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Many French students are confused by the French prepositions for time.

The problem is that there are


so many different French temporal prepositions with different
uses: , en, dans, depuis,pendant, durant, and pour (although pour is almost never used to
express time).
The following is a quick summary of French temporal prepositions. Click on the links for more
detailed explanations of each preposition, with examples and comparisons.
The preposition expresses the time at which an event occurs:
Nous mangeons 8h00.

We eat at 8:00.

Il va parler midi.

He'll speak at noon.

En expresses the length of time an action takes or the month, season, or year in which something
takes place:
Nous avons mang en une heure.

We ate in an hour.

Il va parler en hiver.

He'll speak in the winter.

Dans indicates the amount of time before an action will begin:


Nous mangerons dans 20 minutes.

We'll eat in 20 minutes.

Il va parler dans une heure.

He'll speak in an hour.

Depuis refers to the duration of something that is still going on in the present, or was still going on
when something else happened:
Nous mangeons depuis une heure.

We've been eating for an hour.

Il parle depuis 5 minutes.

He's been speaking for 5 minutes.

Il travaillait depuis 10 jours quand je l'ai vu.

He'd been working for 10 days when I saw him.

Pendant and durant refer to the entire duration of an action (you can't use pour here):
Nous avons mang pendant/durant une heure.

We ate for an hour.

Il peut parler durant/pendant 15 minutes.

He can speak for 15 minutes.

Pour is used only to indicate the duration of an event in the future:


Il va parler pour 15 minutes.

He's going to speak for 15 minutes.

Note that pour, pendant, and durant are all acceptable here.

Le franais compte un grand nombre d'expressions temporelles: prpositions, adverbes,


conjonctions, structures verbales, nominales... Il y a un grand choix et une grande varit.
Mais n'ayez pas peur. Bonjour de France vous propose des leons et des exercices pour vous faciliter
la tche.
Commenons par les expressions temporelles les plus rpandues en franais - depuis, pendant,
quand, en, il y a, dans, jusqu, ds.
DEPUIS

Continuit: Au moment o on parle, l'action


- ou ses effets - continuent.
N.B. "Depuis... que" est utilis comme point
d'origine dans le pass.

PENDANT

Dure au pass : au moment o on parle,


l'action est acheve. Le verbe est en
gnral au pass compos.

J'tudie le franais depuis deux ans.


Depuis qu'il est parti, les choses ont
beaucoup chang.

J'ai habit en France pendant trois ans.


La bibliothque ferme pendant les vacances.

N.B. - "pendant" fait parfois rfrence


une situation gnrale. Le verbe est alors
au prsent.
QUAND

Simultanit - quand l'action de


la subordonne a lieu en mme temps que
l'action de la principale.
N.B. Le verbe principal exprime un
fait postrieur celui exprim par le verbe
de la subordonne. Le verbe de la
subordonne est indicatif.

Quand Cendrillon a annonc qu'elle voulait


aller au bal, ses deux surs ont clat de
rire.
Nous partirons quand nous aurons fini.

EN

Dure pour accomplir : on parle du temps


qu'il faut pour accomplir l'action. Le verbe
est au prsent, au pass ou au futur.

Il a mang deux croissants en une minute !

IL Y A

Moment dans le pass : on parle de


quelque chose qui a eu lieu. Le verbe est
en gnral au pass compos.

Nous nous sommes rencontrs il y a cinq ans.

N.B. en rfrence une priode de temps,


on utilise "Il y a... que" comme quivalent

Il y a dix ans que nous vivons ensemble.

de "depuis".
DANS

Moment dans le futur : on parle de quelque


chose qui va avoir lieu. Le verbe est au futur
ou au prsent.

Dpchez-vous, le film commence dans cinq


minutes.

JUSQU'

L'antriorit - quand l'action de la principale


a lieu avant celle de la subordonne.

Victor a vcu chez ses parents jusqu' sa


majorit.

DS

Immdiatement; partir de, dans l'espace


ou dans le temps

Nous commencerons ds son arrive

- EN exprime la dure d'une action, une saison de l'anne sauf pour le


printemps (on dit au printemps) ou une date.
Ex: Il est venu Montral en janvier 2001.
Il est arriv en hiver.
Ce travail est facile, il se fait en deux heures.
- DANS exprime le dbut d'une action.
Ex: Le spectacle va commencer dans quinze minutes.
- DEPUIS indique le moment du dbut d'une action prolonge et qui
dure encore au moment o on parle.
Ex: J'habite Montral depuis dix ans.
Elle attend son amie depuis une heure.
Ce professeur enseigne au collge depuis 1970.
- PENDANT indique la dure complte d'une action termine au
moment o on parle.
Ex: Nous avons voyag sans arrt pendant deux ans et maintenant
nous prfrons rester tranquilles.
- POUR indique la dure d'une action incomplte au moment o on
parle.
Ex: Nous sommes Montral pour trois semaines et aprs nous
rentrerons chez nous.