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A 10 aos de la oveja Dolly

En la ltima dcada se han clonado diecisis especies


de mamferos. Sin embargo, este proceso biolgico
contina lleno de muchas incgnitas
Por Toms Unger
Cuando en 1997 el Instituto Roslin de Escocia anunci el nacimiento de Dolly, caus
sensacin en todo el mundo. La oveja, bautizada con el nombre de una famosa cantante
de msica country de prominentes pechos, fue el primer mamfero clonado. El
procedimiento seguido por el doctor Wilmut y su equipo requiri 265 intentos fallidos,
hasta que finalmente tuvo xito. En la clonacin de Dolly participaron tres ovejas.
LA CLONACIN
El proceso de clonacin tuvo varias etapas. En primer lugar se tom el vulo (oocito) de
una oveja viva a la cual se le extrajo el ncleo. De otra oveja muerta y congelada, que
sera la madre gentica de Dolly, se extrajo de una clula de la ubre un nuevo ncleo
con el cdigo gentico, el que fue implantado en el vulo vaciado. Para iniciar el
proceso de divisin, se estimul el vulo con corrientes de bajo voltaje. Una vez
activado, el vulo fue implantado en el tero de una tercera oveja para iniciar la
gestacin. Esto ocurri recin en el intento nmero 266.
La clula de la ubre de la madre gentica de Dolly era somtica, esto quiere decir ya
formada como parte de un tejido, y tena 6 aos de edad. Esta fue la parte ms difcil,
pues al iniciar el experimento no se saba si es posible que una clula somtica pierda su
identidad y transfiera su cdigo gentico al oocito para iniciar la reproduccin.
En el proceso normal de fecundacin de un mamfero el espermatozoide contiene hasta
100.000 mitocondrias, pequeos rganos de la clula encargados de generar energa que
contienen su propio cdigo gentico. En el caso de Dolly, la clula de la ubre cuyo
ncleo fue trasplantado contiene menos de 5.000 mitocondrias y los investigadores no
encontraron ninguna en la oveja clonada. Esto pona en duda si Dolly era un verdadero
clon o lo que los genetistas llaman una quimera con ADN de dos orgenes diferentes. Un
anlisis gentico minucioso fue concluyente: Dolly era un clon, su ADN era idntico al
de la oveja de cuya ubre se extrajo el ncleo implantado.
VIDA BREVE
Si bien Dolly naci aparentemente normal y sana, pronto desarroll una serie de
dolencias y muri en febrero del 2003, a los 6 aos, de cncer pulmonar combinado con
artritis y otros males y hoy se encuentra disecada en el Museo Real de Edimburgo en
Escocia. La expectativa de vida normal de una oveja es de 12 aos y Dolly vivi solo 6.
La diferencia coincide con la edad de la oveja de la cual se extrajo el ncleo para la
clonacin, lo cual tiene una explicacin en la naturaleza del cdigo gentico y su
relacin con la expectativa de vida. En otras palabras, Dolly naci de 6 aos, el tiempo
que haba vivido la clula de la cual se extrajo su cdigo gentico.

La mortandad de los animales clonados es muy alta y de las 14 ovejas que se clonaron
hace ocho aos, solo dos sobrevivieron. Esto se debe a que los extremos de los
cromosomas, llamados telmeros (del griego 'telos' = final y 'melos' = parte), se acortan
cada vez que una clula se divide. La funcin de los telmeros es proteger la parte de
los cromosomas que contiene los genes con la informacin que codifica las protenas y
cidos ribonucleicos. Sin embargo, posteriores clonaciones han mostrado que los
telmeros no siempre se acortan y, por razones que no se conocen, en algunos casos
hasta se alargan.
TODAS LAS ESPECIES
A partir del xito de los bilogos escoceses con Dolly, en diversos laboratorios del
mundo se inici la clonacin de otros animales. Hoy a diez aos de Dolly, hay 16
especies de mamferos clonadas. El ms grande es un gaur, bisonte asitico que pesa
una tonelada, y el ms pequeo un ratoncito. Entre los extremos hay ratas, chanchos,
gatos domsticos y salvajes, un mufln (especie de cabra silvestre), lobo, mula, perro,
cabra, conejo, vaca, caballo, ovejas y hurn. En todos los casos se requirieron muchos
intentos y la mayora de los embriones muri en el tero, en algunos casos sin
desarrollar una placenta normal, causando la muerte de la hembra preada.
Se sospecha que los embriones que llegan a formar un individuo que nace sano, al
menos aparentemente, tienen alguna alteracin en su cdigo gentico que difiere de la
de un embrin producido por fertilizacin normal. Adems, de la alta proporcin de
fetos clonados que mueren en el tero, el porcentaje de animales que nacen normales es
muy pequeo. Los estudios genticos que se han hecho de los clones, tanto de los
logrados como de los fallidos, muestran gran variedad de alteraciones en los genes.
EL FUTURO
En los diez aos transcurridos desde el nacimiento de Dolly, los procedimientos de
clonacin han dejado de causar sensacin, pero la investigacin y los experimentos
continan. La cantidad de animales clonados muestra que el proceso es posible, pero
que dista mucho de ser efectivo. El inters en la clonacin se ha centrado ms en la
posibilidad de crear clulas madre genticamente compatibles para regenerar tejidos.
Hay la esperanza de poder algn da curar el Alzheimer o regenerar la mdula espinal de
un parapljico con clulas clonadas. Al respecto, en EE.UU. hay un debate poltico para
destinar fondos estatales a la investigacin de clulas madre humanas, porque esto
requiere iniciar un clon.
Aqu el tema tiene una variante crucial, pues no se trata de repetir los experimentos
hechos con animales para producir un clon humano. El propsito es iniciar la
fertilizacin de un vulo clonado para extraer las clulas compatibles con la persona que
las necesita para regenerar un tejido. Al parecer el sentido comn se va a imponer y
finalmente se autorizar esta investigacin, de gran trascendencia para salvar vidas.
Una reciente evaluacin publicada en la revista "Science" considera que estamos lejos
de la clonacin de animales con resultados prcticos, pero afirma que lo avanzado tiene
gran valor, no solo para generar clulas humanas que pueden ser usadas
teraputicamente. La investigacin de los procesos genticos que se llevan a cabo en la
clonacin de animales ha permitido descubrir que se puede reprogramar clulas ya
diferenciadas, por ejemplo, en los ratones clonados, de linfocitos (clulas de la sangre) y
de neuronas olfatorias de las mucosas nasales. Tambin se ha descubierto que en

cualquier momento del proceso de la clonacin puede ocurrir una aberracin de los
genes con resultados fatales.
Por el momento nadie se atreve a ponerle una fecha a la posibilidad de clonar
exitosamente un mamfero. Mientras la investigacin sigue, el tema de mayor actualidad
es el relacionado a los embriones humanos para obtener clulas pluripotentes con el fin
de regenerar tejidos. En este campo lo aprendido a travs de la clonacin de animales ha
sido de gran utilidad. En el tiempo transcurrido se ha aprendido mucho y una buena
parte de los conocimientos adquiridos se estn aplicando. Tambin se ha descubierto
que no es fcil manipular a la naturaleza y, como sucede siempre con la investigacin
cientfica, se han abierto ms incgnitas de las que se han resuelto.
Fuente : www.elcomercioperu.com.pe/EdicionImpresa/Html/2007-0619/ImEcPortada0741232.html