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Cientficos catalanes hallan datos clave

sobre el parsito de la malaria


La revista Genome Research publica los resultados de un estudio liderado por
cientficos de CRESIB, el centro de investigacin de ISGlobal, que permite
entender mejor la biologa del parsito y abre la puerta a nuevas
herramientas para luchar contra la enfermedad
Barcelona, 15 de marzo de 2012-. La prestigiosa revista Genome Research acaba
de publicar los resultados de un estudio liderado por investigadores del Centre de
Recerca en Salut Internacional de Barcelona (CRESIB). El estudio revela un nuevo
mecanismo que el parsito de la malaria Plasmodium falciporum utiliza para adaptarse
a los cambios habituales que se producen en su entorno. Una parte importante del
trabajo se ha desarrollado tambin en el Institut de Recerca Biomdica (IRB Barcelona)
y en la Nanyang Technological University (Singapore).
En el artculo publicado por Genome Research, los autores muestran cmo en una
poblacin de Plasmodium falciparum en que todos los parsitos son genticamente
idnticos, cada parsito es diferente. Mediante nuevos mtodos de anlisis muy
precisos, los cientficos han identificado que hay ms de un 5% de genes que en algunos
parsitos estn expresados, mientras que en otros genticamente idnticos estn
reprimidos o silenciados. Dependiendo de qu genes utilice o exprese un parsito,
tendr diferentes capacidades para adaptarse a cambios especficos en su entorno.
Esto significa que en una poblacin de P. falciparum ya hay parsitos pre-adaptados de
manera espontnea a los cambios habituales que se encuentra en su entorno como los
cambios en las condiciones inmunes o metablicas (por ejemplo, malnutricin) del
hospedador humano, los habituales episodios de fiebre, la presencia de medicamentos
antimalricos, la presencia o no de competencia por parta de otros parsitos, etc. Esta
adaptacin espontnea se da por mecanismos epigenticos.
Alfred Corts, investigador de CRESIB, el centro de investigacin de ISGlobal, que ha
liderado el estudio publicado por Genome Research afirma Hemos tomado una
instantnea de una poblacin de parsitos donde todos tienen los mimos genes, como
si fueran gemelos, y hemos visto que cada parsito es distinto, ya que tiene
combinaciones distintas de genes expresados o reprimidos. A partir de esta
observacin hemos podido descifrar un nuevo mecanismo que el parsito utiliza para
adaptarse a cambios en su entorno. Entender como el parsito se adapta a cambios
en su entorno es importante para predecir como puede responder delante de nuevas
intervenciones para controlar la malaria. Ahora sabemos que se puede adaptar no
slo a nivel gentico (mutaciones) sino tambin a nivel epigentico. Para disear y
evaluar nuevas herramientas para combatir la malaria, y eventualmente
erradicarla, es imprescindible un mejor conocimiento de la biologa bsica del
parsito y de sus posibles respuestas a nuestros esfuerzos por combatirlo.
Los resultados publicados permitirn encontrar los genes concretos que hacen que el
parsito de la malaria se adapte a condiciones especficas de su entorno, identificando
as posibles dianas para desarrollar nuevos frmacos. Adems, gracias a este estudio se
han identificado proteinas de expresin variante que no son buenas candidatas para


desarrollar vacunas, ya que el parsito puede parar de utilizarlas sin que esto afecte a su
crecimiento, un dato imprescindible para priorizar protenas candidatas a vacuna.
La epigentica es la disciplina que investiga diferencias heredables entre organismos
genticamente idnticos. El avance en el conocimiento de la biologa del parsito es
imprescindible para la interpretacin de los resultados de estudios clnicos y
epidemiolgicos, as como para disear nuevas herramientas para luchar contra la
enfermedad.
Artculo de referencia:
Transcriptional variation in the malaria parasite Plasmodium falciparum.
Rovira-Graells N, Gupta AP, Planet E, Crowley VM, Mok S, Ribas de Pouplana L,
Preiser PR, Bozdech Z, Corts A.
Genome Research. 13 March 2012, doi:10.1101/gr.129692.111 [Epub ahead of print]
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