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A continuacin les presento una ficha que realic del libro "Instituciones", del

historiador del Derecho Jos Mara Ots Capdequ, referente al Derecho


Castellano e Indiano del siglo XVI hasta finales del XVII, sobre todo a su
aplicacin en Amrica, la parte ms pujante del Reino Espaol de los Austrias:

Fuentes del Derecho Castellano vigentes en


las Indias.
A-

En Espaa no exista una verdadera unidad nacional. Castilla segua


manteniendo su propia personalidad poltica y jurdica, con sus Cortes,
autoridades y leyes, al igual que los Estados integrantes de la Corona
aragonesa Aragn, Catalua, Mallorca y Valencia-. El hecho de que fuese
Isabel de Castilla la que patrocinase los proyectos descubridores del primer
Almirante de las Indias motiv que los territorios se incorporasen polticamente
a la Corona de Castilla y que fuese el Derecho castellano el que rigiese la vida
jurdica de las Indias Occidentales. Las circunstancias sociales, econmicas,
raciales y geogrficas de este mundo, tan distinto, no pudieron ser
encuadradas dentro del viejo Derecho, y as naci el Derecho indiano que
desplaz al Derecho tradicional.

Caractersticas
1. El Derecho castellano tuvo un carcter supletorio. Sin embargo,
tuvo que ser importante, ya que sobre la vida jurdica nada dispone el
Derecho indiano.
En el derecho pblico, las instituciones de gobierno y administracinAdelantados, Gobernadores, Corregidores, Municipios, Audiencias y Virreyesexigieron una reglamentacin peculiar y pronto se apart de los viejos
modelos.
2- Orden de prelacin de las fuentes del Derecho castellano vigentes
en las Indias.
a- De los Fueros Municipales.- Recogen normas jurdicas de aplicacin en un
municipio determinado. Constituyen un Derecho pactado entre el Rey o el
Seor y los vecinos de la ciudad. No tuvieron vigencia en las Indias.
b- Fuero Real.- Representa la base del Derecho territorial de Len y Castilla.
c- Las Siete Partidas.- Promulgado por Alfonso X, es la obra ms importante del
Derecho histrico castellano. En las Indias Occidentales alcanzaron una difusin
extraordinaria, ms que en la propia metrpoli.
d- El Ordenamiento de Alcal de Henares.- Est integrada por acuerdos de las
Cortes en Alcal de Henares en 1348. Contiene la administracin de justicia y
el rgimen seorial. Estableci el derecho de obligaciones.

e- Las Leyes de Toro.- Proceden de una reunin de Cortes en Toro en 1505. Jug
un papel muy importante en la formacin histrica de instituciones jurdicas del
pueblo castellano. La Nueva Recopilacin recogi este breve texto.
f- Nueva Recopilacin de las Leyes de Castilla.- Los Reyes Catlicos, Carlos V y
Felipe II encargaron una nueva recopilacin de las leyes castellanas, que
apareci en 1567. Esta obra no resolvi la situacin de seguir consultando
fuentes antiguas.
g- La novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa.- Alcanz la sancin oficial
en 1805, y rigi sobre Espaa y Amrica, pero su promulgacin no hizo
disminuir la autoridad de las Partidas.

B- Las fuentes del derecho indiano:


1- Caracteres generales:
a-Un casuismo acentuado y una profusin legislativa extraordinaria.- No se
fijaron sobre ramas especiales del Derecho, sino sobre problemas concretos.
b-Una tendencia asimiladora y uniformadora.- Se pretendi estructurar la vida
jurdica de las Indias al territorio peninsular castellano, pero hubo modalidades
diferentes.
c-Gran minuciosidad reglamentaria.- Se reconocieron a las autoridades
coloniales facultades resolutorias y persiguieron un equilibrio de poderes.
d-Profundo sentido tico y religioso.- Se acusa un tono de plausible elevacin
tica, pero se soslayan imperativos econmicos y sociales. Esto provoc la
socorrida frmula de declarar que se acataban pero no se cumplan.
2- Hubo intentos de recopilacin del Derecho indiano anteriores al ao 1680;
como ser el Repertorio de las Clulas, provisiones y ordenanzas reales, de
1556; el Cedulario de Puga, de 1563; las Reales Cdulas y rdenes y la
Recopilacin de las Reales Cdulas del Virrey del Per Francisco de Toledo, que
no llegaron a publicarse.
3- Recopilacin de las Leyes de Indias de 1680.- Consta de nueve libros, la
primera edicin es de 1681. Forman un monumento de proteccin y
benevolencia, por su amplio espritu humanitario.