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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LINGSTICA
Fundamentos de las ciencias sociales
Leidy Nathalia Solano Guzmn

La ciencia a travs de la dicotoma naturaleza - cultura


La dicotoma Naturaleza - cultura, planteada por la sociologa como un mtodo de
estudio de las relaciones sociales, es tambin una caracterstica forma de pensar en
la cosmovisin occidental. La antropologa se ha encargado de esclarecer las
relaciones que se llevan a cabo entre estas categoras de estudio, ejemplo de ello
es el trabajo de uno de los ms renombrados antroplogos del siglo XX: Claude
Lvi-Strauss, quien trabaj la dicotoma desde la visin meramente antropolgica; o
el antroplogo Philippe Descola, quien describe las diferentes relaciones
cosmolgicas entre lo humano y lo no humano con su Antropologa de la naturaleza.
Para el presente escrito se tomarn en cuenta principalmente los postulados de la
relacin entre lo humano y lo no humano, partiendo de que el pensamiento
occidental es de ontologa naturalista, es decir, promueve la creencia de que slo el
ser humano tiene un alma, una interioridad pura (Descola, 2003, 46-51). Este tipo de
cosmologa tiene sin duda una gran influencia en los distintos comportamientos de
los seres humanos. As pues, una persona que vea en lo no humano una
interioridad similar a la del ser humano (animismo) probablemente tenga mayores
actitudes de respeto frente a la naturaleza, mientras un occidental usa trminos
antropocntricos como medio ambiente para referirse a ella.
Los desastres ambientales, es decir, los provocados por el ser humano, estn
generalmente relacionados con desarrollos tecnolgicos, radiacin por energa
nuclear, contaminacin de ros por extraccin de minerales, deforestacin por tala
indiscriminada de bosques. Al ser la tecnologa producto de los estudios cientficos,
suele atribursele la responsabilidad de dichos desastres a la ciencia. Realmente
puede ser la ciencia como producto cultural una amenaza para la naturaleza? Este

ensayo desarrolla como tesis que la ciencia en s no es la responsable de los daos


ocasionados a la naturaleza, pero su carcter mediador entre la naturaleza y la
cultura puede resultar en un uso desfavorable para la primera categora de dicha
dicotoma.
Para empezar se profundizar en la relacin entre la ciencia y la dicotoma en
cuestin, posteriormente se definir la ciencia segn el filsofo de la ciencia Mario
Bunge, acto seguido se plantea la importancia del discurso cientfico a partir del
planteamiento del socilogo y psicoanalista Erich Fromm, por ltimo se har una
pequea reflexin a modo de conclusin retomando la tesis.
La principal discusin entorno a la dicotoma es precisamente la concepcin que de
la naturaleza tiene el hombre occidental. Para esto tendremos muy en cuenta el
estado de arte realizado por la antroploga Adriana Estrada en su artculo
Naturaleza cultura e identidad: Reflexiones desde la tradicin oral Maya
contempornea. A pesar de estar altamente influenciado por la teologa
judeocristiana y las posturas filosficas que en el renacimiento reafirman la idea de
la naturaleza como creacin con el fin de satisfacer sus intereses, el hombre
occidental concibe la naturaleza como algo ajeno e inevitable que est ms all de
la accin humana y se rige por sus propias "reglas", las cuales se nos imponen de
manera ineludible. (Estrada, 2009, 184-185). Se evidencia una contradiccin entre
las dos concepciones, y es all donde la ciencia entra a jugar un papel determinante
en la relacin entre naturaleza y cultura. En su texto, Estrada despus de reflexionar
al respecto a partir de los postulados de Bruno Latour 1, llega a la conclusin de que
La naturaleza se ubica como un hecho positivo, algo que existe por s mismo y es
independiente de los humanos, pero es aprehensible y manipulable y aprovechable
va la ciencia y la tecnologa (Estrada, 2009. 186)
Se establece entonces en la visin occidental una clara funcin de la ciencia como
el medio por el cual se llega al conocimiento y posible control del mundo natural,
para profundizar en este hecho y la importancia del discurso cientfico se hace
necesario definir la ciencia. Mario Bunge es tal vez la fuente ms adecuada para
1 Filsofo, socilogo y antroplogo francs especializado en estudios de ciencia, tecnologa y
sociedad.

realizar dicha definicin. Este filsofo de la ciencia plantea en la introduccin de su


obra cumbre: La ciencia su mtodo y su filosofa (1979) una definicin que refuerza
el carcter mediador de la ciencia:
Mientras los animales inferiores slo estn en el mundo, el hombre trata de
entenderlo; y sobre la base de su inteligencia imperfecta pero perfectible, del mundo,
el hombre intenta enseorearse de l para hacerlo ms confortable. En este
proceso, construye un mundo artificial: ese creciente cuerpo de ideas llamado
"ciencia", que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto,
verificable y por consiguiente falible. Por medio de la investigacin cientfica, el
hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez
ms amplia, profunda y exacta (Bunge, 1979)2

De esta definicin de ciencia podemos resaltar y desarrollar dos ideas pertinentes


para el propsito del presente escrito:
-

El hombre se enseorea sobre el no humano valindose del discurso

cientfico. Esto evidencia la potencialidad de la ciencia de atentar contra la


naturaleza, ya que tomar una posicin de superioridad autoriza para tomar
decisiones sobre el ente inferiorizado, decisiones que si no responden a unas
reglas o leyes previamente establecidas pueden no ser las ms beneficiosas
para ste ltimo. Se puede deducir entonces que la ciencia no es la
directamente responsable de los daos que pueda ocasionar a la naturaleza,
la responsabilidad depende del uso que de ella, como mediadora, haga el ser
humano.
- Por otro lado tenemos la ciencia como conocimiento falible, es decir,
que no posee la completa verdad, est sujeto a cambios. Como
desarrollaremos ms adelante, esta propiedad de la ciencia es obviada por el
ser humano, al tomarse el discurso cientfico como nica verdad se pueden
legitimar todo tipo de acciones, sin tener en cuenta el beneficio o dao que
puede causar a lo no humano dominado.
Ratifico la importancia del discurso cientfico y su legitimacin como verdad a partir
de los postulados del psicoanalista alemn Erich Fromm, quien en su ensayo
Abundancia y saciedad en la sociedad actual pone de manifiesto el fracaso de la
2 La negrilla es ma.

religin (tradicin judeo-cristiana) como ente encargado de explicar la naturaleza y


de imponer las normas morales, tratando a quien imparta el mensaje de Dios como
un sabio de cualidades casi divinas. Desde el renacimiento, el ser humano ha
empezado a perder inters en las propuestas sobre la naturaleza de la religin y lo
que Fromm llama la tica del capitalismo, ha llevado a la religin a perder su otra
razn de ser (Fromm, 2011).
Cuando la religin judeo-cristiana deja de ser la forma de explicacin al mundo
natural, la ciencia pasa a ocupar su posicin. El ser humano ahora se vale de los
recursos cientficos para conceptualizar el mundo en que vive, y ni Fromm ni mucho
menos Bunge parecen tener inconveniente con ello al ser cientficos consagrados.
La cuestin en que enfatiza el psicoanalista es el carcter religioso del que el
pensamiento occidental ha dotado a la ciencia, afirma que:
La ciencia se ha convertido en la nueva religin, pero en todo caso la nueva
religin no anuncia ningn principio moral, aparte de ste: Se debe hacer lo que sea
tcnicamente posible! La posibilidad tcnica se convierte en obligacin moral, en
fuente de la moral misma. (Fromm 2011).

Cuando la moral comienza a determinarse tambin por la ciencia, se reafirma la


posicin de que todo aquello que la ciencia nos permita debe ser bueno, y este
discurso promueve el uso, algunas veces desconsiderado con la naturaleza, de la
ciencia. Esto claramente motivado por los diversos intereses de quien hace uso del
discurso y la prctica cientficas, ejemplo de esto son los beneficios econmicos que
genera la explotacin de carbn en la Guajira: estos se destinan a la empresa El
Cerrejn, la cual extrae tanto cuanto su tecnologa industrial lo permita justificado en
que poseen los medios para hacerlo, obviando el alto impacto ambiental que esta
prctica ha tenido por ejemplo en los ros de la regin.
Ejemplos como ste encontramos en la actualidad occidental de forma constante: la
negacin de Bush a la firma en el protocolo de Kioto, la aprobacin de la ANLA para
la explotacin petrolera en Cao Cristales, las polticas de urbanizacin desmedida
en Bogot, entre otros casos, que siempre motivados por intereses culturales
pueden reir con el bienestar de la naturaleza haciendo uso de la ciencia.

La ciencia es ciertamente, una herramienta con gran potencial de beneficio a los


intereses culturales, pero as mismo un uso desmedido de los conocimientos por
ella aportados puede significar grandes riesgos para el bienestar de la naturaleza o
como le llamamos en occidente: nuestro medio ambiente. Pero no slo el medio
ambiente se ve afectado, existen otras consecuencias importantes a nivel cultural,
que aunque no fueron trabajadas en este ensayo, merecen un reconocimiento a la
luz del estudio antropolgico, por ejemplo, la legitimacin de prcticas que atentan
contra la tica humana como el esclavismo y la discriminacin a travs del discurso
cientfico evidenciada en el efecto Montesquieu.
Es importante tambin destacar la capacidad de la ciencia de promover cambios
sobre s misma, al entenderse como una herramienta falible. Esta caracterstica
abre las puertas a un constante cambio basado en la reflexin crtica de las teoras
planteadas. Si la ciencia mira sobre su propia historia puede conseguir replantear
sus axiomas, y construir sobre ellos soluciones a las diferentes catstrofes tanto
naturales como culturales. Para esto debera ser usada por seres humanos
conscientes de su posicin dependiente de la naturaleza, que promuevan un
respeto por ella en las prcticas de extraccin y que organicen las prioridades para
lograr el bienestar y aunque suene un tanto utpico la armona entre las dos partes
de la dicotoma. Sera ideal apuntar a un estudio conjunto de las ciencias naturales
que sigan sus estudios sobre la naturaleza y las ciencias sociales que ayuden a la
construccin de un humano consciente de las capacidades y las limitaciones ticas
de la ciencia.

Bibliografa
Bunge, Mario. 1979. La ciencia su mtodo y su filosofa. Argentina: Ediciones
Siglo Veinte.
Descola, Philippe. 2003. Antropologa de la naturaleza. Per: Lluvia editores
Estrada, Adriana. 2009. Naturaleza, cultura e identidad. Reflexiones desde la
tradicin oral maya contempornea. Estud. cult. maya 34.181-201. Recuperado de:
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S018525742009000200007
Fromm, Erich. 2011. El amor a la vida. Argentina: Ediciones Paids.
Lvi-Strauss, Claude. 1969. Las estructuras elementales del parentesco.
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