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Apuntes de clase

Antropologa de la salud y la enfermedad

A diferencia de los mecanismos de objetivacin del fenmeno de la realidad que manifiesta


el punto de vista biomdico antes sealado, en el enfermo las representaciones de lo que es
la enfermedad y la salud hacen un recorrido diferente, ya que se parte de una experiencia
subjetiva.
Para la persona que esta enferma, como para el mdico, la enfermedad es una experiencia
presente en el cuerpo. Pero para quien sufre, el cuerpo no es simplemente un objeto fsico o
un estadio fisiolgico sino una parte esencial de l mismo.
La persona enferma comienza a percibir el mundo de manera diferente a travs de su propio
cuerpo; el mundo cambia al tiempo que la enfermedad se presenta en el cuerpo, siendo
ste (el cuerpo enfermo) no simplemente un objeto de conocimiento, de representacin
objetiva de las enfermedades, sino un agente de la experiencia, por lo que el cuerpo es
tambin sujeto i
Para algunos autores,ii el modelo biomdico deja de lado el contexto social de significacin,
por lo que la enfermedad seria entonces interpretada como una entidad autnoma , aislada
de las experiencias particulares concretas de los pacientes y mdicos, por lo que la
aplicacin exclusiva del modelo biomdico como respuesta a la enfermedad

sera un

acercamiento a los problemas de salud y enfermedad que ha dejado de lado las


dimensiones socioculturales del fenmeno de la enfermedad.
Para ciertas condiciones, la intepretacin objetivista

del cuerpo ha sido til para la

medicina., pero para otro procesos atendidos por la medicina (nacimientos o enfermedades
crnicas) la abstraccin de un mundo de objetos fsicos y procesos fisiolgicos de los
fenmenos sociales significativos ha determinado formas de prctica mdica racionales pero
altamente distorsionadas.
Para condiciones tales como el dolor crnico, la distincin entre el mundo de los objetos
fsicos y los estados mentales obstaculiza la comprensin que torna estos fenmenos
inteligibles. El dolor crnico cuestiona uno de los dogmas de la biomedicina al mostrar que el
conocimiento objetivo del cuerpo humano no es posible de aislarlo de la experiencia
subjetiva.
El dolor resiste a la objetivacin de las pruebas mdicas corrientes, no se lo puede medir, y
se resiste a ser localizado. En tanto constituye una absoluta certeza para quien lo padece,
el dolor resulta ambiguo y no verificable para otros; queda como algo interior, resistiendo a
la legitimacin social.

Lic. Mariano Fischer. Sistemas de salud Comparados. Licenciatura en Administracin de la Salud. UDA..

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Otro aspecto a recalcar

es que el concepto estrecho de enfermedad entendida como

desviacin de una norma biolgica es concebido sin referencia a poblaciones especificas y


sus caractersticas socioculturales. La diferencia entre lo normal y lo patolgico tanto en las
ciencias mdicas como en las ciencias sociales esta teida de implicancias morales. Si lo
normal y lo patolgico no son meros indicadores estadsticos de distribucin de frecuencias
de la aparicin de un fenmeno, sino que manifiestan una intencionalidad demarcatoria de lo
deseable en una sociedad, es as evidente que salud y enfermedad adquieren dimensiones
operativas clave.
Como dice Friedsoniii, uno de elementos de este modelo es la predisposicin hacia la
enfermedad en la prctica mdica cotidiana. "La norma de decisin que gua la actividad
mdica de los ejercientes es la de estar a salvo a travs del diagnstico de enfermedad
antes que de salud." (Friedson, La profesin mdica, pag.257). Los efectos cotidianos se
traducen en saturacin de solicitudes de bateras de pruebas de diagnstico y una sobre
prescripcin.
Puede afirmarse que en toda sociedad se afirman preferentemente ciertos valores que no
podrn dejar de estar presentes en la definicin de los problemas clnicos. Entonces, lo que
la Medicina trata es de un conjunto de situaciones que son identificados como problemas
porque impiden la realizacin de ciertas finalidades humanas particulares.
En la definicin de la enfermedad, lo que esta implicado no es la alteracin objetiva, sino la
percepcin cultural de que esa alteracin es un mal.
Cada sociedad otorga a la enfermedad una significacin que esta directamente relacionada
con el universo simblico de significados que comparte.
Las enfermedades contribuyen a la definicin de una cultura. Cada siglo tiene un estilo
patolgico propio, como tiene un estilo literario, decorativo o instrumental propio.
La enfermedad no se agota en el fenmeno fsico sino que las culturas otorgan sentidos
estructurantes a las enfermedades. Los males del cuerpo hacen aparecer el entramado de
la sociedad.
Puede aportarse como ejemplo el de la peste, que a travs de Albert Camus se ha
convertido en el smbolo de los tiempos de calamidad durante los cuales se interrumpe el
curso de las cosas y las costumbres mejor establecidas se abandonan provisionalmente.
De esta manera, se puede considerar a la enfermedad como un fenmeno social total, que
va ms all de la manifestacin de una patologa orgnica en un objeto determinado. En
cada sociedad y en cada momento histrico la enfermedad recibe un contenido, un sentido a
travs del cual se generan relaciones sociales y se socializan contenidos.

Lic. Mariano Fischer. Sistemas de salud Comparados. Licenciatura en Administracin de la Salud. UDA..

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Resumiendo, estas orientaciones que devienen del relativismo cultural afirman que salud y
enfermedad son conceptos con significados cargados de valoraciones, de manera que slo
pueden ser comprendidas en el marco de una cultura particular, y en un momento
determinado. As, ciertos estados son calificados como enfermedades porque en la cultura
son valorados negativamente
As entendidos, los criterios que permiten reconocer un estado como patolgico son estn
relacionados a valores, dependiendo de las normas y patrones sociales y culturales que son
aprendidas, o internalizadas a travs de los distintos procesos de socializacin en que los
individuos toman parte en las interacciones sociales cotidianas.
Entonces, los actos reales, individuales y los innumerables productos materiales sin los
cuales ninguna sociedad podra vivir un instante, no son smbolos, pero son imposibles de
entender fuera de una red simblica, conformndose de esta manera una red de
representaciones que atraviesan el conjunto de lo social,
Estas son construcciones que se cristalizan en las muy diversas formas institucionales, con
sus reglas y funcionamiento particular. Este es un punto de articulacin entre lo subjetivo y
lo social, ya que son los sujetos desde su posicin relativa a un momento histrico, a una
ubicacin social y al propio psiquismo que desarrollarn, perpetuarn y modificarn
continuamente esas construcciones de sentido.
Estas representaciones sociales son contenidos concreto aprendido por los sentidos, por la
imaginacin, por la memoria, o por el pensamiento, es en sntesis, una reproduccin de lo
que se piensa. Son formas de conocimiento prctico, interpretaciones de la realidad, ya que
la relacin con lo real nunca es directa, esta siempre mediada por categoras histrica y
subjetivamente construidas.iv
La integracin de la experiencia humana en los relatos de enfermedad es un desafo
constante al discurso de la medicina y a los debates sobre polticas.

Good, Bj, the body, illness experience, and the lifeworld, Cambridge Univ.
Press; 116-134. 1994.
ii
Mishler, Elliot, Wiewpoint: critical perspectives on the biomedical model,
1981.
iii
Friedson, E; La profesin mdica. Un estudio de sociologa del conocimiento
aplicado; Barcelona, 1985.
iv
Spink, Mj, O conceito de representacao social na abordagem psicosocial.
Cuadernos de Saude Publica. Vol 9 n3 1993.

Lic. Mariano Fischer. Sistemas de salud Comparados. Licenciatura en Administracin de la Salud. UDA..