gente que no debera estar all. Qu
haces en ese caso?
Peroni se qued pensando un

momento.
Lo siento. No debera haberte
criticado as. Tienes razn en que
tengo mucho que aprender de
vosotros, aunque me pregunto que de
qu me a va a servir, porque no
pienso quedarme en este asilo
durante mucho tiempo.
Falcone lo mir a los ojos.
Pareces muy seguro de ello.
Si la cagamos en este caso...
Querrs decir si la cagas t.
Mira, Leo, no hay respuestas fciles
en situaciones como sta. Todo
depende de las circunstancias. Pero

voy a decirte lo que no debes hacer.


Extendi de nuevo las
fotografas y las contempl moviendo
la cabeza.
Lo que no puedes hacer es
dormirte en los laureles. O subes y
las entregas, o te olvidas de ellas
para siempre. Duda, y te convertirs
en algo que ellos odian: un to
imprevisible con una bomba de
relojera en el cajn de la mesa. Si
vas a ensearlas, hazlo ahora. Y si
no...
Cogi una de las fotos y se
dirigi a la destructora de

documentos que haba junto a la


impresora de Falcone, puso la foto
entre sus dientes de plstico y el
monstruo cobr vida y devor la
imagen, devolvindola en un milln
de trozos irrecuperables.
La
ambicin
es
un
sentimiento interesante dijo. Yo
la tuve una vez. Crea que nada poda
tocarme, y mira lo que me pas.
Dime, Leo: si hubieras estado en la
redada de la da, si hubieras sido t
el que entr y me pill con los
pantalones bajados y sin que
estuviera ocurriendo nada ms que lo

normal, qu habras hecho? Mirar


hacia otro lado?
Falcone ni siquiera necesit
pensarse la respuesta.
No, porque algo tena que
estar ocurriendo. Si no, t no habras
estado all.
Era preciosa contest,
compadecindolo.
No
lo
entiendes? Es que no basta con eso?
No. Y sigo pensando que
para ti tampoco era bastante.
No se te da bien juzgar a las
personas. Es que no sientes como el
resto de nosotros, o es que te da

miedo? Todos tenemos que


relajarnos alguna vez. Incluso t.
Esto es relajarse?
pregunt, sealando las fotos.
Puede que todo lo sea. Mira,
Leo, si no tienes estmago para esto,
mejor es que no compliques las
cosas. Est claro que detrs de todo
esto hay algo perverso. Por qu no
sacamos a esa chica de donde quiera
que est, cerramos la puerta y
dejamos descansar a los muertos?
Falcone volvi a mirar las
fotografas.
Podra
haber
mucha

informacin en estas imgenes.


Podran tener un valor incalculable.
Sbeselas a los de arriba. Ya
vers como sonren, te dan las
gracias y pasan a odiarte para
siempre porque has transformado sus
vidas en un infierno.
Si se las entregara a la DIA...
Si se las entregaras a la da,
se volveran locos de alegra, te
diran una y mil veces lo maravilloso
que eres y cuntos como t debera
haber en el cuerpo. Puede que
incluso volvieras a llevarte a
Rachele a la cama. Y luego qu? En

seis meses tu carrera estara


acabada. Estaras dirigiendo el
trfico y haciendo pedacitos tus
tarjetas de crdito porque ya no ibas
a poder usarlas ms. Y los de la DIA
fingiran no conocerte. Y ella menos
que ninguno. A nadiele gusta el to
que destapa la caja de los truenos, y
mucho menos una caja tan sucia
como sta. Pero t todo eso ya lo
sabes, a poco que seas sincero
contigo mismo.
Falcone mir por ltima vez las
fotografas y luego les dio la espalda.
Hazlo orden.

Peroni se ech a rer, las


recogi todas y se las puso en la
mano.
No, seor contest y sali
del despacho cerrando la puerta a su
espalda.
Se qued un momento all,
escuchando. No tard mucho. Pronto
se oy el sonido de los dientes
elctricos.
Rachele D'Amato vena por el
pasillo en su direccin, sonriendo y
caminando con un paso tan firme
como si fuera la duea de todo
aquello.

Te has mudado? le
pregunt Peroni.
Ella se limit a mirarle con una
frialdad que lo deca todo.
Trata bien a nuestro chico
le advirti, sealando la puerta.
Algunos lo apreciamos, aunque l no
parezca apreciarse mucho y no nos
gustara verle pasar dos veces por lo
mismo.
No tenis de qu preocuparos
en ese sentido.
Ya. Era broma sonri.
Lo s. No hay nada que pudiera
volver a uniros, verdad?

He recibido una llamada en


la que se me peda que viniera.
Deberais hablar ms entre vosotros
seal una puerta abierta que
haba al final del pasillo. Es all a
donde voy.
Vergil Wallis estaba sentado
tieso como un palo y con los ojos
cerrados, esperando pacientemente.

Una vez Bucci empez a hablar,

no haba quien lo parara. Neri estuvo


escuchando hasta que le pidi que se
callase.
Deberas habrmelo dicho,
Bruno. Era tu deber.
Yo no... habl de ello una vez
con Mickey dijo. Pareca asustado
. Me dijo que usted lo saba. Que
lo haban acordado as.
Neri se rio con irona.
Que lo habamos acordado?
S. Fui un poco estpido,
no? La cuestin es que... no me
gust pensar que le estaban tomando
el pelo, pero no es fcil decirle a un

hombre que su mujer le engaa. Y


encima, con su hijo. No supe qu
hacer. Supongo que en el fondo era
consciente de que Mickey me haba
mentido, pero la verdad es que me
pregunt qu le parecera a usted que
fuera corriendo a contrselo.
Neri entendi por qu Bucci
haba venido actuando de un modo
tan extrao. Era un buen hombre, un
lugarteniente leal. Y, por otro lado,
comprenda su punto de vista. La
perfidia de Mickey no entraba en sus
competencias. No poda esperar que
un perro callejero como Bucci

mediara en una traicin familiar


semejante.
Es culpa de Mickey, no de
ella aadi inesperadamente No es
que pretenda decir que no debe
culparla, pero yo creo que ella no
hubiera querido hacer algo as
deliberadamente. Usted no ve a
Mickey como lo vemos los dems.
Es que nunca se rinde. Insiste e
insiste hasta que consigue lo que
quiere.
Neri se qued pensando un
momento.
Pero ha tenido otros hombres,

no?
No lo creo. Si quiere que le
diga mi opinin, lo que pasa es que
se aburre. Nada ms.
Aburrimiento.
Era
comprensible.
Lo siento, jefe aadi
Bucci. Si quiere que me vaya
cuando todo esto acabe, lo
comprender. No quiero dejarle en la
estacada.
Dejarme en la estacada?
repiti, divertido. Sus ojos grises
brillaron. Venga, Bruno. No vamos
a andarnos con juegos entre nosotros.

De todos modos...
Bast una mirada de Neri para
que se callara.
De todos modos, nada. Voy a
contarte un secreto: yo tambin me
aburro. Llevo un tiempo dndole
vueltas precisamente a eso. Tengo
una casita en Colombia, lejos de los
problemas. All nadie puede tocarme
seal con un gesto de la cabeza el
piso superior. Y podra dejar aqu
el exceso de equipaje.
Claro.
Si yo no estuviera, dirigiras
t todo, al modo de siempre? Los de

la DIA ni se acercaran a ti, te lo


aseguro. En sus expedientes slo
figura mi nombre. Por supuesto me
gustara hacerles un regalo de
despedida a unos cuantos, ya sabes.
Algo para que no se olviden de m.
Se lo debo. Pero t empezaras desde
cero. Tu nombre quedara limpio.
Bucci cambi de postura en la
silla.
Quiere que acte como si
fuera el jefe?
No. Quiero que seas el jefe.
Yo no puedo estar aqu siempre, y
alguien tiene que hacerse cargo del

negocio. Preferira elegir yo a mi


sucesor, y no que fuera un bastardo
de fuera.
Podra hacerlo, pero a
Mickey no le hara demasiada gracia.
Ay,
Mickey,
Mickey...
dejando aparte lo de Adela, dime:
qu piensas de l? Con sinceridad.
Supongamos
que
consiguiera
enderezarle. Merecera la pena el
esfuerzo? Sera capaz de hacer
algo?
No lo s contest Bucci
con cautela. No me siento
capacitado para juzgarle. Hay cosas

que ha estado haciendo y que yo no


entiendo.
Qu cosas?
Bucci abri sus manazas en
seal de impotencia.
No lo s. Cosas de las que
quiere que nadie se entere. Y en eso
es bueno, jefe. Sabe cmo guardar un
secreto.
Neri record las cosas que
haban salido a la luz en aquellos
ltimos das. Falcone no iba a
dejarles en paz. Era slo cuestin de
tiempo que volviera, y puede que con
un permiso para ponerlo todo patas

arriba.
Vamos a tener que quedarnos
encerrados aqu durante unas horas.
Hay polica por todas partes.
Mientras, Bruno, haz algo til:
entrate de cunto tiempo tenemos
antes de que vuelvan. A ver cunta
gente tienen fuera y a quin hay que
pagar para que miren para otro lado
durante un rato. Cuando podamos
salir, iremos a divertirnos un rato.
A divertirnos?
Neri se ech a rer.
S. Antes de retirarme quiero
pasar un buen rato. Quiero hacer una

ronda completa. Luego me marchar.


Llama a quien sea y asegrate de que
pueda salir de aqu maana por la
noche con toda discrecin. Los
albaneses podrn ayudar. Me deben
unos cuantos favores.
Maana por la noche?
repiti, incrdulo.
Demasiado pronto para ti?
Tengo que decirte, Bruno, que no
puedo esperar ms a salir de este
agujero.
Bucci no pareca demasiado
convencido.
Qu pasa? Te estoy

ofreciendo un imperio en bandeja de


plata.
No me malinterprete, jefe. Le
estoy muy agradecido, pero es que
hay... cosas que no puedo controlar.
Sigues preocupado por
Mickey?
Bucci se encogi de hombros.
Era demasiado respetuoso para
insistir, y mirndole, Neri se
pregunt por qu no habra tenido un
hijo como l. Era un hombre en el
que siempre se poda confiar. Y si
quera joder a Mickey cuando llegase
el momento, qu demonios? Que lo

hiciera. No haba sido el


descubrimiento de lo que estaba
pasando entre Adela y l lo que le
haba hecho pensar as. Simplemente
no senta especial aprecio por los de
su propia sangre. Le complicaban la
vida, le sangraban sin darle nada a
cambio, y la familia no deba ser as.
A medida que se iba haciendo mayor
y que cada vez iba necesitando
menos los placeres fsicos que Adela
poda proporcionarle con su maestra
particular, se iba encontrando mejor
en compaa de otros hombres. Saba
lo que poda esperar de ellos, y

siempre y cuando cumpliera su parte


del trato (es decir, siempre que fuese
un jefe bueno, justo y que produjera
beneficios), seguiran a su lado.
El muchacho tiene razn
dijo con una sonrisa. Es hora de
que le pongamos a prueba. Ve a
buscarle y dile que se rena conmigo
en la terraza.
En la terraza?
Neri ya haba echado a andar
hacia la escalera.
Ya me has odo.

Haba fotografas de Suzi Julius


por todas partes. Ampliaciones de
las instantneas que haba tomado
Miranda llenaban el corcho blanco
de la pared principal del centro de
operaciones y otras ms pequeas y
en color estaban pegadas en los
ordenadores. Costa hizo pasar a
Miranda Julius entre las mesas de las
veintitantas personas que formaban el
equipo y le present a un par de ellas
para asegurarse de que se haca idea

de la importancia que le conferan a


su caso. Luego siguieron pasillo
adelante hasta llegar a una sala ms
pequea en la que un grupo de
oficiales, en su mayora mujeres, se
ocupaban de atender las llamadas del
exterior que pudieran llegar sobre el
caso. La imagen de Suzi haba
aparecido ya en televisin, y no
tardara en hacerlo en los peridicos.
Haban preparado una lnea
telefnica a la que se poda llamar
annimamente en respuesta al ruego
que haban formulado para que se
aportara el ms mnimo indicio. La

bsqueda de Suzi a gran escala ya


estaba en marcha. Pero como en
todos los casos similares en los que
Costa haba trabajado, haba una
frustrante falta de informacin. Nadie
la haba visto desde que sali del
Campo dei Fiori. Ni una sola pista
haba aparecido en las tres horas que
haca que Falcone haba abierto el
caso.
La condujo a una pequea sala
de reuniones que haba en laparte
trasera de la comisara y que daba al
jardn. Ella se sent inmediatamente
y dijo:

S que la estis buscando,


Nic. No tienes que demostrarme
nada.
Slo quera que lo vieras por
ti misma.
El estrs empezaba a ser
evidente, pero volvi a tener la
impresin de que era una modelo que
haba decidido trabajar para
demostrar que era ms de lo que
pareca. Estaba sentada al otro lado
de la mesa con una sencilla cazadora
negra y aferrada con ansiedad a un
cigarrillo cuyo humo intentaba echar
por la ventana entreabierta. Sus ojos

de mirada penetrante e inteligente, no


se apartaban de l ni un instante.
Tenis idea de dnde puede
estar?
Costa fue cuidadoso en la
respuesta.
Se lleva su tiempo.
Ella se volvi a mirar por la
ventana y el sol brillante de la tarde
le oblig a entrecerrar los ojos.
Tengo que decirte otra vez
que lo siento. Me refiero a lo que
pas anoche. Debi ser muy
embarazoso para ti.
Olvdalo. Yo ya lo he hecho.

Por un momento le pareci


percibir ira en su mirada, y se
pregunt si habra dicho lo correcto.
A veces bebo, pero no para
no pensar, sino para intentar
encontrarle el sentido a las cosas. Es
ms fcil as. Supongo que no
entiendes de qu te estoy hablando.
Nunca podra olvidar los das
perdidos que pas tras la muerte de
su padre, sentado en su silla de
ruedas durante horas, hablndole a la
botella, intentando descifrar hasta
qu punto aquel dolor era fsico, de
sus heridas, y cunto exista slo en

su cabeza. Y en lo fcil que sera


ahogarlo todo en la botella.
S que lo comprendo.
Quieres prometerme una cosa?
No me gusta hacer promesas
fciles. Luego acabas desilusionando
a la gente si no puedes mantenerlas.
Te necesitamos, Miranda.
Necesitamos que reflexiones sobre lo
que podamos encontrar y sobre cmo
crees que puede reaccionar Suzi. No
puedo decirle cmo ni dnde ser,
pero cuando llegue el momento, es
importante para todos nosotros y
para ella que no ests...

Bebida? termin por l.


No te preocupes, que eso no va a
ocurrir.
No es bueno que ests
siempre sola. No podra venir nadie
a hacerte compaa? Me habas
hablado de tu madre. No podra
acompaarte?
Est de vacaciones en
California. He hablado con ella esta
maana, pero con la diferencia
horaria y el cambio de billetes no
llegar aqu hasta el domingo
mirndole fijamente a los ojos,
aadi: para entonces, ya

sabremos algo, verdad?


No haba modo de evitar una
pregunta as.
Creo que s, pero de todos
modos, podra disponer lo necesario
para que una mujer polica estuviera
contigo.
Estoy bien dijo con firmeza
. No necesito que me traten como a
una vctima. Mi hija es la vctima en
este caso. Es a ella a quien tenemos
que ayudar. T haz tu trabajo, que yo
har todo lo que pueda y como
pueda.
Bien contest, y puls el

botn de grabar. Primero registr el


encabezamiento habitual de las
entrevistas: fecha, hora, asunto,
nombre del entrevistado, nombre del
oficial... e intent pensar en las
preguntas ms adecuadas, las que
pudieran abrir el candado tras el que
pudiera encontrar algn detalle
olvidado.
Se te ha ocurrido algo
nuevo?
La verdad es que no
contest moviendo la cabeza, como
si le pesara que fuera as. Intento
pensar en algo, pero no hay nada

aparte de lo que ya os he contado.


La gente que has conocido
aqu...
Es slo eso: gente. Gente en
las tiendas, en los cafs, en los
restaurantes. Hablamos con ellos
Suzi y yo, por supuesto, pero no hubo
nada
destacable
en
esas
conversaciones. Pura cuestin de
cortesa.
Coloc sobre la mesa una de las
fotos tomadas con la cmara de Suzi.
Randolph Kirk apareca en ella,
cerca del margen, en la Fontana di
Trevi, y miraba directa y

abiertamente a la cmara.
Le reconoce?
Miranda se fij en su rostro.
No. Nunca le haba visto
hasta esta maana en el peridico.
Mi italiano no es bueno, pero he
comprendido de qu se trataba. Es el
hombre que muri en la excavacin
arqueolgica, no? S.
Y crees que tiene algo que
ver con este otro asesinato? Me
refiero al de esa chica que muri
hace diecisis aos.
Hay pruebas de que utilizaba
chicas jvenes para su propio...

entretenimiento. Solo y con otros.


Ella dijo algo entre dientes.
Y ahora qu? Dnde est
mi hija, Nic? Encerrada donde ese
monstruo haya podido meterla,
esperando que alguien la encuentre?
Podramos tardar una eternidad.
Dios... cerr los ojos un instante
. No puedo soportar imaginrmela
as. Es demasiado horroroso.
Estamos haciendo circular su
foto por todas partes. Alguien tiene
que haberla visto.
Esto no tiene sentido. Suzi no
desaparecera sin ms con un hombre

as. Es absurdo. Mralo, es un viejo.


Qu podra ofrecerle? Adems es
imposible que fuese l el conductor
de la moto.
No admiti. Puede que
l simplemente la localizara y que
otra persona hiciese el resto.
Pero por qu Suzi? Por qu
ella?
Por pura mala suerte
contest, encogindose de hombros
. Coincidencia. Estos casos a
veces son as. A Kirk parecan
gustarle especialmente las rubias, y
puede que le recordarse a otra

persona.
Ella supo inmediatamente de
qu estaba hablando.
A la chica que encontraron?
Vi su fotografa, y se parecen.
Es slo una teora. Tenemos
dos posibles caminos en los que
trabajar. Podemos hacer todo lo
habitual: asegurarnos de que vea su
fotografa el mayor nmero de gente
posible, monitorizar las llamadas que
recibamos relacionadas con el caso.
Y podemos trabajar intentando
comprender lo que pase realmente,
por qu Kirk organizaba esos juegos,

con quin y dnde.


Podra ser en cualquier parte,
no?
No.
Aquel era un punto importante.
Se trataba de un ritual, una fiesta que
no se estaba celebrando en la Villa
de los Misterios en Ostia. El
escrupuloso trabajo de Teresa lo
haba demostrado ya. Kirk deba
tener otra localizacin, ms grande y
ms importante. Seguramente en la
ciudad. Quizs Suzi estuviera
atrapada all, esperando. Esperando
a quin?

Necesito que veas unas


cuantas fotografas ms le dijo al
tiempo que abra los expedientes.
Miranda examin la fotografa
que acompaaba a la placa de
identificacin de Brbara Martelli.
Tambin he visto su foto en el
peridico dijo. Rubia. Era otra
de sus mujeres?
Es posible.
Por eso lo mat?
No lo sabemos admiti.
La haba visto antes, Miranda? Por
favor, intente recordar. Es posible
que Suzi coincidiera con ella en

algn lado?
Miranda suspir.
En
varias
ocasiones
preguntamos cmo llegar a algn
sitio a la polica. A lo mejor
hablamos con ella, no lo s, y creo
que de todos modos no me acordara.
De acuerdo. Y a l? Lo
conoces?
Coloc una foto de Vergil
Wallis sobre la mesa.
No. Es italiano?
Norteamericano.
Has
hablado con algn compatriota desde
que llegaste? No entenda qu

sentido tena aquella pregunta.


Creo que no. Imagino que
recordara a ese hombre de haberlo
visto alguna vez. Qu significa esto,
Nic? Por qu iba a estar metido en
esto un norteamericano?
No
podemos
descartar
ninguna opcin. Conoces a este
otro?
Miranda estudi una foto de
Veniamino Vercillo.
No.
Y a ste?
El rostro grande y feo de Neri la
mir desde la mesa.

Qu hombre ms horrible.
Parece un gnster. Esta es la clase
de gente que podra estar reteniendo
a Suzi? Porque ella no se ira
voluntariamente con alguien as. No
es tan tonta.
Costa rebusc entre las fotos.
Esa foto se tom en la
Comisara, cuando le estbamos
interrogando por algo, y no siempre
tiene ese aspecto. La gente tiene
diferentes caras y se pone una u otra
segn la ocasin. A veces hay que
pensar ms all de lo que se ve.
Gracias por el consejo le

respondi con frialdad.


Mira.
Le mostr un juego nuevo de
fotografas que le haban com prado
a un fotgrafo que cubra una velada
de pera. Neri estaba all con su otra
cara, la de hombre de negocios
amante del arte, con su esposa al
lado. Los dos iban vestidos
impecablemente, Neri de chaqu,
Adela con un vestido de seda que
marcaba perfectamente su figura.
Tienes razn. Parece distinto
concedi. Es su mujer?
Nic asinti.

Parece demasiado joven para


l. Es de esa clase de hombres?
El no contest.
Es de los que les gustan las
jovencitas?
Ella no es tan joven como
parece. Al menos, no de la edad de
Suzi. A Neri le gustan muchas cosas,
y puede que estuviera metido en los
jueguecitos de Kirk, pero tambin es
posible que sea ms complicado.
Ella volvi a estudiar la foto.
La mujer no parece feliz. Yo
dira que es como un objeto, algo que
l posee.

Deduces mucho de una


fotografa.
No te olvides de que me gano
la vida haciendo fotos. Es como
contar una historia. Quieres que la
gente las vea y que se haga una idea
de lo que pasa, de cmo son los
dems. Si no, es slo una imagen
vaca, sin sentido, sin drama, sin
humanidad. Slo formas en un papel.
Es la historia que palpita detrs lo
que le confiere carcter pas
rpidamente entre las dems fotos.
Son bastante buenas. Quienquiera
que sea l, y quienquiera que sea su

mujer, son un tema interesante. Se ve


que hay mucho entre ellos, pero no
necesariamente bueno. Yo podra...
Se par en una de ellas y la
mir en silencio.
Has recordado algo? le
pregunt Nic cuando ya no pudo
esperar ms.
No. A l no lo conozco de
nada, pero a este otro...
Seal a un hombre que haba
salido en la esquina de la foto. Era
ms joven, iba vestido para la
ocasin y pareca aburrido.
A l s que lo he visto en

algn sitio hizo una pausa tratando


de ordenar sus ideas. Fue al poco
de llegar. Estbamos en el Campo,
tomando un caf en una terraza. l
estaba sentado en la mesa de al lado.
Me fui al bao y cuando volv, haba
estado dndole la lata a Suzi,
intentando conseguir que le diera el
telfono.
Costa mir la foto y sinti una
punzada de esperanza.
Qu ocurri?
Nada. Bueno, eso creo. Era
muy pesado, y su ingls no era bueno.
No me gust. Ahora que lo pienso, no

me gust nada. Era uno de esos tos


pegajosos que yo imaginaba que
bamos
a
encontrarnos
constantemente en Roma.
Crees que pudo darle su
nmero a Suzi?
Estoy intentando pensar...
Haba algo all. Lo presenta.
Miranda se volvi hacia l de
pronto con los ojos abiertos de par
en par.
Dios
mo
susurr,
preocupada. Ahora lo recuerdo.
Suzi se comport de una manera
extraa a partir de ese momento.

Casi sospechosa. Estuvimos incluso


a punto de tener una bronca.
Entonces, crees que podra
haberle dado algo? Su nmero de
telfono quizs?
Es posible, pero no puedo
asegurrtelo, Nic. No s... han
pasado das ya.
Y crees que ella podra no
habrtelo dicho?
No le gust ver el dolor que le
causaba responder.
Supongo. Las chicas de esa
edad cometen estupideces de vez en
cuando y no saben admitirlo. Al

menos yo era as. S que estaba


incmoda por algo. Debera haberme
imaginado que... los ojos se le
humedecieron. Qu idiota soy.
Cmo pude pensar que una chica de
su edad iba a estar encantada con
pasar unas vacaciones con su madre
como nica compaa? Una madre,
adems, que apenas ha estado con
ella en toda su vida. Por qu iba a
querer estar conmigo? Cmo se
puede ser tan arrogante? Recuerdo
que le dije que me pareca un
imbcil, exactamente la clase de
hombre italiano sobre la que siempre

te advierten. Y ella me mir como si


no supiera lo que estaba diciendo.
Como si fuera una vieja. Luego
estuvimos un rato sin decir ni
palabra, esperando que pasara la
tormenta.
Nic
estaba
recogiendo
rpidamente las fotos, deseoso de
terminar.
Pero no se pas.
Esto podra sernos de mucha
ayuda.
Cmo? Es que sabes quin
es ese hombre?
Costa se pregunt hasta dnde

deba revelarle.
Miranda le dijo, tomando
su mano, tenemos reglas en cuanto
a lo que debemos decir o no en el
curso de una investigacin.
A la mierda con esas reglas.
Soy su madre, la razn por la que
est metida en este lo.
T no eres la culpable de
nada. Suzi tiene diecisis aos. Ya
no es una nia de la que se deba
cuidar veinticuatro horas al da.
T no la conoces. Ni a ella,
ni a m. No puedes hacer esa clase de
juicios.

No se estaba compadeciendo de
s misma. Ms bien se odiaba.
S lo suficiente. Ests
haciendo todo lo que se puede hacer
en estas circunstancias, as que no
empieces a culparte antes de que...
La palabra se le haba escapado
y ella se volvi hacia la ventana
intentando contener las lgrimas.
Antes de qu? De que haya
motivo?
No quera decir eso.
Quin es ese hombre? Por lo
menos dime eso.
Es el hijo del otro. Se llama

Neri, Mickey Neri.


Nic se levant barajando en la
cabeza todas las posibilidades y lo
que dira Falcone cuando se enterara.
Afuera la tarde se estaba agotando.
Pronto se hara de noche. Esa clase
de operaciones no eran fciles en la
oscuridad, as que tenan que darse
prisa. Haba poco tiempo.
Qu clase de hombre es ese
Mickey? le pregunt ella.
El mejor le contest,
sonriendo. Al menos para
nosotros.
No
un
profesor
universitario, o una figura annima

vestida de esmoquin. Mickey Neri es


un delincuente de una familia de
delincuentes, y no muy listo. Lo
conocemos. Sabemos dnde vive, y
sabemos cmo conseguir de l lo que
queramos. Miranda...
Slo necesitaban la orden
judicial, y con la identificacin de
Miranda en la foto, no tardaran en
conseguirla. Entonces podran entrar
a saco en la casa de Via Giulia,
llevarse a Mickey para interrogarle y
desmembrar el imperio de Neri de un
solo golpe.
Nic puso las manos en los

hombros de ella y dese poder


comunicarle la misma esperanza que
empezaba a bullirle dentro.
La encontraremos. Te lo
prometo.
Ella retrocedi.
Promesas.

El da se estaba agotando.
Emilio Neri estaba en la terraza,
apoyado en la barandilla, mirando

hacia la calle y respirando el humo


de Longotevere. Cuando era un cro,
el aire de Roma era ms limpio, ms
ntido, pero con los aos haba
acabado por corromperse, como casi
todo en el mundo. Cuando era joven,
uno poda pasearse por el centro
histrico en una noche como aquella,
del brazo con su pareja, simplemente
viendo escaparates y parando para
tomarse una copa antes de cenar.
Ahora no haba ms que prisas,
carreras, si es que el trfico las
permita. La gente iba de ac para
all hablando por el mvil en lugar

de hablar cara a cara con los dems.


En ese sentido, Roma no era el peor
lugar. En Miln o Londres se tena la
sensacin de que la gente se pasaba
la vida encerrada en conversaciones
solitarias con trozos de plstico. Al
menos su ciudad natal mantena una
vena testaruda de humanidad en el
corazn. An se poda pasear por el
Ponte Sisto y experimentar ese
sentimiento.
Pero no haba tiempo de
hacerlo, y ya nunca lo habra. Esa
parte de su vida era ya pasado.
Ahora tena que consolidar el futuro

y la reputacin que dejara al


marcharse.
Se volvi cuando Mickey suba
la escalera. El muchacho se detuvo
junto a unas macetas en las que
vegetaban tristemente unas palmeras
a las que el invierno haba
maltratado con dureza. Se haba
cambiado de ropa, pero segua
llevando unas prendas estpidas en
un hombre de su edad: vaqueros de
campana y un jersey negro y fino del
que habra necesitado por lo menos
una talla ms. Tena ya treinta y dos
aos, y debera dejar de intentar

parecer un adolescente. Adems,


temblaba.
Con un gesto de la mano lo
llam a su lado y juntos se volvieron
hacia fuera, junto a la barandilla de
hierro. Neri rode los hombros de su
hijo con un brazo.
Nunca te han gustado las
alturas, Mickey. A qu se debe?
Mickey se arriesg a mirar
hacia la calle e intent retroceder un
paso, pero su padre se lo impidi.
No lo s.
Te acuerdas de lo que le
pas a la mujer de Wallis? Cuando

ya no pudo soportarlo ms, o al


menos eso me imagino yo que pas,
salt del piso cincuenta en el que
estaba su apartamento en Nueva
York. Un momento estaba llorando
junto a la ventana y al momento
siguiente, la recogan del suelo con
pala. Qu puede empujar a una
persona a hacer algo as? La culpa
quizs, o slo pura estupidez?
Neri lo empuj contra la
barandilla y aunque el chico intent
retroceder, no se lo permiti.
Sabes? continu, a
veces una sola cosa resuelve muchos

problemas. La polica encuentra un


cadver, un despojo humano tirado
en la acera, se montan una historia
que encaje y ya est.
Pap... se quej, intentando
en vano soltarse.
Cllate. Sabes por qu le
tienes miedo a las alturas? Te lo voy
a contar. Un da, cuando eras muy
pequeo, tu madre y t estabais
dndome la lata sin parar. Era
verano, y estbamos aqu arriba. En
aquella
poca
no
tenamos
servidumbre en la casa. Yo no lo
permita. Lo de ahora ha sido idea de

Adela. Adela tiene muchas ideas,


pero supongo que eso t ya lo sabes.
Pues como te iba diciendo, aqu
estabais tu madre y t. Debas tener
tres o cuatro aos, y no dejabas de
gritar porque ella no tena el juguete
que t queras o algo as, y yo estaba
tumbado en aquel viejo sof de
mimbre que tenamos antes de que se
compraran todos estos trastos de
diseo. Y pens: me paso el da
trabajando, os mantengo vivos,
parsitos, y vosotros slo sabis
gritar, llorar y protestar.
Apret el hombro de su hijo y lo

mir directamente a los ojos.


No te acuerdas, verdad?
N... no balbuce.
Yo creo que en el fondo s
que te acuerdas. Lo que pasa es que
est ah metido... solt por un
instante a su hijo para darle con el
dedo ndice en la sien, junto con el
resto de la mierda que llevas ah,
Yo no... empez a decir, pero su
padre
hizo
un
movimiento
inesperado. Con sus manazas le
agarr
por
el
cuello,
lo
empujbrutalmente
contra
la
barandilla y Mickey se dobl por la

cintura, de modo que qued con


medio cuerpo fuera de la terraza,
mirando las losas de la calle que,
desde aquella altura, parecan el
dibujo de las alas de una mariposa
muerta.
Emilio Neri, con un empujn
bestial de la rodilla, sac las piernas
de su hijo fuera de la barandilla, de
modo que el muchacho qued
colgando tan slo de su brazo, igual
que aquella vez cuando era un nio.
Neri se senta tan fuerte como
entonces, puede que incluso ms, e
igualmente sereno. Aquella vez su

cara quedaba muy cerca de la de


Mickey y ambos haban empezado a
sudar como cerdos.
Lo recuerdas ahora? le
pregunt.
Mickey estaba empezando a
llorar e intentaba desesperadamente
apoyar los pies en algo. Su padre
oli la orina que le mojaba la
pernera de aquellos malditos
pantalones de campana.
Por favor...! gimi.
Me he enterado de una cosa,
Mickey. Es uno de esos cuentos que
se traen y se llevan, que entran y

salen de las habitaciones de esta casa


apestosa. He odo que te has estado
tirando a Adela a mi espalda. Te han
visto y te han odo, en eso y en todas
las dems cosas que has hecho y que
crees que yo no s. Me gustara que
intentaras ver esto desde mi punto de
vista. No te das cuenta de lo fcil y
agradable que sera dejar que tu cara
se estrellara contra las piedras de la
calle?
Mickey respondi con algo
ininteligible.
No me dices nada, hijo.
Quiero orte decir que lo he

entendido mal.
El muchacho cerr los ojos y
volvi a abrirlos como si pensara
que poda estar en un sueo.
Lo has...
Neri baj el brazo slo un
segundo y la cabeza de Mickey
rebot en el vaco. El muchacho grit
aterrado y luego qued mudo: su
padre haba vuelto a sujetarlo.
No debes mentirme, Mickey.
Si tengo la impresin de que me
mientes, te dejar caer. Para qu me
sirve un hijo en el que no puedo
confiar?

Mickey gimote y no dijo nada.


As que vamos a empezar
otra vez, y piensa bien lo que vas a
decirme. La historia que he odo
sobre Adela y t, es cierta?
Mickey movi la cabeza de lado
a lado.
Di algo! le orden su
padre.
Es mentira! Es mentira!
Neri contempl el rostro
aterrorizado de su hijo y luego lo iz
hasta la barandilla. Mickey tir un
par de macetas al patalear para
volver a la seguridad de la terraza, y

Neri las vio caer a la calle. Un


hombre vestido de oscuro dio un
respingo al or el golpe y mir a los
tejados.
Deberas tener ms cuidado
dijo Neri, ofrecindole un pauelo
. Podras herir a alguien.
Las lgrimas le rodaban por la
cara y sollozaba.
Por qu? Por qu lo has
hecho?
Neri se encogi de hombros.
Un padre se merece saber la
verdad. Si me hubieras dicho otra
cosa, estaras en la calle. Lo sabes,

verdad?
S susurr, y Emilio Neri
tuvo que contener la risa. El pobre
crea de verdad que se haba librado.
He sido un mal padre. He
intentado protegerte en lugar de dejar
que te endurecieras al contacto con
toda la mierda que la gente como
nosotros tiene que aguantar. Me han
dicho que quieres entrar en accin.
S murmur Mickey no muy
convencido. Aunque ya haba dejado
de llorar, segua teniendo un mohn
adolescente en la boca. Herencia de
su madre.

Bien. Ya es hora se abri


la chaqueta y sac una pistola. Era
una beretta pequea y negra que
Mickey miraba espantado y mudo.
Neri sala coloc en las manos.
Cgela, que no te va a
morder. Es una de las mas. Funciona
bien.
Q... qu?
Ya conoces las reglas. En
este crculo slo se puede llegar
hasta un punto sin liquidar a alguien.
T nunca lo has hecho. Slo has dado
un par de palizas, y no es lo mismo,
verdad? S sincero.

No.
Neri le dio una palmada en la
espada.
Quiero verte contento. Es la
hora. Nada complicado, ya vers. T
slo entras y sin decir nada, le pones
la pistola en la cabeza y disparas.
Podrs hacerlo?
Yo solo?
Algn problema?
No. Quin?
Neri mir el reloj. Su mente
estaba ya en otro sitio.
Un polica. Lo siento, pero no
tengo nada mejor. La prxima vez,

intentar conseguirte un ser humano


de verdad.

Vergil Wallis llevaba un traje


negro, una camisa blanca in
maculada y corbata negra. Estaba
preparado para el funeral.
Me gustara ver el cuerpo de
Eleanor.
Est usted de luto contest
Falcone. Por la muerte de quin?

Ayer no pareca encontrarle mucho


sentido.
DAmato lo mir frunciendo el
ceo. Era una grosera hablarle as,
por mucho que fuera un gnster
retirado. A Falcone no le importaba
ya.
Ayer me pill desprevenido y
no pude pensar con claridad. Espero
que nunca tenga que pasar por algo
as, inspector. Te pasas aos rezando
por descubrir la verdad, y luego,
cuando la descubres, desearas no
haberlo anhelado tanto. Incluso te
preguntas si no lo habrs provocado

t mismo.
Todava no sabemos la
verdad. Ni siquiera estamos cerca.
Tampoco
estamos
recibiendo
demasiada ayuda.
Wallis asinti y no dijo nada.
Si accedemos a que vea el
cuerpo, tendremos que hablar
despus exigi D'Amato. Con
los dos aadi, y Wallis asinti
impasible. Y me temo que no est
usted en posicin de negociar.
Quiere que llame a un abogado?
No lo necesita. Al menos por
ahora respondi Falcone.

Fue l el primero en bajar por


las escaleras que conducan a la
planta baja y al edificio adyacente.
Haba slo un hombre de guardia, un
tipo bajo y moreno con coleta al que
Falcone no haba visto antes. Silvio
Di Capua y el resto del equipo
estaban an en la oficina de Vercillo,
intentando arreglrselas sin Teresa.
No iba a ser fcil. Poca gente y
menos talento.
El joven asinti cuando le
dijeron el nombre de Eleanor
Jamieson.
La tenemos en un sitio

especial porque segn la jefa


necesita un tratamiento distinto.
Dicen que se ha vuelto loca. Es
cierto?
Ensanos el cuerpo ladr
Falcone.
El tipo sali al pasillo sin dejar
de hablar.
Ahora s que estamos
apaados. No pensarn dejar al
"Monje" solo en el ruedo, verdad?
Es un buen chico, y sabe lo que hace,
pero como organizador... debera ver
su taquilla.
Entraron en otra sala. El cuerpo

de caoba de Eleanor Jamieson


reposaba sobre una mesa de acero
rodeada de instrumentos de la
profesin que parecan mquinas de
reanimacin que hubieran llegado
demasiado tarde. Tubos de plstico
transparente alimentaban una red de
pipetas y toberas, todo ello sostenido
por trpodes plateados, de las que
sala una especie de niebla dirigida
al cuerpo que le proporcionaba un
brillo de cuero terso bajo la luz
agresiva de la sala. El lugar ola al
producto qumico que se estuviera
utilizando para preservar el cuerpo, y

a Falcone le pic la garganta.


No me pregunte qu hay que
hacer cuando el lquido se acabe
dijo el ayudante. Teresa fue quien
lo prepar todo. Dice que un
profesor ingls le envi por correo la
receta. Que era al parecer el mejor
modo de evitar que se encoja como
un par de zapatos viejos.
Fuera espet Falcone y la
coleta desapareci.
Wallis se haba sentado en una
silla que haba en un rincn de la
sala. Tena la mirada clavada en el
cadver. Eleanor segua llevando

puesta la tnica de tela de saco ya


que la autopsia propiamente dicha
an no haba comenzado. Y tardara
en comenzar, ya que aquel cuerpo
extrao y medio momificado era
demasiado para Silvio Di Capua.
Tendran que recabar ayuda de fuera,
o convencer a Teresa Lupo de que
volviese al trabajo, y no estaba
seguro de cul de las dos opciones
era la mejor. Teresa era una bomba
de relojera. Slo su habilidad como
forense le haba servido hasta la
fecha para mantener su puesto de
trabajo, pero su anlisis sera el ms

rpido; eso s, si no haban ms


interrupciones.
D'Amato se sent a un lado de
Wallis y Falcone al otro. La sala
daba a la calle, y los sonidos del da
a da en la ciudad de Roma se
colaban por una pequea ventana:
coches, voces, retazos de msica y el
rugido furioso de los clxones. A
pesar de haber trabajado ya en
incontables casos de asesinato a lo
largo de su carrera, Falcone segua
sin sentirse cmodo en la morgue, y
no era la presencia funesta del
cadver lo que le moles taba sino el

modo en que la muerte se acomodaba


en mitad de la vida, tan cmoda, tan
fcilmente, al otro lado de la cortina,
desapercibida por todos excepto por
aquellos a quienes afectaba
directamente.
Mir a Rachele D'Amato y con
un gesto de la cabeza le indic que
empezase.
Ojal
encontraran
respuesta para todas las preguntas
que le rondaban la cabeza! Rachele
haba introducido a la DIA en el caso
con gran habilidad, aunque tena que
reconocer que sus colegas y ella
parecan saber mucho ms que la

polica. Alguien estaba filtrando


informacin, y ella haba asumido
que se trataba de fuentes de la
Comisara. Y quizs estuviera en lo
cierto. Todo el mundo saba que la
Polica tena su cuota de hombres
vendidos, pero a l le molestaba que
jams se cuestionara a la DIA.
Alguna vez se habra preguntado si
las filtraciones podan provenir de
sus propias filas? Y de ser as, lo
hablara con un simple polica? Su
relacin profesional discurra slo
en una direccin, lo mismo que haba
pasado con la personal. Ahora, como

entonces, volva a estar en


desventaja, y eso le molestaba
enormemente.
Seor Wallis comenz,
en este caso estamos casi por
completo en la oscuridad. Carecemos
de motivo, de fecha exacta, puede
que incluso de lugar. Qu piensa
que pudo ocurrir?
Por qu me lo pregunta?
Usted me dijo que no estaba bajo
sospecha.
Debe haberse hecho alguna
idea.
Por qu? Por qu cree que

ha de ser as?
Tuvo algo que ver Emilio
Neri? Conoca bien a Eleanor?
Neri? Ese nombre me suena.
Pero quizs debera hacerle esa
pregunta directamente a l.
Fueron juntos de vacaciones
a Sicilia. Por favor, no intente jugar
con nosotros. Neri estuvo all, y su
hijo tambin. Quin ms?
Wallis asinti.
Hace tanto tiempo que... ya
no me acuerdo.
Falcone suspir.
Confiaba en que pudiera

ayudarnos. Ya le dije ayer que hay


otra
chica
desaparecida
en
circunstancias muy similares a las de
su hija. Estamos seguros de que corre
peligro.
Wallis se qued pensndolo un
momento y luego dijo:
Eso no tiene sentido. Antes
me han dicho que no conocen las
circunstancias de la muerte de
Eleanor, y ahora dicen que esa otra
chica est en la misma situacin. No
lo entiendo. En qu quedamos?
ste no es momento de juegos
espet Falcone. Necesitamos su

colaboracin.
Wallis tena la mirada fija en el
cuerpo, brillante y pulido bajo las
luces.
No s nada de esa otra chica.
Con sumo cuidado y atenta a su
reaccin, DAmato dijo:
Qu hay de la madre de
Eleanor? Es que no quiere que se
haga justicia por ella?
Su madre se suicid. Nadie le
hizo nada.
Y
no
siente
usted
remordimientos? No tiene sentido
de... culpa?

Muri por eleccin propia.


Haba pronunciado aquellas
palabras con dificultad. Era obvio
que estaba tocando una fibra
sensible.
Mi pregunta no tiene que ver
con ella, sino con usted.
l consult su reloj con los ojos
vidriosos.
No quiero hablar del tema.
Falcone vio endurecerse el
rostro de Rachele. Haba tanta
determinacin en ella. Estaba hecha
para ese trabajo. Evidentemente
haba cambiado con los aos, porque

la mujer que l recordaba, la mujer a


la que quizs haba querido una vez,
no poda aislar de aquel modo sus
sentimientos.
Las quera usted? Eleanor no
era hija suya, y su esposa ya le haba
dejado. Las quera a aquellas
alturas, cuando el matrimonio haba
terminado tiempo atrs?
Wallis esquiv la pregunta.
Es usted una mujer muy
persistente. Se lo voy a decir slo
una vez: ellas me cambiaron. Antes,
yo era lo que era, pero ellas vieron
algo en m que ni siquiera yo haba

visto. A cambio, yo aprend a


quererlas, y al mismo tiempo a
odiarlas. Un hombre como yo no est
hecho para cambiar. No es bueno. Le
complica mucho la vida con los
jefes.
Falcone mir el cuerpo.
Podra ser esto cosa de sus
jefes?
Con qu clase de gente cree
que me trato? explot. Era una
nia, por amor de Dios. Creen que
podra... se detuvo con la voz rota
. Esto es algo personal, y no
quiero seguir hablando. No es asunto

suyo. No tengo nada que decirles.


Dnde ha estado esta
maana? pregunt Falcone.
En casa. Con mi ama de
llaves.
Y sus socios? pregunt
D'Amato.
Socios?
Rachele sac un cuaderno de
notas y ley unos cuantos nombres.
Tenemos toda una lista de
hombres a los que usted conoce, y
que tienen sus mismos orgenes.
Llegaron a Roma ayer.
Pues claro!

Esperaron en silencio.
A jugar al golf! Es que
siempre tiene que ser todo malo en
esta ciudad? Nos reunimos una vez al
ao en primavera. He reservado en
Castelgandolfo para el domingo, y
luego iremos a cenar. Llmelos si
quieren para confirmarlo. Llevamos
aos hacindolo. Desde que yo me
vine a Roma. Es una reunin anual de
viejos amigos, o viejos soldados si
lo prefieren. Soldados retirados,
juega usted al golf, inspector?
No.
Una pena hizo una pausa

para darle peso a sus palabras. Yo


crea que los policas eran
aficionados a los clubes. Es un buen
mtodo para conocer gente.
No todos lo somos. No nos ha
preguntado usted por qu.
Por qu qu?
Por qu quera saber dnde
estaba esta maana.
Wallis cambi de postura en la
silla. No le gustaba que le pillaran
desprevenido. Era el signo ms claro
que haba visto de una grieta en la
coraza con la que se protega.
Supona que me lo dira usted

de todos modos.
El contable de Neri, un tal
Vercillo, ha sido asesinado.
Ni siquiera pestae. Se limit
a mirar a Falcone con su rostro
sombro y sin expresin y por
primera vez se dio cuenta de que en
otro tiempo debi ser un hombre
impresionante.
Comisario, le parezco la
clase de persona que ira por ah
asesinando contables? Y si en algn
momento llegase a cometer un acto
as, de verdad cree que empezara
por un contable?

No quiero ni or hablar de
guerras le advirti. Ni se les
ocurra provocar algo as en nuestras
calles. Si quieren pelearse por lo que
sea, hganlo lejos de aqu, donde
nadie ms pueda salir mal parado.
Guerra? Quin ha hablado
de guerra?
Ya se lo he dicho.
Y qu es lo que me ha
dicho? el americano descans la
mano en su brazo, y Falcone oli en
su aliento algo dulce. Pues nada
ms que lo ms obvio. Pero
precisamente usted debera ser

consciente, inspector, de que la


guerra es el estado natural de la
humanidad. Es la paz y la armona
las que nos son ajenas, y esa es la
razn por la que nos cuesta tantsimo
crearlas entre tantas miserias. Las
guerras ya no forman parte de mi
mundo, ni aqu ni en ninguna otra
parte, pero otros... abri las manos
pueden pensar de otro modo. En
cualquier caso, no es asunto mo.
Y si la guerra se la hacen a
usted? pregunt D'Amato.
El sonri.
Entonces, la polica tendr la

oportunidad de ganarse el sueldo.


Haba slo un modo de atacar la
siguiente pregunta.
Neri ha sugerido que usted
podra haber mantenido relaciones
sexuales con ella le pregunt sin
ambages. Tengo que hacerle la
pregunta, seor Wallis: es cierto
eso?
Va a creer todo lo que le
diga esa escoria? Piensa que un
hombre como l iba a decirle la
verdad, suponiendo que supiera
hacerlo?
Creo que sabe ms de lo que

me ha contado. Y eso mismo pienso


de usted.
No puedo hacer nada para
cambiar lo que usted piense de m.
Falcone sac una fotografa del
expediente que llevaba: Eleanor y
Brbara Martelli, con su pequea
cohorte de admiradores. Iban
vestidas, y Eleanor no pareca saber
lo que iba a ocurrir.
Qu es esto?
Creemos que esta foto fue
tomada poco antes de que Eleanor
fuera asesinada.
De dnele la han sacado?

Eso no puedo decrselo. Son


pruebas. Conoce a estos hombres?
Sabe de qu clase de... evento se
trata?
No.
Conoce a la otra mujer?
No.
Falcone mir a Rachele
D'Amato. Aquel iba a ser un hueso
duro de roer. Sus respuestas no
estaban siendo las que deban ser.
Le dice algo esta fotografa?
Si estamos en lo cierto, debi ser
tomada escasamente horas antes de la
muerte de Eleanor, y uno de estos

hombres podra ser su asesino.


Seguro que no conoce a ninguno?
A ste s lo conozco dijo,
sealando una figura. Y usted
tambin. Era compaero suyo.
Mosca, verdad?
De qu lo conoca?
pregunt D'Amato.
De alguna celebracin,
supongo. Nada ms.
Falcone le mostr ms de cerca
la foto.
Una celebracin como sta?
Se imagina dnde pas Eleanor sus
ltimas horas? Se hace una idea de

lo que pudo ocurrir?


Sac unas cuantas ms, de las
tomadas ms tarde. Brbara y Mosca
en el suelo, desnudos y entrelazados.
Yo no me dedico a esta clase
de cosas en mi tiempo libre dijo
Wallis con frialdad, y Eleanor
tampoco. Y tampoco creo que ella se
hubiera mezclado en algo as por su
propia voluntad, sabiendo lo que iba
a ocurrir. Tiene alguna foto de ella
en estas circunstancias, comisario?
No concedi Falcone, lo
cual no deja de ser interesante.
Entiende cul es mi problema? La

idea de que Eleanor sali de casa un


buen da y fue secuestrada al azar por
un desconocido no encaja. Estuvo
aqu antes de morir, en compaa de
hombres que se movan en sus
crculos: crimen organizado y
polica. Como si su presencia fuera...
hizo una pausa deliberada para
darle nfasis a sus palabras...un
regalo, quizs.
Wallis asinti pensativo.
Una idea interesante, pero
que presupone que los hombres a los
que iba a ser ofrecida como regalo
tenan algo que ofrecer a cambio.

Algo que ofrecer, a quin? A m no.


Quin podra ser el destinatario del
regalo?
En la autopsia encontraremos
pruebas de ADN contest Falcone
. En este momento slo puedo
pedrselo, pero nos sera de utilidad
que nos facilitara una muestra del
suyo. Los del equipo forense se
ocuparn de todo, y no ser ms que
un instante. Con una muestra de
saliva bastara, o con un cabello si lo
prefiere.
ADN? repiti, inmutable
. Pretende decirme que despus

de tantos aos an puede servir de


algo?
Seguramente. Hay algn
problema?
Dgame qu necesitan
respondi. Volva a mirar el cuerpo,
y su contestacin fue una especie de
acto final. No iba a volver. Ya he
visto suficiente. No quiero contestar
ms preguntas. Me gustara saber
cundo puedo disponer el entierro.
Falcone llam al ayudante de
laboratorio para que organizase la
recogida de la muestra y los dos
salieron de la sala.

ADN? repiti ella cuando


se hubieron marchado. Una idea
interesante, pero Wallis ha hecho la
pregunta correcta: an puede haber
restos de ADN en ese cuerpo? Crea
que la forense haba dicho que la
turba lo haba vuelto todo inservible.
No tengo ni idea admiti
. Slo quera comprobar si iba a
negarse.
Y qu significa que no se
haya negado?
Pues que nos deja en la
oscuridad. Podra haber estado en la
fiesta, pero tambin puede pensar

que no vamos a conseguir


averiguarlo. Podra ser que
simplemente no tengamos la foto.
Si no tenemos con qu
comparar su ADN, no nos va a servir
de nada, Leo.
Ya. Qu hay del material
que te di del despacho de Vercillo?
Cundo podrs disponer de la orden
para ir a casa de Neri? Quiero entrar
lo antes posible.
Ella le dedic una de aquellas
sonrisas diplomticas que vena a
decir ni lo suees. Todo aquello la
consuma ms de lo que pensaba.

Quera poseer el caso, y que el caso


la poseyera a ella. No deba haber
nada ms en su vida. Toda aquella
ropa de diseo, sus coqueteos, no
eran ms que las herramientas de su
nueva profesin.
Tardaremos por lo menos una
semana. No puedo arriesgarme a
echarlo todo a perder por las prisas.
Hay montones de leyes en cuanto a la
proteccin de la intimidad. Toda la
informacin de que disponemos es
sobre estafa, evasin de impuestos y
fraude, y tenemos que estar seguros
de lo que tenemos entre manos antes

de poder presentarle el caso al juez.


Para vosotros es ms fcil. Es un
caso de asesinato y un secuestro. Os
darn la orden sin problemas. Slo
tienes que pedirla.
Ya he hablado con los del
departamento legal, y dicen que no
hay caso slo con lo que tenemos.
Necesito ms.
No puedo ayudarte.
Se la vea pensativa. A lo mejor
de verdad pretenda ayudar.
Sabes, Leo? Tu vida sera
mucho ms fcil si pudieras extraer
alguna prueba fsica del cuerpo de

Eleanor. El problema es que has


perdido a tu mejor forense. Deberas
llamarla. Este caso es ms
importante que tu orgullo.
Esto no tiene nada que ver
con mi orgullo, sino con que esa
mujer me amarga la existencia. Y con
que est enferma.
Sera capaz de salir del
mismsimo atad si pensara que
puede
ayudar.
Si
pudieras
convencerla de ello...
No s.
Falcone se levant de su silla y
ocup la que Wallis haba dejado

vaca para mirar a Rachele. No era


una mirada profesional sino
personal. Intentaba ser quien fue una
vez para sondear el terreno.
Alguna vez te preguntas qu
habra pasado si hubieras girado a la
izquierda en lugar de a la derecha?
Para qu iba a hacerlo?
Para nada, supongo. Pero yo
lo hago de todos modos. Por
ejemplo: qu habra pasado si me
hubieras dicho que s cuando te
invit ayer a comer, cuando todo lo
que tenamos aqu era un cuerpo de
muchos aos? Costa habra hablado

con esa mujer y habra llamado a


quienquiera que estuviese de
servicio. Nosotros habramos vuelto
aqu y habramos ido a ver a Wallis
con una idea completamente distinta
de todo.
A Rachele no le gustaba aquella
conversacin.
Habra llegado a tus manos
tarde o temprano, lo mismo que
estaba sobre mi mesa.
Lo s, pero a lo mejor
habramos tenido la oportunidad de
aclararlo todo entre nosotros antes de
que toda esta locura empezase. A m

me hubiera gustado que fuese as.


Las cosas estn claras hace
tiempo
contest,
alisndose
innecesariamente la falda, o
necesitas que te lo vuelva a repetir?
No. Despus de que
rechazaras mi invitacin, hice una
llamada. T ya te habas marchado, y
pregunt si alguien saba a qu clase
de reunin habas ido. Pero no haba
reunin, verdad? Habas quedado
con alguien.
Ella enrojeci.
Me has estado espiando?
l se encogi de hombros.

Soy polica. Qu esperabas?


Esto es increble murmur
. A ver si te enteras, Leo le
espet, dndole con el dedo ndice
en el pecho. Tengo una vida que
no tiene nada que ver contigo, y que
nunca lo tendr. Haz el favor de
mantenerte al margen. No te atrevas
ni a mirar por la cerradura cuando
pases por delante de mi puerta.
No debe ser ni polica, ni
abogado. Lo sabramos todos.
Lo que deberas hacer es
concentrarte en lo que tienes entre
manos, y olvidarte de mi vida

privada. Llama a Teresa Lupo,


disclpate con ella e intenta
convencerla de que vuelva. La
necesitas, Leo.
l asinti.
Lo har. Perdname, Rachele.
No debera haberlo hecho, pero es
que me...
Ella ya no le escuchaba. Nic
Costa se acercaba por el pasillo, y a
juzgar por la expresin de su cara,
iba a pasar un buen rato sin volver a
pensar en Rachele D'Amato.

Eran la siete menos cuarto y


Emilio Neri, con su abrigo largo y
gris y un grueso Cohba entre los
dedos, segua fuera a pesar del fro,
contemplando satisfecho desde la
terraza de su casa en la Va Giulia
cmo los ltimos rayos del sol se
escondan tras el humo y la niebla
del oeste. Aquel momento formaba
parte de un ritual, era un elemento
ms del viaje. Rituales... diecisis
aos atrs, otro ritual haba entrado a

formar parte de su vida. En aquel


momento se haba mostrado indeciso,
cnico
incluso.
El
profesor
universitario no era ms que un
idiota, un hombre que se senta solo y
que buscaba compaa fcil. Haba
accedido a su proposicin porque le
haca gracia y porque podra obtener
algn beneficio de las fotos. No
pensaba creerse nada de lo que le
dijeran. Participara en ello igual que
los dems, slo por pasar el rato y
por disfrutar de lo que se le pudiera
ofrecer. Pero con la edad haba
empezado a preguntarse si se

equivocaba, ya que no haba podido


olvidar las palabras de Randolph
Kirk. Todo era cclico, le haba
dicho; un bucle en el que se
sustentaba el meollo de la vida: la
caza, el cortejo; despus el
matrimonio, la consumacin. Y al
final, la locura, el frenes que era
quizs el objeto final de todo porque
dentro de ese breve ataque de locura
resida un secreto arcano sobre la
naturaleza humana: la simple verdad
de que haba una bestia bajo la piel
de los hombres, que siempre la haba
habido y que iba a permanecer all

para siempre. Llegado el momento,


haba que reconocer su presencia y
dejarla ir para despus verla volver,
saciada, de nuevo a su jaula. No
haba alternativa. Randolph Kirk lo
llamaba ritual. Para l era
simplemente naturaleza humana, nada
ms. Si diecisis aos antes hubiera
sido ms listo, seguramente no
estara metido en aquel lo. Quizs
habra sido ms listo ahora.
Neri no era hombre al que le
gustase regodearse en sus errores.
Aquel trance iba a ofrecerle la
oportunidad de reconstruir su vida,

de adaptarla a sus deseos. Poda


deshacerse de la farsa que llevaba
veinte aos consumindole. No
tendra por qu volver a malgastar el
tiempo en la pera, o asistir a
reuniones
interminables
de
organizaciones caritativas que no
entenda,
esforzndose
por
permanecer despierto. El dinero, el
poder y el control que le
proporcionaba sobre hombres que no
pertenecan a su crculo habitual le
haban cegado a lo que era de
verdad. Aparte de aquella ocasin de
la que ya le separaban diecisis

aos, la bestia nunca haba salido de


su jaula, e incluso entonces su
periplo haba estado delimitado por
las circunstancias. Haba llegado el
momento de aclarar las cosas, de
permitir que el mundo le recordara
por lo que era en realidad antes de
volar a un retiro cmodo al otro lado
del Atlntico, en algn lugar en el
que fuera intocable.
Bucci y tres soldados que ste
haba
elegido
personalmente
aguardaban sus rdenes de pie en el
otro extremo de la terraza. No los
conoca
personalmente,
pero

confiaba en el buen juicio de Bucci.


Tena mucho que ganar para
jugrsela. Aquella iba a ser una
noche digna de ser recordada, un
instante que quedara para los anales
de la historia de la delincuencia, un
momento en que un hombre de la
vieja guardia dara un paso al frente
para dejar claro lo que le perteneca
y cmo quera legarlo.
Se le vinieron a la memoria las
sandeces que Vergil Wallis sola
decir sobre la historia y el deber, y
cmo ambas cosas estaba grabadas
en el alma romana y terminaban

siempre por aflorar sin tener en


cuenta el coste o el riesgo. Quizs el
tipo no era tan estpido como se lo
pareca entonces. Contemplando la
ciudad desde las alturas como estaba
en aquel momento, una ltima vez
desdela casa que quizs no volvera
a ver, se sinti como un hombre
guiado por el destino, empujado por
lo que haba habido antes que l,
decidido a dejar huella de su paso.
Lo tenis todo claro? les
pregunt a los cuatro hombres que
haba con l en la terraza. Sabis
lo que hay que hacer?

Bucci asinti.
Alguna pregunta ms, alguna
duda? Cuando salgamos de aqu, ser
un viaje sin retorno. No podris
cambiar de opinin, ni vosotros ni
yo. Maana os despertaris en un
mundo distinto. Bruno ser vuestro
jefe. Es un buen hombre. Adems, ya
sabis lo que recibiris de mi parte
como muestra de gratitud. Seris
felices
y
ricos.
Tendris
oportunidades. Esta ciudad es
vuestra, entendido?
Eran hombres de confianza que
no le defraudaran.

Una cosa ms: no caben


errores. Si alguno de vosotros mete
la pata, los dems lo juzgarn.
Queda claro?
Ya lo saben, jefe
respondi Bucci.
Eso espero murmur, y tras
dar una ltima chupada al puro, lo
tir a la calle y se asom a ver el
puntito rojo caer. Sabes cundo
llegar la polica?
Pronto. Puede que en media
hora.
Y ests seguro de que
podremos salir de aqu sin

problemas?
Es pan comido. En cuanto
aparezcan traeremos su coche a la
puerta. Franco conducir a toda
velocidad, y esos idiotas irn tras l.
Tenemos varios coches ms
esperando en la parte trasera y
saldremos por el Campo. No nos
vern.
Neri se volvi a mirarle.
Ests seguro? Has pagado a
quien debas?
S.
Lo veis? interpel a los
otros. Aqu tenis un hombre que

sabe manejarse. Ahora cuida de m, y


luego cuidar de vosotros. As es
como
funcionan
las
cosas.
Esperadme abajo. Quiero hablar con
la familia. Bruno, dile a Mickey que
suba. Quiero aclarar las cosas con l.
Se marcharon sin decir palabra
y Neri se sent a la mesa. Quedaban
restos del desayuno an. Se oy un
ruido en la puerta y Mickey entr.
Pareca perdido, asustado.
Se levant, se acerc a l, lo
abraz y lo bes en ambas mejillas.
Mickey, Mickey, hijo... Por
qu tienes esa cara de funeral? Esto

es lo que t queras, no? Ser


independiente.
S murmur.
Sigues enfadado conmigo
por lo de antes? le pregunt,
pellizcndole
la
mejilla.
Comprenders que si me entero de
algo as, tengo que preguntar. Lo
entiendes, verdad?
S respondi con la vista
en el suelo. Y era necesario
hacerlo as?
S se ri. Tu viejo es un
cabrn, verdad? Cmo crees que
has llegado a vivir en un palacio

como ste? Cmo es que nunca te ha


faltado de nada? Esa escenita no
tiene importancia. Ahora voy a darte
el regalo que deb darte hace aos.
sta es tu puesta de largo, hijo, y
tienes que estar a la altura. Es culpa
ma que no lo hicieras antes. Te he
mimado demasiado, Mickey, y ha
sido un error, pero es que los padres
siempre queremos proteger a
nuestros hijos de la mierda que hay
en el mundo. No puedes culparme
por ello, pero no poda durar para
siempre. A un hombre le llega
impepinablemente la hora de ponerse

a prueba, y ese momento ha llegado


para ti.
Y volvi a abrazarle con fuerza.
No tendrs miedo, verdad?
Cuntame lo que sientes, hijo. Puedes
ser sincero con tu padre.
No contest. Tena un
aspecto horrible. Deba andar otra
vez metido en la droga, seguro. Es
que...
Estar asustado no tiene nada
de malo. A veces incluso te despeja
la cabeza. La primera vez que mat a
un hombre lo pas francamente mal.
Era un imbcil que andaba por Monti

que no pagaba lo que deba y que se


crea ms de lo que era. Estuve a la
puerta de su garito diez minutos con
el arma metida en el abrigo
preguntndome si iba a tener el valor
de entrar. Y sabes qu?
Qu?
Aquel pelo rubio tan ridculo le
fastidiaba ms que nunca.
Pues que me di cuenta de que
si no lo mataba yo, algn cabrn
vendra y me matara a m. As son
las cosas en este negocio. A veces no
se puede elegir. Hay que hacer lo que
hay que hacer. Y quieres saber otra

cosa? tir de l y le susurr al


odo. Que con el tiempo se va
haciendo ms fcil. La primera vez
tienes dudas y no dejas de
preguntarte cmo ser cuando la luz
se le apague en los ojos. Supongo
que andars pensando cosas por el
estilo, no?
Ms o menos.
Seguro. No seras humano si
no tuvieras dudas. Pero lo importante
es que no te olvides de que la
segunda vez ser ms fcil. Y la
tercera, sientes una gran curiosidad.
Te preguntas, mirndole a la cara,

qu es lo que se le est pasando por


la cabeza. Le miras a la cara y
piensas que a lo mejor le ests
haciendo un favor. Que a lo mejor va
a conocer un viejo secreto antes que
t sonri y le dio una palmada en
la espalda. Pero ese secreto no
existe. La cuarta vez lo sabes sin
ninguna duda. Un momento se respira
y al siguiente se deja de respirar, que
es como debe ser, as que ya no
vuelves a pensar en ello. Y si hay
algn verraco que te toca las pelotas,
incluso
disfrutas
hacindolo.
Creme. Se lleva en la sangre,

Mickey. Una vez le coges el aire, te


sale solo.
No pareca convencido. Es ms,
daba la impresin de que ni siquiera
estaba all.
Por qu un polica?
Porque es lo que necesito.
Es que eso te preocupa?
A nadie le gusta que maten
policas.
Neri arrug la nariz.
Eso depende de qu polica
sea respondi. Tienes que
marcar la diferencia. Eres el hijo del
jefe, no lo olvides, y nunca podrs

dirigirlos si piensan que ests a su


mismo nivel. Lo entiendes?
Mickey asinti y Neri sac la
pistola de la chaqueta de su hijo para
examinarla detenidamente.
Matar a alguien es lo ms
fcil del mundo, siempre y cuando lo
hagas bien. Te acercas, le apuntas a
la cabeza y disparas. Eso es todo.
Trabjalo, Mickey, porque es un
talento que vas a necesitas. Vamos,
andando.
Y luego?
No te lo he dicho? Luego las
cosas se nos pondrn un poco

complicadas. Ser mejor que no


volvamos por aqu en un tiempo. Lo
nico que tienes que hacer es
mantener siempre encendido el
mvil.
Qu? se sobresalt. Y
dnde quieres que vaya?
Pero qu torpe era. A veces
incluso se preguntaba si era hijo
suyo.
Yo te llamar contest,
devolvindole el arma. Confa en
tu padre. Tu bienestar es mi principal
preocupacin.
Mickey se guard la pistola.

De acuerdo musit.
Y cuando veas a Adela, dile
que suba. Quiero hablar con ella.
Haba estado dndole vueltas a
esa parte del asunto. Quizs poda
haber encontrado otro modo de
enfocarlo, pero no quera parecer
indulgente. La benevolencia poda
acarrear
consecuencias
ms
peligrosas, y tampoco quera
complicar las cosas ms de lo
necesario.
Sabes? Ahora que lo pienso,
no s cmo pude tragarme esa
historia sobre Adela y t. Siempre

estoy dispuesto a creer lo peor de ti y


eso no es justo. Te debo una
disculpa, hijo, porque t nunca has
tenido nada con Adela, verdad?
Nunca respondi Mickey,
pero sin mirar a su padre a los ojos.

Costa iba de camino al saln de


conferencias, a la reunin convocada
por Falcone cuando ella apareci de
pronto en una esquina.

Ests horrible le enjaret


Teresa Lupo nada ms verle.
Costa se par en seco y la mir
frunciendo el ceo.
Ah, s?
No, pero quera decrtelo yo
antes de que me lo dijeras t a m.
Casi antes de terminar la frase
rompi a toser en un puado de
pauelos de papel, con los ojos
llorosos y enrojecidos.
Pues yo te encuentro bastante
bien, la verdad. Es increble lo que
puede hacer una aspirina.
Ser hijo de...

Eh! Para el carro. Lo que


tienes es fiebre. Deberas darte un
bao de agua fra.
Lo que debera hacer es
estarme en la cama, pero el marrano
de Falcone ha hecho algo increble:
disculparse. Es alucinante.
Pareca incluso molesta.
Pues s que lo es. Lo has
grabado?
Ojal. No creo que vuelva a
or algo as.
Ni t ni nadie. Y qu vas a
hacer?
Slo
he
venido
a

cumplimentar una hoja de gastos, a


recoger el correo y a rascarme el
trasero. No parece que haya mucho
que hacer para m, no?
Teresa...
No te acerques si no quieres
que te pegue el virus. Como empiece
a contagiar a sus hombres, para qu
queremos ms.
Ests bien?
No respondi y se encogi
de hombros. Pero tampoco estoy
peor de lo que estaba antes.
Perdname, Nic. No s qu me pas.
Pensar en esa pobre chica sola y

perdida, abandonada por mi culpa, y


vosotros preocupados slo por la
maravillosa Brbara... el que alguien
intente matarte lo pone todo patas
arriba, sabes?
Estoy de acuerdo.
Genial! exclam. Por
fin estamos de acuerdo en algo.
Podramos hablar de ello mientras
cenamos: pesadillas que tenemos en
comn.
Cuando esto termine. Porque
terminar en algn momento. Al
menos, eso espero.
Ella seal el saln de

conferencias con un gesto de la


cabeza.
Un ro de policas iba entrando.
Se dira que haban convocado a la
dotacin completa de la Comisara.
Tienes la misma cara del gato
que se comi al ratn. Eso es bueno
o malo?
Espero que bueno.
Me alegro respondi ella,
aunque no pareca demasiado
convencida. Y qu se supone que
debo hacer yo si los chicos listos de
la clase lo tenis ya todo atado? Por
qu se ha disculpado conmigo el

jefe?
Podras ocuparte de la lista
de espera de autopsias, por ejemplo.
Tu ayudante parece a punto de
derrumbarse.
Silvio siempre parece a punto
de derrumbarse, pero a la gente como
l hay que darles espacio, Nic. No se
puede estar encima de ellos
constantemente.
Vale. Y qu tal si le echaras
un vistazo a Eleanor Jamieson? A lo
mejor hay algn resto de ADN que
podamos usar.
ADN? repiti. Como ya

os he dicho cien veces, el cuerpo


llevaba ms de diecisis aos en
turba. Quin os creis que soy yo?
La Virgen Mara?
S. Es lo que espera Falcone.
Y ya que estamos, nos vendra muy
bien saber a quin llam Kirk
mientras te tena encerrada en ese
despacho.
Teresa cruz los brazos y se
llev una mano a la mejilla.
A ver si soy capaz de
recordar el ruidito que hacan los
nmeros al marcarlos... Pues no. No
puedo ayudarte.

T has preguntado y yo me
limito a contestar. Me voy, que tengo
que perseguir a los malos y buscar
nias perdidas.
Ella volvi a limpiarse la nariz.
Alguien ha hablado con
Regina Morrison?
No que yo sepa. Deberamos
haberlo hecho?
Regina era la jefa de Kirk. En
el expediente que me dej debe
haber una lista de todas las
excavaciones en las que ha
trabajado, porque a l no podemos
preguntrselo ya. Dnde crees que

un tipo como se escondera a


alguien?
Costa asinti pensativo.
De dnde has sacado esa
idea?
Ponindome en tu lugar.
Intentando imaginarme lo que es ser
polica.
No lo haba dicho con palabras,
pero Nic capt la idea: ellos
deberan haberse hecho ya esa
pregunta. Y lo habran hecho de no
estar tan desbordados.
Gracias le dijo, y entr el
ltimo en la sala.

Adela Neri no se molest en


ponerse una chaqueta para salir a la
terraza. A lo mejor no esperaba estar
all mucho tiempo.
Ests temblando. Ten.
Neri se quit el abrigo y se lo
puso sobre los hombros.
Ests muy considerado hoy.
Qu tripa se te ha roto?
Esa lengua tuya se est

volviendo demasiado afilada, Adela.


Antes no eras as.
Se sent a la mesa y apart las
migas del desayuno con aspavientos
exagerados, como queriendo llamar
la atencin sobre ello. Adela se sent
frente a l. Pareca incmoda, como
intentando descifrar de qu humor se
encontraba.
Es que ahora estamos en esa
etapa en nuestro matrimonio.
Ah, s? no pareca hacerle
demasiada gracia. Es la primera
vez que me encuentro en esa etapa.
Ni siquiera me pas con la madre de

Mickey. Lo nuestro funcion hasta


que de pronto dej de funcionar. Un
momento no podamos estar
separados y al siguiente, no
podamos ni vernos, pero contigo no
me siento as. T eres joven, Adela.
Dime una cosa: te pone mirarme, a
pesar de lo viejo que soy y todo lo
dems?
Hubo un brillo de crispacin en
sus ojos verdes.
No seas ridculo. Por qu se
te ocurre pensar algo as?
Por qu? Pues porque soy
viejo y feo, Adela. Y gordo.

Mientras que t... mrate, Adela. No


podras bajar andando por la calle
sin que algn cro te desnudara con
la mirada.
Nunca me han interesado los
cros, ya lo sabes.
Y yo te interesaba?
T me interesas.
Quizs se encogi de
hombros. A lo mejor es por el
dinero. Ya no lo tengo claro, Adela,
pero en fin... lo que quiero decirte es
que vamos a tener que separarnos
durante un tiempo. Es una cuestin
prctica. Tengo muchos problemas

en este momento, y no hay por qu


complicarte a ti la vida. Esto no tiene
nada que ver contigo.
Ella lo mir con desconfianza.
Soy tu esposa, y tus
problemas son mis problemas. Si...
No, no, no la interrumpi
. No me vengas con chorradas. No
tienes por qu fingir. Adems, no hay
tiempo. Voy a decrtelo de otra
manera: no quiero que te veas
envuelta en lo que est pasando. Es
por puro egosmo, sabes? Son cosas
de hombres. Tenemos que hacer
cosas que una mujer no debe saber.

Tu presencia lo complicara todo.


La mir desde donde estaba
sentado y de pronto no sinti nada
por ella.
Puede que alguien resulte
herido, y si te tengo cerca podra dar
una impresin equivocada. Podra
parecer que formas parte del asunto.
Algunas de esas familias del sur... a
veces da la impresin de que son las
mujeres las que lo dirigen todo. Pero
aqu no se trabaja as. Quiero que te
separes de m porque no quiero tener
que preocuparme de si te vas de la
lengua. Lo comprendes?

Yo no hablo cuando no hay


que hacerlo se molest.
Quin sabe lo que esos
bastardos de la DIA podran hacer?
A la polica s cmo manejarla, pero
a esos otros... consult el reloj.
En fin, que me marcho ahora y no s
cundo volver, si es que vuelvo.
Tenemos que separarnos durante un
tiempo repiti.
Ella asinti, y Neri no podra
decir si estaba molesta o no.
Dnde vas a estar?
l la mir con sus ojos
vidriosos y no dijo nada.

Cmo podr ponerme en


contacto contigo, Emilio? Soy tu
mujer.
l ahog la risa.
No te preocupes, que hay
dinero en el banco. Podrs pagar las
facturas, comprar, hacer lo que
quieras. Dame un par de meses;
despus me pondr en contacto
contigo. A lo mejor tenemos una
segunda luna de miel. A lo mejor
entonces estamos preparados para
disfrutarla, pero si t no quieres,
hablar con mis abogados. Ser
mejor hacerlo de mutuo acuerdo si es

posible.
Y ahora qu? le pregunt,
cuando en realidad hubiera deseado
gritarle, pero no se atreva. Qu
hago ahora?
Qudate
aqu
dijo,
abarcando la terraza con un gesto del
brazo. Tienes una casa preciosa y
podrs tener otra vez el servicio que
tanto te gusta. S que no te gusta
limpiar, pero yo no puedo soportar
tener a toda esa gente en casa. A lo
mejor me equivocaba, no s, pero
quin iba a querer tener extraos en
su propia casa? Cuando me vaya,

podrs hacer lo que te d la gana. No


me importa con quin te veas
aadi tras una breve pausa que
dejara claro el significado de sus
palabras. No me importa qu
hagas para pasar el rato.
Ella se levant y le dej el
abrigo sobre las piernas.
Vas a necesitarlo.
S. Dime una cosa, Adela.
Qu?
Alguna vez me has sido
infiel? No es que importe ya, a estas
alturas. Tengo cosas ms importantes
en las que pensar.

Por qu iba a serte infiel?


No s. Por el sexo. Porque te
apeteciera. Yo qu s.
Pero ninguna de aquellas
razones impulsara a una mujer como
Adela.
Tonteras. Por esas cosas no
movera yo ni un dedo.
Emilio se ri.
S, tienes razn. Eres una
chica lista. Eso es lo que ms me
impresion de ti al principio. Nunca
me han gustado las tontas.
Gracias.
Pero no te olvides de que en

todo tiene que haber un equilibrio. Si


alguien mata a alguno de mis
hombres, yo tengo que reaccionar. Si
alguien me jode, yo tengo que
joderle, pero ms y mejor. Lo mo
tiene que ser final. Gano porque s
mantener el equilibrio. Esto es muy
serio, Adela. Mejor que no asomes la
cara, creme.
Se levant, se acerc a ella y la
bes brevemente en la mejilla.
Qudate aqu. Ponte a ver la
tele, preprate una copa y cuando
venga la poli, les dices que me he
ido a pescar. Vale?

Hasta sus odos lleg el rugir


conocido de un motor. Los
neumticos chirriaban sobre el
empedrado de la Via Giulia. Emilio
Neri supo lo que significaba aquel
alboroto: que el primer acto haba
comenzado.
Ciao se despidi, y baj la
escalera.

La noche era fra, clara y

estrellada, y en el cielo rielaba una


luna plateada en cuarto creciente. El
convoy de la polica encabezado por
un coche patrulla, todo luces azules y
sirenas, parti en dos el trfico de la
hora punta de la tarde. Falcone iba
con Costa y Peroni, justo delante de
la furgoneta llena de efectivos que
cerraba la comitiva. No dejaban de
orse voces urgentes por la radio.
Los hombres de uniforme apostados
a las puertas de la casa de Neri
haban informado de la repentina
salida de su coche quince minutos
antes. Un equipo se haba separado

para darle caza, pero lo haba


perdido cerca del ro. El segundo vio
dos coches ms salir de un callejn
trasero y les fue imposible seguirlos.
Qu vamos a hacer ahora?
pregunt Costa. Seguirle?
Seguir a quin? respondi
Falcone. Slo tenemos la
matrcula del coche de Neri, y me
jugara el sueldo a que ese malnacido
no iba en l. Vamos a ver quin
queda en la casa. Me interesa hablar
primero con el hijo, dondequiera que
est. Dios, cmo ha podido saber
Neri cundo bamos a llegar?

Costa y Peroni intercambiaron


una significativa mirada. Falcone
haba montado una operacin a gran
escala: diez coches, la mitad de ellos
con distintivos de la polica. La DIA
aportaba otros dos vehculos,
conducido el primero de ellos por
Rachele D'Amato. No era fcil
mantener en secreto algo as.
Tomaron la Va Giulia
tableteando sobre los adoquines del
pavimento y se encontraron con los
flashes de las cmaras, los focos de
la tele y un gran despliegue de
periodistas de todos los medios

esperando a las puertas de la casa de


Neri.
Falcone se puso plido de furia
al recordar la promesa que Rachele
DAmato le haba hecho a Neri
aquella maana: que de un modo u
otro, su cada iba a ser algo pblico.
Maldiciendo sonoramente, mir
hacia delante y vio su coche, su
figura delgada bajndose y colndose
entre el marasmo de buitres, en
direccin a la casa.
Quedaos aqu orden.
No quiero tener a toda esa gente en la
chepa despus. Y no quiero que ella

entre antes que nosotros.


Costa par el coche junto a una
fuente medieval y los tres
contemplaron horrorizados la mel
que estaba teniendo lugar en mitad de
la calle. Los de la televisin
peleaban con los de la prensa,
intentando conseguir el mejor sitio.
El primer coche patrulla haba
llegado y los hombres empezaban a
bajar. DAmato y algunos de sus
hombres se haban colocado tras
unos corpulentos oficiales de
uniforme esperando que les abrieran
un pasillo para poder llegar ante la

puerta que en un par de segundos


echaran abajo. No quedaba mucho
sitio. Una pequea furgoneta con el
logotipo de un canal de televisin
por cable estaba aparcada con la
parte de atrs prcticamente pegada a
la pared del edificio. Los hombres
que tenan que tirar la puerta abajo
casi tuvieron que colarse de lado
para poder alcanzar su objetivo, ya
que el vehculo les estorbaba para
trabajar.
Entonces uno de ellos se subi
al techo y desde all le propin un
golpe a la madera. La puerta cedi.

Varias manos se introdujeron para


abrir las cerraduras. Rachele
D'Amato fue la primera en llegar
junto a la puerta, seguida por un par
de hombres de la DIA.
Mierda maldijo Falcone
entre dientes y ech a correr seguido
por Costa y Peroni. Cuando llegaron,
tres hombres de uniforme les
esperaban para recibir instrucciones.
La prxima vez, esperad a
que yo llegue espet Falcone.
No dejis entrar a nadie ms, y no
dejis salir a nadie sin mi permiso.
Subieron escaleras arriba. La

habitacin en la que aquella maana


haban visto a los esbirros de Neri,
estaba vaca. La colilla de un
cigarrillo an humeaba en un
cenicero y haba una taza de caf a
medio terminar en una mesita baja.
Peroni la toc.
Todava est caliente. Lo han
hecho muy bien.
Es que saban lo que hacan
murmur Falcone.
Se oyeron voces masculinas en
la habitacin de al lado. Discutan,
hasta que una mujer les mand callar.
Al instante entraron donde estaban

ellos.
No hay un alma en la casa,
Leo declar Rachele, cruzan dose
de brazos ante Falcone. Volvis a
tener filtraciones en la Comisara?
No empecemos. Y t quin
demonios te crees que eres para
entrar antes que nosotros? Y el
circo que hay en la calle? Cmo has
tenido el valor de llamar a todos
esos buitres? Esta es una
investigacin de la polica, no tuya.
La DIA ni siquiera tiene permiso
para estar aqu...
Ella abri el bolso y sac unos

documentos.
Quieres leerlos?
Me dijiste que...
He cambiado de opinin. La
informacin que hemos obtenido del
despacho del contable vale su peso
en oro. Podemos encerrar a este
cerdo y a unos cuantos ms de por
vida.
Si consigues encontrarle.
Qu crees que van a decir los
medios de eso?
Leo grit, yo no los he
llamado! Nadie de la DIA lo ha
hecho, as que si quieres encontrar al

responsable no me mires a m.
Claro... Vosotros siempre tan
limpios, verdad?
Leo...
Costa estaba al telfono
hablando con los de operaciones y
colg.
Han encontrado el coche de
Neri, pero l no iba dentro. Eran un
par de hombres suyos que andaban
dando vueltas sin rumbo por el
Testaccio. Un cebo.
Dnde demonios estn el
hijo y la mujer? No creo que se
hayan ido todos juntitos de

vacaciones. Qu estar haciendo?


Preparndose
para
una
guerra, tal vez sugiri Rachele.
Tenemos la casa para nosotros solos.
Podemos revolverla de arriba abajo.
Es un regalo.
Peroni le puso una mano en un
hombro.
Me parece que aqu hay un
conflicto de intereses, querida.
Nosotros buscamos a una chica
perdida, por si te le ha olvidado y
nos importan un comino los libros de
Neri. Eso puede esperar.
Necesitamos al hijo dijo

Falcone, y se asom a la ventana


para mirar a la calle. La turbamulta
se estaba dispersando. Los de los
medios empezaban a hacer las
maletas. A ellos tambin los haban
engaado, aunque por lo menos se
llevaban una historia: una redada
fallida de la polica. Aun as, no
haba accin, nada que poner en
primera pgina de los informativos.
Unos policas echando abajo una
puerta en Via Giulia era informacin
de segunda divisin. Quienquiera que
les hubiera soplado lo que iba a
ocurrir saba que iban a perder el

tiempo, lo cual sealaba al mismo


Neri aunque por razones insondables
para Falcone.
Mir a Rachele D'Amato.
Haz lo que quieras aqu. Si
encuentras algo que pueda estar
relacionado con el caso Julius,
llmame. Y no te lo estoy pidiendo.
Si retrasas un solo segundo nuestra
investigacin, yo mismo hablar con
los medios. Tenemos que encontrar a
Mickey Neri y a esa chica. Tenemos
que encontrar a alguien con quien
poder hablar.
De eso nada, Leo. No intentes

cargarme a m el muerto. Nosotros


slo nos ocupamos del trabajo de la
DIA, no del tuyo. Deja aqu a algunos
hombres si quieres investigar.
No tengo hombres que dejar!
le grit tan fuerte que incluso los
hombres que estaban fuera dejaron
de hablar un instante. Es que no
lo entiendes? Disponemos de un da
para encontrar a esa chica, puede que
incluso menos, y no tenemos ni idea
de dnde puede estar! Ni siquiera
sabemos por dnde empezar a
buscar. Pero si hay algo claro es que
no est ni aqu, ni en tus malditos

libros. Est dondequiera que ande


Mickey Neri.
Leo! Leo!
Su voz le sigui escaleras abajo
con sus hombres. Ella haba ganado.
Neri estaba huyendo, lo cual le
proporcionaba carta blanca para
investigar el imperio del viejo
canalla.
Tanto
le
supona
devolverles el favor? Por qu la
DIA quera vengarse con tanto
encono de Neri? Por qu era esa
venganza ms importante que la vida
de una adolescente?
Salieron de la casa por el

exiguo espacio que quedaba entre la


furgoneta y la pared. Los periodistas
casi haban desaparecido ya.
Quedaban unos cuantos policas de
uniforme y de paisano esperando,
incmodos por haber odo la
discusin.
Se termin dijo Falcone.
Por ahora, esto se queda para la DIA.
Volvamos a la Comisara. A ver qu
pasa con los telfonos.
Los hombres asintieron sin
decir palabra.
Imbciles de mierda... iba
diciendo Falcone entre dientes

mientras caminaban hasta el coche.


Tienen sus prioridades, Leo
observ Peroni, lo que le vali
una mirada fra y dura de Falcone.
Lo siento, seor, pero no puede
esperar nada ms por ese lado. El
chaval y yo podemos quedarnos un
rato si quiere.
No servira de nada. Ya nos
llamar ella si encuentra algo.
Qu imagen daramos si no?
Adems estoy convencido de que ah
no hay nada que pueda servirnos.
Neri lo tena todo planeado hasta el
ltimo detalle. Nos est dejando en

ridculo. Le encantara que nos


quedsemos en su casa buscando
bajo las alfombras y en todos los
rincones.
Eso es cierto corrobor
Peroni. Me sigue resultando difcil
pensar como vosotros. Es todo tan...
furtivo.
El telfono de Costa son y se
hizo a un lado para poder escuchar
bien lo que aquella voz cargada de
ansiedad tena que decirle.
Para qu habr organizado
Neri este teatro? se pregunt
Falcone. Era un montaje demasiado

insignificante para un tipo como


Neri. El empacho que con ello haba
causado a la polica era irrelevante,
y los medios no se haban quedado ni
cinco minutos al enterarse de que no
iba a haber arresto, que no iban a
poder fotografiar al gordinfln
esposado y con la cabeza baja para
evitar las cmaras. Todos haban
desaparecido de inmediato.
Slo quedaba aquella furgoneta.
Jefe le dijo Costa con
impaciencia, creo que tenemos
algo. Acaba de recibirse una llamada
annima de alguien que dice haber

visto a una chica que podra ser Suzi,


hace menos de media hora.
Dnde? pregunt Falcone,
an perdido el pensamiento en lo que
acababa de ocurrir, intentando
encontrarle algn sentido.
Por Cerchi. No nos han dado
una posicin exacta.
Pues menuda carreterita se
quej Peroni. Podramos pasarnos
toda la noche subiendo y bajando sin
verla.
Cerchi recorra el permetro del
Circo Mximo, un campo ahora
vaco en forma de estadio que

quedaba detrs de la colina Palatina


y desde donde se vean todos los
palacios de los csares.
Costa record lo que Teresa le
haba dicho sobre Regina Morrison.
Kirk y Mickey podran haber
utilizado
viejas
excavaciones
arqueolgicas. Podramos hablar con
su jefa en la universidad. Debe tener
alguna lista de todas las
excavaciones en las que haya
trabajado.
Consguela orden y
cuando iba a abrir la puerta del
coche,
se
detuvo.
Intenta

localizarla,
Nic.
Vmonos
directamente. Aqu no hay nada ms
que hacer.
Pero mir por ltima vez la
calle. Haban aparcado a unos
cincuenta metros de la puerta de Neri
y no quedaba un solo periodista por
all, pero aquella condenada
furgoneta segua aparcada all,
subidas a la acera las ruedas de
atrs.
Veis ese coche que est
aparcado delante de la puerta?
Habis visto a alguien subir o bajar
de l?

Yo no he visto a nadie
contest Peroni, sorprendido.
Falcone mir a Costa barajando
mil posibilidades en la cabeza.
Yo tampoco contest Costa
. Est pensando que...
No pudo terminar la frase. El
suelo tembl bajo sus pies. Los
adoquines trepidaban como si los
sacudiera un terremoto. Luego sigui
un bramido que pareca irreal de tan
violento, un muro de potencia sonora
que se derrumbaba sobre su cabeza.
Una especie de lengua de fuego
sali de la parte trasera de la

furgoneta y el vehculo se levant en


el aire como si una fuerza invisible
lo hubiera lanzado hacia el cielo.
Durante un instante el mundo qued
detenido, hasta que una cacofona de
ruido seguida por una fuerza brutal e
incontrolable les golpe como si
fuera un puo de hierro.
Cuando todo termin, Costa
estaba tirado en el suelo, tapndose
las orejas con las manos, jadeando y
aturdido. Peroni estaba apoyado
contra el coche, con la boca abierta,
atnito, y Falcone corra tan rpido
como le permitan las piernas en

direccin a la casa de Neri ante la


que arda como una tormenta de
fuego el amasijo de metal
ennegrecido a que haba quedado
reducida la furgoneta, y que
comunicaba sus llamas a los restos
maltrechos del edificio.
Nic se levant como pudo y
Peroni hizo lo mismo. El aire ola a
humo y al producto qumico con que
haban fabricado el explosivo. Las
alarmas de los coches de las
proximidades se haban disparado
por la onda expansiva, un hombre
gritaba en la acera agarrndose el

vientre y otros dos permanecan


inmviles en el suelo. Un equipo de
policas de uniforme que se haban
materializado en una furgoneta
antidisturbios estaban paralizados,
preguntndose por dnde empezar.
Pensar era imposible. Costa
mir los rostros de los hombres que
le rodeaban, desfigurados por la
impresin, y no pudo reconocer a
ninguno. En aquel brote inesperado
de locura, el mundo se haba vuelto
annimo, un simple contenedor de
vctimas.
La explosin se haba llevado

por delante dos pisos del edificio. A


medida que el polvo se iba
asentando, Costa pudo ver varias
habitaciones de la casa de Neri
abiertas como un libro: mesas y
sillas, una televisin, una cocina que
la explosin haba seccionado por la
mitad... las llamas salan y entraban
por ellas. En el segundo piso una
figura demente y oscura pareca
bailar como si quisiera evitar las
llamas que la rodeaban, hasta que de
pronto cay al suelo, rod y se
desplom por la pared abierta a la
calle y qued engullida por la

polvareda que se arremolinaba en


torno a la furgoneta.
Leo Falcone estaba pelendose
con el montn de escombros que
ocupaban el lugar que, momentos
antes, haba sido la puerta principal
de Emilio Neri, arrancando ladrillos
uno a uno para liberar la entrada.
Ante l haba un cuerpo roto,
descoyuntado
en
un
ngulo
imposible, y un brazo delgado,
ensangrentado y ennegrecido por la
deflagracin, reposaba inmvil sobre
los cascotes.
Una voz serena y firme le habl

en su interior, dicindole: piensa.


Mientras
llegaban
las
ambulancias, en tanto que la sirena
de un coche de bomberos aullaba
para abrirse paso entre los vehculos
desparramados por la explosin, Nic
revisaba sus notas en busca de un
nmero. Luego se refugi en la
relativa tranquilidad de la entrada de
una tienda de antigedades e hizo una
llamada.
Seora Morrison dijo tras
or una voz de acento entrecortado
responder al telfono, usted no me
conoce, pero soy un detective amigo

de Teresa Lupo. Necesito hablar con


usted.

Haba un reido partido de


ftbol en la televisin: la Roma
contra el Lazio. El enfrentamiento
local por antonomasia. La Roma le
estaba dando una buena paliza al
equipo contrario una vez ms. Toni
Martelli oa los gritos entusiasmados
de los vecinos. l era del Lazio. Para

l, la Roma segua siendo el equipo


de las clases bajas, de la chusma que
diriga ltimamente el cotarro. Haca
aos que no iba al campo. Al estar
fuera del cuerpo haba perdido todos
los favores. Y sin Brbara, ni
siquiera poda contar con los pocos
que ella pudiera conseguirle.
Falcone le haba llamado poco
antes para decirle que en una semana
poco ms o menos podra disponer
del cuerpo. Antes an si tena una
informacin que darle, a lo que le
haba contesta do que ya saba por
dnde poda meterse el ofrecimiento.

Su hija estaba muerta. De qu iba a


poder hablar?
A continuacin haba recibido
una segunda llamada en la que le
haban dado una noticia que en el
fondo ya se esperaba, as que haba
cerrado con llave la puerta del piso
tras aprovisionarse de unos cuantos
cigarrillos y una botella de grappa
que haba pedido al bar de la esquina
y se haba dispuesto a esperar viendo
mientras el partido, una guerra
disfrazada de deporte, humanidad
brutal fingiendo ser algo noble y
elegante, como un salvaje que

intentara bailar ballet.


La llave son en la puerta poco
despus de las diez. Algn negado
intentaba entrar, manipulando con
torpeza la cerradura.
Cabrones protest. Ni
siquiera tienen la decencia de enviar
a un hombre de verdad.
Apag la tele y la luz que tena
al lado para que la habitacin
quedara como tena planeado y l
permaneci en su silla sumido en la
oscuridad. No era fcil verle. Haba
ladeado dos lmparas del saln para
que iluminaran el pasillo en

direccin a la puerta. Quien entrase


tendra que mirar directamente a la
luz, quizs cubrirse un poco los ojos
con la mano. Lo tena todo pensado.
Se imaginaba cul iba a ser el
resultado final, pero no quera
vender barato el pellejo.
Una figura entr dando tumbos,
tan asustado que ni siquiera pens en
dar la luz. Martelli tena el mando a
distancia que le haba proporcionado
el asistente social del ayuntamiento.
Cuando se era un tullido, haba que
sacar partido a las escasas ventajas
que eso poda proporcionarte.

Esper a que la figura se aproximase


a la puerta y encendi la luz. Las tres
bombillas que la iluminaban se
encendieron al mismo tiempo, y
Mickey Neri se qued clavado en el
sitio, vestido todo de negro, las
manos
vacas
intentando
estpidamente protegerse los ojos.
Tengo un arma, imbcil le
dijo Martelli desde la trinchera de
oscuridad tras la que se haba
ocultado. Una escopeta. Quieres
ver cmo la uso?
Mickey dio media vuelta,
dispuesto a huir y Martelli carg

ruidosamente el arma con uno de los


cuatro cartuchos que tena.
Sintate, hijo se burl.
Djame verte.
Mickey Neri entr despacio en
la habitacin y se desplom en la
silla que le haba indicado.
Mickey suspir. Te
enva tu padre, verdad?
S contest, y Martelli
percibi un desprecio pattico bajo
el miedo. Nos conocemos?
Hace mucho tiempo. Cuando
andbamos todos metidos en cosas
que deberan estar muertas y

enterradas. Me ofende que no te


acuerdes. Recuerdo que... Martelli
empez a toser irremediablemente, y
el ataque continu hasta que
consigui controlar las flemas.
Recuerdo que cuando os entregu a
mi hija sin saber verdaderamente lo
que iba a pasar, t fuiste de los que
quiso probar la mercanca.
Como has dicho antes, hace
mucho tiempo contest, arrugando
la cara en un esfuerzo por recordar
, Mucha gente confunde los
recuerdos de lo que ocurri entonces.
Yo no.

Mickey
asinti.
Miraba
abiertamente a Martelli, y ste le
haba ledo el pensamiento. Se estaba
preguntando hasta qu punto estaba
enfermo.
Yo recuerdo perfectamente
que usted no rechaz lo que se le
ofreci a cambio, seor Martelli. Es
ms, recuerdo que usted tampoco lo
pas mal. Todos los viejos... todos
querais meterla en algo fresco y
joven. Tenais tantas ganas como los
dems.
Martelli hizo un gesto con el
arma y volvi a toser, pero no tanto

como antes.
Los jvenes de ahora sois
todos iguales. No respetis nada.
Apret el gatillo y dispar. La
bala fue a incrustarse poco ms o
menos a un metro de un aterrorizado
Mickey, arrancando un buen trozo de
madera a la mesa del comedor. Toni
Martelli empez a contar. Estaban en
un bloque de pisos. Alguien lo habra
odo y llamara a la polica.
Ests loco, cabrn! Eres un...
Cllate! Tu padre y yo
hicimos un trato, del que imagino que
t no sabrs nada. Si sales vivo de

aqu, todo queda olvidado contigo.


Pero si cuando llegue la polica eres
un trozo de carne tirado en la
alfombra, soy yo quien gana. Mat a
un cretino que entr a robar en mi
casa, y me quit de encima a su
hijito, hacindole un favor a Emilio
Neri, que me deber una. Qu te
parece, Mickey? Tu padre debe estar
muy cabreado contigo, no? T qu
dices?
Y t te has credo todas esas
gilipolleces?
grit
Mickey,
aterrorizado, los ojos abiertos de par
en par. Porque, si es verdad lo que

dices, estamos los dos muertos.


Yo ya lo estoy, imbcil.
Martelli tosi, y sigui
tosiendo, y de pronto sinti como si
algo hubiese cobrado vida dentro de
su cuerpo, como si el cncer se
hubiera asustado con tanto ruido y
tanta violencia. Un dolor negro y
extraordinario le subi desde el
vientre, congelando la poca
sensibilidad que le quedaba en la
espalda, cegndole.
Iiiiiiiii...
chill,
tambalendose en la silla, intentando
que no se le escurriera el arma que

pareca haber cobrado vida propia.


Haba morfina por alguna parte.
Brbara la guardaba por si acaso. No
la haba necesitado desde que ella
muri. Algo pareca haber acabado
con la punzante agona con que la
enfermedad le castigaba de vez en
cuando, pero la tregua haba sido
slo momentnea. El tormento haba
vuelto con fuerzas renovadas,
empandole la visin y nublndole
el pensamiento.
No poda seguir soportndolo
as que solt la escopeta dejndola
caer sobre sus piernas y con la mano

libre, gir la silla tan rpido como


pudo, buscando a tientas la municin
que haba dejado preparada.
Consigui meter dos cartuchos en la
cmara y dos explosiones sacudieron
la habitacin. La primera destroz la
ventana que daba al jardn. El cristal
roto dej pasar el rugido que deba
acompaar a alguna jugada del
partido y que provena de los salones
de su mismo edificio. La segunda
sali en direccin opuesta, hacia el
lugar que ocupaba Mickey Neri, que
se haba tirado al suelo y buscaba
proteccin.

El pensamiento se le aclar un
poco y el dolor disminuy. La silla
dej de dar vueltas y aquel estpido
grito se le ahog en la garganta.
Entonces supo que haba llegado el
fin de un modo u otro. El
ofrecimiento de Neri no tena
sentido. Un destino negro y
omnipotente estaba cercndolo, y
nada ni nadie poda protegerle.
Mickey Neri se arrastraba por
el suelo. Martelli oy sus aullidos
desesperados y se pregunt si le
habra herido de muerte.
Oyes al conejito? se burl

. Qu le hace chillar? El dolor, o


saber que ste es el fin? Es que no
tienes huevos, chaval?
Viejo loco y cabrn!
mascull Mickey desde algn lugar
que la visin disminuida de Martelli
no lograba identificar. Podra
darte lo que quisieras. Los dos
saldramos de sta.
T no tienes nada que yo
pueda querer. Nadie tiene nada que
me pueda servir ya.
Empu el rifle sabiendo que
slo le quedaba un cartucho y que
tena que acertar, porque si no lo

haca Mickey Neri saldra vivo de


all, y eso s que sera un crimen.
Volvi a toser, y a toser, y a
toser, hasta que el sonido de su
propia respiracin le tapon los
odos. Se estaba ahogando en su
propia sangre sin saber por qu,
preguntndose por qu los mdicos
no le haban dicho que el fin sera
as. El arma segua sobre sus piernas,
pero no tena fuerzas ni para tocarla.
Y Mickey Neri haba dejado de
revolverse en el suelo. Es ms, haba
salido de su escondite y le miraba
esperanzado. El muy imbcil ni

siquiera estaba herido.


Pero qu demonios...
intent decir, pero no pudo porque
tena la boca llena de algo
desconocido.
Y el dolor era distinto.
Mir la escopeta. Estaba
cubierta de sangre. De su propia san
gre. Se le sala del pecho y le
resbalaba camisa abajo.
Quiso enfadarse. Quiso matar a
alguien.
Una mujer entr por la puerta
abierta y se acerc. Era una mujer
delgada, con el pelo rojo y una cara

que le hizo sentir miedo.


Pero quin...
Llevaba un arma en la mano y la
empuaba con decisin, como deba
hacerse.
Mickey Neri se puso de rodillas
y la mir como si la luz del mismo
Dios brillara en sus ojos.
La mujer movi la cabeza y su
pelo rojo se movi despacio. Pareca
desilusionada.
Se hace as dijo, y
acercndose a Toni Martelli sonri
brevemente, y mirndole a los ojos,
le meti una bala en la cabeza.

Trabajando con las manos un


hombre slo poda ir paso a paso. El
ladrillo, el cristal y el cemento le
destrozaban los dedos. Un polvo
spero y asfixiante le llenaba la boca
y se le solidificaba en los ojos. Cada
vez que Falcone y l intentaban
apartar algo del cuerpo inconsciente
y roto de Rachele D'Amato, un nuevo
cascote pareca ocupar su lugar. La

casa de Neri estaba perdiendo


solidez, igual que el mundo. Su
antigua estructura estaba a punto de
venirse abajo, dejando en su vientre
un enorme agujero. Apenas quedaba
tiempo. Falcone estaba peleando con
una vieja viga de madera que se
haba partido como un diente podrido
y que Rachele tena sobre el pecho.
No consegua desplazarla y a Peroni
se le ocurri que quizs fuese lo
mejor. En aquella oscuridad era
imposible saber qu parte del
edificio dependa de qu otra para
seguir en pie. Si quitaban la pieza

equivocada, el frgil resto de pared


poda precipitarse sobre ellos.
Leo le dijo, apoyando una
mano en su brazo. Esto es una
locura. Igual lo que conseguimos es
que se le venga toda la casa encima.
Pero el comisario segua
apartando cascotes.
Leo! le grit, tirando de su
hombro.
Falcone se detuvo. Pareca
perdido. Nunca lo haba visto as, y
resultaba alarmante. Necesitaban que
mantuviera la cabeza fra. Todo el
departamento giraba a su alrededor.

No haba nadie ms.


El equipo de rescate ha
llegado y ellos saben lo que hacen.
Es su trabajo. Volvamos nosotros al
nuestro, eh?
El edificio estaba siendo
rodeado de coches: camiones de
bomberos con sus oficiales
movindose despacio entre la
carnicera, intentando evaluar cmo
proceder; servicios de urgencia con
sus chalecos amarillos preguntndose
por dnde empezar.
Respira musit Falcone.
Lo he visto.

Rachele D'Amato segua viva


por los pelos, y Peroni seal las
bolsas negras que varios hombres
estaban colocando sobre algunos
cuerpos.
Ha tenido suerte. Tenemos
por lo menos tres muertos.
Poda haber sido peor. Si los de
antidisturbios hubiesen estado fuera
de la furgoneta en lugar de dentro,
por ejemplo. Si los de los medios se
hubiesen quedado a ver en qu
paraba todo aquello. Demasiado para
calibrarlo en aquel momento. Haba
sido una carnicera premeditada a

una escala que no haba conocido


nunca la ciudad, un asesinato
deliberado y calculado.
Dos bomberos se acercaron,
miraron a Rachele D'Amato y les
gritaron que se quitaran de en medio.
Intentbamos ayudar les
dijo Peroni.
Muy amables respondi
uno de ellos mientras colocaba un
equipo a su lado y peda a voces una
gra porttil. Ahora, djennos
trabajar.
Falcone cerr los ojos un
instante, intentando contener la furia.

Soy el oficial responsable


de... comenz a decir, pero lo que
vio en los ojos del bombero le hizo
callar.
Me importa un comino quin
sea usted espet. Estamos aqu
para sacar a esta gente, y si se
interpone en mi camino, que Dios le
asista.
Vale, est bien respondi
Peroni, y tir suavemente de Falcone
para apartarlo.
Los bomberos ni siquiera le
haban odo. Estaban ya en el suelo,
apartando con cuidado parte de los

escombros mientras pedan a voces


ms equipo y mdicos.
Falcone contemplaba la escena
deshecho.
Gianni, tienes un cigarrillo?
Estaba intentando dejar de fumar.
Peroni se sacudi algo el polvo
de la chaqueta e hizo lo mismo con
Falcone. Los dos estaban hechos un
asco y ni siquiera se haban dado
cuenta.
Siempre voy bien provisto de
cigarrillos. Por cierto, que me halaga
que vuelvas a llamarme por mi
nombre. Pensaba que nunca bamos a

volver a tutearnos.
Se alejaron lo suficiente del
desastre para liberarse el humo y el
polvo. Tres ambulancias ms
llegaron y patinaron sobre los
adoquines al frenar. Ms equipos de
mdicos y enfermeras salieron de los
interiores
iluminados
con
fluorescentes y se pusieron manos a
la obra. Una corta comitiva de
coches negros lleg despus, y tanto
Falcone como Peroni supieron lo que
significaba: los peces gordos
llegaban a hacer acto de presencia.
Hombres de los servicios de

seguridad, burcratas, la jerarqua de


la da. Aquello haba dejado de ser
una investigacin por asesinato.
Rayaba en el terrorismo, de modo
que el juego haba pasado a llamarse
de otro modo.
Con el brazo Peroni quit
algunos restos que haban cado
sobre el cap de un Renault y se
sentaron. Encendi un cigarrillo y se
lo pas a Falcone, y vio que le
temblaban las manos. ste le dio un
par de caladas y maldiciendo lo tir
al suelo.
Sabes cunto me cuesta un

cigarrillo de stos? protest


Peroni. Soy el nico de la
Comisara que los compra en el
estanco. Nada de mercado negro, ni
cosas as.
Ya. T y tus originales ideas
sobre la honradez. No lo entiendo. Y
yo que pensaba que eras el nico
hombre de estupefacientes en el que
podamos confiar, para que luego
vayas t y lo eches todo a perder por
una mujer. Y para qu?
Peroni lo mir de soslayo.
Falcone era un to guapo, de un modo
fro y duro, y aquella incapacidad

suya para hablar de sus temores


verdaderos, que eran en aquel caso
su preocupacin por Rachele
D'Amato, era una rara debilidad en
l, una debilidad que en cierto modo
le haca ms humano.
Era una mujer muy guapa, te
recuerdo. Prostituta, eso s, pero no
debemos olvidar ningn detalle. La
gente hace idioteces de vez en
cuando, Leo. Todos tenemos el gen
de la locura, aunque siempre
intentamos convencernos de lo
contrario. Te dices: no, el trabajo es
ms importante que lo dems. O el

matrimonio. O los nios. Y te crees


capaz de encerrar esos pensamientos
en el fondo oscuro de tu mente, que
es donde deben estar. Y lo consigues,
al menos durante un tiempo, hasta
que de repente, el da que menos te
lo esperas, el gen loco se despierta y
te das cuenta de que es absurdo
luchar contra l porque resistirse
sera todava peor. Sera maltratarte
a ti mismo. Pero creo que eso ya lo
sabes t.
Falcone mir el edificio
derruido.
Una bomba. No me lo puedo

creer. En qu mierda est pensando


Neri?
Crees que ha sido l? Tiene
enemigos. El americano, por
ejemplo.
Falcone mir compungido a los
bomberos que seguan trabajado para
liberar el cuerpo de Rachele.
Por qu iban a poner una
bomba en un edificio vaco? Nadie
es tan estpido. Neri saba que
bamos a venir, y el muy animal nos
dej ese regalito para...
Estaba intentando analizar la
situacin y a Peroni no le haca

gracia verle lleno de dudas.


No tiene sentido. Es como
una declaracin final, pero de sta no
puede escaparse sobornando a algn
poltico, o a algn polica.
Eso era cierto. Aquel era el fin
de la carrera de Neri, lema que ser
as. O, para ser ms exactos, era el
acto final que Neri haba escogido
para anunciar el cierre de sus
actividades en Koma. Algo, los
documentos al descubierto tras la
muerte de su contable quizs, una
amenaza desconocida para ellos,
deba haberle convencido de que no

haba posibilidad de dar marcha


atrs y de que tena que huir, buscar
un santuario annimo en el que el
Estado Italiano no pudiera tocarle.
Peroni pens en el extrao
cuerpo brillante y castao que
aguardaba en la morgue. Todo
pareca conducir a aquel primer
cadver. Todo lo ocurrido manaba
de su hallazgo y seguan sin tener ni
idea de por qu, nada que pudiera
explicar los demonios que haban
escapado de la tierra una vez qued a
la luz del da aquella fosa de
Fiumicino.

Falcone se volvi de pronto a


mirarle sin pestaear, como si
quisiera advertirle de que no
pretendiera mentirle.
Dime la verdad: crees que
este caso me sobrepasa? Que se me
est escapando?
Qu? Peroni lo mir casi
sin saber qu decir. Desde
cundo tienes que ser t un
superhombre?
Este
caso
es
demasiado para todos nosotros. El
mundo... hizo un gesto con la mano
sealando la escena que tenan ante
s, se ha vuelto loco. No slo el

bastardo de Neri.
Se oy un crujido que provena
de la casa. La pequea gra que
haban hecho venir para liberar a
Rachele haba empezado a funcionar.
Los bomberos se gritaban los unos a
los otros, las vigas se movan y las
paredes empezaban a ceder. Haba
ms luz en la escena. Era la luz
descarnada e implacable de la
televisin. Las cmaras haban vuelto
para ver lo que se supona que
deban haber presenciado desde un
principio.
Falcone se levant y volvi a

sacudirse el polvo. Peroni le imit.


Leo le dijo, ponindole la
mano en el brazo, no puedes hacer
nada. Est como est, t no vas a
poder ayudarla, y si se despierta y te
encuentra junto a su cama como si
fueras un marido deshecho, le va a
dar un pasmo.
Ah, s? le pregunt con
frialdad. Tan bien la conoces
como para decir eso?
S que est casada con su
trabajo, igual que t. Y cuando se
despierte lo primero que va a
preguntar es qu has hecho para

cazar a los hijos de perra que han


montado todo esto. T ofrcele un
ramo de flores y vers cmo te lo tira
a la cara.
Falcone lo mir pensativo y
Peroni se pregunt si no lo habra
interpretado todo mal.
De verdad crees que se trata
de eso, Gianni? De una historia de
pareja?
No s...
Sale con alguien. Ella misma
me lo dijo.
Venga ya. De verdad te
parece que est saliendo con

alguien? Lo que yo creo es que est


jugando contigo, Leo. Las mujeres
son as.
Quin sabe.
Su atencin estaba centrada en
una reunin improvisada que estaba
teniendo lugar al otro lado de la
calle. Los hombres que haban
acudido en coches negros estaban
hablando al lado del lugar de la
deflagracin. Debera acercarse,
responder a sus preguntas, intentar
satisfacerlos.
Peroni suspir.
Por amor de Dios, Leo.

Precisamente en momentos como ste


es cuando la gente se vuelve a
mirarte, y si te encuentran hecho un
mar de dudas, cmo van a ser
capaces de seguir adelante? Ten...
encendi un cigarrillo y se lo
ofreci. Falcone lo acept de mala
gana. Escchame, por favor, que
mi cabezota de polica no tiene ni
idea de lo que est pasando aqu. La
gente se ha vuelto loca hoy. De
dnde ha salido tanto chiflado, Leo?
Y para qu? Quin les ha dado
rienda suelta?
Falcone se rasc la barbilla y

no dijo nada.
Bien respondi Peroni.
Eso es indicativo de actividad
cerebral. Vamos, ofrceme alguna
respuesta.
Falcone movi apesadumbrado
la cabeza y tir el cigarrillo.
Me ests costando una pasta
hoy, to protest Peroni Vale,
vamos a cambiar de tema. A ver,
puedes echarme la bronca si quieres,
que voy a darte motivo. Hace un rato,
pero no puedo decirte exactamente
cundo, Costa se ha ido solo a
comprobar esa historia de la chica

rubia que han visto en Cerchi. No


quera ir... bueno, en el fondo s,
pero no quera que se le notara, as
que le dije que se largara. Quin
sabe? En cualquier caso, le he dado
una orden, as que ya puedes
patearme el trasero.
Hubo una chispa de inters en la
cara de Falcone, y Peroni se alegr.
Qu haban dicho? Slo
que era una chica rubia que se
pareca a Suzi Julius?
Nada ms. Antes de que
ocurriera todo esto, t dijiste que te
pareca interesante, o eso creo.

Y lo era. Lo es miraba
hacia el otro lado de la calle. La
cabeza le haba vuelto a funcionar.
O quizs...
Quizs qu?
EI Falcone de siempre
empezaba a resurgir. Y los hombres
de negro haban empezado a mirar a
su alrededor preguntndose por qu
nadie haba reconocido su presencia.
Ya no voy a darte ms la lata,
Leo. O te espabilas y vuelves a ser
t, o alguien va a volver a mandarte
de vacaciones y a poner en tu lugar a
algn imbcil que te mantenga

caliente el asiento.
Vale, vale. Puede que se trate
de lo que Rachele llevaba todo el
tiempo advirtiendo que podra
ocurrir: una guerra. Y de alguna
manera, puede que Suzi Julius...
hizo un gesto con la mano hacia el
otro lado de la calle y toda esta
gente no sean ms que... cmo lo
llaman? Eh... Daos colaterales.
Cuerpos atrapados en el fuego
cruzado. Es una guerra. Neri contra
Wallis. O Neri contra nosotros,
contra el mundo, contra todo. No lo
s.

Peroni no pareca convencido.


Y no es necesario que haya
un detonante para que estalle la
guerra?
La chica. La hija adoptiva de
Wallis. Neri o su hijo quizs le
hicieron algo por lo que Wallis
quiere cobrarse venganza. Pero Neri
ha decidido dar el primer paso
contra todos nosotros.
Desde luego hay que
reconocer que vivs en un universo
muy complicado. Cmo has llegado
a esa conclusin?
No he llegado. Ni siquiera he

recorrido la mitad del camino.


Y qu hacemos? Qu se
supone que hace la polica en una
guerra?
Tenemos hombres en casa
de Wallis?
No. La DIA se encargaba de
eso, recuerdas?
Ya asinti pensativo.
Te acuerdas de lo que dijo Wallis?
De todas sus palabras, pero
refrscame la memoria.
"La guerra es el estado
natural de la humanidad".
Chorradas. El letargo es el

estado natural de la humanidad.


Fjate en esto! Qu tiene de
natural?
Nada, o todo, si se tiene ese
gen loco del que hablas respondi,
consultando el reloj. Estamos
interpretando mal todo esto, Gianni.
Nos empeamos en racionalizar algo
que no es racional.
Ves? exclam Peroni,
dndole una palmada en la espalda
. Todava eres capaz de hablar
como el Leo de siempre si te pones a
ello! Vamos a hacer de policas de
una vez, vale? Este no es lugar para

nosotros. Ya llamars al hospital ms


tarde, que tenemos trabajo. Adems...
aadi, sealando a los hombres
de la acera de enfrente, que daban la
impresin de estarse cabreando y
mucho, me parece que te esperan.
Falcone asinti y se acerc a
hablar con ellos mientras Peroni se
quedaba sentado en el cap del
coche y encenda otro cigarrillo
intentando encontrarle sentido a lo
que acababa de escuchar. La voz del
comisario le lleg en la oscuridad.
Estaba discutiendo con aquellos
tipos, defendiendo su postura, su

territorio, lo cual le pareci msica


celestial. En realidad, y a su manera,
a Falcone le importaba todo un
comino, y eso era lo que le haca
nico, insustituible; era la razn por
la que sus hombres lo seguiran al
mismsimo infierno, aunque la mitad
de las veces no pudieran soportarle.
A la spera luz artificial de los
focos de la televisin, vio salii una
camilla de entre el caos. Unos
cuantos hombres llevaban a Rachele
DAmato a una ambulancia, uno de
ellos con una botella de suero en la
mano. Apenas se distingua su cara,

pero le bast para ver que estaba


inconsciente. En realidad lo que
pareca era muerta. Record lo que
Falcone haba dicho y la impresin
que haba sentido l de que no eran
celos sino curiosidad lo que se
esconda tras su inters. A l desde
luego no le pareca que estuviera
saliendo con alguien, sino que
simplemente pretenda hacerle llegar
a Leo el mensaje de que mantuviera
las distancias. Nada ms. Era la
forma de ser de Leo lo que le
impeda darse cuenta.
Falcone tambin estaba mirando

la camilla en aquel momento, y le


oy maldecir en voz baja antes de
acercarse a la puerta de la
ambulancia.
Peroni se acerc tambin.
Est en buenas manos.
Lo s le respondi, pero
pudo ver que su pensamiento estaba
ya en otro sitio.
Qu te han dicho?
Falcone clav sus ojos grises en
l y no respondi.
Vale, vale. Ya me meto la
lengua donde me quepa.
No importa lo que hayan

dicho dijo de pronto y frunciendo


el ceo cuando los hombres de negro
volvan a los coches. Quiero
encontrar a esa chica. Has sabido
algo de Costa?
Todava no.
Llmalo.
Y Peroni llam. Y llam otra
vez, y otra ms, y entre que nadie
contestaba, la inseguridad de Falcone
y su propia confusin, se iba
cabreando por momentos. Luego
decidi llamar al centro de control
para preguntar si Nic Costa haba
dado seales de vida.

La mujer que le contest no


poda creerse que la llamara para
eso.
Sabe lo que ha pasado esta
noche en el centro, inspector? Han
explotado varias bombas, ha habido
un tiroteo en San Giovanni, y quiere
que me ponga a buscar el bar en que
se haya metido su compaero?
Costa no bebe! espet.
Aunque quizs en aquel
momento lo poda estar haciendo. Es
ms, todos deberan hacerlo. A lo
mejor la realidad cobraba sentido
vindola a travs del velo rojo de un

buen vino.
Ya, claro. Igual est en el
ensayo del coro.
La llamada se cort y Gianni
segua sin saber qu hacer, pero un
instante
despus,
repasando
mentalmente lo que le haba dicho la
telefonista, comenz a ver algo de
luz.
Mierda...
Dnde demonios se ha
metido? pregunt despegando los
ojos de la ambulancia que se alejaba
calle abajo, sirenas y luces
encendidas.

No lo s, pero hay problemas


en San Giovanni. Te dice algo ese
nombre?

La calle Cerchi se extenda bajo


el saliente de la colina Palatina,
desde la roca Tarpeya que queda
detrs del Capitolio hasta la moderna
y transitada calle de San Gregorio,
que conduce al Coliseo. Nic Costa
haba aparcado junto al espacio

abierto que una vez fue el Circo


Mximo. Ojal la informacin que
les haban dado por telfono le
hubiera conducido a alguna otra
parte. Aquella zona, de noche, era
refugio de toda clase de vagabundos
y camellos que se ocultaban en las
oscuras esquinas donde las
autoridades no podan verlos.
Haba estado en las cinco
localizaciones que los documentos
de Regina Morrison le haban
sugerido como posibles centros de
trabajo de Randolph Kirk. Eran
lugares complejos, con entradas

mltiples y no todas fciles de


encontrar. Le haba costado tieni po
revisarlas, pero todas ellas parecan
cerradas tiempo atrs, abandonadas
definitivamente. Una vez all, le
haba mostrado la foto de Suzi a unos
cuantos drogatas, pero la mayora
estaban demasiado asustados o
demasiado drogados para responder
algo con sentido, y los pocos que
estaban medianamente bien no haban
querido ayudar a un polica solitario
en aquellos andurriales. Peroni tena
razn: Cerchi era una calle
demasiado larga.

Pens en su compaero y en el
resto del equipo que tan cerca haban
estado de la explosin de la casa de
Neri. Se senta mal por dejarles,
pero Peroni haba insistido mucho.
Un par de manos ms o menos no se
iba a notar mientras que Suzi Julius
segua necesitando su ayuda. La
verdad es que la haban desatendido,
y Miranda lo saba tan bien como
ellos. Esa certeza brillaba en sus
ojos de mirada inteligente y
perspicaz. Y era una desatencin
difcil de rectificar.
Y qu vas a hacer t?, le

pregunt una voz interior. Irme a


casa contest. Dormir.
Verdaderamente estaba agotado,
y sera maravilloso dejarse caer en
la hermosa cama de matrimonio que
le esperaba en el viejo casero de la
Via Appia, arrullado por las voces
fantasmales que llegaban desde el
corredor. Aquella idea le hizo
recordar lo importante que era para
l la familia, el ncleo cerrado y casi
perfecto que le protega de la
crueldad del mundo.
Incluso siendo una familia
destrozada por la tragedia.

La muerte prematura de su
padre segua angustindole. Era un
sufrimiento que no le deseara a
nadie. Mir el reloj. Casi las doce de
la noche. Si estaban en lo cierto,
diecisis aos atrs Eleanor
Jamieson haba sido aniquilada,
vctima de una oscura ceremonia en
la que haban participado... quin,
en realidad? La familia de un
delincuente romano? Un puado de
ruines parsitos en busca de juerga
que no saban que las cmaras de
Neri estaban filmando sus correras?
Suzi Julius poda enfrentarse a un

destino similar durante las prximas


veinticuatro horas, simplemente por
mala suerte, por tener un determinado
fsico, por haber tomado la calle
equivocada
en
el
momento
equivocado. Y nadie tena la ms
mnima idea de dnde poda estar.
Neri y su hijo haban desaparecido
dejando una estela de sangre y
destruccin, y Vergil Wallis, al
menos en aquella ocasin, pareca
ser ajeno al juego. No tenan ninguna
pista. Slo caos, anarqua y
violencia.
Mir por ltima vez a su

alrededor y se fij en una zona de


sombra que haba un poco ms
adelante, a unos veinte metros ms o
menos. Le haba dado la impresin
de que alguien se haba movido all,
desapareciendo despus bajo la gran
colina Palatina. Una cabellera rubia
haba desaparecido en la oscuridad,
seguida de una forma masculina.
Podra tratarse simplemente de una
pareja de amantes en el instante
robado al da que tanto haban estado
esperando.
Se cercior de que la Beretta
estaba en su sitio bajo la chaqueta y

camin hacia la sombra con el odo


atento a los ruidos de la noche: el
zureo de las palomas adormecidas, el
runrn del trfico que pasaba y el
correteo de las ratas entre las piedras
derrumbadas que quedaban al pie de
los restos de los palacios imperiales.

Una voz a lo lejos, vagamente


femenina y en tono de splica, sali
de la entrada cavernosa de la cueva,

ms visible por la luz amarilla y


brillante que haban encendido
dentro.
Nic Costa sac el mvil y mir
la pantalla, aunque ya saba lo que
iba a ver. Estaba directamente bajo
la pared de roca de la colina, y la
seal iba a verse bloqueada por la
piedra. Lo ms razonable sera
alejarse unos metros hacia el centro
de la calle, contactar con Falcone y
pedir ayuda, pero no poda perder el
contacto con la chica. Adems,
tampoco poda descartar del todo el
que se tratara de una pareja de

amantes. No le gustaba hacerse el


hroe, pero en aquella ocasin no
haba alternativa, de modo que
fundindose con la oscuridad y
pegando la espalda a la pared de
roca, avanz en direccin a la luz,
hacia el sonido que era el de la voz
de un hombre que hablaba tan bajo
que no consigui entender lo que
deca.
Seguir el sonido all dentro no
era tarea fcil, ya que aquel lugar era
una red de cmaras someramente
iluminadas, intercomunicadas y
dispuestas como en cadena desde la

entrada, que deba ser una de las


muchas que haba en la roca a modo
de ratoneras gigantes. Aquella cueva
debera haber figurado en la lista de
Randolph Kirk. Quizs lo estaba y
Regina Morrison no haba odo
hablar del lugar. O quizs, si se
trataba del enclave ms ntimo de
Kirk, su altar de los altares, lo
mantena en secreto.
Pas por delante de cuatro
pequeas cmaras, todas ellas
apenas iluminadas por una bombilla
que penda directamente de un cable
sujeto al techo, igual que en Ostia.

Haba visto cuatro ms que se


perdan en la oscuridad del otro
lado. Aquel lugar eraun laberinto
subterrneo, un ddalo excavado en
roca viva. Ojal hubiera esperado la
llegada de los refuerzos, y ojal
pudiera or lo que deca aquel
hombre.
Intent imaginar lo que tena
ante s, pero era imposible. Cada vez
que le pareca que se acercaba a la
voz, llegaba a una esquina y se
encontraba con la negrura ms
impenetrable, de tal modo que poco
despus ya no era capaz de discernir

si avanzaba o si retroceda. Las


piernas le pesaban como si fueran de
plomo y le dola la cabeza. Incluso
lleg a tropezarse en ms de una
ocasin, con el ruido consiguiente, y
las voces parecan entonces virar en
torno a l, propagndose en todas
direcciones.
Lleg ante un hueco de escasa
altura y al entrar se vio deslumbrado
por la intensidad de lo que encontr.
Tres
bombillas
desnudas
colgaban del techo como si fueran
tres soles amarillos. En las paredes
de piedra, por todas partes,

solapndose unas con otras, haba


fotografas en color, todas ellas de
dos nicos rostros en las mismas dos
tomas: Suzi Julius, feliz y sonriente,
con su melena rubia cayndole en
torno a la cara, y Eleanor Jamieson,
en una foto algo deslustrada por los
aos pero an con un sorprendente
parecido a Suzi. Podran ser
hermanas. No era de extraar que al
verla, Kirk hubiese empezado a
recordar.
Gir sobre sus talones. Aquel
lugar le mareaba y no supo dnde
mirar
ni
hacia dnde ir.

Instintivamente se palp el arma.


Dios mo musit una voz
femenina y asustada que le lleg
como flotando, pero que pronto
qued reemplazada por el sonido que
produca algo que cortaba el aire.
Nic Costa sinti un dolor de
agona en la parte de atrs de la
cabeza y se dio cuenta de que caa,
an aturdido por la intensidad de lo
que haba visto en aquella
habitacin. Luego, oscuridad.

LIBERADA
Algo la estaba molestando. Era
como un zumbido, un mosconeo que
se colaba entre los resquicios del
sueo, acercndose, alejndose. Sus
prpados comenzaron a moverse sin
que nadie se lo mandara, y con una
maldicin en los labios se despert
sobre su mesa de trabajo en la
morgue, justo a tiempo de ver a una
abeja hacer un picado en el aire y
volver a salir por la ventana abierta.
Haba amanecido ya. Eran poco

ms de las siete y haca una deliciosa


maana de primavera. La ciudad
estaba llena de vida. El ruido de los
coches y las voces de la gente
entraban por la ventana, y eran
sonidos tan cotidianos, tan normales,
que Teresa Lupo tard un poco en
recordar que aquel da no era
precisamente ni cotidiano, ni normal.
Haba pedido ayuda a los
carabineros y al departamento de
sanidad, a todos los que se le haba
ocurrido: antiguos colegas ya
retirados, estudiantes de medicina
que quisieran adquirir experiencia, y

mientras ordenaban material y


cumplimentaban documentos se haba
quedado dormida, poco despus de
las tres. A Silvio Di Capua le haba
pasado lo mismo. Se haba tumbado
en el suelo, en posicin fetal, en un
rincn de la morgue. Un par de
administrativos, de los que slo
reconoci vagamente a uno, andaban
muy atareados con el papeleo, y
otros dos individuos con aires de
galeno estaban junto a las mesas de
diseccin. Acababa de llegarle el
turno al contable. El siguiente era el
padre de Brbara Martelli.

Algn cliente ms?


pregunt a los de administracin.
No.
Gracias a Dios.
No habra podido asumir una
sola autopsia ms. Ni siquiera estaba
convencida de poder acometer todo
el trabajo que le aguardaba ya. Tena
la nariz como si alguien le hubiese
metido unos algodones empapados en
cada orificio, la garganta como papel
de lija y el pelo chorreando de sudor.
En resumen: estaba hecha una pena.
Lo saba y no le importaba.
Alguien
apareci

inesperadamente en la puerta de la
sala: era Gianni Peroni, tan fresco y
despierto que incluso resultaba
ofensivo. Se acerc a ella y la mir
directamente a los ojos con cierta
dosis de asombro.
Dime la verdad, Gianni le
espet. Qu te andas metiendo
para estar tan fresco como una
lechuga? Puedes pasarme algo?
Anda, que te invito a un caf,
pero fuera de aqu. Oye, has visto a
Nic?
No.
La pregunta casi le sorprendi.

Se haba olvidado de que perteneca


a un mundo que se extenda ms all
de aquellas brillantes mesas de
metal.
Vamos la anim, y
tomndola por el brazo, salieron del
edificio a la brillante luz de la
maana.
Era el comienzo de un hermoso
da. Incluso poda orse el canto de
los pjaros. O a lo mejor era slo
cosa suya, ya que ltimamente,
despus de todo lo que le haba
pasado, tena la impresin de haber
desarrollado una especie de

presciencia. Adems, la siesta que se


haba echado le haba sentado bien.
Aunque estaba agotada, mental y
fsicamente
exhausta,
haba
recuperado la sensacin de control
sobre s misma, lo cual era muy
agradable.
Peroni la llev a la cafetera
que haba en la primera esquina y
pidi dos tanques de caf solo a los
que aadi un par de buenas
cucharadas de azcar.
Cuando se trabaja en
estupefacientes
le
explic,
entregndole su taza, aprendes a

sobrellevar el trabajo nocturno. Es


ms: incluso llega a gustarte despus
de un tiempo. El mundo es ms...
honrado, digamos. La gente no te
miente mirndote a la cara. Adems,
aprendes a valorar un buen caf
como ste...
Alz su taza y Teresa la hizo
chocar con la suya.
Qu quieres? le pregunt.
Un poco de alegra.
Informacin. Que compartas conmigo
tus conocimientos. Y para empezar,
me gustara saber a quin llam el
profesor Kirk, porque est claro que

es as como comenz toda esta


historia.
Eso ya me lo ha preguntado
Nic. Si quieres, se lo pregunto al
bueno de Kirk cuando vuelva.
Vale. Alguna otra valiosa
informacin?
Ponte a la cola, porque te
advierto que vas a tener que esperar.
Cmo est Falcone? Y su chica?
Sigue en cuidados intensivos,
pero saldr de sta. La condenada
est hecha de piedra. Y en cuanto a
Leo, la verdad es que no s qu
decirte. Yo creo que se le ha pasado

el enamoramiento, y que est


cabreado por eso, pero en fin... a
quin le importa? Tenemos trabajo,
Teresa. Trabajo serio. Puede que
incluso ms de lo que nosotros
somos capaces de resolver.
Necesitamos avanzar rpido, y por
eso estoy aqu: para recabar toda la
ayuda posible.
Por primera vez Teresa se par
a considerar en serio a Gianni
Peroni. No era el to arrogante y
corrupto que ella crea. Bajo aquel
exterior tan desagradable haba una
integridad inquebrantable que haca

todava menos comprensible, ms


sangrante su desgracia. Falcone y
Costa eran afortunados por contar
con un hombre como l, aunque
dudaba bastante de que alguno de los
dos, y sobre todo Falcone, fuera
consciente de ello.
Cundo vuelves a tu puesto
anterior?
Peroni le gui un ojo.
Resultaba un gesto bastante cmico
en l y Teresa casi consigue echarse
a rer.
Entre t y yo te dir que en
cuanto acabemos con esta mierda.

Anoche me tropec con mi antiguo


jefe en le pasillo. Tambin lo han
reclutado a l. Es un buen tipo. Me
dijo unas cuantas palabras de apoyo,
y no sabes cunto se lo agradezco
porque esto de trabajar de inspector
no est hecho para m. No me gusta
la clase de gente con la que hay que
tratar.
Teresa se tom un momento
para asegurarse de haber entendido
sus ltimas palabras.
Y la gente con la que
tratabas en estupefacientes s?
En ese departamento slo

tratas con gente que intenta


aprovecharse de tu cuerpo, pero
estos chicos se pasan la vida tratando
con gente que lo que intenta es
comerte la cabeza. Pero bueno, eso
t ya lo sabes.
Es posible concedi.
Dime qu quieres que haga.
Que te lo diga yo? Pero si
no tengo ni idea! Nadie sabe ni
siquiera por dnde empezar. No
hemos tenido una situacin de guerra
en Roma desde hace ni se sabe
cunto. Si es que es eso lo que va a
pasar...

Qu otra cosa podra ser?


Yo qu s. Pero si se trata de
una guerra, a m me parece que est
un poco desequilibrada, no crees?
Sentado en su casa, tras su preciosa
verja de hierro, sin soldados ni nada
que se le parezca, el americano se
liquida al contable de Neri y saca a
la luz todos esos documentos para
que el otro tenga que poner pies en
polvorosa. Porque supongo que es
as como debe interpretarse. Luego al
gordo se le va la olla y nos deja un
regalito en su casa antes de irse.
La verdad es que resulta una

guerra bastante rara.


Y bastante desequilibrada,
insisto. Y lo de Wallis... que se
quede en su casern haciendo
calceta, con la DIA pinchndole los
telfonos, pinchndole yo creo que
hasta en el culo... y l sin
contraatacar. Que yo sepa, no ha
hecho absolutamente nada.
Teresa se incorpor. Su mente
de polica haba vuelto a ponerse en
funcionamiento, y disfrutaba con ello.
Mientras se estiraba las arrugas de la
blusa azul, pens que quizs debera
perder algo de peso, que sus huesos

ya eran lo bastante grandes. Al


menos eso era lo que le deca su
madre. De todos modos, poda
ponerse en forma y unirse a aquellos
hombres en su propio juego.
Y qu hay del padre de
Brbara Martelli? No irs a decirme
que Wallis no sabe nada.
En eso s que tenemos algo
respondi con firmeza. Wallis
no ha tenido nada que ver, a menos
que sea l quien dirija la familia de
Neri.
Tenemos
una
buena
identificacin de un hombre al que se
vio salir de su edificio, y era el hijo

de Neri, sin duda. Adems el muy


imbcil dej sus huellas en la casa.
Tiene sentido. Seguramente Neri
temi que Martelli
acabara
contndonos lo que pas en la
fiestecita, as que decidi enviar a su
hijo. Pero aun as, seguimos sin
guerra. Al menos sin lo que yo
entiendo que debe ser una guerra.
A menos que ya se haya
terminado sugiri ella. Que el
americano haya tirado la toalla.
Peroni no pareca convencido.
No s. Ojal fuera as, pero
no puedo dejar de pensar que de ser

ese el caso, jams llegaramos al


fondo
del
asunto.
Nunca
entenderamos por qu la pobre
Brbara se carg al profesor y luego
cay a ese agujero persiguindote a
ti.
Lo de la pobre Brbara
empezaba a ponerle de los nervios.
Por qu siempre es la pobre
Brbara?
La pregunta le sorprendi.
Pues porque est muerta,
Teresa, y pasara lo que pasase, no
poda ser ella la que intent matarte.
Tuvo que ser casi otra persona, o por

algo que la afectara enormemente.


No te das cuenta?
Pues no, pero tampoco quera
pensar en ello. La locura se
respiraba en el aire.
Y qu pasa con la pobre
Suzi?
l se encogi de hombros.
Anoche alguien crey verla
respondi, casi molesto. Antes
de lo de la explosin. Nic fue quien
sigui la pista.
No hemos sabido ni una
palabra de l desde entonces. Su
telfono est apagado o fuera de

cobertura. Nadie le ha visto por la


calle y no volvi anoche a su casa.
Le ocurra siempre que reciba
malas noticias: una imagen de la
persona en cuestin se le apareca
ante los ojos. En el ltimo ao y
quizs sin quererlo, se haba unido
mucho a Costa. Tena cualidades muy
poco corrientes en la Comisara:
persistencia, compasin y un
inflexible sentido de la justicia.
Adems, el gusano del cinismo an
no le haba mordido, lo cual quizs
era el rasgo que ms le haca
sobresalir del grupo.

Maldita sea... y qu puede


haberle pasado?
No tenemos ni idea le
contest con sinceridad, pero me
gusta ese chaval, Teresa. Cuando
vuelva a mi antiguo puesto, quiero
que siga siendo l quien me lleve en
coche. No pienso renunciar a ese
privilegio.
Peroni rot los hombros hacia
atrs y Teresa percibi otro rasgo de
su carcter: era un hombre que no se
renda con facilidad.
Podras habrmelo dicho
antes.

No quera preocuparte.
Y qu quieres de m?
volvi a preguntarle.
Mira, no pretendo decirte
cmo debes hacer tu trabajo, y lo que
voy a pedirte no tiene nada que ver
con Falcone. Sinceramente, estamos
agarrndonos a un clavo ardiendo.
Todos andamos escasos de recursos
y todos tenemos que definir nuestras
prioridades. Eres una gran patologa,
conoces las normas y las respetas,
y...
Deja de darme coba le dijo
tras apurar el poco de caf que le

quedaba.
Vale. Es que no puedo dejar
de pensar que entre todo el trabajo
que tienes por hacer debe haber
alguna pista, algo que pueda
ayudarnos, y que seguro que no va a
estar en los lugares ms obvios ni en
los ms recientes. S que tienes que
hacerles la autopsia a todos los
cadveres, pero no s si puedo
pedirte que no empieces por los ms
fciles. Por ejemplo, el tal Toni
Martelli, o el contable, o la gente que
haba cerca de la casa de Neri. Ya
sabemos
cmo
murieron.

Necesitamos hacerles la autopsia,


por supuesto, pero no creo que la
respuesta que necesitamos vaya a
salir de ninguno de esos cadveres,
mientras que...
No termin la frase con la
esperanza de que fuese ella quien la
terminara.
Mientras que...
Por Dios, Teresa, es que
tengo que deletrertelo? Has tenido
razn desde el principio. El
desencadenante de toda esta mierda
fue lo que pas con la chica que
sacamos de la cinaga. Si

pudiramos saber qu demonios le


pas y dnde, a lo mejor nos dara
alguna perspectiva nueva de lo que
est ocurriendo.
Teresa mir al esculido
camarero que se entretena jugando
con su coleta y le dijo:
Cuando te laves las manos,
puedes prepararme otro caf.
El joven se fue a la cocina y al
volver comenz a manipular la
cafetera.
Peroni la mir con un punto de
admiracin.
Eres directa, Teresa. Es una

cualidad que me gusta mucho en una


mujer.
Ese tal Mickey Neri fue quien
asesin al padre de Brbara Martelli,
no? La madre de Suzi tambin lo
identific.
S.
Y si no recuerdo mal,
tambin conoci a Eleanor Jamieson.
En las notas decais que Wallis y ella
pasaron unas vacaciones en Sicilia
con los Neri unas seis semanas antes
de que la chica muriera.
Lo cual nos hace pensar...
Exacto.

Se bebi de un trago media taza


de caf y sinti que la cafena
empezaba a funcionar.
Ten cuidado con eso le
advirti l, que puede darte
pesadillas.
No me hace falta la cafena
para eso. Y a ti?
Peroni consult el reloj.
Y bien?
No hemos tocado ninguno de
los cuerpos de ayer. O casi. Yo me
he pasado prcticamente toda la
noche intentando terminar la autopsia
de Eleanor Jamieson. Incluso intent

ponerme en contacto con alguno de


vosotros anoche, alrededor de las
dos, pero todo el mundo estaba
demasiado ocupado.
Peroni la mir con la boca
abierta, sediento de informacin pero
Teresa, deliberadamente, acab
primero el caf y se limpi la boca
con el ndice para luego chuprselo
encantada.
Por favor... le rog Peroni.
Pues
que
lo
haba
interpretado mal, y por segunda vez.
No era una virgen sacrificada. O
para ser ms exactos s que fue

sacrificada, pero no virgen. Tambin


me haba equivocado en lo de que no
se pueden extraer restos de ADN de
un cuerpo que lleva diecisis aos
sumergido en un medio tan cido
como esa cinaga. Hay una
circunstancia que s lo permite
hizo una pausa. Quieres intentar
adivinarla?
No!
Que haya un feto, por
pequeo que sea. Eleanor Jamieson
estaba embarazada. De seis semanas,
dira yo. Seguramente acababa de
darse cuenta, y estara empezando a

preguntarse si se iba a atrever a


contrselo a su padre.
Peroni tena los ojos abiertos de
par en par.
Dios!, Eres increble, mujer.
Ya te he dicho antes que no
me des coba. La cuestin es que est
embarazada del mismo tiempo que
conoca a Neri, al que ahora han
visto tras una chica de diecisis aos
muy parecida a Eleanor y que ha
desaparecido.
Fue todo tan repentino que no
tuvo tiempo ni fuerzas para
reaccionar. Gianni Peroni se levant,

cogi su cara entre las manos y la


bes brevemente en la boca. Teresa
se qued anonadada, al igual que el
camarero de la coleta, que no se
perda ni una coma de lo que pasaba.
No vuelvas a hacer eso le
advirti en voz baja. No vuelvas a
hacerlo sin pedirme permiso se
corrigi.
Cuntame ms.
Por ahora no tengo ms.
Estoy esperando el resultado del
laboratorio sonri. Tenemos una
muestra de Mickey Neri con la que
poder comparar, ya que hace dos

aos fue acusado de violacin,


aunque se las arregl para que la
denuncia no llegara ante los
tribunales. Ya podra tener los
resultados esperndome en la mesa.
Dios te oiga.
Gianni Peroni sonrea.
Ni se te ocurra volver a
besarme le advirti. Es
demasiado temprano. Lo que tienes
que hacer es irte a buscar a Nic.
Por supuesto.
Iba a levantarse cuando le
detuvo lo que vio por la ventana. Una
figura esbelta y oscura cruzaba la

calle hacia la Comisara. Era Vergil


Wallis, cuyo abrigo de cuero, largo y
brillante flameaba al viento y al
ritmo de su paso decidido.
Dos milagros en un minuto
murmur. A lo mejor es que al
final Dios existe.

Nic Costa se despert tirado


sobre una vieja cama de matrimonio,
en una cmara fra y cerrada que ola

a podredumbre. Una nica bombilla


que colgaba del techo lo inundaba
todo con su claridad cerlea. Le
dola la cabeza. Con cuidado se pas
la mano por el chichn que marcaba
el lugar donde haba recibido el
golpe y se incorpor despacio, baj
las piernas e intent pensar. Su
chaqueta estaba tirada en el suelo y
la recogi. Segua teniendo el mvil
en el bolsillo, pero la pantalla
continuaba en negro. Estaba en el
vientre de la colina Palatina, sin
posibilidad alguna de cobertura. No
baha rastro del arma, ni de otro ser

humano.
Se levant despacio, intentando
controlar el dolor que senta en la
nuca, y luego examin la habitacin.
Reuna las condiciones del sitio que
Randolph Kirk utilizara tanto
profesional como personalmente.
Haba pinturas en las paredes,
antiguas y bastas, que no haban sido
tocadas durante siglos. Las imgenes,
al igual que en Ostia, se sucedan las
unas a las otras en un friso
continuado de ms o menos un metro
de altura. El tema era el mismo que
haba visto en la cmara subterrnea

de cerca de la costa: una ceremonia


inicitica. Una chica joven, ms
sorprendida que asustada en aquella
ocasin, iba siendo conducida entre
un grupo de aclitos, slo algunos
con forma humana.
Pero a medida que avanzaba por
el hilo de la historia, se dio cuenta de
que haba algunas diferencias. La
violacin pareca ms una seduccin
en aquel caso. La chica pareca
pasiva, casi consentidora, y su
mirada era inteligente y brillante, e
incluso pareca haber un reflejo de
placer en sus facciones. Haba una

clara descripcin grfica de su


cpula con el dios. Apareca en sus
fuertes brazos con los ojos cerrados,
la boca ligeramente entreabierta,
como en xtasis, pero aquella no era
la ltima imagen de la saga, sino que
quedaba como a la mitad de la pared
y estaba seguida de una especie de
orga frentica en la cual la chica
tomaba
parte
voluntariamente,
observando las luchas y las cpulas,
los actos de violencia sanguinaria
que se cometan a su alrededor con
cierta indiferencia. En la ltima
imagen volva a ser la figura central.

Estaba delante del dios, que apareca


en aquella ocasin atado de pies y
manos a una estaca, adems de sujeto
por dos mujeres. Pareca aterrado.
La muchacha le clavaba un cuchillo
en el ojo derecho, y su pelo apareca
salpicado de sangre. Un grito mudo
sala de su garganta. La chica se rea
como un demente y Costa pens en
Randolph Kirk, asesinado en su
oficinucha por una mnade muy
parecida a aquella, sedienta de
venganza, deseosa de castigarle por
un crimen desconocido. Acaso les
habra fallado el dios, a Brbara y a

ella, de un modo misterioso? Habra


cobrado ella ms importancia que l,
o sera simplemente el final de un
drama intrnsecamente inexplicable,
la furia en la que todos los
participantes, hombres y mujeres,
humanos y mticos, visitaban los
ltimos rincones de su imaginacin?
La respuesta ms sencilla, es
decir, que el dios y por lo tanto Kirk
y sus asociados se dedicaban a
explotar jovencitas, no encajaba.
Pareca haber una cierta recompensa
para ambas partes, y al mismo
tiempo alguna clase de venganza si

por la razn que fuera, el pacto no se


cumpla.
Se tuvo que obligar a dejar de
mirar las pinturas. Posean una
cualidad hipntica, un erotismo que
le atraa intensamente y que le
impeda pensar en otra cosa.
Examin los rincones de la estancia
ya con los ojos ms acostumbrados a
la oscuridad. Haba una puerta
apenas visible ms all de la cama.
Se acerc y la toc. Era de madera
tosca y vieja y estaba cerrada, pero
al manipular el pomo oy un sonido
que provena del otro lado. Pareca

un aspaviento de sorpresa, y era de


mujer.
Pens en la noche anterior y en
la cabeza rubia que haba visto
desaparecer en la boca de la cueva, y
que se repeta una y otra vez en las
fotografas que cubran las paredes
de la cmara central. Se acerc al
marco e intent ver algo al otro lado.
Haba luz, una especie de resplandor
amarillento y dbil parecido al de su
propia estancia.
Suzi... susurr por la
ranura. Alguien se movi. Se oa su
respiracin. Suzi insisti con

ms fuerza, me llamo Nic Costa.


Soy polica. Acrcate a la puerta e
intenta abrirla. Quiero ayudarte.
La persona que haba al otro
lado de la puerta no hizo un solo
ruido e intent ponerse en su lugar:
atrapada, perdida en un laberinto, sin
saber qu hacer o en quin poder
confiar.
He hablado con tu madre
dijo. Est muy preocupada por ti.
Todo se arreglar, no te preocupes.
Confa en m.
Le pareci or un sollozo
ahogado. A lo mejor no estaba sola.

Igual Mickey Neri estaba con ella,


marcndole el cuello con un cuchillo,
intentando decidir qu hacer con
ellos. Hasta aquel momentito no se
haba parado a reflexionar sobre cul
iba a ser su suerte, pero al analizar
su situacin encontr algo que no
cuadraba: por qu Mickey Neri no
le haba matado ya? Si le hubiera
querido fuera de aquel juego, ya
estara muerto, o al menos bien lejos
de all.
Suzi... lo intent una vez
ms.
De pronto se oy un ruido al

otro lado de la puerta: el de un


cerrojo al descorrerse.
Intent pensar de nuevo como un
polica. Necesitaba un arma, saber
dnde estaban y cmo demonios
podan encontrar el camino de salida
de aquella caverna rezumante y
ftida.
Pero la puerta no se movi y se
oyeron pasos en retirada.
Bien dijo, agarr el pomo
y lo gir. La vieja puerta qued
abierta. Al otro lado haba una
habitacin muy parecida a la que l
ocupaba: pequea, casi circular, con

las paredes llenas de pinturas, una


cama de matrimonio y una bombilla
colgando sobre ella. Y enfrente, entre
sombras, otra puerta.
Ella estaba de espaldas junto a
esa puerta. Su pelo brillaba a pesar
de la escasa luz y tena los hombros
encogidos. Seguramente lloraba.
Nic se acerc y la sujet por los
hombros sin poder apartar la mirada
de aquella hermosa cabellera.
Suzi...
Ella se volvi de pronto para
acurrucarse en su pecho y abrazarse
a l con fuerza.

Nic abraz aquel cuerpo


delgado mientras la cabeza
comenzaba a darle vueltas y se
preguntaba por qu tena la sensacin
de que aquello estaba mal.
Ella comenz a besarle el
cuello con labios hmedos y
calientes, y automticamente l tom
su cara entre las manos y la separ
con delicadeza.
Suzi...
Pero no pudo decir ms. Era
como si dos personas se hubiesen
fusionado en una sola. O como si
nunca hubiesen sido distintas del

todo.
Con lgrimas rodndole por las
mejillas y la cara enmarcada por
aquel pelo de muchacha, Miranda
Julius lo mir sin dejar de abrazarle
y con un ruego en los ojos.
Lo siento, Nic le dijo.
No quera que acabaras aqu. Lo
siento.
No lo sientas le contest en
voz baja, y la abraz con fuerza
contra su pecho, los labios cerca de
su cabello, la mirada fija en las
figuras que bailaban enloquecidas en
las paredes.

Al otro lado de los cristales del


despacho de Falcone, la Comisara
palpitaba con energa. Por primera
vez, las fuerzas rivales de la DIA y
los carabineros estaban esforzndose
por trabajar en equipo, compartiendo
informacin y peinando las calles en
busca de algn rastro de Emilio Neri.
Pareca habrselo tragado la tierra
sin dejar huella. El viejo canalla lo

haba hecho bien. Incluso poda estar


ya fuera del pas. La red de
informadores que utilizaban las tres
organizaciones haban suministrado
algunos detalles que l ya imaginaba:
que la explosin delante de su casa
haba sido cosa suya, un regalo de
despedida
deliberadamente
programado para cuando llegase la
polica. Por lo tanto, no pensaba
volver. Desde aquel momento se
ocultara
en
el
extranjero,
seguramente en algn lugar en el que
las leyes de extradicin italianas no
pudieran alcanzarle.

Vergil Wallis estaba sentado al


otro lado de la mesa, vestido con un
largo abrigo de cuero, una bolsa de
viaje marrn sobre las piernas y su
rostro de bano impasible como una
roca.
Le agradezco que me dedique
unos minutos de su tiempo en medio
de esta vorgine le dijo.
Me ha parecido que lo que
tiene que decirme es importante.
Y lo es.
Wallis abri la bolsa y sac una
cmara digital, encendi la pantalla y
se la entreg por encima de la mesa.

Qu demonios es esto?
Lo echaron por encima de la
valla de mi casa a las tres de esta
madrugada contest, junto con
esto aadi, mostrndole un mvil
. Los perros empezaron a ladrar.
Me sorprende que la gente que tienen
apostada en mi casa no se diera
cuenta.
Falcone frunci el ceo y mir
la pantalla.
No son de los nuestros. Eso
es cosa de la DIA.
Peroni se coloc a su lado y
maldijo en voz baja. La fotografa

era de Nic Costa inconsciente, tirado


en la cama de una habitacin
cualquiera.
Es culpa ma dijo Peroni.
Falcone apret un botn. La
imagen siguiente era de Miranda
Julius, con el pelo teido del mismo
color que todos asociaban de sobra
con el de su hija, mirando a la
cmara desde una silla a la que la
haban atado. Haba una tercera,
tomada en un lugar cuya luz era
distinta. El rostro era el de una
muchacha joven con el mismo
cabello rubio que Miranda y cuyos

ojos de mirada vaca se enfrentaban


directamente con la cmara. Tambin
ella estaba atada a una silla, pero en
un lugar distinto.
Es la chica desaparecida?
pregunt Wallis.
Suzi Julius le confirm
Peroni. Tenemos las fotografas
que nos dio su madre. Es ella.
Wallis se arrebuj en su abrigo.
Hay un mensaje al final.
Despus de las fotos haba un
vdeo en el que apareca Mickey
Neri mirando a la cmara. Pareca
asustado y miraba a su alrededor

como si fuese otro el que diera las


rdenes. Se le vio tragar saliva y
decir con voz falsamente firme:
Vergil, treme lo que quiero.
A las diez. Usa el telfono. A las
siete te llamar y te dir dnde
recogerlo. A las nueve volver a
llamarte y te dir dnde quiero que
lo entregues. Ya sabes cmo se hace.
Ven solo, y no intentes joderme. Haz
cualquier cosa, y morirn.
Ya podran estar muertos
murmur Peroni.
Quizs contest Wallis con
frialdad.
Yo
no
puedo

confirmarles nada, porque no s


nada. Quin se supone que soy yo en
esta pelcula? El recadero? Qu
demonios est pasando? Me lo
quieren decir?
Falcone volvi a ver las
imgenes.
Le han llamado a las siete?
En punto. Me mand que
fuese a un banco privado de Paroli.
Me esperaba el director. A l
tambin lo haban llamado. Tena
esta bolsa preparada, y en cuanto vi
lo que contena, decid pasrselo a
ustedes.

Abri la bolsa. Estaba llena de


billetes nuevos de cifra elevada,
todava con la faja de papel del
banco puesta.
Hay medio milln de euros.
De quin son? pregunt
Peroni.
El director me dijo que eran
de una mujer llamada Miranda Julius
y que ella misma le haba pedido que
lo preparara. El pobre estaba
petrificado, y es comprensible. Por
qu tengo que ser yo el transportista
del dinero de esa mujer?
Peroni mir a Leo Falcone para

asegurarse de no hablar ms de la
cuenta.
Parece ser que Emilio Neri y
su hijo la han cagado bien esta vez,
aunque no sabemos exactamente en
qu. Puede que con lo de esa chica,
aunque ese no es el estilo de Emilio.
Est bastante claro que fue Mickey
quien la secuestr en un primer
momento, pero ahora tienen tambin
a nuestro hombre. Y a la madre.
Puede que el dinero le venga bien. A
lo mejor quiere renunciar al crimen y
poner un restaurante.
Wallis los mir a ambos muy

serio.
Siento mucho lo que est
ocurriendo, de verdad, pero sigo
hacindome la misma pregunta: qu
tiene que ver conmigo?
Se acuerda de Mickey? le
pregunt Falcone.
Los ojos negros de Wallis
brillaron.
S, lo recuerdo. Era un
imbcil, igual que su padre, pero eso
no explica que me llame a m para
que le haga los recados. Ese idiota
quiere mi pellejo.
Su pellejo? repiti Peroni

. Seor Wallis, por favor. Usted es


un pez gordo, y nosotros estamos
hablando de Mickey Neri. No creer
sinceramente que tiene el valor de
enfrentarse con alguien de su
categora, verdad?
Peroni observ atentamente el
rostro del americano. El orgullo era
una emocin muy poderosa.
Yo no trato con idiotas como
ese dijo al fin.
Entonces, por qu est usted
aqu? le pregunt Falcone.
Porque
soy un buen
ciudadano, eso es todo. Que uno de

sus hombres le lleve esto.


No funcionara contest
Peroni. Ya le ha odo: tiene que
ser usted.
Y pretenden que yo les
ayude? replic con desdn. Esas
mujeres no tienen nada que ver
conmigo, y en cuanto al polica, es
cosa suya. Yo no tengo nada que ver
en todo esto.
Falcone levant las manos.
Y tiene usted razn. Adems,
tenemos una poltica clara de
actuacin en estos casos: no
podemos acceder a demandas

arbitrarias como sta.


En ese caso, no hay ms que
hablar concluy, tirando de las
solapas de su abrigo dispuesto a
marcharse. Qudense con la
cmara y con el dinero.
Pero no se movi, y Falcone
mir a Peroni preguntndose si
estaran pensando lo mismo. Vergil
Wallis quera hacerlo. Le gustaba
facilitar informacin a la polica,
seguramente porque Mickey Neri
acababa prcticamente de firmar su
confesin con aquel estpido vdeo.
Aun as, deba haber algo, algn

detalle que le molestaba y le impeda


seguir adelante.
Peroni le coloc delante un
documento.
Mickey Neri...
A la mierda con Mickey
Neri!
Gianni puso su mano en el
hombro de Vergil Wallis y descubri
no sin cierta sorpresa que le estaba
gustando aquello de buscarle las
vueltas a aquel hombre. Incluso
poda empezar a disfrutar con cosas
as.
Vergil, Vergil le reconvino

, clmese. Es usted quien va a


tomar la decisin, nadie ms.
Wallis cogi el papel y lo
primero que llam su atencin fue el
membrete
del
laboratorio
criminalstico.
Slo queremos que est bien
informado. Eso es todo.

Estaban sentados en la cama.


Miranda Julius estaba a su lado,

temblando. Llevaba puesta una


camiseta corta y casi nada ms, y se
arrebujaba bajo aquel viejo y feo
edredn.
Dnde est l? le
pregunt Nic.
No lo s. Mi puerta est
cerrada como la tuya y no he odo
hablar a nadie.
Miranda le volvi la mano para
mirar el reloj. Eran poco ms de las
ocho.
Dijo que vendra a buscarme
hacia las nueve y media.
Para qu?

No lo s.
Costa record la voz que haba
odo la noche anterior.
Era el hombre que sala en
la foto? Era Mickey Neri?
Ella asinti.
Me llam anoche y me dijo
que quera hablar. Me dijo que
tendra que teirme el pelo as para
que me reconociera, lo cual no tiene
ningn sentido, claro baj la
cabeza, apesadumbrada. En ese
momento no lo pens.
Nic mir a su alrededor y supo
que aquel era el lugar, el escenario

de las fotografas, una habitacin de


las varias que Randolph Kirk tena
en aquel palacio subterrneo del
placer. Cadauna con una cama y una
historia, una de las cuales era la de
la muerte de Eleanor Jamieson.
Ests bien? pregunt ella,
ponindole una mano en la cabeza.
O que te golpeaba. Fue horrible.
Estoy bien dijo, y
tomndole las manos la mir
fijamente a los ojos, Miranda,
tenemos que intentar salir de aqu.
No s qu pretende este to, pero no
es nada bueno.

Tena tantas posibilidades en la


cabeza que no poda distinguir las
que tenan visos de ser ciertas de las
que slo podan atribuirse a la
imaginacin. Neri huido, dejando al
descubierto todas las pruebas
encontradas en el despacho de su
contable. La bomba a las puertas de
su casa. La vehemencia con la que le
haba insistido a Peroni para irse a
perseguir la imagen distante de Suzi
a pesar de que sus compaeros
estaban por el suelo, heridos,
sangrando. Habra alguna especie
de traicin en todo ello? En aquel

momento le haba parecido la


decisin correcta, pero no haba
conseguido aclarar lo suficiente sus
ideas para comprender lo que haba
pasado a partir de ese momento.
Escchame, Nic le pidi,
aferrndose a sus manos. Ahora
est desesperado y slo quiere
dinero.
Cunto? le pregunt,
aunque no le hiciera gracia formular
la pregunta.
Casi todo lo que tengo, pero
eso no importa suspir. Tengo
la impresin de que ha podido

cambiar de planes, pero eso no me


importa. Suzi est viva. La he visto.
La sac de esta misma habitacin
antes de meterme a m. Lo nico que
me importa es que la libere. Lo hara
todo por conseguirlo.
Costa hizo un esfuerzo de
memoria: habra percibido dos
voces de mujer distintas la noche
anterior, antes de ser golpeado?
Dnde est ahora?
No lo s. Hay montones de
habitaciones como sta. A lo mejor
le gusta usarls todas. Puede que...
Su expresin se volvi sombra.

No era difcil adivinar lo que estaba


pensando.
Igual resulta que al final no
tiene nada que ver con el dinero
continu. Me da igual, siempre y
cuando me la devuelva. Tuve que
llamar a mi pas para organizarlo. A
lo mejor la est reteniendo slo para
asegurarse de que no intento nada.
Como rehn. Ojal. Lo siento, Nic.
S que debera haberte llamado,
pero... sus ojos azules se clavaban
en los suyos sin la menor sombra de
arrepentimiento. Me imagin que
lo que ibas a hacer era actuar como

un polica, y no poda correr ese


riesgo. Es slo dinero.
Costa sac el mvil de su
chaqueta y volvi a mirar la pantalla.
Segua en negro. Luego mir a su
alrededor. Tena que encontrar el
modo de escapar.
No podemos salir, Nic le
adivin. Yo ya lo he intentado.
Estaremos aqu encerrados hasta que
vuelva l. Qu clase de sitio es
ste?
Sus labios estaban tan cerca de
su cuello que Nic senta su
respiracin al hablar, su aliento

hmedo, caliente, vivo. No haba


dejado de temblar.
Una especie de templo,
quizs.
En honor de quin?
Ambos lo saban.
De la locura.
A pesar de todo, pareca serena
de un modo que l no alcanzaba a
comprender. Quizs fuese la sola
certeza de que Suzi estaba viva.
Se estremeci violentamente y
Nic la abraz. Miranda se agach,
sac de su bolso una cajita de plata y
de ella dos pequeas pastillas color

rojo.
Las necesito dijo sin dejar
de temblar. Cerr los ojos y su
cuello largo y perfecto se ech hacia
atrs. Costa no poda dejar de
mirarla, de sentir su dolor y su
necesidad, clavado como estaba a
aquella cama por su belleza.
Todo ocurri muy deprisa.
Miranda se abraz a l y tir del
pelo de su nuca para asaltar su boca
con sus labios suaves, hmedos y
tentadores. Nic respondi y sus
bocas se fundieron. La lengua de
Miranda salv el obstculo de sus

dientes mientras tiraba de los


botones de su camisa y de las
compuertas
que
retenan su
imaginacin.
Crey orle susurrar su nombre
y su lengua volvi, insistente,
implacable, con algo duro en la
punta, algo que le oblig a tragar y
que en el calor del momento l
apenas not.
Cerr los ojos y no quiso
pensar. Dej que sus manos hicieran
el trabajo, cumpliendo con lo que se
esperaba de l cuando ella se sent a
horcajadas sobre su vientre,

jadeando, pidiendo, dejndose


quemar por el calor que creca entre
ambos, ahogando las dudas.
En la febril estela de su
imaginacin, las figuras pintadas en
las paredes lo observaban todo con
sus ojos brillantes, su risa burlona,
insuflando vida a aquellas partculas
de polvo seco y muerto, esperando
que el canto eterno de la sirena
surgiera de su garganta y que el
xtasis los uniera.
En algn momento despus, se
qued dormido. Cuando se despert,
ella cantaba en voz baja una cancin

antigua, una que su padre tena entre


el montn de vinilos que haba
conservado en la granja de la Via
Appia. Era Grace Slk al frente de
Jefferson Airplane. Haba escogido
una estrofa corta y la cantaba una y
otra vez.
One pill makes you bigger...
cantaba con una sonoridad que
flotaba en su cabeza como un sueo.

Qu es lo que dices que me


ofrece?
Emilio Neri no poda dar
crdito a lo que acababa de or. A lo
mejor haba juzgado mal al chico.
Eran casi las ocho y media de la
maana y acababa de tomarse el
desayuno en el stano de la casa
franca de la colina Aventina, despus
de haber dormido como haca aos.
Bruno Bucci haba escogido el lugar.
l ya se haba olvidado de que tena
aquella casa. Las emisoras de radio y
televisin hablaban de l como
responsable de la explosin de la

noche anterior, y un peridico


incluso ofreca una recompensa a
quien pudiera dar algn detalle que
condujera a su captura, pero todo eso
no le preocupaba. Bucci era un buen
tipo y haba hecho sus deberes.
Haba pagado a quien deba,
sellando los labios de quienes
podan sentirse tentados de probar
suerte. Los albaneses se haban
comprometido a sacarle del pas
aquella misma tarde. A medianoche
estaran en el norte de frica, y en un
par de das alcanzara Ciudad del
Cabo y, tras unos das de vacaciones,

emprendera el viaje por mar


atravesando el sur del Atlntico
rumbo a su nuevo hogar. Una vez
hubiera abandonado su tierra, nadie
podra tocarle. Una larga cadena de
dinero se asegurara de engrasarle el
camino de un pas a otro.
Pero la fortuna haba dispuesto
que una tentacin le saliera al paso, y
Emilio Neri supo en aquel instante y
sin sombra alguna de duda que nada
podra
hacerle
olvidar
el
ofrecimiento de Mickey.
Anda, cuntamelo otra vez.
Slo para asegurarme de no estar

soando.
Bucci hizo una mueca. No le
haca ninguna gracia todo aquello.
Dice que si usted le perdona,
si les deja vivir a Adela y a l, le
servir a Wallis en bandeja. A
cambio slo quiere algo de dinero. Y
garantas.
Garantas?
repiti,
moviendo la cabeza. Llmale y
djame hablar con l, que voy a darle
garantas. Por cierto, por qu no me
ha llamado directamente? Soy su
padre, no?
No quiere hablar con usted,

jefe. Est muy cabreado. Dice que le


envi a casa de Tony Martelli para
que lo matara. Le parece un insulto.
Y puede que lo fuera se ri
Neri. Pero Martelli est muerto y
l, vivo. Dnde queda el insulto?
Por cierto, cunto quiere?
Un porcentaje contest
Bucci malhumorado. El diez por
ciento de todo lo que haya a partir de
ahora.
Neri le dio una amistosa
palmada en la mejilla.
Vamos, Bruno, no hay por
qu ponerse as. Hay de sobra. S

realista. Adems, nada es eterno,


verdad?
Lo que usted diga, jefe.
Bruno Bucci deca mucho esa
frase, tanto que estaba empezando a
molestarle.
Sabas t algo de esto? Me
refiero a lo del secuestro de esa
chica. S sincero, Bruno. No estoy
enfadado contigo.
Bucci ech hacia atrs los
hombros como si le hubiera dirigido
un insulto.
No. Usted habra sido el
primero en saberlo. De todos modos,

siempre anda metido en los. Por


qu tendr que complicarse as la
vida? Para qu?
Porque tiene una polla en
lugar de cerebro. Hay cosas que
nunca cambian.
Bucci suspir.
Maldito imbcil...
No seas desagradecido,
Bruno. Cuando se sepa lo que ha
hecho, t quedars como el bueno a
ojos de todo el mundo. Nadie quiere
que un luntico dirija el cotarro. T
te quedars con el negocio y yo me
retirar, y ese bastardo de Vergil

Wallis habr acabado su existencia,


lo que de paso ser una buena
leccin para todo al que se le ocurra
buscarle las vueltas a esta
organizacin
en
el
futuro.
Entiendes?
Claro contest, pero no
pareca satisfecho. Mire jefe,
tenemos un plan estupendo. Yo me
ocupo de sacarle del pas sin
problemas, pero si nos metemos en
un berenjenal como ste, no s si...
Neri sonri.
Podrs hacerlo.
Por qu no deja que me

ocupe yo de Walis? Yo, o cualquiera


de los chicos.
S sonri. Y tambin de
Mickey y Adela? Tan estpido
crees que soy?
Bucci no contest, y Neri le dio
una palmada en la espalda.
Yo hara lo mismo si
estuviera en tu lugar. Es ms, s que
lo hars cuando yo ya no est, as que
hablemos claro: tengo una cuenta
pendiente con Vergil Wallis. Quiero
que me conteste a unas cuantas
preguntas personales. l fue quien se
carg a mi contable y le entreg

todos mis documentos personales a


la DIA. Por culpa suya tengo que
retirarme y quiero darle las gracias,
entiendes?
Entiendo, pero merece la
pena correr el riesgo?
Desde luego. Adems, eres t
el que se est ocupando de todo, as
que no hay riesgo alguno. No es as?
Bucci lo miraba de un modo
extrao. Tena algo en la cabeza que
Neri no lograba averiguar.
No es as, Bruno?
Nunca le he pedido nada,
jefe. Djeme pedrselo ahora. No

complique las cosas. Vyase y


disfrute de su retiro. Yo me ocupar
de todo.
Y habra podido concederle el
deseo de no estar ya a mitad de
camino, algo que seguramente Bucci
entenda tambin.
An sigo ocupndome yo de
todo, y t hars lo que yo te diga. Un
hombre debe dejar un buen sabor de
boca tras de s. Les dejo lo de
anoche, y ahora voy a dejarles
tambin a Wallis. Ese ser mi
legado, as que no me toques las
pelotas, Bruno.

Bucci mascull algo entre


dientes que l no comprendi.
A ver, dnde y cundo hay
que hacer la entrega?
Volver a llamarnos.
Emilio Neri pens en su hijo y
en Adela. Puede que todo fuera cosa
de ella. A lo mejor era su forma de
convencer a Mickey de que poda
ayudarle a dirigir el negocio.
Menuda pareja.
Slo hay una cosa que no
termino de entender dijo en voz
alta, aunque en realidad hablaba
consigo mismo. Cmo demonios

habr convencido Mickey a Wallis


de que salga a la luz as, despus de
tanto tiempo? Es que chochear ya?
A lo mejor tambin est
pensando en retirarse sugiri
Bruno. O a lo mejor quiere acabar
la partida. Neri sonri.
Retirarse s que se va a
retirar. Eso te lo garantizo.

Vergil Walis tard al menos

cinco minutos en volver a hablar


despus de haber ledo el informe
del laboratorio. Peroni haba salido,
a instancias de su jefe, a por unos
cafs y a averiguar si haba alguna
noticia, pero los hombres que haban
estado en la bsqueda haban vuelto
con las manos vacas. Para sorpresa
de todos, Mickey Neri pareca estar
bien organizado.
Peroni volvi a la sala y tras
negar levemente con la cabeza sin
que el americano lo viera, le puso
delante una taza de caf. Wallis tena
restos de lgrimas en los ojos y se

los sec con el dorso de la mano.


Perdn
dijo.
ltimamente
estoy
recibiendo
muchas sorpresas.
Demasiadas
corrobor
Falcone. No saba que Mickey y
ella haban salido juntos?
Haban llegado al momento
decisivo, se dijo Peroni. Vergil
Wallis poda seguir adelante con los
faroles, fingir que les haba dicho
toda la verdad e intentar digerirlo
todo. Y si eso ocurra, Nic Costa
estara muerto, junto con la seora
Julius y su hija. Todo dependa de la

decisin de aquel canalla.


No contest dolido.
Incluso ahora me cuesta creerlo.
Nadie lo habra dicho vindolos
juntos. Eleanor era una chica
inteligente, algo inocente, eso s,
pero que podra haber entrado en la
universidad que hubiera querido. El
chico de Neri era un borrego, incluso
ms que su padre.
A lo mejor era eso lo que le
gustaba de l sugiri Peroni en un
intento de mostrarse razonable con
l, consciente comoera de lo
importante que iba a ser para ellos

. Yo tambin tengo hijos, y uno


llega a entender esta clase de cosas.
A veces hacen justo lo contrario de
lo que t deseas precisamente por
eso, porque es lo contrario, y no
podemos culparnos por lo que ocurra
despus.
Wallis asinti.
Y ahora que ya sabe todo
esto, qu le parece si dejamos de
fingir? Sabemos que no se perdi de
buenas a primeras. Que debi ocurrir
algo, as que dejmonos de rodeos.
Cuntenos qu pas de verdad aquel
da.

Que les cuente lo que pas?


repiti con irona.
Aquello no pintaba bien. Wallis
poda llegar a ayudarles, pero estaba
claro que pensaba mantener el
control hasta el final y no revelarles
nada fuera de lo absolutamente
necesario.
No tengo ni idea continu
. Es la verdad. Lo juro. De haberlo
sabido...
Le habra matado? sugiri
Peroni. Por andar tonteando con
su hija?
Wallis asinti.

El hombre que yo era


entonces s, le habra matado.
Y ahora?
Ahora vivo en Roma y me
dedico a la lectura respondi,
arrebujndose en su abrigo. Se
puede vivir de ilusiones si se
quieres, no les parece?
Falcone
y
Peroni
intercambiaron una mirada, y fue
Falcone quien intent reconducir la
cosas.
Adnde crea usted que iba
Eleanor aquel da?
A una fiesta. Neri conoca

mis intereses y los de Eleanor. En


realidad, eran los mismos. Nos
marchamos de vacaciones justo
despus del cumpleaos de Eleanor,
y Neri dijo que quera hacerle un
regalo. Una sorpresa. Una costumbre
antigua. Yo le haba regalado a mi
hija el libro de Kirk, y le encant. Se
lo ley de un tirn. Le habl de ello a
Neri, y quizs... hizo una pausa y
suspir. Neri me dijo que haba
organizado una reunin en su casa
con ese tal Kirk, que por cierto no
poda creerse que fueran a pagarle
por organizar la fiesta con la que

llevaba aos soando. Si lo hubiera


pensado con ms detenimiento
debera haberme alarmado, pero ni
siquiera saba lo que era una
ceremonia en honor de Dionisio. Por
eso Kirk no dejaba de mirarme como
sorprendido, pero yo no... poda
imaginarme algo as. Pero Eleanor s
lo saba. Supongo que se lo cont el
hijo de Neri.
Dnde se iba a celebrar?
pregunt Peroni.
No lo s. No lo pregunt. Yo
tambin podra haber asistido, pero
no quise.

Por qu?
Wallis lo mir fijamente.
Para ver a cuatro idiotas
disfrazados bailando? Porque eso
pens yo que era. Llevo tiempo ms
que suficiente en Roma para saber
reconocer las tonteras para turistas
que intentan venderte bajo el nombre
de cultura. Y pens que sera uno de
tantos. Si Eleanor quera asistir, no
iba a impedrselo, pero yo tena
mejores cosas en las que emplear el
tiempo.
Peroni mir a Falcone. No se lo
haba credo.

La llev usted?
No. Se fue en su moto, como
ya les dije.
De verdad no tiene ni idea
de adonde pudo ir?
En absoluto.
Esperaron. A aquellas alturas
estaba claro que Wallis no iba a
ponrselo fcil y Falcone intent
presionarle.
Son las nueve de la maana y
se va a una fiesta. Llevaba puesta la
ropa con la que la encontramos?
La llevaba en una bolsa. Se la
mand Kirk junto con algunas cosas

ms.
Qu pas despus?
Peroni trag saliva. Aquel era
el momento en el que el americano
poda cerrarse en banda y no hablar.
Nada. Nada de nada. Yo
estuve ocupado. Tena que hacer
llamadas, hablar con gente, as que
no volv a pensar en ello durante
horas. Pero luego lleg la noche y ca
en la cuenta de que Eleanor no me
haba dicho a qu hora iba a volver.
Estaba tan entusiasmada con la idea
que no le importaba cunto tiempo
fuese a durar.

Entonces llam a Emilio


Neri, verdad? pregunt Peroni.
Al menos eso era lo que l
habra hecho como padre, mejor que
preguntarle directamente a su hija,
aunque hubiera tenido la posibilidad
de localizarla y hablar directamente
con ella. Ese no era el modo de hacer
las cosas. Siempre era mejor llamar
a los padres y preguntarles a ellos,
de padre a padre.
Fue Neri quien me llam a
m. Yo nunca he consumido drogas
continu, moviendo la cabeza.
He vendido muchas, pero nunca

pens en ello como algo cercano.


Nunca haba afectado a nadie de mi
entorno, y mucho menos a alguien a
quien quisiera, ni siquiera cuando era
un mocoso negro que andaba por las
calles. La droga no exista. Era una
mercanca que vender, nada ms.
Una mercanca muy lucrativa,
seor Wallis observ Peroni.
Con ella se compr usted esa
preciosa casa que tiene.
Me compr parte de esa casa,
no toda.
Y le duele ahora saber que
la nia se quem con las drogas?

Peroni temi que fuese a sacar


el puo del bolsillo y aplastarle la
nariz con l.
No fue as. Alguien le cort
el cuello hizo una pausa. Neri
me dijo que se haba pasado con las
drogas; incluso pareca estar furioso.
Me dijo que haba decidido pasarse
por la fiesta y que se haba
encontrado con el pastel. Que ni
siquiera el profesor saba lo que
haban estado haciendo. Me dijo...
Aquel to sera un actor de
primera, pens Peroni. O a lo mejor
haba terminado por crerselo todo.

Me dijo que haba habido un


accidente continu. Eleanor se
haba pasado con algo que otro de
los chicos, no Mickey, haba metido
en la fiesta, y que se haba quedado
en coma. Haban llamado a un
mdico amigo suyo que lo haba
intentado todo, pero sin resultados.
Que estaba muerta y que no haba
nada que se pudiera hacer.
Y entonces?
Wallis se mir las manos
negras. Pareca la representacin
misma del dolor.
Entonces me volv loco.

Durante un par de horas estuve


rompiendo todo lo que tena a mi
alcance, golpe a quien se me puso a
tiro, loco por encontrar a otro
culpable que no fuera yo.
Porque en un caso as, nos
culpamos nosotros mismos dijo
Peroni, que a pesar de todo, senta
compasin por aquel hombre. As
son las cosas.
As son.
Pero despus, cuando el
momento de locura se pasa, qu
hizo? Llamar a la polica? No.
Porque si se es un delincuente, no se

puede llamar a la polica. Lo que


hacemos es preguntarnos de dnde ha
podido salir esa droga. Empezamos a
hacer preguntas.
Wallis asinti en silencio.
Supongo que a sus jefes no
iba a hacerles mucha gracia
continu Peroni. De todos modos,
yo habra querido ver su cadver.
Usted no quiso?
Haba visto ms que
suficientes y no quera tener
pesadillas con mi hija, as que le dije
a Neri que se encargara l. Me dijo
que ya se haba ocupado del chaval

que meti la droga en la fiesta, as


que yo me met de nuevo en mi
concha, y me dediqu a recordar
sus ojos negros se encendieron, A
no olvidar.
Drogas murmur Peroni.
Cuando aparecen las drogas, todo se
vuelve muy confuso. Quin puede
decir que no fue la droga lo que la
mat? O que no fuera el pequeo
Mickey que de pronto, creyndose el
dios del amor, se agarr un cabreo
de mil demonios cuando ella le dijo
que no porque tena que darle la
noticia del regalito que llevaba

dentro?
Wallis apret los puos dentro
de los bolsillos del abrigo.
Qu quieren de m? No
puedo hacer nada para devolverle la
vida.
Pero hay dos mujeres y un
polica a los que s que podra
devolvrsela espet Peroni.
Por qu yo?
Mickey Neri dice que usted
sabe cmo hacerlo contest
Falcone. Es as?
No tengo ni idea de a qu
demonios se refiere. Lo que yo pueda

imaginarme es lo mismo que lo que


puedan imaginarse ustedes. Quiere
que salga a pecho descubierto, y yo
necesitara una buena razn para
arriesgarme as por personas que no
conozco.
Falcone mir el reloj de la
pared. Eran las nueve menos dos
minutos.
Averiguar quin la mat. No
le parece suficiente? No es se el
cebo que Mickey le est poniendo
delante de la cara? Tendr a la
polica de Roma cubrindole la
espalda. Sacaremos a todos los

hombres que tenemos persiguiendo


chorizos, camellos, prostitutas y
asesinos, y los dedicaremos a
intentar salvarle a usted el trasero.
La decisin es suya, seor Wallis,
pero si tengo que recoger algn
cadver ms cuando todo esto
termine, me olvidar de ese
maravilloso acuerdo que tiene con la
DIA. No creo que pueda estar mucho
ms tiempo tan cmodamente en su
casa de la colina, no le parece?
Es eso lo que me est
ofreciendo? Que entre en el juego y
luego ustedes me protegern?

Peroni silbaba quedamente.


Estaba plido como la muerte.
Si es as como quiere verlo.
Y tan bueno se cree que es
como para evitar que me maten?
Porque a juzgar por la cantidad de
muertos que he visto estos das en los
telediarios, no debera ser tan
optimista.
Falcone se encogi de hombros.
Lo toma o lo deja. En
cualquier caso, retiraremos a los
hombres que tiene ante su puerta. La
DIA no es una empresa de seguridad.
Quin cree que le va a guardar

entonces las espaldas? Porque sus


colegas del golf tendrn que volverse
a casa tarde o temprano, mientras que
la gente de Neri se quedar aqu. Y
supongo que querrn cobrarse en
sangre la muerte de ese contable. Por
cierto, gracias por el regalo.
Vergil Wallis se apoy en la
mesa y apunt a Falcone con un dedo
largo y negro.
Esccheme bien: yo no he
tocado al contable de Neri. Estoy
retirado, queda claro?
Y se recost de nuevo en su
asiento para cerrar un instante los

ojos y esperar.
A la hora en punto son el
telfono y Falcone y Peroni
observaron a Wallis, que tard un
momento en contestar.
Habla le dijo, y estuvo un
momento en silencio, escuchando.
No dur mucho.
Y bien? pregunt Falcone
cuando colg.
Wallis se sac del interior de la
chaqueta una pistola plateada y
brillante, de un modelo que los dos
policas no conocan.
No pensar quitarme esto

ahora, verdad?
Vaya se sorprendi Peroni
. Qu cosas llevan ahora los
jubilados. Se lo regalan con la
pensin?
En la escalera principal de
San Giovanni les dijo, guardando
el arma en la bolsa. Dentro de
veinticinco minutos. Quiero que me
lleve all, piquito de oro aadi,
sealando a Peroni. Tengo
entendido que antes era jefe, y no
quiero aficionados a mi alrededor.

Mickey Neri oli el aire


enrarecido de la cueva y dese tener
el valor suficiente para largarse, para
salir a la luz del da, lejos del lo en
el que se haba metido. Pero no era
posible. Adela le haba obligado a
hacer las llamadas convencindole
de que no tenan otra salida. Que
necesitaban el dinero y que su padre
les diera la oportunidad de empezar
de nuevo, lejos de su ira, as que los
dos esperaban sentados en una de las

cmaras de aquel laberinto oscuro y


maloliente, intentando no morderse el
uno al otro. l era incapaz de
reconocer la geografa de aquel
lugar, mientras que ella se mova
como Pedro por su casa como si
conociera todos los rincones, todos
los pasillos, todos los recovecos, y
eso le pona enfermo. Siempre haba
pensado que terminara asumiendo la
direccin de las actividades de su
padre, y le agradeca a Adela lo que
haba hecho en casa de Toni
Martelli, pero tambin l habra
matado a ese viejo sin su ayuda...

aunque un poco ms tarde.


Si todo sala bien, conseguiran
algo de dinero, una especie de
reconciliacin y el agradecimiento
de su padre. Conoca bien a su padre,
y la gratitud era algo que el viejo
tena en cuenta. Emilio tena sus
fallos, pero se rega por un cdigo de
justicia. Si Adela y l conseguan
servirle la cabeza de Vergil Wallis
en bandeja de plata, caba la
posibilidad, aunque slo fuera una
posibilidad, de que su padre
perdonara todo lo dems. O si no lo
perdonaba, al menos que lo olvidara.

Soplaban vientos de cambio, como


deca Adela, y Emilio Neri no poda
volver a vivir en Roma despus de
haberse cargado a un montn de
policas con aquella bomba. Su
poder se agotaba. Pero la polica no
podra culparle a l de nada. l s
que podra quedarse y seguir
sacndole el jugo a la vida. Con o sin
Adela. Eso todava no lo haba
decidido.
Pero todo dependa de que
Vergil Wallis se presentara. Si no
era as, los dos estaban muertos. Y
ese pensamiento no le dejaba en paz.

Si estuviera en el pellejo del negro,


jams le hara de recadero a su peor
enemigo. No tena sentido.
Y si Wallis no aparece?
pregunt.
Aparecer.
Por qu ests tan segura?
No entiendes nada, verdad?
Los dos son hombres serios. Puede
que al final intenten matarse el uno al
otro, pero los hombres como ellos
hablan aun estando en plena guerra.
Necesitan saber cmo van las cosas,
y si hay alguna zona neutral. Wallis
quiere arreglar esto tanto como tu

padre, y adems... aadi,


mirndole de esa manera que pareca
trepanarle el cerebro, supongo que
querr saber lo que pas, no crees?
Por qu me lo preguntas a
m? Yo ni siquiera conoca a esa
cra. Nunca la toqu.
Ah, no?
No pareca convencida.
No. Y de todos modos, ya
hace mucho tiempo de eso. Ya es
ms que hora de que empiecen a
pensar en el presente y no en lo que
pas hace tanto tiempo.
Ella se ech a rer moviendo su

cabellera roja y perfecta, y lo mir


como tantas veces le haba visto
hacer a su padre. Era una mirada que
deca no seas tan idiota.
Es lo que pasa cuando te
haces mayor, Mickey. No te queda
demasiado futuro por delante, y el
pasado es ms real.
T qu sabes, si slo eres un
ao o dos mayor que yo?
Supongo que he crecido ms
que t contest, vindole sacar el
paquete de cigarrillos. No fumes.
Por qu?
Por una vez en tu vida, piensa

un poco. Si esto sale mal, alguien va


a empezar a disparar en esta
oscuridad, y siempre ser ms fcil
hacer puntera si puedes oler a tu
enemigo.
Mickey tir el paquete al suelo
maldiciendo.
Y si sale bien? Entonces,
qu?
Ella se acerc y puso su mano
sobre su pecho, un gesto que a l le
pareci burln.
Entonces, lo heredaremos
todo. T y yo.
Ya contest, pero no senta

la seguridad que pretenda aparentar


, Qu hace aqu el polica ese,
Adela? Qu vamos a hacer con la
mujer y con l?
T preocpate de tu padre
le respondi, jugando con el cuello
de su camisa. El resto djamelo a
m.
Qu? Ese to es polica,
Adela, y si piensan que me lo he
cargado yo, no me dejarn en paz, y
yo quiero librarme de toda esta
mierda cuando salgamos de aqu.
Mickey, si digo que no es
problema tuyo, es que no lo es.

As que aqu mandas t, eh?


Te vas a ocupar tambin de mi
padre y de ese animal de Bucci?
Slo somos dos. Quieres contarme
cmo piensas hacerlo?
Ella se limit a sonrer, pero su
gesto le result desconocido. Estaba
empezando a pensar que no la
conoca.
No tienes que preocuparte de
Bruno. A l me lo tir antes que a ti.
Mickey se sinti estpido.
Estpido y ofendido.
Ah, s? Pues qu bien.
Pues s. Muy bien. Lo he

hecho slo una vez, pero no me hizo


falta ms. Gracias a ello me enter
de lo que se traa tu padre entre
manos despus de enterarse de lo
nuestro. Gracias a ello supe que
haba que salir de la casa antes de
que saltase por los aires, y te salv el
culo. Gracias a ello estamos vivos y
Bruno sabe tambin que va a
prosperar. Se le llama diplomacia,
Mickey, una habilidad que t tienes
que aprender. Bruno sabe que no
tiene lo que hace falta para dirigir
una familia. Es un nmero dos nato, y
es tambin lo bastante listo como

para darse cuenta.


Eso est bien. Siempre y
cuando no cambie de opinin, no
tiene de qu preocuparse.
No.
Se estaba burlando de l, pero
no poda hacer nada para evitarlo.
De momento.
El da anterior, Adela deba
haber aadido algo de rubio a su rojo
habitual, y en aquella luz amarillenta
de la cueva se notaba ms. Pareca
distinta con aquel color. Le daba
clase. Incluso la haca parecer ms
joven.

Te has cambiado el color de


pelo le dijo, y quiso tocarlo. A lo
mejor quedaba tiempo para hacer
algo. A lo mejor podan quedarse en
aquella habitacin y follar. Me
gusta.
Ella le quit la mano.
No me lo he teido, idiota.
ste es mi color de pelo. Y no me
toques, Mickey. No me toques sin
que yo te lo diga.
Entonces record. Era cierto.
Antes Adela era rubia.
Por qu no?
La mirada de sus ojos verdes se

volvi dura, incluso brill en ella


algo que podra ser odio.
Tienes que aprender lo que
significa la palabra "no", y mejor que
empieces ahora mismo.
Pareca un poco nerviosa, y
Mickey no habra podido decir si eso
era bueno o malo.
Recuerdas lo que te he
dicho? le pregunt, Puedo
confiar en ti, Mickey?
S. Pero cuando todo esto
acabe, no quiero que me andes
jodiendo.
Ella le acarici la mejilla.

No lo har contest,
sonriendo.
Adela... se haba levantado
y sala de la habitacin. Adela?
Se detuvo en la sombra de la
puerta y le tir un beso.
Ahora tienes que seguir t
solito, Mickey. Yo tengo otras cosas
que hacer.

Teresa Lupo volvi a su oficina

con las palabras de Peroni frescas en


la cabeza. Las alabanzas eran
siempre bien recibidas. Adems,
empezaba a despejrsele la cabeza.
El dichoso virus de la gripe deba
estar perdiendo virulencia a base de
bombardearlo con aspirinas, y con su
derrota ella ganaba claridad. Sac
del armario la muda que siempre
guardaba en el despacho, se duch y
se cambi de ropa. Se senta mucho
mejor. Seguro que si se miraba en el
espejo, algo que no pensaba hacer de
ninguna manera, descubrira que ya
no tena los ojos inyectados en

sangre. El "Monje" haba recuperado


tambin parte de su compostura para
cuando lleg el informe del
laboratorio. En l se confirmaba lo
que Teresa ya sabaen el fondo: la
paternidad de aquel diminuto feto
que la cinaga haba preservado en
el cuerpo de Eleanor Jamieson. Era
una paternidad cuya relevancia era
slo moral. Nadie tena ni idea de
dnde se haban metido los Neri
despus de lo ocurrido, pero puesto
que la moral importaba, al menos a
ella, y a pesar de que nadie supiera
nada de aquel embarazo, era

importante determinar quin haba


sido el padre y que su significado
enturbiara la huida.
Haba algo que no poda
quitarse de la cabeza, y era el dolor
que le habra ahorrado a todo el
mundo si se hubiera limitado a
hacerle una autopsia convencional.
Haba cometido un error de juicio, y
si poda fallar una vez, podra volver
a equivocarse. Qu otros descuidos
poda haber tenido en aquel puerto
saturado de muerte que era la
morgue? Gianni Peroni tena razn:
en momentos como aquel, todo era

cuestin de prioridades, de examinar


detenidamente slo las cosas ms
prometedoras y no de intentar verlo
todo pero por encima. No haba
sabido centrarse. Debera haberse
dedicado al profesor Randolph Kirk,
el nico cliente en toda su carrera
cuya muerte haba presenciado. Todo
lo movan las conexiones. As haba
sido desde el principio. Si era capaz
de descubrir la conexin adecuada,
todo encajara como las piezas de un
rompecabezas.
Silvio Di Capua vena del
pasillo y la mir con aquella devo

cin de ratoncillo que a punto estuvo


de volver a sumirla en la depresin.
Silvio, amigo mo le dijo.
Todava tena la voz tomada por el
catarro. Hblame del profesor.
Qu me cuentas?
Qu te cuento? repiti,
sorprendido. Que le dispararon.
Qu otra cosa quieres que te diga?
Pues todo lo que se pueda
decir de l. A quin llam, por
ejemplo.
Porque llam a alguien. El
recuerdo de esa llamada, que haba
tenido lugar haca menos de dos das,

le resultaba extraamente lejano.


Randolph Kirk llam a alguien y el
mundo se volvi un infierno, todos
haban credo que era Eleanor
Jamieson la cajade Pandora, que su
cuerpo momificado haba convocado
a los cuatro jinetes de la
Apocalipsis.
Hasta cierto punto solamente
murmur ms bien para s misma.
El "Monje" pareca un poco
asustado.
Qu?
Fue Randolph Kirk dijo, y
de pronto record la desagradable

costumbre que tena de hurgarse la


nariz. Fue l quien desencaden
esta tragedia, con algo de ayuda por
mi parte, desde luego. Eleanor
llevaba dos semanas fuera del
pantano y hasta entonces no haba
ocurrido nada.
Silvio Di Capua parpade
varias veces y represent ante ella el
papel de conejito asustado.
Hay mucho trabajo, Teresa. A
los de al lado ya les has dado un
regalito con el que entretenerse.
Adems, y segn he odo, tienen
otras muchas cosas en que pensar.

Su olfato se agudiz.
Qu otras cosas?
l no contest, as que Teresa
cogi unas tijeras y las abri un par
de veces.
Habla, Silvio, antes de que
sienta el deseo incontenible de
ejecutar una castracin.
El muchacho trag saliva.
He odo hablar a uno de ellos
en el pasillo. Deca que el hijo de
ese mafioso est en el ajo,
independientemente de lo de la
prueba de paternidad. Parece ser que
est intentando sacar un dinerito para

irse de vacaciones negociando con


los rehenes.
Los rehenes? Pero si slo
tiene a Suzi Julius.
Silvio volvi a tragar.
Ya no. Parece ser que
tambin tiene a la madre y bajando
la voz al nivel del susurro, aadi:
y a un polica.
Qu polica? pregunt,
acercndose a l an con las tijeras
en la mano.
Ese chaval que te cae tan
bien. Costa. No s cmo ha acabado
estando con l ni dnde, pero al

parecer tienen una foto suya y de la


madre atados en alguna parte.
Nic? aull. Mierda!
Y qu vamos a hacer? pregunt,
mirando a su alrededor. Hay que
pensar.
Silvio Di Capua se irgui para
gritarle:
No! A ver si te enteras que
no hay nada que pensar! No estamos
aqu para eso!
Nunca le haba visto tan
enfadado, algo que en cierto modo le
haca parecer ms humano.
Y por amor de Dios,

Teresa!, deja de hablar en plural.


Ellos son policas, y nosotros somos
patlogos. Trabajos diferentes en
edificios diferentes. Por qu no eres
capaz de comprenderlo?
Porque Nic Costa es amigo
mo.
Me alegro por ti, pero
tambin es amigo de ellos y estoy
seguro de que les gustara tener la
oportunidad de ser los hroes de vez
en cuando, mientras nosotros nos
limitamos a nuestra rutina de cortar y
coser. Deja que las cosas sigan su
curso.

Pero t te has enterado de lo


que ha ocurrido aqu en estos ltimos
das, Silvio? Quieres decirme que
demonios tiene eso de natural?
Adems...
Pero el pobre "Monje" haba
bajado la cabeza y musitaba en voz
baja:
No, no, no...
Se le vea ms la calva con la
dura luz de la morgue, el escaso
cabello lnguido, que no haba visto
el jabn desde haca das, cayndole
sobre los hombros estrechos.
Promtemelo, Teresa le

implor. Promteme que no vas a


irte a ninguna parte esta vez.
Promteme que no vas a poner un pie
fuera de este edificio. Falcone se
est ocupando personalmente del
tema, y hay secuestros, rescates,
vigilancia y un montn de cosas ms
de las que t y yo no sabemos nada.
Limitmonos a hacer nuestro trabajo,
vale? Por variar, digo. T no
deberas meterte en esas cosas. Si te
hubieras quedado aqu, no estaramos
todos en este lo.
Hablas igual que ellos.
Puede, pero es la verdad.

Lo s, pero es que...
Cmo explicrselo? Haba
algo muy personal en lo que haba
ocurrido haca dos das, y no slo
porque haba sido ella la que haba
estado a punto de morir. No poda
quitarse de la cabeza a Randolph
Kirk, que haba muerto en su
presencia despus de llamar a
alguien. Un tipo que no tena amigos
de ninguna clase, cuyos hbitos
personales espantaban a cualquiera,
excepto cuando se pona una mscara
y se rodeaba de jvenes drogados,
haba llamado a alguien justo antes

de morir.
No encontraste nada que
pudiera sernos til en sus bolsillos?
Una agenda o algo as. Haba alguna
nota?
No respondi, molesto.
Y antes de que lo preguntes te dir
que s, que he mirado.
Teresa se cruz de brazos y
comenz a caminar.
Todo el mundo necesita
anotar algo de vez en cuando dijo
de camino a las cmaras frigorficas
donde se guardaban los cuerpos, con
el "Monje" pegado a sus talones y sin

dejar de protestar. En uno estaba


puesto el nombre de Kirk y tir del
asa, preparndose para la tufarada de
productos qumicos que sala
siempre de aquellos cajones.
Qu haces? se quej el
"Monje". Ya hemos terminado con
l, y tenemos un montn en lista de
espera.
Pues diles que esperen.
Randolph Kirk se pareca a
todos los dems muertos a los que se
les hubiera realizado la autopsia.
Estaba rgido, plido y hecho una
pena. El "Monje" no era nada bueno

con el hilo y la aguja.


Tras escrutarlo con mirada
profesional, le volvi las muecas y
pregunt:
Lo habis lavado?
Pues claro! Y le he hecho la
manicura! Qu esperabas?
Slo me preguntaba...
El qu?
Estaba empezando a molestarse
con l, y no le import que se diera
cuenta.
Me preguntaba si a lo mejor
se haba escrito algo en la palma de
la mano o en la mueca. Las

personas de hbitos desordenados


suelen hacerlo. Se escriben nmeros
de telfono y cosas as. O es que no
debera saberlo? A lo mejor no
encaja en la descripcin de mi
puesto.
S contest l. Perdona.
Teresa volvi a su mesa, sac
las notas del da anterior y llam a
Regina Morrison.
Y an tienes tiempo de
llamarme? se sorprendi la mujer
al orla. Segn dicen los
peridicos, no deberas tener tiempo
de nada.

Y as es. Dime, Regina:


tena Randolph Kirk alguna agenda
personal que dejara en la
universidad? La tienes t por
casualidad?
Hubo una pausa al otro lado del
telfono. Teresa haba recordado
pronunciar su nombre correctamente,
pero no pareca bastar. Deba querer
que le mostrase cierta deferencia,
pero no tena tiempo de hacerlo.
No. As que se trata de una
llamada profesional.
Y algn diario de bolsillo?
Le viste utilizar alguna vez una de

esas agendas electrnicas, quizs?


Regina suspir.
Es evidente que no le
conoces. Era el ser humano ms
desastre en cuanto a tecnologa se
refiere que yo haya conocido. No le
dejara ni mi tostadora.
Lo llevaba todo en la
cabeza?
Todo el qu, si no conoca a
un alma?
Eso no poda ser, porque haba
hecho una llamada y a partir de ah la
mierda haba empezado a salpicar.
Colg el telfono de un golpe, a

pesar de que le pareci que Regina


estaba invitndola a cenar.
Qu demonios le pasa a esta
gente? murmur.
Volvi al cadver de Randolph
Kirk. Ojal pudiera despertarleun
minuto y hacerle unas cuantas
preguntas. Le record de nuevo en su
despacho, hurgndose la nariz con
aquel trapo inmundo que llevaba por
pauelo.
Ay profesor, profesor se
lament en voz baja, consciente de
que el "Monje" pareca a punto de
llamar al manicomio. Jams haba

visto un pauelo como el tuyo, ni


siquiera en plena epidemia de gripe.
Ni siquiera...
El "Monje" la observaba
inmvil.
No vas a salir de aqu le
advirti. Pienso cerrar esa puerta
con llave y si es necesario te
envuelvo con vendas como a una
momia...
Dios mo... exclam de
pronto, y sonri.
Por favor...
Su ropa, Silvio. Necesito su
ropa. Ya.

Estn vestidos, se mueven, salen


por la puerta al fro de la cueva. Las
piernas le pesan como si fueran de
plomo. Le cuesta controlarlas. Ella
tiene que ayudarle a avanzar por
aquel laberinto de tneles, pasando
de un crculo de luz amarilla a la
oscuridad ms absoluta.
Qudate en la sombra hasta
que yo te lo diga susurra con una

voz que no le parece la suya.


Entran en otra habitacin y ella
sigue sujetndole, pegados a la
pared, invisibles. Es una cmara ms
grande en la que ya ha estado, bien
iluminada en el centro. Hay una mesa
polvorienta rodeada de sillas, unas
doce. Una especie de bastn
antiguo... cmo lo llamaba Teresa?
Ah, s. Tirso. Hay un tirso en la
cabecera, delante de una silla de
respaldo alto y ms voluminosa que
el resto. Una mscara de teatro con
los rizos y la boca que ya conoce de
sobra, est junto al tirso como si

fuera un ttem muerto y sin ojos,


esperando cobrar vida.
Las paredes es lo que mejor
recuerda de la otra noche.
Fotografas y ms fotografas de dos
muchachas con el mismo color de
pelo que lleva Miranda. Suzi Julius y
Eleanor Jamieson, jvenes e
inocentes, riendo ante la cmara,
creyendo que iban a vivir para
siempre. Su espritu inunda la
estancia como si fueran gemelas
fantasmales cuyos ojos pudieran
verlo todo.
Miranda Julius se acerca a la

mesa, coge el tirso y lo sacude en el


aire. Motas de polvo bailan bajo la
luz amarilla. El olor a hinojo viejo
impregna el aire.
Deja el tirso donde estaba y
vuelve junto a l. Se oyen voces
distantes. Aquel laberinto de cuevas
podra ser inmenso. Intenta pensar
por los dos.
Ella lo mira y sus ojos parecen
dos orbes encendidos. Hay una
especie de hornacina excavada en la
pared y la empuja para que se metan
all, pero el esfuerzo le provoca un
intenso dolor de cabeza y le

entrecorta la respiracin.
Sujeta su cara entre las manos.
Empieza a despejrsele la cabeza.
Oye su propia voz y le parece real.
Miranda, lo mejor que
podemos hacer es encontrar el modo
de salir de aqu, buscar ayuda y
volver a por Suzi.
Hay terror en sus ojos. Se
abraza a l y parece buscar algo a su
espalda. Luego le muerde con fuerza
en la parte posterior del cuello,
empieza a moverse y alcanza su
boca. Despus lo besa apretndose
contra l, una vez, y otra, y otra. Y

aquella vez Nic ya no tiene dudas. Se


ha colocado algo muy pequeo en el
extremo de la lengua e insiste hasta
que consigue dejrselo en la
garganta. Pierde el equilibrio y cae
mientras una voz en su cabeza canta:
One pill makes you bigger...
Abre los ojos y ve los labios de
Miranda moverse mientras le
mantiene cerrada la boca hasta que al
final no le queda ms remedio que
tragar.

Silvio Di Capua mir el objeto


que haba sobre la mesa y gimi con
una mueca de asco. Era el pauelo de
Randolph Kirk, un pauelo que una
vez fue de tela blanca pero que haba
quedado reducido a una bola
arrugada y compactada por
mucosidades verdes y grises.
No
te
me
pongas
tiquismiquis, Silvio. El escalpelo?
Vamos, Teresa! se quej
. Quieres que te traiga una
mscara quirrgica tambin?

Teresa le dedic una mirada


glida, la que reservaba para
ocasiones importantes.
No sera mala idea.
Silvio le pas el instrumento.
Esto es de locos.
El profesor tuvo que escribir
esos nmeros en alguna parte. No los
tena en la mano, ni en los puos de
la camisa, y en este pauelo haba
algo ms que mocos. Pero no haba
cado en la cuenta hasta ahora.
Teresa! la reprendi,
dando un golpe con el pie en el suelo
. Hay algo malsano en ese empeo

tuyo por complacer a todo el mundo.


Incluso t estars de acuerdo en que
esto no nos corresponde.
Son esputos humanos, Silvio.
Es nuestro territorio.
Perdname que te diga que no
son mocos lo que buscas, que de eso
tenemos a espuertas, sino un telfono
que este majara haba escrito en un
pauelo entre sus gargajos.
Encontr por fin el extremo y
comenz a estirarlo sostenindolo,
por supuesto con las manos
enguantadas.
Si hubieras conocido al

profesor Randolph Kirk no te


sorprendera nada. Te parecera lo
ms normal del...
Con la punta roma del escalpelo
haba conseguido despejar un
extremo del pauelo.
Hace tiempo trabaj en
ciruga declar con orgullo.
Con un pauelo?
Adaptabilidad.
La
flexibilidad es la clave para vivir en
los tiempos modernos. Mira...
Haba varios nmeros, seis de
ellos escritos en letra muy pequea y
haca tanto tiempo ya que la tinta se

estaba borrando. Uno lo reconoci


inmediatamente: era el de Regina
Morrison. As que aquel andrajo era
su agenda personal. De quin seran
los otros nmeros? De la tintorera
seguro que no.
Pero uno de ellos le pareci
ms prometedor. La tinta era reciente
y los trazos estaban muy marcados.
No deba haber pasado an por la
lavadora. A lo mejor haba sido
escrito un par de das antes de su
muerte.
Dame ese informe orden.
Esto no est bien contest

l, apretndolo contra el pecho.


Nada bien. Deberamos limitarnos a
darle esta informacin a la gente que
la necesita y que ellos sean quienes
decidan qu hacer. No es trabajo
nuestro...
La ferocidad de su mirada le
dej mudo.
Silvio, si intentas decirme
una sola vez ms cul es mi trabajo,
te despido. Por si no te has parado a
pensarlo, esos policas del edificio
de al lado andan muy ocupados
persiguiendo a los peces gordos: a
gente que pone bombas, a los

secuestradores, a los asesinos. Si se


me ocurriera presentarme ante ellos
con esto, slo conseguira hacer el
ridculo. Quin sabe, puede que hasta
se inventaran un mote para m. A
ver... qu te parecera la loca.
Teresa la loca?
l trag saliva y no contest.
Dmelo.
Al final se lo entreg, y Teresa
revis los nmeros que haba en el
informe que el "Monje" haba
distrado aquella misma maana de
la Comisara para ir descartndolos.
La casa de Neri, su mvil, el

de Mickey, la oficina que tenan


cerca de la estacin, Brbara
Martelli... mierda!
Su decoradora de interiores.
Calla!
Teresa, dselo a la polica,
por favor. Ellos no tendrn ms que
teclearlo en el ordenador para que
les salga un nombre.
No s cmo puedes ser tan
incauto, Silvio.
Entonces repar en el cuaderno
de notas que tena sobre la mesa y en
el que estaban sus propias
anotaciones hechas durante las

ltimas cuarenta y ocho horas,


cuando pretenda desvelarle al
mundo
el
ltimo
hallazgo
arqueolgico acaecido en Roma: un
cuerpo de dos mil aos de
antigedad.
Parece otra vida musit.
Otro...
Abri los ojos de par en par sin
terminar la frase. No poda dar
crdito a lo que estaba viendo.
Qu pasa?
No caba error. Era imposible,
pero tena que ser cierto, y el
significado de aquello escapaba a su

comprensin. Tena que ver


inmediatamente a Falcone. Deba
pasrselo todo directamente a l y
luego irse a un rincn tranquilo de un
bar donde ahogar en alcohol todos
aquellos pensamientos.
Dnde est nuestro querido
comisario? Necesito hablar con l.
Hace un cuarto de hora que se
ha marchado de la mano de uno de
esos mafiosos y buscando jaleo.
Llevaba a un montn de gente detrs.
Es un hombre muy ocupado.
Ya.
Las ideas se sucedan a toda

velocidad. Nic estaba retenido en


algn lugar, y no haba tiempo de
florituras.
Sigues viniendo a trabajar
en moto?
Claro, pero para qu...
El pobre palideci de golpe.
Teresa le agarr por las solapas
de su bata blanca y tir de l hasta
que se lo peg a la cara.
Dame las llaves ya. Tengo
que hablar con Falcone.
l retrocedi y se cruz de
brazos para intentar recuperar algo
de compostura.

As que quieres mi moto para


ir a hablar con Falcone, no?
S, Silvio contest ella con
serenidad. Eso es.
De acuerdo. Vamos a ver:
sabes lo que es esto?
Ella mir lo que le mostraba en
la mano. Haba que admitir que tena
razn.
Esto le explic Silvio Di
Capua, es lo que los terrcolas
llamamos un telfono mvil.

El tnel discurra bajo el


palacio del Quirinal. Cuatrocientos
metros excavados en roca viva
destinados inicialmente al tranva y
que en la actualidad se colapsaba
con el trfico que quera evitar la
colina bajo la que se haba
construido. Enormes autobuses de
turistas estaban aparcados en doble
fila a la entrada de la Piazza di
Spagna para vaciar su carga y que
pudieran darse el paseo hasta la
Fontana di Trevi. Los camiones que

transportaban
materiales
de
construccin para las interminables
reparaciones de la Via Nazionale
solan bloquear la otra salida. En
teora era el camino ms corto desde
la Comisara a muchos puntos
situados en el este de la ciudad, as
que Falcone haba decidido que sera
ese el camino a tomar, Peroni con
Wallis en los dos asientos delanteros
del coche y los coches de apoyo
siguindoles a una distancia
prudencial.
Peroni no se senta cmodo. Iba
medio encogido tras el volante

pensando que ojal le hubiera tocado


la china a otro. Iodo aquello era tan
distinto de estupefacientes, tan
distante del mundo que conoca que
se senta como un novato, siempre a
punto de cometer un error.
Entraron en el tnel y pis el
freno cuando apenas haban
recorrido un tercio de su longitud,
dio un golpe de rabia en el volante y
mir hacia atrs. No vea ni a
Falcone ni a los coches de apoyo as
que no poda saber si haban entrado
o no.
Wallis, mudo e inmutable en su

asiento, sac el mvil del bolsillo y


mir la pantalla.
No sirve para nada aqu
dijo, y prob el micrfono que le
haban colocado bajo la solapa del
abrigo. Y esto tampoco.
Peroni lo mir. Ojal pudiera
deshacerse del presentimiento de que
aquello iba mal, muy mal.
Bueno, bueno, Vergil. As
que se nos ha presentado la
oportunidad de que te quite un peso
de encima. Ahora puede contarme lo
que est pasando de verdad y nadie
salvo nosotros dos se va a enterar.

Es usted un hombre muy


desconfiado respondi Wallis
mirndolo con displicencia. Les
estoy haciendo un gran favor, y no
estara mal que me mostrara algo de
confianza.
Confianza?
Perdneme,
seor Wallis, pero no me he credo
lo de su retiro. No me lo cre cuando
me lo cont esa arpa de D'Amato y
no me lo he credo al conocerle a
usted. Los leopardos nunca se quedan
sin manchas, y los delincuentes no
andan hacindole favores a la
polica. Venga, que tengo a un amigo

metido en todo este lo. Cunteme


algo.
Wallis respir hondo y mir el
techo grasiento de contaminacin del
tnel. El aire en el coche estaba cada
vez ms enrarecido. El oxgeno
empezaba a escasear entre tanto
monxido de carbono.
Sabe qu hay ah arriba?
Quiere cambiar de tema?
Supongo que es comprensible. Pues
s, ah arriba est nuestro querido
presidente en su bonito palacio. Un
to estupendo, eh? Tengo hechas
unas cuantas guardias en el Quirinal

cuando era un recluta.


Wallis
lo
mir
con
condescendencia.
Interesante. Histricamente,
quera decir.
Ah, disculpe. Es que soy
italiano. Cmo quiere que sepa de
historia?
Aqu vivan las sabinas.
Recuerda la historia? Haba
violaciones, lo cual le da cierta
contemporaneidad.
Peroni recordaba la historia
vagamente. Rmulo o Remo, uno de
los dos, haba raptado a unas mujeres

y cuando sus maridos fueron a


recuperarlas, result que haban
tenido hijos y que no queran
renunciar a ellos. Y de todo ese lo,
del asesinato y la violacin, naci
Roma.
Y vivan aqu? Yo crea que
eran de muy lejos. Crea que los
sabinos eran extranjeros.
Aqu mismo, s corrobor
sealando hacia arriba. Pero su
reaccin resulta interesante. A lo
mejor es ese el modo en que
preferimos enfrentarnos a lo
desagradable: pensando que la gente

a la que le ocurri era de otro sitio,


de un sitio muy lejano adems. As es
mucho ms fcil.
Y que lo diga el bloque de
coches comenz a moverse. Pronto
saldran. Me admira lo mucho que
sabe usted de historia. Cuando naces
en un sitio como ste, no reparas en
las cosas. Pero lo que no entiendo es
por qu.
Por
qu?
semejante
pregunta le hizo rer. Incluso Gianni
se relaj un poco. Porque esto es
Roma, la cuna de nuestra
civilizacin. Es el lugar en el que

puede verse lo bien o lo mal que se


pueden hacer las cosas.
En serio?
En serio.
Sabe una cosa? le
pregunt en tono zumbn, me gusta
hablar con usted. Creo que, en otras
circunstancias, podramos haber
mantenido
una
conversacin
reveladora.
Ya el idiota de delante
tardaba en ponerse en marcha y
Peroni hizo sonar el claxon. En
cualquier caso, Vergil, sigo pensando
que es usted un mentiroso.

Piense lo que quiera. Y


dgame, pase lo que pase ahora,
detendrn a Neri y a su hijo, no? Ya
saben que ha sido l quien puso la
bomba, y con lo de la cmara,
tambin saben que el hijo es el
secuestrador. Los dos estn
acabados.
Cierto.
Peroni sinti que su atencin se
divida entre el trfico que haba
empezado a avanzar y el cambio de
direccin en la conversacin de
Wallis.
Y si hiciramos un trato?

Usted me deja treinta minutos para


tratar con ese majadero a mi manera
y despus ser todo suyo.
Peroni lo mir fijamente. No iba
a llevar a ese to a ninguna parte que
no fuese a hablar con Falcone. Algo
se estaba cociendo all que se le
escapaba.
Peroni le dijo, apoyando
una mano en su brazo. Te conozco.
S lo que pas hace un par de meses.
Ah, si?
Ojal hubiera tenido ms tiempo
para revisar los ltimos detalles de
la operacin. Nic haba desaparecido

poco despus de la media noche y


Vergil Wallis haba recogido medio
milln de euros apenas ocho horas
ms tarde. Con qu clase de banco
trabajara Miranda Julius? Quin
tena esa cantidad de dinero
dispuesta en tan poco tiempo?
He odo que te han
degradado. Que tenas un puesto
directivo. Por qu crees que te he
elegido a ti? Pues porque eres un
hombre de mentalidad abierta y
porque podra venirte bien el dinero.
El coche de delante se haba
separado, pero no lo suficiente para

hacer un giro y dar media vuelta.


Me desilusionas, Vergil.
Crea que conocas mejor a las
personas. Mejor ser que demos
media vuelta y se lo cuente todo al
comisario Falcone, con pelos y
seales.
Un polica honrado se
maravill. Quin lo iba a decir?
Es admirable. Precisamente por eso
no voy a golpearte con tanta fuerza.
Peroni no estaba seguro de
haber odo bien, as que quit el pie
del acelerador y arrug el entrecejo
para preguntar:

Qu?
Inesperadamente vio acercarse
un puo negro a toda velocidad hacia
su cara, tan rpido que slo le qued
tiempo para ver cmo impactaba en
su ojo derecho.
Todo se volvi borroso
despus. Alguien le solt el cinturn
de seguridad. Luego vio que Wallis
se arrancaba el micrfono, abra de
una patada la puerta del conductor y
de un empujn lo lanzaba fuera del
coche.
Cay a aquel asfalto pringoso
con un sonoro golpe y empez a

toser.
El coche dio media vuelta en el
tnel para tomar de nuevo la
direccin del centro. Una imagen se
le qued grabada a Gianni y perdur
en su recuerdo durante mucho
tiempo: la de un hombre negro que
conduca un coche y se despeda de
l con la mano y una sonrisa en los
labios.

Ella le dice algo al odo, y a


travs del fuego qumico que le arde
dentro de la cabeza, consigue ver.
El tirso est en el mismo sitio,
pero su color es verde intenso, y
unos lazos de colores adornan su
fuste hasta llegar a la cabeza
bulbosa. Las luces brillan ms.
Hombres
de
mediana
edad
intercambian miradas conspiradoras;
llevan copas de vino tinto en la
mano, y un par de ellos fuman unos
puros largos de los que parte un
humo grisceo que se enrosca sobre
s mismo hasta llegar al techo de

piedra. Hablan entre ellos: Emilio


Neri, Vercillo, Randolph Kirk, Toni
Martelli y otros que son slo rostros
medio ocultos en la sombra.
Mickey pulula a su alrededor,
incmodo, inseguro, agobiado.
Hablan y hablan, y ahora Nic
entiende por qu. Estos hombres,
hombres poderosos e influyentes,
estn nerviosos. Esto es nuevo para
ellos. Un experimento, una ruptura de
la convencin. Miran a Randolph
Kirk y sus ojos lo dicen todo: vamos,
que empiece ya.
Randolph Kirk sabe lo que hay

que hacer y por eso est casi ms


nervioso que el resto. Habla, pero
sus palabras son inaudibles. Da una
palmada y aunque no emite sonido
alguno, todos los dems dejan de
hablar y miran. Una fila de mujeres
jvenes se rene en la puerta:
muchachas vestidas con tnicas de
tela de saco, con flores en el pelo y
jvenes, muy jvenes. Algunas ren,
otras fuman. Les brillan los ojos, a
pesar de que parecen andar entre
brumas, y como Randolph Kirk,
tienen miedo.
Todos aguardan un gesto, una

seal, cualquier cosa que pueda


romper el hechizo.
Brbara, una de las iniciadas,
joven pero experta, se adelanta
expectante y animada, y toca la
mscara. Su mano acaricia sus
desagradables facciones, su nariz
bulbosa.
Observa, le dice la voz interior,
tan fuerte que podra ser la de un
dios.
La chica levanta aquel rostro
deforme, mira a los presentes uno a
uno y sonre.

Salieron de la casa de la colina


Aventina poco despus de las nueve.
Neri iba en el asiento de atrs entre
dos hombres y Bruno Bucci conduca
el Mercedes blindado por las
callejuelas ms estrechas que poda
encontrar hasta que sali en Cerchi.
Era all donde le haban indicado por
telfono.
Neri no habra necesitado que le
dijeran cmo llegar. Jams olvidara

aquel lugar. Haba demasiados


recuerdos bajo aquella tierra
agrietada.
Bajaron del coche y quedaron a
la sombra de la pendiente que daba a
la piedra de Tarpeya. El sol estaba
iluminando otro esplndido da de
primavera. De haberse encontrado
con un trfico menos denso, Neri
podra haber respirado hondo y
decirse que iba a echar de menos
Roma.
Bucci lo mir y con un gesto de
la cabeza le indic dnde estaba la
entrada a la cueva: tras la

herrumbrosa y rota verja de hierro a


la que haban fijado un cartel que
deca No pasar.
S, ya lo s le contest.
Quiero hacerlo a mi propio ritmo. T
asegrate de que no lleva nada
cuando aparezca, de acuerdo?
Y Mickey?
Mickey? se ri Neri,
Qu pasa con l? Es un cro
estpido. Yo me ocupar de l
hizo una pausa. Piensas que soy
idiota, no?
Bucci no contest.
Vale, no contestes, pero no

olvides que contigo estoy siendo ms


que justo.
Lo s. Pero me gustara entrar
con usted.
Por qu querra entrar? Por
devocin hacia l o por puro inters?
Fuera como fuese, caba la
posibilidad de que tuviera razn.
Podra ocuparse l solo de su hijo
sin problemas, pero si haba alguien
ms...
Puede contar mi hijo con la
ayuda de alguien?
Bucci se ri.
Est de broma? Quin sera

tan estpido para ponerse de su


lado?
Neri asinti.
Entonces, estar solo ah
dentro. Puede que Adela tambin
est. De verdad piensas que no voy
a poder controlar a mi propio hijo y
a la imbcil de mi mujer?
Bucci cambi de postura,
incmodo.
T asegrate de que Wallis
entra solo y de que no lleva
escuchas. No quiero compartir este
placer con nadie. Adems quiero
hacerle algunas preguntas, y todas

son cuestiones de familia. No quiero


que nadie ms pueda orlas.
Yo slo sera un respaldo en
caso de necesidad.
Neri le dio en el pecho con un
dedo gordinfln.
Yo mataba hombres antes de
que t hubieras nacido, Bruno, as
que no se te vayan a subir los humos.
Tienes la cuerda y el precinto que te
ped?
Bucci se lo entreg.
Emilio Neri se palp la
chaqueta para asegurarse de que el
arma estaba en su sitio antes de

entrar en la oscuridad. Qu fro haca


all y qu poca luz daban las
bombillas.
Su memoria deba estar
jugndole malas pasadas. En los
viejos tiempos, todo era mucho
mejor. O eso le pareca.

Leo Falcone y Peroni iban


sentados en el asiento de atrs del
coche.

Menudo ojo te ha puesto


dijo el comisario viendo cmo
Peroni se contena la inflamacin con
el pauelo. Tienes idea de
adonde puede haberse ido Wallis?
Dijo algo significativo?
S. Primero quiso saber si
Neri y su chico haban mordido bien
el anzuelo. Luego intent sobornarme
para que yo hiciera la vista gorda
mientras l se despachaba a gusto
con Neri, y le estaba explicando el
problema que eso representaba para
mi frgil sentido del deber cuando
me sacudi en plena cara. Y encima

tuvo el valor de decirme que no me


daba ms fuerte porque me admiraba.
Anda que si llego a estar en su lista
negra...
La radio transmiti un mensaje.
Wallis haba abandonado el coche en
una calle secundaria cerca de la
Fontana de Trevi para luego
desaparecer entre la masa de turistas.
Falcone maldijo entre dientes y
transmiti la orden de bsqueda. Un
hombre negro con abrigo largo de
cuero no deba ser demasiado
corriente en Roma. Alguien tena que
verle.

A lo mejor ha cogido un taxi


sugiri Peroni. Sabes lo que
pienso? Qu pretende entregar el
maletn, pero l solo. Que ha acudido
a nosotros slo para asegurarse de
que recibamos la cmara para que
los Neri terminen pringados pase lo
que pase.
Falconi volvi a coger el
micrfono y orden a todos sus
hombres que patrullaran en la zona
de Cerchi. Luego dio instrucciones a
su propio conductor de que se
dirigiera tambin all, el lugar en que
Costa haba sido visto por ltima

vez, y quizs con un poco de suerte...


Era difcil pensar con lgica.
Entonces son su telfono todo se
complic an ms.
Ahora no cort.
Ahora s! le grit ella, y
Falcone se pregunt por qu Teresa
Lupo y l no parecan capaces de
mantener una conversacin a un
volumen normal. Escchame. He
estado revisando una vez ms las
pertenencias de Kirk y he encontrado
unos cuantos nmeros de telfono, y
uno en particular, el que haba sido
anotado ms recientemente, puede

que fuera el nmero al que llam


justo antes de morir.
Puede que fuera? bram
. Cmo que puede que fuera?
Llam a Miranda Julius. Al
menos, ese es el ltimo nmero que
haba anotado en su precioso pauelo
lleno de mocos. Conozco el nmero
porque ella me lo dio cuando
estuvimos en su casa. No te parece
interesante? Poco antes de morir,
Randolph Kirk llam a la madre de
la chica a la que se supone que haba
secuestrado.
Falcone movi la cabeza de

lado a lado como si quisiera


ordenarse las idas y luego orden
que detuvieran el coche.
Qu?
Su nmero de mvil estaba en
el pauelo de Kirk. En eso no hay
error. Y teniendo en cuenta lo
desorganizado que era ese tipo, slo
se me ocurre pensar que estaba
anotado por alguna razn muy
reciente.
Leo Falcone se recost en el
asiento de su Alfa y dej vagar la
mirada a travs del cristal. Montones
de turistas se aglomeraban en la boca

del pasaje e iban avanzando a paso


de procesin basta la pequea plaza
y su fuente. Miranda Julius les haba
dado una foto de Randolph Kirk
cerca de la fuente de Trevi, mirando
a su hija como lo hara un miope. O
eso era lo que pareca.
Renete conmigo en su piso
le orden, haciendo un esfuerzo
por controlar el tono de voz. Te
enviar un coche.
Oye, que yo soy slo una
patologa y no quiero...
En su piso! le grit, y
cort la llamada.

Mickey Neri estaba junto a


Adela protegido por las sombras, y
desde all vio a su padre entrar en
aquella cmara espaciosa y bien
iluminada. Sonrea contemplando las
fotografas de la pared y pareca
como si aquellas imgenes le
devolvieran buenos recuerdos, lo
cual era totalmente ridculo. Alguna
otra cosa deba hacerle sentirse as.

Podra decirse que las sombras


de aquel lugar tenan una cualidad
tangible, ya que uno poda
esconderse en ellas con la sensacin
de no existir en realidad y observar a
su amparo lo que ocurra en la luz.
De hecho Mickey se habra
contentado con quedarse en las
sombras y luego tomar una de las
salidas que Adela le haba
mencionado y que le llevaran por fin
a la luz del sol. Pero ella le dio un
beso en la mejilla, susurr ciao y le
empuj a la luz.
Neri abri los brazos en un

gesto paternal de bienvenida.


Hijo...
Mickey no se movi y su padre
dio unos pasos hacia l.
Por qu me miras con esa
cara? Es que vamos a seguir
enfadados para siempre?
El chico sigui sin moverse.
Quera ponerte a prueba,
Mickey. Y qu resulta? Que no slo
matas a ese bastardo de Martelli sino
que adems me haces un regalito: que
me entere de que te has estado
tirando a Adela. Y qu? Si tiene que
ocurrir, mejor que todo se quede en

casa. No me importa. Es algo que


carece de importancia para un
hombre de mi edad.
Mir a su alrededor.
Dios... qu buenos ratos
hemos pasado aqu. Dnde est
Adela?
No lo s. Ha dicho que quera
dejarnos solos. Que ya os verais.
Neri sonri con frialdad.
S.
Supongo
que
terminaremos vindonos. Lo que
pasa es que yo no voy a quedarme en
Italia mucho tiempo, pero siempre es
igual con esa mujer. Adela slo

piensa en s misma. Si te olvidas de


ello en algn momento, puedes correr
un grave peligro.
A la mierda con Adela!
estall Mickey. No poda creer que
su padre se estuviera comportando
como si lo que haba pasado la noche
anterior fuera un suceso sin
importancia. Ese cerdo estuvo a
punto de matarme! Es lo que
queras?
Neri se acerc un poco ms y le
abraz. Mickey no recordaba cundo
haba sido la ltima vez que haban
estado as, pero lo que no haba

podido olvidar es que tampoco haba


sido un momento grato.
No alborotes tanto le dijo
su padre en voz baja, que vas a
despertar a los muertos.
Eres un...
Pero el padre le apret entre sus
brazos, ahogndole en su corpachn
de ballena.
He sido un mal padre, lo s, y
tienes todo el derecho a estar
enfadado conmigo.
S...
Calla. Estoy hablando yo. Te
he educado mal. Pasaste demasiado

tiempo con la loca de tu madre, y


cuando ya no estabas con ella, no
pas contigo el tiempo que deba.
Eso es cierto, pero...
Silencio
le
orden,
ponindole un dedo sobre los labios
. Escucha.
Mickey hizo una mueca de
fastidio como si volviera a tener diez
aos, y su padre sinti ganas de
echarse a rer.
Hay muchas cosas que no te
he enseado, como por ejemplo
cundo hay que ser sincero. Las
personas como nosotros tenemos que

saber algo as. A veces incluso es lo


ms importante de todo.
Mir las fotos de la pared y
oblig a su hijo a hacer lo mismo.
La hijastra de Wallis era una
chica guapa. No hay nada que
quieras contarme sobre ella, hijo?
Esta otra tambin lo era.
Mickey neg con la cabeza.
No. No tengo nada que
contarte.
Y crees que eso le va a
bastar a Vergil Wallis? No se va a
conformar con esa respuesta,
Mickey. A l le importa un comino

con quin andes ahora o lo que vayas


a hacer. Lo que l quiere averiguar
es por qu le mentimos hace
diecisis aos. Viene en busca de
respuestas. Si lo piensas bien, puede
que incluso se las merezca se
acerc a su odo. Se las vas a
dar, hijo?
Yo no hice nada!
Mickey, Mickey Neri
sonrea. Estaba disfrutando de lo
lindo. En Sicilia ya te la tiraste.
Puede que sea un mal padre, pero no
tanto como para no darme cuenta de
algo as. Lo hiciste tan bien que para

cuando volvimos aqu, ya llevaba un


bastardo tuyo dentro. Me lo contaste
cuando te persuad de que lo
hicieras, recuerdas?
Mickey no miraba a su padre.
Pensaba que todo aquello estaba
muerto y enterrado.
Esa cra murmur Neri
mirando su foto, preciosa como un
ngel pero tan estpida... tan
estpida como t, pero de un modo
diferente. Lo que quiero decir es que
s por qu t no te molestas en
ponerte un preservativo. No s si los
usas ahora con las putas africanas

con las que vas, pero ella... supongo


que fue pura ignorancia. Dime,
Mickey. Cuando lo hicisteis en
Sicilia, era para ella la primera vez,
verdad?
S murmur.
Tiene sentido, s. Cuando te
dijo que estaba embarazada, te
asustaste, no? Imagino que no
quisiste que Vergil se enfadara
contigo, verdad?
Ya te lo dije entonces. Yo no
la ma... ma... ma...
Todo volva a ser igual que
cuando era nio. Incluso el

tartamudeo.
Ma... t.
Puede que no respondi su
padre, soltndole, pero sabes una
cosa? Pues que despus de todos
estos aos, no creo que importe.
Emilio puso la mano en la nuca
de su hijo y le acarici el pelo. Ojal
no lo llevara de aquel estpido
color. Mickey tena los ojos llenos
de lgrimas.
No llores, hijo le dijo, y
con un movimiento brusco y seco
hizo que su cara se golpeara con la
superficie de aquella vieja mesa de

madera.
Sin hacer caso de sus gritos,
sac el precinto y le tap primero la
boca y despus los ojos. A
continuacin le li las muecas y de
una patada le oblig a sentarse en
una silla a la que lo at por el pecho.
Ya tendrs tiempo de llorar ms
tarde. Emilio Neri contempl su
trabajo.
Me oyes, Adela? bram
. Tendrs todo el tiempo del
mundo despus para llorar. Me
ests escuchando?

Adela Neri sali a la calle por


la puerta principal, que era por
donde haba entrado y donde Neri
haba dejado a sus hombres. La luz
del sol le hizo parpadear varias
veces. Bruno Bucci y sus hombres
esperaban cerca de un cartel en el
que se lea Prohibido el paso, y que
colgaba de medio lado detrs de un
alambre de espino.
Con una sonrisa se acerc a l

mientras se quitaba las telaraas del


abrigo y del pelo. Bucci asinti.
Seora Neri la salud. Los
otros hombres le observaban como
halcones, est bien su marido?
Estoy empezando a preocuparme.
Pues claro que est bien,
Bruno contest ella, poniendo la
mano en su brazo. Ya le conoces.
Todos le conocis aadi, mirando
uno a uno a los dems hasta que
bajaron la mirada.
Bucci estaba intentando leer
algo en sus ojos, pero ella no se lo
permiti. Se limit a encender un

cigarrillo y a distraerse con el trfico


de la calle.
l ya te dijo lo que tenas que
hacer, no? le pregunt sin mirarle
. Mickey no es capaz de hacerle
dao a su padre.
Un taxi se detuvo a poca
distancia y vieron bajar de l a un
hombre alto con una bolsa de cuero.
No es Mickey quien me
preocupa contest Bucci.
Vieron a Vergil Wallis
acercarse despacio, balanceando la
bolsa hacia delante y hacia atrs,
silbando una vieja meloda. Su rostro

no delataba ninguna emocin y no


perda de vista la entradade la cueva.
Se detuvo ante ellos, alz en el aire
los brazos y se dirigi a Bucci:
Y bien?
Bruno le desabroch el abrigo
de piel y le palp el pecho, los
costados y los pantalones. Fue de all
de donde sac un inmaculado
cuchillo de caza.
Se le haba olvidado que lo
llevaba?
le
pregunt,
mostrndoselo.
Supongo que s. Es que ya no
estoy acostumbrado a madrugar.

Bucci examin un instante el


cuchillo y se lo entreg a otro de los
hombres.
Esto ya ha llegado demasiado
lejos, seor Wallis. Por qu no se
vuelve a su casa? Nosotros
entregaremos el dinero, o cualquier
mensaje que quiera hacer llegar.
Puede estar bien seguro de que
cumplir mi palabra. Estos...
desacuerdos tienen que terminar ya.
Wallis se ech a rer en su cara.
Vaya. Saba que Neri estaba
perdiendo el control, pero tan
pronto... Ya tomas t las decisiones,

Bruno?
El matn intent controlarse.
Slo intento detener esta
paranoia.
Wallis le dio una palmada en el
hombro.
No te molestes. An eres
nuevo en esto, hombre con un
gesto de la cabeza seal la piedra
. No querrs pisar la lnea estando
todava l aqu. El seor Neri quiere
verme y yo quiero verle a l. Eso es
todo.
Bucci movi despacio la cabeza
y fue a coger la bolsa cuando se

interpuso Adela.
Yo lo har.
Abri la cremallera dorada de
la bolsa y rebusc en su contenido.
Tard por lo menos un minuto. Luego
sonri.
Trae un buen montn de
dinero en esta bolsa le dijo.
Espero que merezca la pena.
Eso espero yo tambin
contest l y recogi la bolsa que
ella le lanz.
Vergil Wallis desapareci en la
oscuridad. Le oyeron silbar hasta que
el sonido ces de golpe.

Adela se acerc a Bruno, mir


su rostro impasible y pasndole un
dedo por el brazo le pregunt:
Bruno, de verdad queris
quedaros aqu todo el da?

Cuando lleg Teresa Lupo, ya


haban derribado la puerta del piso
de Miranda Julius y haba hombres
por todas partes abriendo cajones,
esparciendo su contenido en el suelo,

buscando algo, cualquier cosa.


Ella se fue directamente a la
habitacin de Suzi. No haban
llegado all an, lo cual le daba
tiempo para pensar.
Alguien tosi con suavidad
desde la puerta y se volvi. Era
Falcone, que la miraba con su mejor
sonrisa de agradecimiento.
Gracias por haber venido.
Por qu estoy aqu?
Falcone se acarici la barba
plateada. Pareca estarse planteando
aquella misma pregunta.
Pues por cuestin de suerte,

dira yo. Me estoy haciendo


supersticioso con la vejez. No nos
vendra nada mal un poco de suerte.
Sigue sin saberse nada ni de
Nic ni de Wallis, no? Lo he odo
justo al salir.
l neg con la cabeza.
Por qu has venido primero
a esta habitacin? Crees que hay
algo que deberamos buscar?
No. Nic y yo ya miramos
cuando estuvimos aqu. Es que...
quizs debera haberlo visto cuando
vinimos la primera vez contest.
Era algo que haba pensado de

camino hacia all. Escomo si nadie


hubiera vivido en esta habitacin.
Las personas siempre dejamos algn
rastro, alguna huella. Si entras por
ejemplo en la habitacin de la madre,
se siente su presencia. Hay cosas sin
colocar, es un caos, pero aqu...
mir de nuevo a su alrededor. Es
como si fuera un decorado para
nosotros Sabemos a ciencia cierta
que Suzi Julius existe?
Falcone no dejaba de mirarla.
Tenemos grabado en video a
una persona que se supone que es
ella subindose a una moto, y las

fotos que nos dio su madre.


Lo s, pero aparte de eso?
No Falcone se sent en una
silla y mir a su alrededor. Puede
que eso tambin nos estuviera
destinado. Si t quisieras montar
algo que darle despus a la polica,
no habra mejor escenario que el
Campo dei Fiori. Siempre hay alguna
patrulla por all. No habra
necesidad de gritar durante mucho
tiempo. Tampoco hace falta ser un
genio para darse cuenta de que hay
circuito cerrado de televisin. Las
cmaras estn fijadas a los postes de

las farolas.
Pero por qu?
Falcone sali de nuevo al saln
sin contestar, pero ella le sigui.
Mira
dijo
Falcone
sealando un montn de mapas
viejos. Eran esquemas detallados de
excavaciones
arqueolgicas
repartidas por toda la ciudad, en los
alrededores y ms all. A la madre
le interesaban tambin esos lugares
dijo. Qu ms razones puede
haber?
Peroni estaba agachado frente al
ordenador, abriendo la agenda

electrnica de Miranda Julius y


Teresa se qued a su lado. Sin
pensar haba apoyado la mano en su
hombro para verle operar las teclas.
Cmo es que sabes tanto de
ordenadores?
l la mir sorprendido con su
ojo a la funerala. Estaba horrible.
Tengo hijos, Teresa.
Nunca se le haba ocurrido
pensar que ser padre de familia
pudiera moldear a un hombre
proporcionndole caractersticas tan
impredecibles. Todas las ideas
preconcebidas que tena acerca de

Peroni
estaban
resultando
equivocadas.
Gianni, has ido al mdico?
Estas hecho una pena.
l se ri.
Al mdico? Pero si slo es
un puetazo en la cara. Anda,
pregntame
algo
importante.
Pregntame por qu tengo una novia
con tal mal genio.
Por
qu?
obedeci,
aunque no estaba segura de querer
saberlo.
Porque tiene sus razones
contest, y aparecieron unas

fotografas en la pantalla del


ordenador.
Teresa Lupo fue vindolas con
l una tras otra, y lleg a desear no
haber salido de donde le
corresponda, es decir, de la morgue.
Peroni llam su atencin sobre
una instantnea tomada en la
excavacin de Ostia. En ella
apareca Randolph Kirk, quien era
obvio que no saba que le estaban
fotografiando. Su expresin era de
sorpresa y de temor, quizs.
En realidad, todava no
sabemos quin es. Segn la embajada

britnica, slo se ha expedido un


pasaporte con ese nombre y corres
ponde a una mujer de sesenta y siete
aos. Pero hemos encontrado estos
otros... haba una pila de
pasaportes sobre la mesa. Otro
britnico, uno norteamericano, uno
canadiense y otro neozelands. En
cada uno parece una mujer distinta.
Lleva un color de pelo y un corte
diferente. Si me hubieras entregado
todo esto cuando estaba en mi otro
departamento y me hubieras
preguntado cul era su profesin, te
habra dicho que esta mujer era un

camello. Pero no podemos saberlo.


Lo que s es evidente es que sabe de
fotografa. Esta imagen explic,
sealando la de Kirk, fue la que
inspir la otra que nos entreg y que
sirvi para establecer un nexo de
unin entre Kirk y Suzi. Era una foto
creada por ordenador. Quit la
cabeza de sta y la coloc en el
fondo de una de las que Suzi se haba
hecho en la fuente. Kirk nunca estuvo
all, y nunca amenaz a nadie.
A lo mejor era al revs
aventur Falcone. A lo mejor era
ella la que chantajeaba a Kirk.

Teresa pens en Miranda Julius.


Si todo haba sido una comedia,
tenan que reconocer que era una
actriz consumada.
Peroni sac un sobre y de l dos
fotografas que quizs fueran como
un breve resplandor en la oscuridad.
Eran, al parecer, de la serie que le
haba entregado Regina Morrison.
Tenan el mismo grano y el mismo
papel, y haban sido tomadas haca
diecisis aos. En una de ellas, la
joven Miranda Julius, o como quiera
que se llamase, estaba junto a Emilio
Neri y sonrea con inocencia,

sosteniendo una copa en la mano.


Llevaba flores en el pelo, ms claro
entonces, y unos cuantos ptalos
haban cado sobre aquel absurdo
traje ceremonial. Ojal pudiera
hacerlo trozos y retroceder en el
tiempo.
Sac una segunda foto y la puso
sobre la primera. Miranda estaba
desnuda y apareca tirada sobre una
especie de divn romano de pega.
Con las piernas rodeaba el cuerpo de
un hombre que la penetraba con todas
sus fuerzas pero que no pareca estar
consiguiendo mucho. El hombre era

Beniamino Vercillo, y ya pareca


viejo y agotado. Teresa contempl
los ojos vacos de expresin de
aquel rostro joven e intent
imaginarse qu se sentira estando en
aquella habitacin. A lo mejor
creyeron que Miranda estaba tan
colgada que no se enteraba de nada.
Que si seguan emborrachando y
dopando a aquellas estpidas cras,
olvidaran gran parte de lo ocurrido
y que el resto era tan culpa suya
como de los dems. Se poda hacer
algo as con Brbara Martelli, sobre
todo si despus y como recompensa

se le ofreca un trabajo en la polica


de Roma. Pero en el caso de Miranda
no debi ser tan fcil. En aquella foto
se vea dolor fsico y en su mirada
haba resentimiento y odio porque un
animal como aquel le robara la
inocencia sobre un sof barato y en
una cueva apestosa.
Hay ms dijo Peroni, pero
Falcone le impidi sacar ms del
sobre. .
Es suficiente dijo. Qu
te parece? le pregunt a ella.
No haca falta ser un genio para
llegar a la conclusin evidente.

Teresa se pas una mano por el


pelo oscuro y se pregunt qu pinta
tendra porque, a pesar de que volva
a llevar ropa de trabajo y tena
ordenadas las ideas, se senta rara,
como fuera de lugar.
Miranda, o quienquiera que
sea, ha vuelto para vengarse. Pero
por qu esperar tanto tiempo?
Porque no se trata slo de
que fuera violada por estos hijos de
perra aventur Peroni. Una de
las chicas muri y Neri le dijo a todo
el mundo que haba sido por
sobredosis. Fue la historia que le

cont a Wallis. Y debi ser una


historia muy convincente, pero slo
hasta que nosotros sacamos el cuerpo
de la laguna.
Tena lgica, pero no la
suficiente.
Y por qu no limitarse a
matar al cerdo en cuestin? Por qu
meterse en tanto lo?
Peroni se sac el pauelo del
bolsillo para limpiarse el ojo
maltrecho que haba empezado a
supurarle y que deba dolerle una
barbaridad.
A qu cerdo en concreto? A

Mickey? Puede. Pero tambin cabe la


posibilidad de que no est segura, o
de que lo haya sabido desde siempre
y no se haya atrevido a decir nada.
Pero un buen da cae en la cuenta de
que puede demostrarlo y se mete en
el primer avin. Luego llama a
Brbara y le dice: hola, Brbara. A
que no sabes quin soy? Ya que no
sabes lo que he odo? Pues que
nuestra amiga del club no se pas
con las drogas, sino que algn
bastardo la degoll. Os imaginis a
Brbara descubriendo la noticia?
A Teresa le sorprenda el

respeto que mostraban hacia su


compaera muerta, sabiendo como
saban que haba intentado matarla.
Le quit el pauelo de la mano a
Peroni y le limpi la herida. Tena
razn. No haba ningn corte. Era
slo inflamacin y que le lloraba el
ojo.
Eso explicara por qu la
preciosa Brbara quera meterme una
bala en la cabeza. No se te ocurra
usar este pauelo nada ms que para
limpiarte el ojo, me oyes?
Peroni lo cogi y se lo guard.
Gracias. Ponte en su lugar,

Teresa, y en sus circunstancias.


Qu habras hecho t?
Contarlo? Eran mujeres con una
misin, y que Dios se apiadara de
quien se interpusiera en su camino.
Falcone se agach para
examinar el ojo de Peroni.
Miranda tambin ha matado a
alguien: a Beniamino Vercillo.
Tenemos la mscara. La haba tirado
en un contenedor cerca de la oficina,
y hemos encontrado pelos rubios en
ella que os apuesto lo que queris a
que son suyos. Tena motivos, y
tenemos las pruebas. Pero tambin

quera arrastrar a Neri por el fango.


Por eso no le bast lo de la chica
desaparecida, ya que nos habamos
distrado con el hecho de que
Brbara mat a Kirk.
Y a m... bueno, casi
intervino Teresa.
Y a ti. En cualquier caso,
tena que mantener altas las apuestas.
Por eso quiso identificar la goma
cuando
poda
pertenecer
a
cualquiera. Identific a Mickey
cuando dudo que tan siquiera haya
estado cerca de l. De lo dems, no
s qu pensar. A lo mejor le era

difcil llegar a Mickey y a Neri.


Espero... estar bien, verdad?
Estar bien mientras no meta
demasiado las narices contest
Teresa. Recordaba lo que le haba
dicho Regina Morrison sobre el
ritual y el papel que cada
participante desempeaba en l.
Miranda es lo que Neri y los dems
han hecho de ella: una mnade. Una
mujer que es toda dulzura y luz, un
cuerpo caliente en la cama y
cualquier cosa que deseen cuando las
cosas van bien. Pero una parca
cuando siente que ella o una de sus

hermanas ha sido agraviada. Pinsalo


desde el punto de vista de Miranda
seal la fotografa. La figura de
la mscara grua y jadeaba. A
quin querras matar? Slo a este
triste bastardo?
A todos ellos, sin dejar ni
uno respondi Peroni. Y tan
despacio como me fuera posible. Si
fuera ella, me gustara ver cmo se
devoran unos a otros y despus
bailar sobre su tumba.
Se miraron los unos a los otros
sin saber qu decir. A continuacin
lleg una oficial de polica que tras

sonrer brevemente a Teresa Lupo,


dijo:
Hemos
cogido
al
lugarteniente de Neri y a un par de
sicarios en Cerchi. No quieren
hablar.
Peroni enarc una sola ceja
sanguinolienta.
Ah, no?

Emilio Neri se haba sentado a

la cabecera de la mesa. Se fumaba un


Cohba sin mirar a su hijo y se
entretena jugando con la pistola
negra que tena haca aos y que
haba utilizado tantas veces que para
l era como un miembro ms de su
cuerpo. Unas ondas de humo gris se
enroscaban y ascendan en la
oscuridad, empujadas por una
corriente invisible. Haba visto
entrar a Vergil Wallis. El americano
llevaba una bolsa de cuero en una
mano y la otra en alto.
Neri lo mir de arriba abajo.
Has visto a los chicos fuera?

S, he visto a... Cmo se


llamaba? Bucci, no?
Cmo detestaba a aquel hombre.
Por qu demonios tena que conocer
los nombres de sus hombres?
Es un buen chico. Confo en
l. De todos modos... hizo un gesto
con la pistola, pon la bolsa sobre
la mesa, qutale el abri go y tralo al
suelo. Luego levanta las manos. Haz
una tontera y te mato aqu mismo.
Wallis se quit despacio el
abrigo, lo dej caer y contuvo la
respiracin cuando Neri se levant y
se acerc a l para cachearlo.

Puedes sentarte dijo por


fin, sealndole un sitio en la mesa
con el arma. Luego volvi junto a
Mickey. Ensame el dinero. No
metas la mano en la bolsa. Slo dale
la vuelta y vacala.
Wallis le dio la vuelta. Billetes
de tres cifras agrupados en fajos,
directamente del banco, cayeron
sobre la mesa.
Neri sonri de medio lado.
As que el desgraciado de mi
hijo est dispuesto a todo esto por
ese dinero. Pero qu idiota es. Le
habra dado ms slo para que se lo

gastara en un fin de semana si me lo


hubiera pedido.
Quizs esa sea la cuestin
contest Wallis. Que est cansado
de pedir. Querr un poco de
independencia.
Neri se ech a rer mirando a
Mickey.
Ya se limit a decir, y
luego contempl las fotografas que
cubran las paredes. Y qu crees
que vas a comprar con esto, Vergil?
La cra esa que Mickey tiene
escondida en alguna parte? Porque
yo no s nada de eso, ni quiero saber.

Esas cosas no me van... aunque


supongo que t ya lo sabes.
Wallis frunci el ceo.
Me pidieron que viniera y he
venido.
Queras justicia?
Algo as.
Bien.
Del bolsillo sac una navaja, la
abri y la dej sobre la mesa, y con
el arma seal a Mickey.
Yo soy un hombre justo. Voy
a dejar que te lo lleves. Si quieres
que te diga la verdad, estuve a punto
de hacerlo yo mismo hace diecisis

aos. Resulta que tienes una fiesta


estupenda en la que todo el mundo se
lo est pasando estupendamente, y
qu pasa? Pues que el idiota de tu
hijo aparece de droga hasta las
orejas, histrico, llorando, diciendo
Pap, mira! Mira! He matado a
mi novia! Le he cortado el cuello!
Y yo cuando le veo me digo: en vez
de uno deberan ser dos, porque este
mierda se lo merece despus de lo
que ha hecho. No s t, pero a m
nunca me ha gustado pegar a las
mujeres. Si he tenido que matar a
alguna lo he hecho, pero no porque

estuviera enfadado con ella, o porque


con ello obtuviera placer. Adems...
aadi, dando una ltima chupada
al puro antes de tirarlo al suelo,
me jodi una noche perfecta. Tuve
que ingenirmelas para que t no te
enteraras de nada. No me acuerdo de
los detalles, como t comprenders,
porque tengo que admitir que yo
tambin iba un poco colocado.
Busc algn, signo de emocin
en la cara de Wallis, pero el
americano segua impasible, con las
manos apoyadas en la mesa.
Todos estbamos un poco

pasados continu. Perdimosla


concentracin, lo cual es bastante
peligroso, pero hay que reconocer
que fue una fiesta cojonuda.
Recuerdo que me tir a tres chicas
distintas. Adela fue la mejor, y por
eso terminamos juntos. Tres tas en
una sola noche! Fue increble se
inclin hacia delante y sonri. Y
t, Vergil? Cuntame. De hombre a
hombre. A cuntas te has tirado en
una noche?

Ella le sujeta la cabeza y habla


y habla sin parar.
Qu ves? le pregunta.
Costa intenta desprenderse de la
niebla que le enturbia el pensamiento
y fija su atencin en el corredor
sumido en la oscuridad. Tiene que
encontrar el modo de salir de all.
Ya sabes lo que veo
contesta.
Miranda no le suelta, sino que
le obliga a mirarla a los ojos.

No, Nic. No quiero que veas


lo que sabes que tienes que ver. Si
miras al rincn, qu ves?
En su imaginacin moldeada
por lo que ella le ha contado,
consigue verla por fin. Es una forma
ovillada en un rincn, retorcida bajo
el peso del miedo y la vergenza,
escondida
en la
oscuridad,
creyndose a salvo.
Qu piensa? le pregunta
Miranda.
Dmelo t.
Su voz empieza a temblar.
Lo ve todo, lo sabe todo,

pero no tiene el valor necesario para


contarlo.
En aquella pesadilla insomne, la
figura solloza y se muerde la mano
intentando ahogar el ruido.
Quin es, Nic? Quin es?

No quieres contarlo, eh?


Haces bien. No hay que presumir.
Wallis se recost en su silla.
Pareca aburrido.

O a lo mejor es que no te
acuerdas continu Neri. Hace
mucho tiempo. Eso es precisamente
lo que ms me sorprendi de todo
esto: saber que despus de diecisis
aos haban encontrado el cuerpo de
tu hijastra. Porque no era hija tuya,
verdad? T no tienes hijos, no? Es
que tienes algn problema ah abajo?
Wallis seal a Mickey con un
gesto de la cabeza.
Acaso crees que puede
darme envidia?
Neri se ech a rer.
Con este idiota? La verdad

es que no. Pero yo conozco a


Mickey. No es ms que un cro dbil
y estpido, igual que lo era entonces.
Pero toda esta mierda me ha hecho
recordar, aunque resulta difcil
despus de tanto tiempo, y sabes de
qu me he acordado?
Wallis se mir las uas.
Vergil, Vergil... esto es
importante. Estoy hablando de la
suerte que corri tu hijastra.
Qu es lo que recuerdas,
Emilio? pregunt de mala gana.
Ms que una cosa son dos,
ahora que lo pienso. Dos cosas que

no supe entonces. Mickey empez a


contarme que la haba dejado
embarazada, yo ni siquiera le
pregunt por qu la haba degollado.
Esa es una. Y la otra es que al
parecer ella no quiso jugar a lo que
jugbamos todos los dems. Me
dijiste que le gustaba aquel imbcil
de la universidad y que nos bamos a
divertir todos.
Y s que nos divertimos, todos
menos ella. La nia slo quera estar
con Mickey. Yo se lo ped de muy
buenos modos, y Toni Martelli
tambin, pero ella se limit a sonrer

y a servirnos otra copa.


Y en cuanto nos descuidamos,
volvi con Mickey. A lo mejor no le
gustaba la fiesta, o puede que... mira,
Vergil, no me queda ms remedio
que hablar claro: como para tu nia
no era la primera vez, a lo mejor por
eso no quera estar con nadie. Y
recordars que ese era uno de los
requisitos que haba puesto el
profesorcito que nos buscaste. Deca
que si las chicas no eran vrgenes
podan ocurrir cosas terribles, te
acuerdas? A lo mejor tena razn.
Oye, por cierto, de dnde lo

sacaste? Te lo pregunto porque la


polica cree que tena algo que ver
conmigo. Como si...
Wallis volvi la cabeza.
Pareca querer determinar si haba
alguien ms oculto en la oscuridad
del pasillo.
Yo me muevo en crculos ms
amplios, Emilio.
Ah, claro. Se me olvidaba
que t eres un to educado. De todos
modos, qu ms da? Te he
prometido que podras quedarte con
Mickey, y yo no falto nunca a mi
palabra. Puedes hacer lo que quieras,

pero slo con el cuchillo.


Le lanz la navaja resbalando
sobre la superficie de la mesa y
Wallis la detuvo con mano experta.
Mickey Neri, que segua con los ojos
tapados, lloraba detrs de la
mordaza.
Puedes hacer con l lo mismo
que l le hizo a la chica, Vergil, pero
dmosle antes la oportunidad de
hablar. Es lo justo.
Mirando atentamente al hombre
sentado al otro lado de la mesa, Neri
se levant y de un tirn le quit a su
hijo primero la cinta que le tapaba

los ojos y despus la que le tapaba la


boca. Mickey aull de dolor, pero al
verse frente a Vergil Wallis, con la
navaja en la mano, el grito se le
ahog en la garganta.
Dios... musit. Pap, no
me hagas esto.
El hombre tiene derecho a
saber cmo muri su hija contest
Neri severamente. Adems mejor
que descargues tu pecho, hijo, antes
de que sea demasiado tarde.

Eres t le contesta con voz


tona.
Quin?
T.
Miranda le mira con sus ojos
del presente, le besa sin dejar de
llorar y de temblar.
Nic mira a la joven Miranda
Julius, que sigue acobardada
en39un rincn. El tiempo ha obrado
tantos cambios en su rostro, le ha
quitado tanto... no hay lneas, ni

preocupacin, ni desesperanza.
Eres preciosa le dice.
Una risa sin fondo y sin alegra
le contesta.
Slo en el exterior, Nic. El
exterior no revela nada. Es una
mentira. La nica verdad est en tu
imaginacin. Si lo olvidas, no
quedar nada salvo oscuridad.
Un grito reverbera en las
paredes de la caverna y el miedo y la
ansiedad, reales esta vez, alteran el
sueo inducido que est viviendo.
Intenta caminar y tropieza. El
fuego qumico avanza a toda prisa en

su cabeza. Ella le sostiene. l


tiembla. Suda.
Hay ms dice ella.

Yo slo me la tir!
gimote Mickey. Nada ms. No
dejaba de pedrmelo, y yo empezaba
a hartarme. Quera probar con otras,
que para eso estbamos aqu, pero
ella no me dejaba ni a sol ni a
sombra. Yo le dije que la historia no

funcionaba as, que deba estar


tambin con los otros, pero no quera
ni or hablar de ello. Deca... los
miraba a ambos alternativamente
,...deca que erais un montn de
viejos verdes y que no iba a hacerlo
con ninguno. Me hablaba del amor y
de todas esas mandangas, como si el
mundo entero fuese un lugar especial.
Incluso follar era especial para ella,
pero yo slo quera tirrmela. Nada
ms.
Wallis le observaba en silencio,
jugando con la navaja.
Lo ves? intervino Neri.

Lo que yo te deca. La chica no


quera jugar. Entonces por qu
vino?
Mickey seal con la cabeza a
Wallis.
Fue cosa suya. Debi
parecerle bueno para el negocio. Al
menos eso deca ella.
Qu cosas tienes, Mickey
contest Neri, ladeando la cabeza,
Vergil es un hombre culto. Es ms: a
l fue a quien se le ocurri la idea de
la fiesta. Lo de las flores y los
vestidos fue todo cosa suya. Yo
aad los estimulantes y unos cuantos

amigos a los que quera agradar.


Seguro que la chica se lo imaginaba.
Ninguna se lo imaginaba!
grit Mickey. Lo que pasa es que
estabas tan colocado que ni te diste
cuenta. l y su amiguito el profesor
les metieron de todo para luego
encerrarlas en una habitacin llena
de viejos empalmados. No pudieron
hacer nada. Slo lo que vosotros
quisisteis hacer con ellas. Y luego,
cuando las cosas se torcieron,
cresteis que podrais hacerlas callar
con unas cuantas promesas.
Neri mir a Wallis.

Es eso cierto, Vergil?


Despus de tanto tiempo, yo ya no me
acuerdo.
El americano mir a Mickey
lleno de odio.
Este imbcil iba tan drogado
que...
Eso es verdad intervino su
padre, y ahora quieres escurrir el
bulto. Te tiraste a esa pobre chica
cuando os conocisteis en Sicilia, y
luego volviste a follrtela la noche
que estuvimos aqu. Y despus qu?
Te amenaz con ir a contrselo a su
pap y a m, o es que la fiesta se te

fue de las manos y te despertaste con


la chica muerta al lado y la navaja en
la mano?
No!
Neri hizo una mueca.
As no vamos a ninguna parte,
y no tenemos tiempo de andar
mareando la perdiz. Lo mejor ser
que Virgil haga lo que tenga que
hacer.
Mickey se volvi hacia su
padre, implorndole.
Quieres hacer el favor de
escucharme, por amor de Dios? Sal
a fumarme un cigarrillo. Me estaba

volviendo loco aqu dentro, todo


lleno de viejos follando por todas
partes como si tuvieran veinte aos.
Y esta cueva es... es como estar
enterrado. Estuve fuera casi una hora.
Pens irme a casa, pero saba que te
cabrearas conmigo. Entonces volv
a la habitacin que nos habas dado y
me la encontr muerta! Tal y como t
la viste. Pero no fui yo, joder!
Neri tena los labios apretados.
Mir el reloj y no dijo nada.
Siempre la misma historia
espet Mickey. A quin se la
emplumas cuando no sabes cmo

salir del marrn? A m. No me


preguntaste qu haba pasado. La
miraste, me miraste a m y moviste la
cabeza como haces siempre. Sabes
cuntas veces te he visto hacer ese
gesto desde que era un cro?
La chica estaba muerta,
Mickey, y slo haba estado contigo.
Yo tena negocios con su padre, que
estaba un par de habitaciones ms
all haciendo de dios y follndose
todo lo que se mova. Si hubiera
dudado, si se hubiera llegado a
enterar de lo que andabas haciendo
con la chica antes de la fiesta, te

habra matado sin pensrselo dos


veces. Alguna vez te has parado a
pensarlo?
Mickey se qued callado un
momento y luego dijo en voz baja.
No.

Una parte de l est dormida


tras los prpados de sus ojos
cerrados, escuchando lo que ella le
dice, pero la otra ve. El dios est

enfadado. La chica grita, se defiende,


araa. En el sueo siente la presin
de los gritos rebotando en las
paredes hmedas que les rodean. Un
brazo negro se flexiona y ella cae al
suelo echando sangre por su boca
perfecta.
l se quita la mscara. Un
rostro negro, desdibujado por la ira,
exige obediencia, pero recibe slo
desprecio.
Se lo contar todo! Todo!
grita la muchacha.
El hombre se coloca detrs de
ella, alza un brazo y el acero brilla a

la luz amarillenta de la bombilla.


Unos ojos ocultos en las sombras
brillan
aterrorizados
mientras
presencian la escena.
Entonces termina el sueo, abre
los ojos y camina hacia las voces y
la luz.

Neri escrutaba las sombras.


Tena la sensacin de que Adela
estaba escondida all. Luego mir a

Mickey.
Bueno, Vergil, a qu
esperas? Vas a hacerlo o no?
Mickey dej caer la cabeza
hacia delante y comenz a llorar.
Y despus qu? T me
disparars a m.
No. T perdiste una hija, y yo
perder un hijo. Lo que te voy a decir
te va a resultar difcil de creer, pero
yo jams he matado a nadie sin tener
una buena razn. Matarte a ti?
Bueno, la verdad es que me has
metido en un lo con la polica, pero
al mismo tiempo me has hecho un

favor: recordarme que haba llegado


el momento del retiro. Un hombre
tiene que saber cundo debe
abandonar la escena.
Wallis hizo un movimiento vago
con el cuchillo y no dijo nada.
Adems continu Neri,
si me largo y te dejo con todo esto
entre manos, vas a tener que dar
muchas explicaciones. Yo me
enterar de todo por los peridicos
desde algn lugar tranquilo y seguro.
Va a ser muy divertido. Puede que
incluso me muera rindome.
Es posible dijo Wallis

sonriendo de medio lado.


Ojo por ojo insisti Neri,
devolvindole el gesto. Como
debe ser. Estamos de acuerdo? Pues
fin de la historia.
S. Fin de la historia.
Neri asinti.
Eso est bien. Te importa si
te hago una ltima pregunta? Es un
detalle que me preocupa.
El americano haba soltado el
cuchillo y tena las manos sobre la
mesa, ocultas tras el dinero.
Ah, s?
Un poli amigo mo me ha

contado una cosa bastante rara. Dice


que cuando encontraron a la chica,
tena una moneda en la boca. Pens
que se trataba de un accidente, pero
l me mir como me miras t, como
si fuese idiota. Parece ser que lo de
la moneda tiene un significado,
Vergil. T crees que Mickey poda
saber cul? Porque yo no. Nosotros
no lo sabamos cuando nos
deshicimos del cuerpo cerca de
Fiumicino. Ya sabes, no somos
hombres cultos.
Neri cogi el arma que haba
dejado sobre la mesa.

Pero t s. Supongo que sabes


para qu se hace una cosa as. Segn
me dijo mi amigo, es un gesto muy
considerado. Una especie de
despedida y de disculpa. Seguro que
ese profesor amigo tuyo tambin lo
saba, pero el pobre no era ms que
un pervertido que te agenciaste para
que te organizara las cosas, un don
nadie que no habra tenido el valor
de matar. Adems, qu razn iba a
tener l? Pero si fuiste t y no l
quien entr... no s, quizs no te
gust que te dijera que no, o enterarte
del regalito de Mickey. O pensaste

que cmo le ibas a explicar a su


madre que te la habas tirado.
Los ojos de Wallis parecan
taladrarle desde su silla.
Hay una cosa que s recuerdo
bien, Vergil. Tan bien como si fuese
ayer seal la mscara que haba
sobre la mesa. Que te encantaba
llevar ese chisme puesto. Es ms,
creo que cuando te la ponas, de
verdad te creas un dios. Alguien
mejor que el resto. Alguien que
poda hacer lo que le diese la gana
sin
tener
que
pagar
las
consecuencias. Y esa es la razn de

que ests aqu, verdad? Tienes


miedo de que tu secretillo pueda ver
la luz, no es eso? Quieres
mantenerlo enterrado, a ser posible
con el nombre de Mickey sobre la
lpida.
Neri mir a su hijo y despus a
Wallis. La furia se le escapaba por
los ojos.
Pues tengo que decirte que no
eres un dios. Ninguno de nosotros lo
es. Pero como yo no he sabido darme
cuenta, he estado castigando por tu
culpa al idiota de mi hijo durante
aos. Ojal tuviera ms tiempo. Me

gustara hacer esto de otro modo y...


La explosin pareci reventar
las paredes. Emilio Neri se vio
lanzado hacia atrs en la silla y se
llev las manos al pecho. Tena la
sensacin de que algo se le haba
salido de dentro. Aterriz en el suelo
a tiempo dver la mano de Wallis
saliendo de debajo del montn de
dinero con una pequea pistola en la
mano que haba sujetado a uno de los
fajos de billetes.
Bruno... gorje con la
garganta llena de sangre, pero sus
palabras quedaron ahogadas en la

oscuridad.

Los policas de uniforme


alinearon a Bucci y a los otros tres
matones contra la pared. Bucci tena
esa expresin que Falcone y Peroni
conocan tan bien, una expresin que
deca pregunta lo que quieras, que
aqu nadie te va a decir nada.
Qu estaban haciendo? le
pregunt Falcone al sargento de

uniforme.
Gianni Peroni haba reconocido
inmediatamente a Bucci como el
lder del grupo y se haba plantado
delante de l, como un toro frente a
otro.
Iban andando cuando los
detuvimos contest el sargento.
Supongo que nos vieron antes que
nosotros a ellos.
Falcone se acerc tambin a
Bucci y le dijo:
No tengo tiempo para
malgastarlo contigo, hijo. Tengo un
hombre ah metido, y si muere te

prometo que tu vida no valdr una


mierda. Neri ha pasado a la historia,
y si te empeas en seguir con l, t
tambin te irs por el desage. Lo
entiendes?
Bucci mir a los otros tres
hombres y se ech a rer.
Habis odo? No s qu va a
ser de esta ciudad si un italiano
decente no puede andar por la calle
sin que un to feo y con placa
pretenda tocarle las narices.
Feo? repiti Peroni.
Me has llamado feo a m? Nadie me
ha llamado feo antes. Me siento

insultado.
Bucci volvi a rer.
Pues s, feo. Ms feo que...
Ocurri tan rpido que Falcone
no tuvo tiempo de reaccionar. Le
propin a Bucci tal cabezazo en la
nariz que el matn cay al suelo,
sangrando como un cerdo y
boqueando como un pez fuera del
agua. Luego se abalanz sobre l y
comenz a golpearle en el vientre,
primero con los puos, despus a
patadas, mientras Bucci se retorca,
gritaba, sangraba. Peroni agarr por
la pechera al que tena al lado, un

idiota de unos treinta y tantos aos,


flaco como una esptula y con los
ojos como platos, dispuesto a hacer
lo mismo con l.
Un poco ms all, en una
cueva! gimote, No me pegues,
por favor!
Peroni no esper. Fue el
primero en entrar en aquella apestosa
cueva y en recorrer los pasadizos
amarillentos del laberinto, que abra
su boca dispuesto a engullirlos a
todos en la oscuridad.

Mickey Neri gema. Se haba


orinado encima y el lquido caliente
le quemaba las piernas.
No lo haga... p-p-por favor,
no.
Wallis se acerc a l con la
navaja sin apartar los ojos de la
mscara, cuyas cuencas vacas
parecan seguir sus movimientos.
Tengo que hacerlo
murmur, y se coloc detrs de l.
Con una mano le agarr por el pelo,

tir de su cabeza hacia atrs y apoy


la hoja en su plido cuello.

Estn contemplando la escena,


ocultos en un rincn, y dos tiempos
distintos se funden en la cabeza de
Nic. La figura que tiene delante no es
un dios, sino un hombre, iluminado
por aquella nica bombilla amarilla,
de pie detrs de otro hombre que
grita atado a la silla. No conoce la

piedad y est decidido.


No me falles, Nic le dice
ella. Recuerda quin eres. No me
obligues a ser testigo por segunda
vez.
Le sujeta la mano y le entrega
algo fro y de metal, que le resulta
familiar.

Aquel brazo fuerte y negro hizo


ademn de cruzar la garganta de

parte a parte, pero de pronto se


detuvo.
Una figura sale de la oscuridad
y Vergil Wallis se queda quieto,
atnito. Un nombre se escapa de sus
labios y queda suspendido en el aire
entre ellos. Baja la mirada y seala
con un gesto de la cabeza el dinero
que hay sobre la mesa.
Ah tienes tu dinero dice el
americano sin poder apartar la
mirada de su pelo, de sus ojos que
brillan con codicia, recordando.
Ya sabes lo que hay. Vete.
Su rostro brilla ms que

cualquier otra cosa que haya en la


habitacin, un brillo que parece
prestado de las fotos que hay por
todas partes. Ella se estremece,
empieza a temblar clavada en el
suelo como est, asustada y tranquila
a un tiempo.
Wallis mueve la navaja delante
de ella.
Llvatelo.
Nada. Miedo y determinacin.
Lo s dice ella.
l se detiene, confuso. Hay
lgrimas en los ojos de ella cuando
aade:

Lo vi, lo s, y no tuve valor


para contarlo.
Wallis mira la mscara de la
mesa y se re, preguntndose si debe
probrsela una vez ms.
"Qu importa uno ms?", se
pregunta, y se echa a rer,
contemplando con codicia aquel
cabello rubio. "Al fin y al cabo...
T s que sabes mirar, nia
quiere decir, pero no le salen las
palabras. Detrs de ella, en las
sombras, el trueno y el fuego rasgan
la oscuridad.
Ve una silueta e intenta rugir,

sacar el dios que lleva dentro,pero la


sangre le atora la garganta y cae.
Entre el humo y el olor a plvora,
Nic Costa siente que pierde tambin
la consciencia. La cabeza le da
vueltas y sus piernas han perdido la
fuerza.
Ya en el suelo, con la visin
nublada, queda un ltimo recuerdo.
Ella se agacha junto al hombre
cado, le abre los labios manchados
de sangre cuando todava intenta
hablar, y una moneda lanza un dbil
resplandor entre sus dedos. Luego
desaparece.

Otra habitacin. Ms pequea.


Un rayo de luz polvoriento deshace
las tinieblas. Su voz adulta le habla,
y esta vez suena tranquila, serena.
Nic,
querido.
Slvate.
Slvame.
No responde, y escucha su
propia voz resonando a travs del
laberinto de tneles excavados en la
roca.

Se sienta en una silla. Ella se


inclina sobre l, sujetando sus
mejillas. Su cara llena por completo
su campo de visin, ocupando todo
su mundo.
De vez en cuando tienes que
alimentar al salvaje que llevas
dentro. Es la nica manera de
mantenerlo bajo control.
Pugnando por controlar sus
manos, sus dedos alcanzan a tocar el
hombro de ella, para deslizar
lentamente los tirantes de su
camiseta.
Y entonces oye la conocida voz,

riendo, deberas haberte dado cuenta


antes, muchacho, y dices que eres
polica.
Desde lo ms profundo la cara
que tiene delante le hace una mueca
victoriosa. Su boca se cierra sobre la
piel manchada, tragando su voz
gutural. Su dientes la muerden,
chupando, lamiendo el vil veneno
azul de sus poros, tragndoselo.
Hay voces que se acercan por el
pasillo, voces que llenan su cabeza.
Toma aliento y se da cuenta: es slo
el comienzo. La droga avanza
inexorable, aduendose ms y ms

de su ilimitada imaginacin.
De repente, como un rayo de luz
en las tinieblas, una voz amiga
resuena a travs de las profundidades
de su interior.
Nic! Nic!
Un sonido de un mundo casi
olvidado. Del mundo real.
One pill makes you small,
canta Miranda.
Nic!
Ella se inclina para besarle, su
lengua asomando fugazmente en la
comisura de sus labios.
No me busques susurra, y

desaparece entre las sombras,


dejando tras de s el roce de su piel,
su presencia.
La luz se apaga. Est oscuro y
hace fro. Tiembla en soledad.

APRILE
Anocheca ya el primer da de
abril. Estaban sentados en el vetusto
jardn del hospital de San Giovanni
disfrutando de los ltimos rayos del
sol. Peroni acab lo que le quedaba
de un bocadillo, aplast la bolsa y la
lanz a la rosaleda.
Me alegro de que ya ests de
vuelta, Nic. Es la primera vez que
tengo un compaero que haya tomado
cidos y haya tenido visiones. Cmo
es?

Te lo dir cuando lo sepa.


Todava no han averiguado
qu fue lo que te meti esa mujer?
El ojo de su compaero ya se
haba arreglado, pero an tena un
abultamiento sonrosado por encima
de la ceja. Eso s, teniendo en cuenta
el estado del resto de la cara de
Peroni, apenas llamaba la atencin.
A Peroni no lo cambiaba nada pero
Nic, al mirarse aquella maana en el
espejo, se haba preguntado si
alguien podra decir lo mismo de l.
Pareca mayor y ms cansado, e
incluso se haba visto un par de

canas sobre la oreja derecha. Todo


ello acompaaba al nuevo territorio
que pareca ocupar en la Comisara.
No es que fuese un hroe pero casi,
porque aquella tarde, al volver a
caminar por los pasillos por primera
vez desde el incidente, se haba dado
cuenta de que los compaeros se
volvan a mirarle.
Por lo menos a m no me lo
han dicho le contest Peroni.
Djaselo a Teresa, que ella
lo averiguar. Esa mujer es un genio.
Teniendo en cuenta el papel que
Teresa haba desempeado en el

caso Julius, haba que darle la razn


a su compaero.
Entonces,
no
habis
conseguido averiguar quin era
Miranda en realidad.
Hemos encontrado a la hija,
pero para lo que nos ha servido... es
modelo y trabaja en Praga, y parece
ser que quiere probar suerte como
actriz. Por eso vino a Roma, la
haban escogido para una audicin.
Tuvo que teirse el pelo un par de
tonos ms claro y fotografiarse en
unos cuantos sitios, y te puedes
imaginar quin era el fotgrafo. Ah, y

tambin el numerito de la moto en


beneficio de las cmaras y de los
policas que estuvieran en el Campo.
Entonces, no conoca a
Miranda? La escogi al azar slo
por su fsico?
Exacto. Miranda fingi ser
una caza talentos de Hollywood.
Cuntas preguntas crees que hace
una chica que quiere ser actriz y se
encuentra en semejante situacin? Le
regalaban el billete de avin, la
estancia en un hotel y despus de
hacer la interpretacin de la moto, el
taxi que la llevaba a Fimucino para

volver a su casa. Hay que admitir


que Miranda hizo un trabajo
excelente.
Mientras
nosotros
pensbamos que su hija deba estar
drogada y escondida en una cueva
vete t a saber dnde y a punto de ser
asesinada, la muchachita estaba otra
vez en el colegio tirndose el pisto
con sus amigas sobre lo maravillosa
que iba a ser su carrera en
Hollywood. No tiene ni idea de
quin era Miranda en realidad, y
quieres que te diga una cosa? A m
me parece que no lo vamos a saber
nunca.

Falcone se va a olvidar del


tema? pregunt, sin tener muy
claro si le pareca bien o mal.
Peroni escogi con cuidado las
palabras.
Yo no lo dira as. Ten en
cuenta que la gente como l tiene que
responder ante muchos jefes, algunos
de los cuales controlan los
presupuestos. Crees de verdad que
merece la pena seguir?
Hay seis personas muertas.
Yo dira que s.
Peroni respir hondo.
Siete, si incluimos a Eleanor

Jamieson, y sin contar a esos pobres


desgraciados que murieron delante
de la casa de Neri.
Costa movi la cabeza. Podran
haber sido ms.
No podemos darle carpetazo
sin ms.
Su compaero volvi a
suspirar.
Nic, vamos a hablar de ello
una vez ms y despus nos olvi
daremos, de acuerdo? El caso est
ya cerrado en su mayor parle.
Tenemos pruebas irrefutables de que
Mickey Neri se carg al ccr do de

Toni Martelli, por lo cual ir a juicio


cuando podamos sa cario del
hospital y ponerle la camisa de
fuerza. Brbara Martelli despach a
Randolph Kirk para evitar que
hablara con nosotros antes de que a
ella la engullera un enorme agujero
cerca de Fiumicino. Gracias a ti,
sabemos casi todo el resto. Wallis
mat a su propia hijastra y a Emilio
Neri antes de que t pudieras
detenerlo. Todo esto aadi,
palmendose la rodilla, tiene su
reflejo en las estadsticas y la gente
que hay por encima de Leo vive de

las estadsticas. Por cierto, crees


que podra gustarle a Teresa Lupo?
ltimamente me mira de un modo
que no s yo.
No dijo sin ms. Y qu
pasa con...
Con Vercillo? Miranda
Julius, o quienquiera que sea, le
quien se lo carg. Estn trabajando
en el traje que encontramos, y hemos
encontrado unas manchas de sangre
en una camisa. Ves dnde est el
dilema? Debemos malgastar dinero
del erario pblico, y en cantidad
importante sin duda, para perseguir

por todo el mundo a una mujer que,


en el fondo, nos ha hecho un gran
favor a los italianos?
Costa frunci el ceo y no
contest.
Peroni olfate un capullo de
rosa que le quedaba al lado.
El verano est a la vuelta de
la esquina, Nic. Olvdale de todo
esto.
Lo intento contest en voz
baja.
Peroni le puso una mano en el
hombro.
Vale, lo entiendo. He ledo tu

expediente y es la primera vez que


disparas a un hombre, y eso te
reconcome. No te culpo, porque yo
no he tenido que disparar a nadie en
todo el tiempo que llevo siendo
polica.
Costa lo mir a los ojos.
Alguna vez has sentido
ganas de hacerlo?
Peroni enrojeci.
Nic, deja de compadecerte.
Parece ser que voy a seguir siendo tu
compaero ms tiempo del que yo
esperaba, y no pienso quedarme
sentado viendo cmo se te atraganta

todo esto. Crees que Wallis o Neri


te habran dejado salir de all de
rositas? Tienes suerte de que la
mujer no pensara como ellos. Es
ms: an no lo entiendo. Lo que s s
es que fue ella la que te drog, as
que si buscas un culpable, clpala a
ella.
Costa movi despacio el
hombro para que su compaero
quitara la mano.
No te preocupes. Adems lo
que me molesta es precisamente no
sentirme mal. Y no tiene nada que
ver con la droga, o al menos no del

todo. Yo dese verlo muerto, Gianni.


Era un monstruo.
Gianni lo mir y Nic no pudo
descifrar su expresin. A lo mejor
era slo sorpresa.
Siento orte decir una cosa
as contest al fin. Por un lado
me gustara decirte bienvenido al
mundo real, chaval, donde la
mayora de nosotros tenemos ese
pensamiento en algn momento del
da. Pero por otro no me gustara que
te contagiaras de la enfermedad que
padecemos todos los dems. Lo ms
importante es que no se convierta en

una costumbre, porque es una salida


demasiado fcil. Trato hecho?
Trato hecho contest, algo
azorado.
Bien.
Gianni sonri, y eso le hizo
parecer ms joven.
Y eso de que vas a quedarte
ms tiempo conmigo? Crea que
estabas deseando volver a ocupar
una mesa en estupefacientes.
Peroni mir de nuevo la rosa
que se esforzaba por abrirse al sol y
tras cortarla, se la meti en el ojal de
la solapa de su chaqueta.

No te lo vas a creer. El tal


Bucci, el gorila al que sacud
enCerchi, me ha puesto una denuncia.
Es increble. Puede que incluso me
lleve a juicio por brutalidad policial.
Es la primera vez desde que estoy en
este trabajo que pego a un to, que
adems es un criminal, pero con lo
de la prostituta y todo eso, han
querido echarme del cuerpo. Menos
mal que el bueno de Leo se plant y
empez a gritarle a todo el mundo, a
los de arriba y a los de abajo segn
me han dicho, aunque l no me ha
contado nada.

Y eso es bueno o malo? Te


quedas conmigo o no?
Para m es bueno. Sigo
teniendo trabajo y un compaero
soportable. Y t qu dices?
Nic se encogi de hombros.
Que tengo que pensarlo.
Joder, Costa, es que tienes
que analizarlo todo hasta el ltimo
detalle? Las cosas son como son, y
nada que yo pueda hacer las va a
cambiar. Para qu darle tantas
vueltas?
Costa se ech a rer.
Podras mejorar un poco tu

sentido del humor se quej Peroni


. Los chicos de pueblo como yo no
estamos acostumbrados a tanta
sutileza.
Lo siento, Gianni. De verdad
que lo siento. Oye, y qu pasa con tu
mujer? Qu tal van las cosas?
Nos hemos visto este fin de
semana porque he tenido que asistir
all a un funeral. Quiere que nos
reconciliemos, pero sabes qu he
aprendido estando con vosotros? Que
lo que est muerto, muerto est, y
nuestro matrimonio est muerto.
Intentar que los chicos sufran lo

menos posible.
Un funeral?
S. E! polica ese que era
aficionado a la ciruga plstica.
Peroni se seal las cicatrices
de la cara y Costa se sorprendi de
lo mucho que se haba acostumbrado
ya a ellas.
Que fuiste hasta la Toscana
para asistir a su funeral? pregunt
Costa, atnito.
Peroni se ech a rer.
Por Dios, Nic, menudos
detectives estamos hechos. T
tampoco lo adivinaste, verdad?

Aunque hay que reconocer que has


tenido mucho menos tiempo que yo.
El poli era mi padre. Dios, cunto me
cuesta pronunciar esa palabra. La
mitad de mis genes son suyos, y me
odiaba por eso. Creo que mi madre
debi pensar que acceder a sus
pretensiones formaba parte del trato
para poder trabajar en el bar, que era
de su propiedad.
Costa mir a su compaero. Al
principio Gianni Peroni le haba
parecido una piedra, insensible ante
las tragedias del mundo. Qu visin
tan superficial la suya.

Cundo te enteraste? le
pregunt, aunque en el fondo ya
conoca la respuesta.
Despus de Navidad, cuando
supieron que su hgado ya no daba
ms de s. Quiso verme por ltima
vez, as que fui hasta all, y sabes
qu? Que en realidad el problema lo
tena consigo mismo, no conmigo.
Quiso decirme que cuando me peg
no lo hizo porque tuviera nada
personal contra m sino por lo
culpable que se senta por haber
tenido un hijo bastardo. En fin, que
lloramos un poco juntos, ya sabes lo

idiota que soy, y unas veinticuatro


horas ms tarde y rompiendo las
costumbres de toda una vida, me met
en la cama con una puta checa porque
por qu no?
Peroni se pas una de sus
manazas por la boca.
Cambiando de tema, te
equivocas en cuanto a Teresa. Lo s.
Pero...
Costa quera hacerle un montn
de preguntas, pero l no le dej.
Calla le pidi, al ver que
alguien se diriga hacia ellos desde
el arco que quedaba enfrente. Lo

que acabo de contarte es entre t y


yo. Nadie fuera de mi familia lo
sabe, y nadie lo sabr. Slo t
compartes algo de la carga que me ha
correspondido en la vida, y yo
compartir la parte que t quieras de
la tuya antes de que vuelva a mi
verdadera vocacin en la vida y t
seas mi chfer. A partir de ese
momento no creo ni que te dirija la
palabra. Ya sabes: cuestin de
clases.
Costa se ech a rer.
No s si voy a poder esperar
tanto.

Bueno, ahora que ya estamos


de vuelta al trabajo, me parece que
nos va a tocar compartir un buen
pedazo de la carga de Falcone. Y no
es moco de pavo.
Falcone les peda que se
acercaran con un gesto de la mano.
Se haba acicalado y llevaba sus
mejores galas de domingo, adems
de un ramo de rosas y claveles.
Visitas de hospital dijo
Peroni, levantndose y acariciando la
rosa que llevaba en el ojal. Me
encantan.

Rachele
D'Amato
estaba
sentada en la cama de su habitacin
de pago, en San Giovanni. Llevaba
una camisa de seda blanca
remangada hasta por encima del codo
para poder acomodar la escayola y
los restos de un hematoma le
manchaban la frente cerca del
nacimiento del pelo. Leo Falcone la
bes en la mejilla mientras Nic y
Gianni lo miraban desde la puerta.

Luego le entreg una pequea caja de


bombones, quit unas llores ajadas
de un jarrn y coloc las que l le
llevaba.
Ten le dijo a Peroni,
entregndole las lilas y los gladiolos
muertos que ste, con una mueca de
desagrado, tir a la papelera que
haba en un rincn.
Flores se sorprendi ella
. Flores, bombones... ay, Leo, qu
bonito.
Los tres hombres se miraron.
Nada haba cambiado en realidad.
Segua controlando sus sentimientos

con mano de hierro. Ni una bomba


poda cambiar a Rachele D'Amato.
De nada contest Falcone.
Sentaos si os apetece dijo,
mirando a Costa y a Peroni ...
Esperaba antes tu visita.
Falcone se qued de pie.
Lo siento. Me han dicho que
vas muy bien. Que en un par de
das...
Eso espero contest ella
mientras colocaba las flores a su
gusto. Me muero de aburrimiento,
y quiero volver al trabajo hizo
una pausa. He odo rumores. Vais

a buscar a esa mujer?


S contest Falcone, y la
firmeza de su respuesta la
sorprendi.
Ah, s? Yo haba odo que
empezaba a parecer una prdida de
tiempo. Est fuera del pas, seguro y
no vais a saber por dnde empezar.
Ni siquiera conocis su verdadero
nombre.
No te creas todo lo que oigas.
Ella mir a la silla que haba al
lado de la cama hasta que Falcone se
sent.
Cuando vuelvas al trabajo,

tendrs que ocuparte de esto dijo


l, abriendo la cartera que llevaba
consigo y sacando de ella una foto de
Adela Neri joven.
De dnde la has sacado?
El bronceado de Falcone haba
perdido intensidad, y pareca
cansado.
Miranda Julius no fue todo lo
cuidadosa que debera haber sido.
Escane las fotografas de Kirk
seguramente para manipularlas, o
bien para no perderlas, y crey que
haba borrado las que no necesitaba,
pero no lo hizo. La gente del

departamento
informtico
ha
conseguido recuperar unas cuantas.
Bastantes, la verdad. Adela Neri
apareca en varias.
Ah mir de nuevo la foto y
se la devolvi. Quieres decir que
el negocio de Neri est ahora en
manos de su viuda? Increble. Esas
cosas pasan en el sur, pero en
Roma... Me parece un poco raro.
Lo es.
Y piensas que tuvo algo que
ver en todo esto?
Estoy seguro de ello.
Tienes pruebas?

l no contest inmediatamente,
sino que se qued mirando cmo
abra la caja de bombones, se meta
uno en la boca con un esbozo de
sonrisa y cerraba la tapa.
La vida va a ser muy
interesante
cuando
consiga
levantarme de esta cama.
Es posible contest l, y de
pronto, sin que le diera tiempo a
reaccionar, tir de la manga de su
blusa para rasgarla hasta la altura del
hombro.
Leo!
Haba una marca blanca en la

conjuncin del brazo con el hombro,


redonda, como si la hubiera dejado
una moneda. Era una piel plida,
distinta de la dems.
Lo recordaba dijo Falcone,
mientras Costa y Peroni miraban.
Supongo que lo recuerdas
casi todo de m respondi ella.
No me digas que eres de esos que se
pasan la noche en vela recordando
cmo era la mujer que una vez
tuvieron bajo las sbanas. Ests un
poco mayor para eso, no te parece?
Falcone no apartaba la mirada
de la marca blanca.

Nunca queda como antes,


verdad? Supongo que te prometen
que s, que el tatuaje desaparecer y
que nadie se dar cuenta dijo,
rozando el lugar con los dedos.
Pero lo que te queda es una piel
nueva que no envejece con el paso
del tiempo. Al menos no al mismo
ritmo que el resto.
Es una marca de nacimiento
explic pacientemente. Estoy
segura de que ya te lo he dicho
alguna vez.
Pero l no la escuchaba.
Neri
se
esforz
por

silenciarlo todo, porque todas


consiguierais algo que garantizara
vuestro silencio. Se cas con una de
vosotras, a Brbara la meti en la
polica y a ti te pag los estudios y
luego te coloc en la da. Otra huy.
Y esa mujer saba desde un principio
que Eleanor no haba muerto de
sobredosis, pero no se atrevi a
hablar. Hasta que aparece su cuerpo.
Entonces se decide a volver para
haceros saber a todas cul es el
precio de lo que habis conseguido.
Rachele D'Amato se estaba
comiendo un segundo bombn.

Estn deliciosos. Espero que


no os importe que no los comparta.
Es que todava estoy invlida, y
sinceramente siempre me ha parecido
que el buen chocolate no se deba
malgastar con los hombres.
As que acude a Vergil
Wallis para contrselo todo
continu Falcone, y l decide
ayudarla. Puede que incluso lo
financiara todo. Me refiero a lo del
secuestro y todo eso. Hasta le pide a
Randolph Kirk que colabore. Pero lo
que no sabe es que t ya sabas quin
era el asesino de Eleanor. Y no slo

quieres acabar con l, sino con


todos.
Rachele cerr la caja.
Basta. Ya he engordado
bastante estando aqu metida. En fin,
Leo... he de admitir que ests la mar
de entretenido hoy. Es as como la
polica
va
a
llevar
sus
investigaciones en el futuro?
Imaginndolo todo hasta encontrar
una respuesta que encaje?
Falcone sigui hablando.
Alguien tena que decirle lo
de Vercillo. Kirk no lo conoca,
aunque seguramente lo recordara de

la fiesta. No hay razn para pensar


que Wallis dispusiera de su
direccin, pero la da...
No hay razn? se rio.
Le has contado este cuento a algn
abogado? Porque no irs a decirme
que las pruebas con las que ahora
trabaja la polica son as.
Alguien tena que conducir la
moto que supuestamente se llevaba a
Suzi Julius, y t tienes el carn.
Yo tengo carn... repiti,
mirndoles framente a los tres.
Claro. Y eso puede considerarse una
prueba en mi contra.

Fue despus cuando lo pens.


Ese da habl contigo, y tenas prisa
porque debas llegar a una cita. Ya te
dije que lo comprob despus, y en
tu agenda de la DIA no haba nada
reseado para esa hora.
Ya te dije que he conocido a
alguien, y lamento mucho que te
sientas herido en tu orgullo.
Y tiene nombre?
Est casado, y no pienso
arrastrarle por el barro por tu
curiosidad malsana con un gesto
de la cabeza seal a Costa y a
Peroni. Por eso estn ellos aqu?

Es que me ests interrogando


formalmente?
Slo hemos venido para
desearle una pronta recuperacin
contest Peroni con una leve
inclinacin de cabeza. Es
agradable ver con qu rapidez est
recuperando su habitual compostura.
Dios... murmur. Este
hombre es ms feo cada da. Tena
que ser precisamente l?
La compostura y el encanto
aadi Peroni con una sonrisa.
No haba ningn hombre
continu Falcone. Nunca lo ha

habido. Ni siquiera yo he sido nada


para ti. Qu conseguiste conmigo,
Rachel? Un ascenso? O es que ya
entonces le pasabas informacin a
Neri?
Esto es ridculo murmur
entre dientes.
Eso es lo que te hicieron. A ti
y a todas las dems. Os arrebataron
toda posibilidad de mantener una
relacin normal con un hombre.
Quizs sea eso lo que ms te doli,
incluso ms que saber que te haban
engaado con la muerte de Eleanor.
Ech otra foto sobre la cama.

Qu se supone que es esto?


Eres t. Vestida para la fiesta
como las dems. Estuviste all. Con
quin te toc? Lo recuerdas? Fue
Toni Martelli, Wallis... o fueron
todos por turnos?
Ella le tir la foto a la cara.
Llvatela! Y lrgate de aqu.
Eres t insisti. Incluso
consiguieron que te tieras el pelo de
rubio. De quin fue la idea?
Ella se rea.
Pero de qu hablas? Mira
bien a esa chica! Podra ser
cualquiera!

Eres t.
Rachele suspir y se recost en
la almohada.
Y crees que podras
convencer de ello a un tribunal? Y
aunque pudieras, qu importancia
tiene? Es slo una fotografa.
Y qu hay de la gente que
estaba delante de la casa de Neri
cuando estall la bomba? pregunt
Costa. No crees que su familia
querr saber algo?
Yo he sido una de las
vctimas de esa explosin, no s si lo
recuerdas espet. Fue Neri

quien puso la bomba, y est muerto.


Qu ms respuestas necesitas?
Y Brbara Martelli?
pregunt Peroni. Tampoco le
despierta ningn sentimiento?
Sac otro bombn de la caja.
No la conoca.
Rachele, no puedes enterrarlo
todo.
Ya lo est, Leo. Muerto y
enterrado. Eres t el que no lo ve,
pero hazte una pregunta: el mundo
es ahora un lugar mejor, o peor?
Eso no nos corresponde a
nosotros juzgarlo.

No! No intentes venderme a


m esa mierda. T juzgas lo mismo
que los dems. Si tienes alguna
prueba slida contra m, sala, pero
si no, cierra la boca y dedcate a
perseguir delincuentes que es lo que
tienes que hacer, y no andar
persiguiendo quimeras. Y ahora
quiero que te vayas, Leo. Y que te
lleves a esos dos.
Y de pronto cogi el jarrn con
las flores y lo lanz contra la pared
junto a la que estaban Peroni y Costa.
El jarrn se rompi con estruendo en
mil pedazos y el agua, las flores y los

trozos de loza salieron disparados


por todas partes.

Era ya de noche cuando


salieron, Falcone con su maletn de
cuero pegado al pecho. Pareca
perdido. Costa arrastraba los pes en
silencio, arrebujado en su chaqueta,
pensativo.
Bueno... suspir Peroni.
Vamos a tomar algo. Y a comer algo

tambin. Conozco un sitio por aqu


cerca que...
Tienen buena bodega?
pregunt Falcone. Yo no bebo
vino pelen.
Yo tampoco intervino
Costa. Y no quiero slo ensalada.
Chicos, chicos, chicos...
vosotros confiad en el to Gianni, que
l sabe lo que os conviene.
Diez minutos despus estaban
en un pequeo bar de detrs del
Coliseo, Falcone con una copa de
oloroso Brunello en la mano y un
plato de prosciutto, Nic con un

chardonnay de la Toscana y un
crostini de cerdo, y Gianni Peroni ya
se haba tomado una cerveza junto
con unas lonchas transparentes de
lardo sobre una rebanada de pan de
hogaza.
Puedo darle todo lo que tengo
a la DIA deca Falcone. Ya
veramos qu pasa despus con su
carrera.
Podras hacerlo contest
Peroni. Por cierto, gracias por
mediar en mi favor.
El comisario se ech hacia atrs
en la silla como si acabaran de

golpearle.
Slo he hecho mi trabajo. Me
pidieron mi opinin y se la di.
Peroni pidi otra cerveza.
Opinin que te agradezco.
Djame compartir contigo un
pensamiento a cambio: de verdad
crees que a la DIA le va a hacer
gracia el regalito? Una de dos: o lo
saben ya, en cuyo caso es slo
problema suyo, o si no lo saben, no
s yo si les va a gustar encontrrselo
en el plato. Ella es buena en su
trabajo, no? No ha matado a nadie,
ni ha hecho nada aparte de conducir

una moto y pasar informacin, y no


podemos probar ninguna de las dos
cosas. Por otro lado, puede que
sepan que hay ms fotos. A lo mejor
incluso son ellos los fotografiados
hizo una pausa. Lo has
pensado?
Cundo te largas a
estupefacientes? espet Falcone,
frunciendo el ceo.
Trajeron otra jarra de cerveza y
Peroni dio un trago largo.
Quin sabe? Como si se
pudiera estar seguro de algo en los
tiempos que corren! Qu tal el vino

y la comida?
Falcone oli su copa.
El Brunello es tan bueno
como caro, y no es una crtica. Y el
jamn est... bien tom otro sorbo
. Todava no sabemos cmo
demonios se llama esa mujer.
Gianni suspir y mir su
cerveza.
El blanco est muy bueno
dijo Costa, alzando su copa a la luz.
Tena el color de la paja a la luz de
aquellas velas. Equilibrado.
Quizs debera estar algo ms fro
aadi.

Tena el color de la paja a la luz


de aquellas velas, tomando un sorbo
algo ms largo de lo normal y
disfrutando de la intensidad
inesperada del sabor.
One pill makes you bigger,
cantaba ella, y se pregunt una vez
ms por qu se habra teido el pelo
aquella noche.
Record de pronto un rostro,
asustado, furioso y agonizante a la
luz amarillenta de la cueva, con algo
brillndole
en
la
garganta,
atragantndose en un intento de
pronunciar la palabra una y otra vez.

S que sabemos cmo se


llama dijo Nic, acercndose y
alejndose del recuerdo como si
fuera una polilla bailando alrededor
de una vela. Nos lo dijo muchas
veces.
"Y nadie la escuch", aadi
aquella voz antigua y cruel que
todava brotaba de su imaginacin.
Se llamaba Suzi.

Fin

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