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Adolf Hitler

Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln,


1945). Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su
juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta,
pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin
de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante
el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y
multicultural le era por completo incomprensible.

Adolf Hitler

De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al


antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para
no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito
alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo
pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista,
marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de
Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania
aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles
(1918).
De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista,
del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como
Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho
partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antisocialista,
antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo

componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido;


este abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se
alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las
incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de
Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda
tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del
Estado liberal que la guerra haba acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas
en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las
milicias armadas de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido,
juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio,
tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias ideas polticas en un
libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin
posterior.
De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando
a los posibles rivales y se rode de un grupo de colaboradores fieles como
Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica desatada desde
1929 y las dificultades polticas de la Repblica de Weimar le
proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y
descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta
en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes.
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la
violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso
electoral hasta que Hitler -que nunca haba obtenido mayora- se hizo
confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933.
Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy
por una dictadura de partido nico basada en su poder personal. El Tercer
Reich as creado fue un rgimen totalitario basado en un nacionalismo
exacerbado y en un complejo de superioridad racial sin fundamento
cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula
figura del propio Hitler).
Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrar Fhrer o caudillo
de Alemania y se hizo prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta
represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis
durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un
control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los
judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el

pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin


con el exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939 (la
Solucin Final).

Hitler hacia el final de la guerra

La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida


reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos
internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura
fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil
espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y
complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza
antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-RomaTokyo (1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer
respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar
obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv
la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin
econmica que le haba llevado al poder.
Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos
los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de
Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz
el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938);
a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la
diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia
de Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la
someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio
de Memel (1939).

Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a


invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda
Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba preparado sus fuerzas para esta
gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de
Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937);
en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto
de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con
la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia.
El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en
todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler
dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup
Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia,
Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y
Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una
neutralidad benvola).

Benito Mussolini
(Predappio, Italia, 1883-Mezzegra, id., 1945) Poltico italiano. Hijo de una
familia humilde, su padre era herrero y su madre maestra de escuela.
Curs estudios de magisterio, a cuyo trmino fue profesor durante perodos
nunca demasiado largos, pues combinaba la actividad docente con
continuos viajes. Pronto tuvo problemas con las autoridades, y fue
expulsado de Suiza y Austria, donde haba iniciado contactos con sectores
prximos al movimiento irredentista.

Mussolini

En su primera afiliacin poltica, sin embargo, se acerc al Partido


Socialista, atrado por su ala ms radical. Del socialismo, ms que sus
postulados sociales y reformadores, le sedujo su vertiente revolucionaria.
En 1910 fue nombrado secretario de la federacin provincial de Forli y poco
despus se convirti en editor del semanario La Lotta di Classe (La lucha de
clases).
La victoria del ala radical en el congreso de Reggio nell'Emilia, celebrado en
1912, le proporcion mayor protagonismo en el seno de la formacin
poltica, que aprovech para hacerse cargo del peridico milans Avanti,
rgano oficial del partido. Aun as, sus opiniones acerca de los

enfrentamientos armados de la semana roja de 1914 motivaron cierta


inquietud entre sus compaeros de filas, atemorizados por su radicalismo.
La divisin entre Mussolini y el partido se acrecent con la proclama de
neutralidad del primero tras la entrada de Italia en la Primera Guerra
Mundial en agosto de 1914. En noviembre del mismo ao fund el peridico
Il Popolo d'Italia, de tendencia ultranacionalista, lo que le vali la expulsin
del Partido Socialista.
Posteriormente, quiso capitalizar el sentimiento de insatisfaccin que se
apoder de la sociedad italiana tras el fin de la contienda haciendo un
llamamiento a la lucha contra los partidos de izquierdas, a los que seal
como culpables del descalabro, y para ello cre los fasci di combattimento,
grupos armados de agitacin que constituyeron el germen inicial del partido
fascista. Consigui ganarse el favor de los grandes propietarios y salir
elegido diputado en las elecciones de mayo de 1921.
La impotencia del gobierno para hacer frente a la situacin en que se
encontraba el pas y la disolucin del Parlamento allanaron el camino para
la denominada marcha sobre Roma, acontecida el 22 de octubre de 1922.
Su entrada triunfal en la capital italiana, en la cual no encontr ninguna
oposicin, pues cont con el beneplcito del ejrcito y del gobierno, motiv
su nombramiento de primer ministro por parte del rey Vctor Manuel III.
Gradualmente, aunque con mayor mpetu tras el asesinato del diputado
socialista Giacomo Matteotti en 1924, se erigi como nico poder, aniquil
cualquier forma de oposicin y acab por transformar su gobierno en un
rgimen dictatorial. Apoyado por un amplio sector de la poblacin y con la
baza a su favor de un eficaz sistema propagandstico, realiz fuertes
inversiones en infraestructuras y recuper viejos proyectos expansionistas,
como la conquista de Etiopa (1935) y la anexin de Albania (1939).
Tras la llegada al poder de Hitler en Alemania, fue acercndose al nazismo,
y tras las primeras victorias alemanas en la Segunda Guerra Mundial, que
juzg definitivas, declar la guerra a los aliados. Sin embargo, el fracaso
del ejrcito italiano en Grecia, Libia y frica oriental, as como el avance de
las tropas aliadas, motivaron su encarcelamiento por orden de Vctor
Manuel III, quien impuls un golpe de Estado y decret el fin del fascismo
(julio de 1943).
Liberado por paracaidistas alemanes (12 de septiembre de 1943), cre una
repblica fascista en el norte de Italia (Repblica de Sal) pero el avance
aliado le oblig a emprender la huida hacia Suiza. Intent cruzar la frontera

disfrazado de oficial alemn, pero fue descubierto en Dongo por miembros


de la Resistencia (27 de abril de 1945), y al da siguiente fue fusilado con
su compaera Clara Petacci.