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SISTEMA DE PRODUCCION BOVINA EN ARMONIA CON EL MEDIO

AMBIENTE:
En los ltimos aos se ha incrementado el inters por la aplicacin de
sistemas de produccin animal sostenibles, de los que se espera
proporcionen una relacin equilibrada entre factores medioambientales,
socioculturales y econmicos. En relacin con la proteccin del medio
ambiente, los estndares bsicos para la ganadera orgnica se enfocan a
una reduccin de la contaminacin y disminucin de la prdida de nutrientes.
Con referencia a la salud de los animales, los estudios comparativos no han
reportado diferencias fundamentales entre los sistemas de produccin
orgnicos y convencionales. En lo concerniente al bienestar animal, las
granjas de tipo orgnico, con base en los estndares y regulaciones oficiales,
proporcionan a los animales condiciones de vida especiales. Existe poca
evidencia que indique un efecto importante del sistema o mtodo de
produccin sobre la calidad de los productos orgnicos. En Mxico, la
agricultura orgnica se est integrando por parte de pequeos productores,
principalmente a travs de la participacin y promocin de organizaciones no
gubernamentales. Sin embargo, la superficie utilizada para la ganadera bajo
dicho sistema de produccin es muy limitada, sobre todo si se considera el
potencial existente, como son las superficies con pastos naturales en las
distintas regiones agroecolgicas del territorio nacional.
ALABRAS CLAVE / Ganadera Orgnica / Ganadera Sostenible /
Rumiantes /
Recibido: 22/09/2006. Modificado: 10/05/2007. Aceptado: 10/05/2007.
La agricultura orgnica es una estrategia de desarrollo que trata de cambiar
algunas de las limitaciones encontradas en la produccin convencional. Ms
que una tecnologa de produccin, la agricultura orgnica es una estrategia
de desarrollo que se fundamenta no solamente en un mejor manejo del suelo

y un fomento al uso de insumos locales, sino tambin en un mayor valor


agregado y una cadena de comercializacin ms justa.
Desde un punto de vista fsico, un sistema de produccin animal sostenible
debera de mejorar, o al menos mantener los recursos naturales sin
devaluarlos y no generar situaciones que disminuyan la actividad ganadera,
como por ejemplo la generacin de niveles altos de contaminacin
(Nardone et al., 2004).
En los ltimos 20 aos se ha acrecentado la tendencia por la preferencia de
productos asociados con estilos de vida especiales y procesos de calidad
que finalmente justifican un valor agregado para la carne, leche u otros
(Bennet, 1996).
La ganadera orgnica es un sistema integrado por diversas actividades
agrcolas y ganaderas basado en principios ecolgicos (von Borell y
Srensen, 2004).
La finalidad de la ganadera orgnica es establecer y mantener una
interdependencia entre suelo-planta, planta-animal y animal-suelo y crear un
sistema

agroecolgico

sostenible,

basado

en

recursos

locales,

aproximndose de esta forma al concepto de integridad funcional de


sistemas (Thompson y Nardone, 1999).
En Mxico, en comparacin con los pases desarrollados, la agricultura
orgnica se caracteriza por la integracin de pequeos productores
indgenas a organizaciones sociales y la participacin y promocin de parte
de organizaciones no gubernamentales. La incorporacin de ms de 80000
productores en casi 308000ha de tierras agrcolas y pecuarias ya
registradas, le otorgan el carcter de estratgico al sector orgnico de
Mxico. Sin embargo, de esa superficie solamente unas 15000ha son

destinadas a la produccin pecuaria y dentro de ellas, el 60% tienen como


finalidad la produccin de carne bovina. Ms de la mitad de esta rea, as
como ms del 50% de las 49 unidades de produccin orgnicas se ubican en
la regin del trpico mexicano (Gmez et al., 2005). Es evidente que la
extensin destinada a la ganadera orgnica en Mxico es muy reducida,
sobre todo si se toma en cuenta el potencial que existe, como son las
superficies con pastos naturales en cerros y llanuras (91,82 millones de ha)
utilizadas exclusivamente en el pastoreo de rumiantes (Lpez y Garca,
2005).

Seccin 9.. Acciones sanitarias complementarias


Artculo 27. Condiciones de explotacin de los animales.
El Departamento de Agricultura, Ganadera y Alimentacin velar, a
travs de las medidas que en cada caso se prevean, que las
condiciones de explotacin de los animales, de los alojamientos,
medios y servicios que el ganado utilice, sean adecuados desde el
punto de vista sanitario, fisiolgico, etolgico y del bienestar de los
animales.
Artculo 28. Distancias.
Como medida preventiva para evitar la difusin de enfermedades, las
explotaciones ganaderas mantendrn entre s y, recprocamente, con
las instalaciones destinadas a concentraciones ganaderas y actividades
agroindustriales de tipo ganadero o relacionadas, las distancias que se
establezcan reglamentariamente.
Para la fijacin de estas distancias se tendrn en cuenta las
circunstancias geogrficas y las caractersticas de las especies
ganaderas.
Artculo 29. Densidad ganadera.
Cuando las circunstancias epidemiolgicas as lo exijan, el Consejero
de Agricultura, Ganadera y Alimentacin podr establecer, mediante

Orden Foral que se publicar en el Boletn de Navarra, la densidad


ganadera mxima que debe ser respetada en una zona determinada.
Artculo 30. Acceso a pastos de aprovechamiento comn.
1. Slo podr acceder a los pastos de aprovechamiento comn el ganado
que cumpla las siguientes condiciones:
a) Proceder de explotaciones calificadas sanitariamente en el caso de
especies sometidas a campaas oficiales de saneamiento ganadero
como consecuencia de programas de erradicacin de las
enfermedades de los animales, o de aquellas otras explotaciones que
cumplan los requisitos sanitarios que se determinen
reglamentariamente.
b) No presentar sntomas de enfermedad infectocontagiosa o
parasitaria difusible.
c) Estar identificados segn lo dispuesto en esta Ley Foral.
2. El pasturaje del ganado porcino se someter a autorizacin
administrativa previa del Consejero de Agricultura, Ganadera y
Alimentacin, en los trminos que se establezcan reglamentariamente.
Artculo 31. Desinfeccin, desparasitacin y prcticas similares.
1. La desinfeccin, desinsectacin, desparasitacin, desratizacin y
prcticas similares, segn proceda, de los lugares, utensilios o
materias que constituyan estancia, medio de transporte o,
simplemente, que estn en contacto con animales, debern ser
realizadas obligatoria y peridicamente en los planes de lucha
zoosanitaria y como prctica habitual de ganaderos y tratantes,
utilizando los productos cuya comercializacin est autorizada, todo
ello bajo la supervisin de los servicios veterinarios del Departamento
de Agricultura, Ganadera y Alimentacin o habilitados por el mismo,
sin perjuicio de la supervisin del Departamento de Medio Ambiente,
Ordenacin del Territorio y Vivienda en el mbito de sus
competencias para la proteccin del medio ambiente.

2. En los locales y terrenos donde se celebren certmenes ganaderos, los


organizadores realizarn las prcticas de limpieza, desinfeccin y
desinsectacin antes, durante y despus de su uso, con los productos
adecuados en cada caso.
Artculo 32. Acciones complementarias en extincin de focos.
1. Extinguido oficialmente un foco de cualquier enfermedad
infectocontagiosa o parasitaria, se proceder, bajo la supervisin de
un veterinario oficial o habilitado por el Departamento de Agricultura,
Ganadera y Alimentacin y, en su caso, de un tcnico del
Departamento de Medio Ambiente, Ordenacin del Territorio y
Vivienda, a una rigurosa limpieza, desinfeccin, desinsectacin y
desratizacin de los lugares que hubiesen servido de alojamiento de
los utensilios o materiales que hubiesen estado en contacto con los
animales infectados.
2. Asimismo, extinguido oficialmente el foco, la reposicin de animales
en la explotacin slo podr llevarse a cabo en el momento y con las
condiciones que determine el Departamento de Agricultura,
Ganadera y Alimentacin, atendiendo al tipo de enfermedad que
hubiera existido.

Produccin Orgnica de Ganado Bovino (wilmari)


El acceso de los animales a condiciones que les permiten desarrollar un
comportamiento natural ha sido uno de los puntos importantes de los
pioneros y seguidores de la ganadera orgnica. La salud adecuada y el
bienestar de los animales son componentes elementales de ese sistema de
produccin (Lund y Rcklinsberg, 2001).
Bovinos para Carne
La produccin orgnica de carne basada en pastos naturales y otros
productos obtenidos bajo los mismos criterios, es decir, alimentos no

expuestos a fertilizantes artificiales y pesticidas qumicos, debe de ser ms


sostenible que la carne producida en los sistemas convencionales (Kumm,
2002).
Fernndez y Woodward (1999) evaluaron el comportamiento de novillos para
carne

bajo

diferentes

sistemas

de

produccin,

utilizando

animales

provenientes de un rancho convencional o de un establecimiento tipo


orgnico. Estos ltimos, de acuerdo con los estndares nacionales en los
EEUU, no fueron tratados con antibiticos ni desparasitantes sintticos. En el
grupo

con

manejo

convencional,

los

novillos

se

vacunaron,

se

desparasitaron, recibieron anablicos y consumieron aditivos en el


suplemento alimenticio. Los resultados en el comportamiento de los animales
demostraron una menor ganancia de peso y menor eficiencia alimenticia en
los novillos manejados bajo el sistema de ganadera orgnica.
Segn Woodward y Fernndez (1999) el nivel bajo de energa en el alimento
y la proporcin alta de forraje de la dieta en los sistemas orgnicos pueden
tener efecto negativo en la calidad de la canal. Sin embargo, en otros
trabajos se ha demostrado que utilizando pasturas de calidad, las
caractersticas de la canal pueden ser satisfactorias (von Borell y Srensen,
2004).
El parasitismo por nemtodos es un problema de salud importante para los
becerros. Dependiendo del manejo que se tenga de las praderas, se han
observado diferencias hasta de 30kg menos en el peso vivo de becerros
manejados en sistemas orgnicos, en comparacin con animales explotados
en sistemas convencionales en los que se aplican medicamentos de rutina
para el control de los parsitos sealados (Dimander et al., 2000). Estos
problemas se han podido controlar por los productores orgnicos en algunas
regiones realizando el pastoreo durante periodos cortos (Svensson et al.,

2000) o bien mediante el pastoreo alternado con otras especies de ganado


(Thamsborg et al., 1999).
Bovinos para Leche
La produccin de leche orgnica se basa generalmente en vacas de razas
lecheras con un alto potencial gentico, al igual que en las granjas
convencionales (Hermansen, 2003). Por ejemplo, el promedio de produccin
en 500 hatos de Dinamarca fue de ~7500kg de leche corregida por contenido
energtico, resultando ~10% inferior a los niveles registrados en hatos
convencionales (Kristensen y Mogensen, 2000).
El nivel de alimentacin es, en general, menor en explotaciones bovinas
orgnicas comparadas con establos lecheros con un manejo tradicional
(Hermansen, 2003). La produccin de leche por vaca, consecuentemente es
menor en las primeras. Lund y Algers (2003) reportan promedios de
produccin de leche por lactancia de 4784 y 6129kg en vacas explotadas en
condiciones orgnicas y convencionales, respectivamente, argumentando
que las diferencias no solamente se debieron al nivel de concentrado en la
racin alimenticia, sino que influyeron tambin otros factores como la
diferencia en la distribucin de los partos en las distintas estaciones del ao,
la edad de las vacas y su composicin racial, con una proporcin ms alta de
razas indgenas en los sistemas orgnicos.
Las vacas lecheras con un alto potencial de produccin son nutricionalmente
susceptibles en el mantenimiento de la salud, en lo que se refiere a
desrdenes metablicos y probablemente mastitis. Sin embargo, como lo
resume Sundrum (2001), no se han identificado mayores diferencias en
aspectos de salud entre los dos sistemas de produccin.

Para la produccin de alimentos orgnicos como la leche, hasta hace poco


tiempo (Hermansen, 2003) con frecuencia se haba recurrido al apoyo de
complementos de la dieta tales como algunas vitaminas. No obstante, la
tendencia reciente es hacia la produccin de alimentos completamente
orgnicos. Lo anterior puede dificultar la habilidad o condiciones del
productor para proporcionar los nutrientes requeridos por las vacas para
mantener su salud y los niveles de produccin. Ese conflicto se puede
exacerbar

conforme

las poblaciones

de

ganado

lechero

se

sigan

seleccionando para incrementar la produccin de leche. Como consecuencia,


habr que considerar que los planes de mejoramiento gentico en granjas
convencionales no siempre son los que operan de la mejor forma en los
establecimientos orgnicos. No obstante, debido a que se evita la
suplementacin

de

alimentos

concentrados

producidos

de

manera

convencional, los animales no agotan su potencial gentico para produccin


de leche (Jakobsen y Hermansen, 2001).
Si se considera la incidencia de enfermedades como un indicador de la salud
animal a nivel de hato, varios autores observaron una disminucin en la
frecuencia de enfermedades metablicas en granjas orgnicas, comparadas
con las convencionales (Ebbesvik y Loes, 1994). Ese descenso es
interpretado como un factor asociado a la reduccin del nivel de produccin
en las granjas orgnicas (Boehncke, 1997).
La ganadera orgnica ha sido fuertemente criticada por profesionales del
ramo agropecuario, quienes consideran que bajo este sistema, con
frecuencia los animales enfermos no son tratados de la manera correcta al
seguir los estndares establecidos por la Federacin Internacional de
Movimientos de Agricultura Orgnica (IFOAM) y debido a que se prefiere la
utilizacin de la medicina alternativa, incluyendo mtodos no reconocidos por
la ciencia (Lund y Algers, 2003). La produccin orgnica de ganado tambin
ha sido criticada debido a que los animales con frecuencia estn

subalimentados e infectados con parsitos, dadas las restricciones para la


administracin de antihelmnticos (Vaarst et al., 2000).
Los hatos lecheros manejados bajo el sistema orgnico podran tener una
mayor tasa de desechos, debido principalmente a infecciones intramamarias
y a problemas de tipo reproductivo. En este sentido, se ha visto que la
incidencia de mastitis es mayor en establecimientos orgnicos que en los
convencionales (Bennedsgaard et al., 2003). Otros han observado que la
incidencia de mastitis es menor en los sistemas orgnicos que en los
convencionales durante la etapa de lactacin, pero durante el periodo seco,
resulta lo contrario (Hovi y Roderick, 2000).
Estudios realizados en diversos pases demostraron que la duracin de la
vida reproductiva en vacas lecheras fue mayor en granjas orgnicas que en
explotaciones tradicionales (Reksen et al., 1999).
En los sistemas de produccin orgnicos, todo el ganado debe ser
mantenido en espacios abiertos durante el periodo de pastoreo, excepto en
aquellos bovinos destinados a la engorda, en los cuales el tiempo de
acabado (finalizacin del proceso de engorda) es de 3 meses. En principio,
todos los animales deben permanecer en grupos, los sistemas de sujecin
estn prohibidos y todo el ganado debe de tener acceso a un rea abierta
durante todo el ao. Las regulaciones especifican un espacio mnimo
permitido por animal y los becerros se tienen que mantener en grupo desde
la primera semana de edad (von Borell y Srensen, 2004).
Produccin Orgnica de Pequeos Rumiantes
Las explotaciones de pequeos rumiantes, principalmente caprinos, por lo
general tienen caractersticas especficas. Entre stas estn la utilizacin de
agostaderos o tierras marginadas, prevalencia del sistema pastoril, un bajo

nivel de mecanizacin, la produccin estacional de queso y la venta de


animales jvenes y hembras de desecho (Ronchi y Nardone, 2003).
Existe una demanda creciente por un nuevo modelo de produccin en
caprinos y ovinos que satisfaga objetivos mltiples, tales como la eficiencia
productiva, el bienestar animal, el uso correcto del medio ambiente y los
recursos no renovables, as como la calidad y seguridad de los productos
que de ellos derivan (Gibon et al., 1999).
El objetivo general es garantizar la sostenibilidad del sistema de produccin
considerando el impacto medioambiental, la salud de los animales y su
productividad. La disponibilidad de alimento se ha identificado como uno de
los factores ms apremiantes para los sistemas de produccin en pequeos
rumiantes de la mayora de las regiones. En muchas reas ganaderas el
crecimiento de pasto est limitado por la escasez y distribucin irregular de
las lluvias durante el ao y entre aos, as como las altas temperaturas del
verano (Nardone, 2000). Por ello, para la produccin orgnica de ovinos y
caprinos resulta fundamental la eleccin de un sistema de pastoreo
apropiado, basado en el conocimiento de factores climticos, suelo y
topografa (Ronchi y Nardone, 2003).
Un modelo posible para la explotacin de pequeos rumiantes en
condiciones orgnicas son las granjas mixtas, donde las cosechas y los
animales se consideran como partes integrales de un sistema y no como
componentes diversificados. La combinacin de diferentes tipos de cosecha
y animales ofrece una integracin sinrgica con una contribucin total mayor
que la suma de sus efectos individuales (Devendra, 2003).
En lo que corresponde a salud y bienestar animal, la infeccin por helmintos
es una de las principales causas de enfermedad en las granjas orgnicas de
pequeos rumiantes (Roderick et al., 1999). Este problema casi siempre es

mas intenso en explotaciones orgnicas que en las convencionales


(Cabaret et al., 2002).
En los sistemas tradicionales de explotacin de ovinos y caprinos, la
quimioprofilaxis ha sido una prctica comn como estrategia para el control
de enfermedades parasitarias. Sin embargo, el uso frecuente de este tipo de
drogas no es considerada como una medida sostenible. Para ser
considerada como tal, un esquema para el control de parsitos necesita
buscar opciones no quimioteraputicas como el manejo racional del
pastoreo, el uso de algunos extractos vegetales, uso de tratamientos
homeopticos, uso de forrajes que contienen componentes especiales tales
como proantocianidinas polifenlicas, desarrollo de vacunas contra algunos
parsitos, control biolgico de parsitos (aplicando enemigos nativos o
exticos de algunos nemtodos) y la resistencia gentica a infecciones por
nemtodos (Ronchi y Nardone, 2003).
El uso de ciertos forrajes puede tener un efecto positivo en el control de las
enfermedades parasitarias, as como en la calidad y el sabor de los
productos. El consumo de forrajes con alto contenido de taninos
condensados, reduce el nivel de parasitosis en animales jvenes (Cabaret,
2003).
Dentro del grupo de alternativas para la quimioprofilaxis, el manejo apropiado
de un pastoreo rotacional puede contribuir a la reduccin efectiva del riesgo a
la infeccin parasitaria, sobre todo en bovinos jvenes y pequeos
rumiantes.
El control biolgico de los parsitos resulta de la accin de los enemigos
naturales de estos organismos, que contribuye a mantener las poblaciones a
niveles bajos. Existen dos categoras generales de control biolgico de
parsitos internos: control biolgico natural y control biolgico aplicado. El

primero implica el efecto de los enemigos naturales presentes en el medio


ambiente y su impacto en el control de poblaciones de parsitos se considera
bajo. Se han logrado mejores resultados mediante el control biolgico
aplicado, que consiste en la introduccin de enemigos naturales exticos o
en el incremento de los enemigos naturales. El uso de algunos hongos
destructores de nemtodos parece ser promisorio (Waller y Faedo, 1996) y la
introduccin de enemigos exticos est abierta a discusin debido al alto
riesgo de perturbacin de los ecosistemas (Ronchi y Nardone, 2003).