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Universit du Maine - Facult des Sciences

CHIM101A - Structure et proprits des atomes

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Chimie nuclaire
1. Stabilit des atomes
On connat prs de 2000 noyaux datomes mais seulement 279 sont stables, cest--dire quils ne se dsintgrent pas.
Quelques rgles simples permettent didentifier les noyaux stables :
- pour les noyaux lgers (Z<20), les noyaux stables ont un nombre de protons gal au nombre de neutrons
- pour les atomes lourds, il faut plus de neutrons que de protons afin de neutraliser les forces de rpulsion croissantes
entre les protons ( la masse volumique du noyau est denviron 1014 g/cm3)
- 80% des noyaux stables possdent un nombre pair de protons et 78% un nombre pair de neutrons
Tous les lments qui contiennent plus de 83 protons sont radioactifs. Il est possible de synthtiser au laboratoire des radioisotopes (artificiels) qui nexistent pas ltat naturel :
27
4
13 Al + 2 He

30
1
15 P + 0 n

(premire synthse ralise en 1934 par Pierre et Irne Joliot-Curie)

Exemple :

nergie de cohsion du noyau de 235U

masse des nuclons = (921,00728+1431,00867) = 236,9096 uma


masse du noyau =
235,0439 uma
nergie de cohsion = 1,8657 1,6606.10-27 (3.108)2
nergie de cohsion = 2,79 10-10 Joule/atome=1,67.1014 J Mol-1
Quand on trace lnergie de cohsion par nuclon, on constate que le
noyau le plus stable est celui de 56Fe. Ceci explique la grande abondance
du fer dans lunivers.
On voit que des ractions de fusion ou de fission des noyaux peuvent
fournir des quantits dnergie normes. (facteur denviron 106 par rapport
aux ractions chimiques classiques o les noyaux sont conservs intacts).

nergie de cohsion par nuclon

Si lon compare la masse du noyau et la masse individuelle des protons et neutrons qui le composent, on trouve un
dfaut de masse dans le noyau qui correspond lnergie de cohsion du noyau. Cette nergie peut tre calcule laide de la
relation dEinstein : E = mc 2
avec c = 3.108 ms-1
56
16

Fe
235

4
6

He

Li

50

100

150

200

250

nombre de nuclon

2. Ractions nuclaires
2.1. Radioactivit
La radioactivit a t dcouverte par Becquerel en 1896. Il dcouvrit que le sulfate duranyle et de potassium
K2UO2(SO4)2 mettait un rayonnement capable dimpressionner une plaque photographique emballe dans un papier. Il put
dmontrer que ces missions provenaient de lchantillon duranium. Il existe plusieurs types de radioactivit :
-

radioactivit : mission dun noyau dhlium He2+ (particules )


A
A 4
Z X Z 2Y

ex :

238
234
92 U 90Th +

radioactivit : mission dun lectron (n p + e-) et de rayons


A
A
Z XZ +1Y

+ e +

ex :

14
14

6 C 7 N + e

( utilis pour la datation au carbone 14)

radioactivit par capture dlectron ou capture K: llectron de la couche la plus interne K est captur par le
noyau et sassocie avec un proton pour donner un neutron (p + e- n) :
A

A
Z X + e Z 1Y

ex:

201

201
80 Hg + e 79 Au

Les missions de rayons (photons) et de particules (lectrons et positons) par des substances radioactives peuvent
tre dtectes par des compteurs Geiger (Becquerel (Bq) = 1 dsintgration/s = 27 10-12 Curies): les radiations ionisent le gaz
qui occupent la chambre du compteur (de largon en gnral), et les ions ainsi produits permettent le passage dun courant qui
est ensuite dtect. Lexposition aux rayonnements ionisants ( rayons X, , neutrons, particules ) endommage les cellules, les
tissus ainsi que les gnes. Par exemple, labsorption de 710-10 moles de particules mis par 238U est fatale.
La radioactivit naturelle est la principale source dexposition aux rayonnements : provient des rayons cosmiques
(17%), du gaz radon (sous produit de dsintgration de luranium : (50%), du sol (granit20%) et du corps humain lui mme !
(dsintgration de 14C et 40K : 13%).
En 1934, Frdric Joliot et Irne Curie prparent le premier radio-isotope artificiel (30P) en bombardant une plaque
laluminium par des particules :

27
13 Al

1
+ 24 He 30
15 P + 0 n

30
0
puis 30
15 P 14 Si + 1e

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2.2. Fission nuclaire


Une raction nuclaire au cours de laquelle un noyau se scinde en deux fragments plus petits est appele fission
nuclaire. Luranium 235U (0,72%) subit la fission quand il absorbe un neutron thermique (vitesse lente) :
235
1
92 U + 0 n

139
56 Ba +

54
36 Kr

+ 3 01n

lnergie libre vaut 207,5 MeV/atome

On dfinit la masse critique comme tant la plus petite masse pour laquelle on produit un nombre de neutrons suprieur au
nombre de neutrons absorbs : on a alors une raction en chane, contrle dans une centrale nuclaire.

2.3. Fusion nuclaire


La raction de fusion nuclaire produit plus dnergie que la fission. Ces ractions se produisent dans le soleil :
4 11H 42 He + 2 01e

lnergie libre est de 26,7 MeV

La matrise des ractions de fusion nuclaire en vue de produire de llectricit est un vrai challenge technologique
(projet ITER de Tokamak europen ou de fusion par nergie laser aux USA, les tempratures doivent atteindre des millions de
degrs ! ! !). Etant donn que lHydrogne et le Deutrium abondent, on peut envisager les ractions suivantes :
2 21H 32 He + 01n

ou

2 21H 31H + 11H

2
1H

ou

+ 21H 42 He

3. Datation au carbone 14
3.1. Loi de dcroissante radioactive
Tous les processus nuclaires ont une cintique du premier ordre. Le taux de transformation dun nuclide radioactif par
unit de temps est proportionnel au nombre de nuclides prsents :
dN
= N
dt

avec est la constante radioactive,

Aprs intgration, on a obtient la loi de dcroissante radioactive : N = Noet , No est le nombre de nuclides au temps t = 0
On dfinit la priode T ou temps de vie dun nuclide
radioactif comme tant le temps ncessaire la transformation de
la moiti de No initial :
T=

Radionuclide
parent

ln 2

40

K
87
Rb
232
Th
235
U
238
U

Le tableau ci-contre donne les priodes de quelques radionuclides utiliss pour les datations. Les isotopes dure de vie
longue sont utiliss en gologie pour la datation des roches..
Compte tenu de la priode du 14C (5730 ans), la datation est trs
efficace pour dater des objets vieux dun peu moins de 30 000ans.

14

3.2. Principe de la datation

Radionuclide
fille stable

Temps de vie
(annes)

dure de vie longue


40
Ar
1,25 x 109
87
Sr
4,88 x 1010
208
Pb
1,40 x 1010
207
Pb
7,04 x 108
206
Pb
4,47 x 109
dure de vie courte
14
N
5,73 x 103

Le 14C radioactif est produit de manire continue dans latmosphre par laction des neutrons des rayons cosmiques sur
lazote 14N de latmosphre suivant la raction :
14
1
7N + 0n

146 C+11H

Cet isotope sincorpore dans les molcules de CO2 puis dans les tissus des plantes par photosynthse. La concentration dans les
plantes vivantes (et dans les animaux qui les mangent) est maintenue constante de par lquilibre avec latmosphre ; le
nombre de dsintgration par unit de temps et de masse est galement contant pour tous les organismes vivants (15,3
dsintgration par minute et par gramme de carbone total not dpm g-1). Quand la plante meurt, la concentration en 14C dcrot
cause de la dsintgration :
14
14
0
6 C 7 N + 1e

On mesure dans lchantillon que lon veut dater soit la proportion de carbone 14 par rapport au carbone total (isotope 12C et
C) laide dun spectromtre de masse soit le nombre v de dsintgration par unit de temps et de masse (exprim en dpm)
qui est proportionnel au nombre de nuclide N. Avec la loi de dcroissance on en dduit lge de lchantillon.
13

v ( t ) = v ( t = 0 ) e t

Exemple :
datation du site mgalithique de Stonehenge.
On a prlev des chantillons de charbon de bois provenant de mines Stonehenge. Le taux de dsintgration
obtenu est de 9,65 dpm g-1
Lge de ces chantillons est : t =

v( t )
T
5730
9,65
ln
ln
=
= 3810 annes
ln 2
v
(
t
=
0
0
,
693
15,3

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