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Capitulo VII.

Ciencia e Ingeniera
Las dos fuentes del conocimiento.
Para introducir a este captulo el autor nos plantea algo muy simple, de dnde
proviene el conocimiento y el papel fundamental que este desempea. En ingeniera
es fundamental el conocimiento de las leyes que gobiernan los fenmenos con que
este campo lidia, por lo que el conocimiento se convierte en uno de los elementos
que el ingeniero usa, y la ciencia es hoy la fuente principal de la que ese
conocimiento proviene. Sin embargo, el hecho de que la ingeniera sea mucho ms
antigua que la ciencia nos deja claro que la ciencia no es la unic fuente de
conocimiento.
Lo que se aprende de la prctica de cualquier ejercicio se denomina conocimiento
emprico. Antiguamente todo conocimiento requerido por la ingeniera u otras
actividades tuvo que generarse en la prctica, pero el auge de la revolucin
metodolgica caus que la ciencia se convirtiera en la principal fuente de
conocimiento, incluso para la ingeniera.
Cul fuente de conocimiento es la ms fiable?
Algo muy importante a destacar es que ni el conocimiento derivado de la prctica ni
el proveniente de la ciencia son definitivos ni plenamente fiel. Tampoco ninguno de
ellos es vlido con certeza absoluta, pues ambos generalizan por medio de la
induccin.
Resulta que cuando no hay conocimiento cientfico disponible, el uso del origen
emprico no solo se hace legal, sino obligatorio.
Galileo y el Mtodo Cientfico.
Antes de que la ciencia moderna se estableciera como tal, el conocimiento humano
progresaba lentamente, pasaban siglos para que un conocimiento se pudiera
perfeccionar, pero el mtodo puesto a punto por Galileo fue un gran paso para
establecer un procedimiento riguroso de investigacin. Consiste en adoptar, por una
parte, la observacin sistemtica y controlada, como nico modo vlido
de confirmar cualquier postulado, hiptesis o teora y, por otra, el razonamiento
matemtico como medio para procesar las observaciones hasta transformarlas en
resultados cientficos.

Por su transcendencia que para la ciencia tuvo y su contribucin metodolgica, es


hoy conocido universalmente como cientfico, pero por su colaboracin en Arsenal
en cuestiones relativas al diseo de embarcaciones es considerado por muchos

como ingeniero. El nmero de notables hallazgos que Galileo logr durante su vida,
y su insistencia en lo metodolgico, dejaron bien establecido el modo ptimo de
buscar y confirmar cualquier saber objetivo.

El poder del conocimiento


La principal consecuencia del avance de la ciencia ha sido el crecimiento del poder
del hombre para superar las limitaciones que la naturaleza le impone, as como a
los dems individuos. Basta con observar cmo la naturaleza ha sido transformada
conforme el hombre ha usado ese poder. El poder del conocimiento no es un valor
del conocimiento en s, sino de su aplicacin.
Para confirmar lo anterior el autor nos plantea un caso real, es el siguiente:
Se seala a China como prueba de que el conocimiento en s no produce progreso,
pues la ventaja que en una poca tuvo gracias a numerosos descubrimientos e
inventos no le dio provecho prctico ni liderazgo universal, que s lograron los
pases de Occidente cuando ejercieron su voluntad de avanzar apoyados en el
conocimiento aportado por la ciencia.

Diferencia entre Ciencia e Ingeniera.


Lo mencionado en el primer tema sobre las fuentes del conocimiento nos permite
afirmar que la ciencia y la ingeniera van muy de la mano, aunque s existen
diferencias muy puntuales en el ejercicio de cada una. A continuacin describo
segn el autor cules son esas diferencias ms observables.
La ciencia se ocupa de descubrir cmo y por qu funcionan las cosas; lo hace
mediante experimentos y observaciones repetibles y con pleno control de las
variables que intervienen. En cambio, lo que compete a la ingeniera no es descubrir
y describir el funcionamiento del mundo, sino cambiarlo mediante diseos que
operen eficazmente para los fines deseados, y a veces puede lograrse que las
cosas funcionen aunque la ciencia no pueda explicar por qu.