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Snowden et l'avenir, partie I :

Vers l'ouest, le parcours de l'empire

Eben Moglen
Professeur de droit l'Universit de droit de Columbia New York, fondateur,
directeur du Software Freedom Law Center

Traduit de l'anglais par :


Geoffray Levasseur, Caroline Laurent, Philippe Buch, Maxime Corteel et Jos Fournier
Relecture et corrections de :
Geoffray Levasseur, Jos Fournier et Julie Chatagnon

Universit de droit de Columbia


9 octobre 2013

Snowden et l'avenir, partie I : Vers l'ouest le parcours de l'empire

Bonjour.
Il n'y aura pas de prsentation. Aprs 26 ans en ces lieux, il me semble ridicule de
prtendre que quelqu'un est particulirement honor par ma prsence.
Si je dois tre franc ce sujet, je me suis invit moi-mme. Pas de la manire dont
Edward Snowden s'est invit l'aroport de Cheremetievo 1. Ni de la manire dont
Julian Assange2 s'est invit l'ambassade de lquateur Londres. Certainement
pas de la manire dont Chelsea Manning3 s'est invite une peine de 35 ans au pnitencier militaire de Fort Leavenworth4. Non, en tant que professeur de droit je ne
me suis assign aucun devoir pnible. Je n'ai eu d'autre intention que de venir ici et
de vous dire la vrit.
Je ne souhaite pas imposer mes ides qui que ce soit, mais la vrit est que je me
sens oblig de parler. Personne ne se souviendra de grand chose de ce que j'ai
dire, mais les choses dont je suis venu parler ici la fois de ce qui a t fait et de
ce qu'il reste faire je dois dire qu'elles ne seront jamais oublies.
Dans la troisime partie de son Histoire de la dcadence et de la chute de l'Empire
romain5, Edward Gibbon6 donne deux raisons pour lesquelles l'esclavage dans lequel
avaient sombr les Romains sous les rgnes de l'empereur Auguste et de ses successeurs les avait laisss plus misrables qu'aucun autre pisode d'esclavage humain.
En premier lieu, Gibbon disait que les Romains avaient emport avec eux, dans l'esclavage, la culture des gens libres leur langue et leur conception d'eux-mme en
tant qu'tres humains prsupposait la libert. Et en consquence, Gibbon dit que,
bien qu'oppresss comme ils l'taient par le poids de leur corruption et des violences militaires, les Romains ont longtemps gard les sentiments, ou du moins les
ides, d'un peuple n libre. Dans un second temps, l'Empire romain s'tendit au
monde entier et quand cet empire tomba entre les mains d'une seule personne, le
1
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3
4
5
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Aroport international de Cheremetievo, situ 30 km au nord de Moscou.


Julian Paul Assange, n le 3 juillet 1971, informaticien et cybermilitant australien, fondateur, rdacteur en chef et porte-parole de Wikileaks.
Ne Bradley Edward Manning le 17 dcembre 1987, Chelsea Elizabeth Manning, selon son souhait, est une analyste militaire de l'arme des tats-Unis ayant transmis WikiLeaks des
documents militaires classifis.
Base militaire situe au nord-est du Kansas, connu pour tre le centre intellectuel de l'arme
tats-unienne.
Histoire de la dcadence et de la chute de l'Empire romain, orig. The History of the Decline and Fall
of the Roman Empire, 1812, dition franaise originale en 8 tomes, Maradan.
Edward Gibbon, n le 8 mai 1737, mort le 16 janvier 1794 est un historien britannique. Son Histoire de la dcadence et de la chute de l'Empire romain reste une rfrence pour les historiens.

Eben Moglen

monde tait devenu une prison sre et morne pour ses ennemis. Comme Gibbon le
dit, rsister tait fatal et il tait impossible de s'chapper.
Le pouvoir de cet Empire romain rsidait dans son contrle des communications.
La mer Mditerrane, qui tait le point de transit de toutes les civilisations occidentales, tait leur lac. Et travers leur empire europen, depuis lcosse jusqu' la Sy rie, ils ont tendu les routes routes qui, quinze sicles plus tard, taient toujours
les artres principales du transport europen. Par ces routes qui, comme Gibbon le
dit, rendaient chaque coin de l'Empire permable au pouvoir romain, l'empereur
faisait dfiler ses armes. Mais l'origine de ces routes, il recueillait ses renseignements. Auguste a invent les services postaux : tout d'abord pour les renseignements gnraux, pour transporter messagers et messages la plus grande vitesse
possible ; puis, par la suite, pour les renseignements humains. Il a cr les chefs de
postes pour que, comme le dit Gibbon, ceux qui taient prsents lors de la rdaction des dpches puissent tre interrogs par l'Empereur. En utilisant cette infrastructure pour le contrle des communications, l'empereur des Romains s'tait
rendu l'tre humain le mieux inform de toute l'histoire du Monde en ce qui
concerne tout ce qui gravitait autour de l'administration du pouvoir.
Ce pouvoir avait radiqu les liberts humaines. Souviens-toi, dit Cicron7
Marcellus8 en exil, o que tu sois, tu es gale distance du pouvoir du conqurant. 9
L'empire des tats-Unis, l'empire global qui a suivi la victoire de la Seconde Guerre
mondiale, dpendait lui aussi du contrle des communications. C'est probablement
la plus grande leon militaire de la Seconde Guerre mondiale, que celui qui a accs
aux communications de l'ennemi, a l'avantage. tous les niveaux, des duels de tac tiques d'artillerie aux plus grandes stratgies de confrontations navales dans le Pacifique, le nouveau rythme de la guerre donne la victoire celui des deux camps
qui sait en premier quels sont les plans de l'autre.
Ceci fut, de manire vidente, au centre du dveloppement du pouvoir pour dominer le monde quand, quelque vingt ans plus tard, l'empire des tats-Unis se trouva
enferm dans une confrontation, avec risque d'annihilation nuclaire, avec l'empire
sovitique une guerre de sous-marins cachs dans le noir sous les continents, capable d'radiquer toute civilisation humaine en moins d'une heure dans une
7
8
9

Marcus Tullius Cicero, n le 3 janvier 106 av. J.C., mort assassin le 7 dcembre 43 av. J.C., tait
un philosophe, auteur et homme d'tat latin et fut consul de Rome.
Marcus Claudius Marcellus, n vers 95 av. J.C., et mort vers 45 av. J.C., tait un homme poli tique romain, exil pendant plusieurs annes puis graci par Cicron en change de lui avoir
permis de djouer un coup d'tat. Il devint consul vers 50 av. J.C.
S. A. Bent, compilation, Familiar Short Sayings of Great Men. , 1887. On peut traduire le titre
de cet ouvrage en Courtes citations classiques de grands Hommes .

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confrontation imprialiste ou les rgles d'engagement taient : tirer en cas de


danger . Ce fut pour cette raison que l'empire des tats-Unis dcida d'avoir exactement la mme approche de l'effort pour rendre tout lieu permable son pouvoir,
que celle que l'empereur Auguste avait eu jadis. Et ceux qui nous piaient ambitionnrent de tout savoir.
Dsormais, la structure de l'coute, qui fut cre lors de la Seconde Guerre mondiale lespionnage, la capture des signaux et le cassage des chiffrements
taient, dans l'esprit de tout un chacun, inhrents au nouvel ordre des pouvoirs
dans le monde, son centre compltement stratgique. Et, alors que c'tait devenu
banal de reconnatre, depuis la fin de la guerre froide, que les tats-Unis avaient,
pendant des dcennies, dpens autant pour leur pouvoir militaire que toutes les
autres puissances du monde runies, il n'en allait pas de pair dans la conscience
des gens, que l'interception de signaux et le cassage des chiffrements mobilisaient
une part quivalente de nos efforts.
Ce systme d'coute, qui avait en son centre les mmes ralits de pouvoir, ce systme qui avait grandi avec le National Security Act10 et ses lgislations successives
aux tats-Unis, avait un genre systmique particulier : l'coute tait sous contrle
militaire, employant une large portion de force de travail civile. Une telle structure
pr-supposait prcisment la nature de renseignement tranger de cette activit. Le
contrle militaire tait la fois le symbole et la garantie de la nature de l'activit
qui tait engage : tout le monde comprenait que si vous aviez plac une telle acti vit, sur le territoire domestique, sous contrle militaire, vous auriez viol les principes fondamentaux du contrle, par la socit civile, du gouvernement des tatsUnis.
la place nous avons eu un service de renseignement tranger vu comme l'une des
bases les plus importantes du pouvoir des tats-Unis, responsable devant son Prsident en tant que commandant en chef, et bas sur le contrle militaire et l'intgrit de l'arme. Parce-que, bien sr, l'intgrit tait l'autre face de la mdaille. Le
contrle militaire garantissait l'obissance absolue en ce qui concerne le principe
fondamental qui tait pas d'coute ici . La limite entre domicile et
ailleurs tait la mme qu'entre absolument autoris et absolument interdit entre le monde dans lequel, ceux dont le boulot tait de tuer des gens et de
dtruire des choses, qui ont, au lieu de cela, vol des signaux et cass des chiffre ments, et le monde du systme constitutionnel de la libert organise.
Il y a normment de choses dire et nous aurons en dire au fil du temps que
nous allons passer ensemble propos de la moralit de cette hypothse. Mais je
10 Loi de scurit nationale, loi de 1947, Pub. L. No. 235, 80th United States Congress, 61 Stat. 496,
United States Code ch.15.

Eben Moglen

dois vous demander de garder l'esprit que cela a galement t accompagn par
la ralit des communications au cours du vingtime sicle, qui taient organises
hirarchiquement et trs souvent contrles par les tats. Quand le gouvernement
des tats-Unis avait choisi d'couter d'autres gouvernements trangers leurs militaires, leurs communications diplomatiques et leurs hommes politiques partout
o c'tait possible ils coutaient dans un monde de cibles dfinies. Raison pour
laquelle ils se sont attribu leur supposition prfre, qui tait que tous les autres
les coutaient de la mme faon et aussi radicalement qu'ils le faisaient, ce qui bien
sr tait loin d'tre aussi important qu'ils ne le pensaient, puisque nous sommes
l'Empire. partir de cette base, nous avons form des alliances fondamentales avec
les autres socits du monde de langue anglaise pour une coopration complte en
matire de renseignement des signaux, base sur deux principes de base : ceux qui
coutaient dans chaque socit de langue anglaise n'coutaient pas sur leur territoire, et ne s'espionneraient pas les uns les autres. Ainsi nous et eux tions dos
dos l'coute du reste du monde. partir de l, dans cette re de l'ordinateur nu mrique, nous commencions tre capable de tout capter.
Tout a t dfini comme l'ensemble des signaux du spectre lectromagntique
et ses accessoires cbls en cuivre. Les principes de bases taient : casse, exploite et
vole c'est pourquoi, il y a sur le toit de toute ambassade des tats-Unis, sur toute
possession sur les mers et sur tout autre endroit o on peut loger des antennes,
celles que nous voulions y placer. Et tous les accords que l'on pouvait faire pour
l'change de renseignements des signaux entre les parties engages dans les
coutes taient de tout nous donner. Ainsi nous pouvions obtenir ce dont nous
avions besoin et nous avons eu le sentiment que nous avions besoin de tout.
Au dbut nous coutions les militaires et leurs gouvernements. Plus tard nous
avons surveill les flux des marchs internationaux pour peu qu'ils engageaient les
intrts de la scurit nationale des tats-Unis.
Mais il y a quelque chose propos des armes de guerre : en 1937, bombarder des
populations civiles depuis les airs tait une innovation dans l'aspect criminel de la
guerre, et Pablo Picasso le trouva digne de son travail. Moins d'une dcennie plus
tard, des douzaines des plus grandes villes du monde taient devenues des dcombres et les tats-Unis avaient largu des bombes nuclaires sur des villes japonaises. prsent les tats-Unis considrent le bombardement arien comme la
forme de guerre la plus propre.
Au dbut nous coutions les armes, les ambassades, les diplomates et les membres
de gouvernements. Puis nous avons cout l'conomie globale. Maintenant on entend dire que l'espionnage de l'ensemble des socits du monde est normal.

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Le rgime que nous avions construit pour nous dfendre de l'anantissement nuclaire, dans un monde o l'accs aux signaux des adversaires reprsentait ce qui
permettrait la victoire, nous mena en cette fin de vingtime sicle, vers deux types
de profondes restructurations sociales. Tout d'abord, la Guerre Froide avait touch
sa fin et l'Union Sovitique fut dissoute. Des pans entiers des institutions de scurit nationale qui continuaient d'absorber plus de ressources aux tats-Unis
que dans le reste du monde runi, et j'inclus ceux qui coutent une structure de
scurit nationale tout entire s'tait donne de nouveaux objectifs, non plus de
surveiller un empire pointant vingt-cinq mille armes nuclaires juste sous notre
nez, mais de surveiller la population entire du monde afin de localiser quelque milliers de personnes fomentant diverses formes de meurtres de masse.
Dans un second temps, la nature des tlcommunications humaines changea. Le
systme qu'ils avaient construit, avec toutes ses transformations, dpendait,
comme je l'ai dit, de cibles dfinies : un circuit, un numro de tlphone, une
plaque d'immatriculation, une localisation. La question de la capacit se rsumait
combien de cibles tait-il possible de suivre simultanment dans un monde o chacune requrait infiltrations, coutes et captations. Mais ce qui arriva au dbut du
vingt-et-unime sicle fut que nous avons acquis de nouvelles mthodes de communications uniques dans l'histoire de l'espce humaine le commencement du
dbut du commencement d'un systme nerveux que nous construisions, dans lequel chaque tre humain tait devenu un neurone dans ce grand esprit-ruche que
nous appelerons l'humanit. Et partir du moment o nous avons commenc
faire cela, deux choses ont commenc dysfonctionner : la simplicit de une
cible, un circuit a disparu, et la diffrence entre dedans et dehors s'est, elle aussi,
vanouie.
En particulier cela a disparu aux tats-Unis, parce qu'une grande partie de l'intelligence de ce cerveau que l'on construisait pour l'humanit, pour le meilleur et pour
le pire, rsidait ici. Par consquent, la question coutons-nous l'intrieur ? se
transformait en allons-nous tout simplement perdre notre capacit d'coute ? . Ce
quoi, bien sr, la doctrine fondamentale de la scurit nationale quoi que scurit nationale puisse vouloir dire n'avait qu'une seule rponse acceptable.
Dans ce mlange, entre les structures du pouvoir imprial du vingtime sicle et la
ralit des technologies du vingt-et-unime sicle, une administration des tatsUnis largement irresponsable s'est alors manifeste.
Quoi qu'il en soit, l'histoire retiendra d'eux qu'ils n'ont pas beaucoup rflchi avant
d'agir. Prsentes grce une calamit nationale11 qui a galement constitu une
11 Moglen fait allusion ici aux attentats du 11 septembre 2001.

Eben Moglen

opportunit politique, rien ne s'est dress entre eux et toutes les erreurs que l'empressement peut engendrer, et dont l'histoire peut se repentir loisir. Et ce qu'ils
ont fait, bien sr secrtement, avec l'assistance de juges choisis par un seul
homme oprant en secret et avec la connivence de beaucoup de personnes honntes qui croyaient faire la seule chose qui devait sauver la socit tait d'affranchir ceux qui nous coutent de la loi.
Non seulement les circonstances ont dtruit la simplicit du pas d'coute l'intrieur , non seulement les magouilles du Foreign Intelligence Surveillance Act12 les
ont amens dans une situation o aucune loi ne leur fournirait des points de repres utiles, mais en plus ils voulaient le faire soyons francs : ils voulaient le
faire. Leur vision de la nature du pouvoir humain tait Augustienne pour ne
pas dire auguste 13. Ils voulaient ce qui tait interdit aux personnes sages et le
prendre pour elles-mmes. Et ainsi ils sont tombs et nous sommes tombs avec
eux.
Nos journalistes ont chou. Le New York Times a permis de ne pas divulguer d'informations pendant les lections de 2004, propos de choses qu'il connaissait,
ayant pris une dcision qui, peut importe le nombre de prix Pulitzer qu'elle continuera faire gagner, restera toujours une souffrance parmi nos souvenirs si ce
n'est ailleurs.
Nous avons chou collectivement manifester toute forme d'indignation, parce
que nous avions peur. Au dbut, nous n'avons pas demand comment cela se passerait. Et maintenant on s'est bien fait avoir. Nous avons eu notre Guernica et nous
n'y avons que peu prt attention. Et il ne restait plus aucune limite. Ils ont vcu
dans un rseau en volution, avec des cerveaux numriques que l'ont pouvait
contraindre pour rassembler tous les renseignements sur toute la race humaine
pour de pures raisons de mise en scne et de capitalisme. Ils ont alors perverti ces
lieux. Et aux oprateurs de rseaux, aux tats-Unis, nous avons donn une immunit lgale pour leur complicit, leur permettant ainsi facilement d'aller encore plus
loin.
C'est alors qu'une rvolte a commenc l'intrieur.
Hong-Kong, durant sa brve carrire de penseur et d'orateur publique ce sur
quoi je vous demanderai votre attention et propos de quoi nous passerons beau12 Acte de surveillance du renseignement tranger, loi de 1978, FISA Pub.L. 95511, 92 Stat.
1783, 50th United State Congress ch. 36.
13 Digne de vnration. Moglen fait l un jeu de mots en faisant rfrence l'Empereur Auguste
mentionn plus haut.

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coup de temps discuter d'ici peu dans sa carrire de commentateur publique,


Edward Snowden nous a dit une chose trs utile et trs simple. Il a dit que les analystes ne sont pas de mauvaises personnes et ne veulent pas penser ainsi d'euxmmes mais ils en sont venus penser que si un programme produit quelque chose
d'utile, alors il est justifi.
Parce qu'videmment, ce n'tait pas leur travail d'valuer la moralit fondamentale.
Ce qui est dommageable, puisque les personnes dont le travail tait d'valuer la
moralit fondamentale ont chou bien plus profondment que nous, les journalistes et n'importe qui d'autre.
Ils sont tombs et nous tombons avec eux parce qu'ils ont refus d'accepter qu'il y a
une moralit de la libert. Et ce sont les personnes qui travaillaient pour eux qui
ont ressenti les premires leur chec. Par consquent, depuis le milieu de la premire dcennie du vingt-et-unime sicle des personnes ont commenc protester
de partout.
Ces personnes courageuses ont sacrifi leur carrire, se sont fait peur, et ont parfois souffert de destructions personnelles, pour dire qu'il y avait quelque chose qui
tait profondment mauvais. Plus tard, je vais essayer de vous dmontrer et vous
dmontrerai comment ils en sont venus ces conclusions et ce qu'ils essayaient de
dire. Mais pour le moment, il suffit de dire que ce qui advint tait : rgner par la
peur. Il sera suffisant de dire, qu'avec leur manque de sagesse, ceux qui ont cru en
l'importance de ceux qui coutent et en leurs activits cherchaient traiter ceux
qui protestaient de la manire la plus dure possible.
Ce n'est pas de chance de devoir s'attarder sur l'ampleur des checs, une fois que la
moralit en terme de libert ne fait plus partie de leur monde. M. Snowden a dit
Hong Kong qu'il se sacrifiait ce qu'il savait qu'il faisait pour sauver le monde
d'un systme comme celui-l, seulement contraint par des documents politiques.
La prochaine fois que nous nous rencontrerons, nous reviendrons longuement et en
dtail sur les ides politiques d'Edward Snowden elles sont dignes de respect et
d'une profonde considration. Mais pour l'instant, une fois de plus, il sera suffisant
de dire qu'il n'exagrait pas sur la nature des difficults.
Car grce M. Snowden, nous savons que ceux qui coutent, dans leurs efforts
agressifs pour maintenir la scurit des tats-Unis en cassant tout ce qui se dresse
contre les coutes, ont entrepris de faire, dans le commerce, en le prsentant
comme une affirmation respectable, ce qu'ils ont toujours promis qu'ils ne feraient
jamais.

Eben Moglen

Systmatiquement, ils ont renouvel, chaque fois que possible, de la manire la


plus discrte mais la plus crdible pour l'opinion respectable, qui apporta alors de
l'eau leur moulin travers notre monde, ce qu'ils avaient promis une fois pour
toutes. Ils ont toujours dit qu'ils n'essayeraient pas de casser le chiffrement qui scurise le systme financier global.
C'tait faux.
Quand, le 6 septembre 2013, le New York Times a repris triomphalement son mtier
de journaliste sur le sujet, en rvlant l'existence du programme Bull Run14, publiant diverses divulgations de M. Snowden la fois propos de la substance de
Bull Run et propos des diverses discussions de l'Agence de Scurit Nationale 15
son sujet, nous avons appris que ceux qui coutent aux tats-Unis ont dlibrment et systmatiquement essay de ruiner le chiffrement qui maintient le systme financier international depuis des annes. Et nous avons appris beaucoup
plus nous passerons d'avantage de temps sur ce sujet un prochain aprs-midi et
nous considrerons avec attention ce que nous avons appris cet gard nous
avons appris que leurs efforts n'ont t jusqu'ici qu'un succs partiel.
En quelques heures, ils ont perdu la confiance de l'opinion respectable dans le
monde, elle qui s'tait toujours tenue de leur ct tout le long du chemin. Lirresponsabilit de ce qu'ils ont fait, et le danger dans lequel ils ont mis les gens qui
n'acceptent pas les dangers qui viennent des tats-Unis, est couper le souffle.
Quand la moralit de la libert est si totalement bafoue, ce ne sont pas seulement
les gens simples du monde qui en souffrent, mais pourtant ils l'ont fait.
L'empire des tats-Unis, celui qui s'est scuris en coutant tout, tait l'empire de
la libert exporte. Ce que nous avions offrir dans le monde entier tait la libert
aprs la colonisation, aprs le rapt de l'Europe, aprs les diverses formes d'horreurs du vingtime sicle dont nous n'avons mme pas encore parl nous offrions
la libert ; nous offrions d'tre libre.
Au vingtime sicle nous tions prpars sacrifier nombre des plus grandes villes
du monde, et accepter le sacrifice de dizaines de millions de vies humaines, afin
de nous protger contre des formes de gouvernement que nous qualifiions de totalitaires , et dans lesquelles l'tat grandissait tellement et de manire tellement
invasive qu'il ne reconnaissait plus les limites de la vie prive, et il s'insinuait dans
14 Littralement course de taureaux .
15 National Security Agency souvent dsign par lacronyme NSA.

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tout ce que ses concitoyens faisaient. O l'tat coutait chaque conversation tlphonique et maintenait une liste de toutes les personnes que connaissait chaque
fauteur de trouble.
Alors disons malheureusement la vrit telle qu'elle apparaissait aux personnes qui
travaillaient dans ce systme : quand la moralit de la libert a t retire, notre
tat a commenc rapprocher les processus totalitaristes de la substance de notre
socit dmocratique.
Il n'y a pas de prcdent historique cette proposition disant que les processus du
totalitarismes sont compatibles avec le systme de lauto-gouvernance, claire, individuelle et dmocratique. Personne n'a jamais, auparavant dans l'histoire de la
race humaine, avanc un argument et je le dmontrerais la prochaine fois, aucun
argument ne peut tre avanc qui nous donnerait confiance en la capacit des
processus totalitaires coexister avec ceux d'une auto-gouvernance dmocratique
et constitutionnelle. Il est suffisant de dire pour le moment que l'omniprsence
d'coutes invasives gnre des peurs. Et je n'ai pas besoin d'tre un professionnel de
la justice pour dire que la peur est l'ennemi de la raison, de la libert organise.
Il est, bien sr, totalement en contradiction avec l'idal tats-unien de rapprocher
les processus totalitaires sur l'auto-gouvernance constitutionnelle des tats-Unis.
Et cet t, beaucoup de mes chers collgues et camarades dans nos mouvements
ont pass normment de temps aux tats-Unis pour dmontrer que ceci tait gravement incompatible avec un droit tats-unien trs important : celui de ne pas
tre cout . Droit que je possde moi aussi, avec eux, et en lequel nous avons une
profonde croyance. Mais ce n'est pas mon propos premier d'affirmer cela en ce moment prcis. En partie, comme je devrai le suggrer la prochaine fois, parce que la
libert n'est que la prolongation des privilges si chacun et tout le monde n'en profite pas. Mais, tout d'abord, parce qu'il y a une incompatibilit encore plus grande
entre les idaux des tats-Unis et la soumission de toutes les autres socits sur
Terre aux processus totalitaires.
La libert a t pourchasse tout autour du globe. L'Asie et l'Afrique l'ont longtemps rejete. L'Europe s'est laisse domine pour la traiter comme une trangre
et l'Angleterre la jetterait au fond d'un cachot Heathrow 16 si elle se prsentait. Le
prsident des tats-Unis a ordonn tout le monde de ne pas accueillir les fugitifs
et de prparer temps un asile pour le genre humain.

16 Aroport de Londres Heathrow ; Moglen insinue que si les britanniques mettait la main sur Julian Assange, ils le mettraient dans une cellule de l'aroport en attendant de l'extrader pour les
tats-Unis.

Eben Moglen

Vous pouvez voir comment cela fonctionne si vous rcrivez Tom Paine17 sans la
moralit de la libert18. Par consquent notre principal problme, tout de suite, est
que nous les avons autoriss exporter lesclavage dans le monde. Tout ce qui,
d'une manire ou d'une autre, devint clair, esprit aprs esprit, lintrieur des entrailles de l'empire et de ceux qui ont cout au cours de la dernire dcennie.
William Binney19, avec qui nous passerons quelques moments, a dit dans un discours public : J'ai quitt la NSA parce que les systmes que j'ai conus ont t tourns contre vous. Nous avions une charte lgitime pour rcolter des renseignements
trangers, mais ensuite ils ont tourn ces systmes contre vous. Je ne le voulais pas,
mais ils l'ont fait .
Les gens ont commenc comprendre l'intrieur du systme qu'il tait maintenu
contre l'ordre dmocratique, pas pour lui. Parce qu'ils ont compris que les amarres
avait t largues dans l'obscurit et que le navire voguait sans drapeau. C'tait de
braves gens et ils ont commenc craquer. Et alors qu'ils craquaient, le systme a
commenc les dtruire en retour. Finalement, au moins jusqu' maintenant, en
attendant demain, il y a eu M. Snowden, qui a vu tout ce qui se passait et a montr
ce qui se passait aux autres.
Il a compris, comme Chelsea Manning l'a toujours compris, que lorsque vous portez l'uniforme vous acceptez d'obir au pouvoir. Il a trs bien compris ce fonctionnement. Jeune comme il l'tait, et comme il l'a dit Hong Kong, J'ai t un espion
toute ma vie , et je le crois.
Et il a fait ce pour quoi il faut un grand courage, o que vous soyez, en prsence de
ce que vous considrez comme une injustice radicale. Il n'a pas t le premier, il ne
sera pas le dernier, mais il a sacrifi sa vie pour nous dire des choses que nous devions savoir.
Edward Snowden a espionn dans l'intrt de l'humanit. En connaissance du prix,
en connaissance de la raison, en connaissance du fait qu'il ne lui appartiendrait pas
de dire si le sacrifice de sa vie en vaudrait la peine.
17 Thomas Paine, n le 27 janvier 1737, mort le 8 juin 1809, tait un intellectuel, pamphltaire et
rvolutionnaire devenu tats-unien aprs avoir migr 37 ans. Il a expos ses positions dans le
pamphlet Le sens commun .
18 Le sens commun (Common Sense), ouvrage adress aux Amricains, et dans lequel on traite de
lorigine et de lobjet du gouvernement, de la Constitution angloise, de la monarchie hrditaire, et
de la situation de lAmrique Septentrionale , Paris, 1791, Gueffier.
19 William Edward Binney, ancien employ de la NSA, lanceur d'alerte en 2001, aprs avoir travaill pendant 30 ans pour l'agence. Il a assur lors d'un tmoignage sous serment que la NSA
violait dlibrment la constitution des tats-Unis.

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Snowden et l'avenir, partie I : Vers l'ouest le parcours de l'empire

Il a pens que notre effort le plus important, en premier lieu, est de comprendre le
message : de comprendre son contexte, de comprendre son objectif, de comprendre
sa signification et d'assumer les consquences de la rception de ce message.
D'autres, bien sr, considrent que leur premier impratif est d'liminer le message,
le messager et sa signification : de rendre les choses aussi invisibles que possible.
Parce que l'invisibilit est le lieu o les espions doivent vivre afin de travailler. Nous
devons les laisser oblitrer le message du mieux qu'ils peuvent, et faire notre travail, qui est d'abord de comprendre.
Il sera difficile d'apprcier le moment o vous arriverez vous sentir autoris ou
oblig de faire ainsi. La raison pour laquelle il sera difficile de l'apprcier est qu'il y
a toujours beaucoup dire dans les deux camps quand quelqu'un a fortement raison trop tt.
Aux tats-Unis, les Premature Anti-fascist20 ont souffert par la suite. Il tait bien
d'avoir raison quand tous les autres avaient raison. Et il tait mauvais d'avoir raison quand seules les personnes que nous ne voulions pas tre taient dj l.
Je n'ai pas besoin de vous expliquer qu'il est possible de considrer comme terroriste un homme qui a essay de faire trop tt ce que nous avons mis quatre ans
faire, et a cot 750 000 vies, nommment de librer les esclaves. Et je n'ai pas besoin de vous expliquer pourquoi Gibbon considrait que la cl du respect attendri
d'Auguste pour une constitution libre, qu'il avait dtruite, tait sa peur.
La mort de Csar tait toujours prsente ses yeux, nous dit Gibbon, et cela forma
ces principes en politique. Auguste tait conscient, dit Gibbon, que l'humanit est
gouverne par des noms ; et il ne fut pas surpris dans ses attentes que le Snat et
les Romains acceptassent l'ide de l'esclavage, aussi longtemps qu'ils restaient respectueusement assurs de conserver leur ancienne libert.
Nous devons rassembler les pices pour comprendre. En premier lieu, nous devons
voir les politiques d'aujourd'hui, la fois comme Snowden les a vus, nous apportant ainsi le message avec lequel nous devons vivre, et comme nous les voyons en
nous-mmes.
Nous devons considrer, la prochaine fois, les politiques de notre condition. Je peux
vous suggrer qu'elles rsident en ceci : si nous ne faisons rien de mal, nous avons
20 Antifascistes Prmaturs. Des antifascistes taient parfois ainsi nomms peu aprs la Seconde
Guerre mondiale lorsqu'ils taient souponns d'tre des sympathisants communistes.

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Eben Moglen

raison de rsister. La nature de notre libert est que nous la perdons si nous ne
l'exerons pas. Et la nature de notre libert n'est pas ncessairement celle que nous
trouvons dans les traits de droit.
La prochaine fois, nous devrons considrer deux traditions constitutionnelles aux
tats-Unis. L'une faite par le peuple europen fuyant pour tre libre, et l'autre faite
par le peuple africain rduit en esclavage, qui a d fuir, l'intrieur des tats-Unis,
pour tre libre. Deux traditions constitutionnelles de rsistance structures diffremment et galit dans notre chair.
Il nous faut maintenant considrer la relation que nous avons avec le reste de la
race humaine sous cet angle, et nous demander si nous recherchons des privilges
ou quelque chose qui appartiendrait toute l'humanit. Pour cela, il sera ncessaire
de comprendre les ides de ceux qui ont risqu leur vie pour nous informer, non
parce que leurs ides sont privilgier par rapport aux ntres, mais parce qu'ils ont
vcu une triste exprience dont ils peuvent parler.
Nous devons nous interroger sur le rle de ces travailleurs dans les systmes, la
fois privs et publics, qui forment lespionnage contre l'humanit. Nous devons
nous demander ce qu'ils disent travers leur rsistance et quel rle nous devons tenir dans leur rsistance. Le fait que des travailleurs se plaignent dans le Golf la semaine dernire posait question au football mondial. Nous devons tre concerns au
mme degr par tout ce que nous avons appris des travailleurs dans la matrice 21
pendant tout ce temps.
Nous devons nous demander ce que signifie dans le monde de l'coute, de lespionnage, de l'analyse et de la conclusion, la fois public et priv cette chose que
nous appelons vie prive , en relation avec ce que nous avons l'habitude d'appeler libert .
Mais bien sr, la fin, tout cela ne vaudrait pas la peine que nous en parlions ici, et
encore moins votre venue ici pour m'couter, si nous n'allions pas parler de ce que
nous allons faire. Si le problme est que nous avons dormi trop longtemps, alors
franchement, M. Snowden n'est seulement venu que pour nous rveiller.
Nous verrons qu'il existe des formes de rsistance la fois lgales et politiques
travers le monde dans lesquelles nous devons nous engager. La prochaine fois, je
vous montrerai du mieux que je pourrai les possibilits que nous pouvons choisir
pour nous engager en ce sens. Mais nous devons aussi changer notre faon de com21 Rfrence aux films de la trilogie Matrix .

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Snowden et l'avenir, partie I : Vers l'ouest le parcours de l'empire

muniquer, de manire rtablir un quilibre entre ce qu'ils peuvent faire et ce


qu'ils ne peuvent pas faire.
C'est l que rside le secret de l'norme sacrifice de M. Snowden et de leur terrible
colre. Parce que l'essentiel de ce que M. Snowden a fait, c'est de nous indiquer
quelles armures sont encore efficaces. Il a maintenant gach sa vie pour nous, pour
nous dire ce que nous avons encore le temps de faire si nous voulons rendre la
technologie de nos communications, la moralit de notre libert.
Il a t tout fait prcis. Il a t tout fait prcautionneux. Il a t le plus complet
possible. Il connat son travail. Il a espionn l'injustice pour nous et nous a dit ce
que nous devons savoir. Malgr les efforts qui sont entrepris chaque instant autour de nous, dans un monde devenant une prison sre et effrayante pour leurs ennemis, il nous a dit ce qu'il nous faut pour faire le travail et le faire bien. Et, si nous
avons une once de responsabilit, alors une part de notre responsabilit est d'apprendre, maintenant, avant que quelqu'un ne dcide qu'apprendre est interdit.
Chose qui n'arrive jamais dans une socit libre.
Si seulement nous n'tions pas ici. Je ne voudrais pas plus ne pas tre ici que je
voudrais que vous ne soyez pas ici. Je nous voudrais tous en dehors de cette guerre.
Douze ans la plus longue guerre de l'histoire de cette socit, sans conclusion
nulle part, qui n'est termine nulle part, que l'on ne peut dfinir comme faite en aucun endroit.
Nous sommes passs de l'coute des armes et des ambassades l'coute du commerce international et maintenant nous resserrons l'tau de lespionnage sur la socit tout entire, avec une habilet et une nergie que seul un empire en
expansion peut grer. Nous parlerons du monde o une nation de 1,3 milliard d'habitants obtient un systme de surveillance de contenu en 16 mois, contrairement
l'ide de toute personne ordinaire qui pense, ils ne peuvent pas faire a . Mais,
grce au nouveau Bechtel22, Booz Allen Hamilton23 jadis employeur d'un Edward J.
Swowden oui ils le peuvent.
Les processus pour ne parler que des processus du totalitarisme mnent les exportations tats-uniennes de nos jours. Je voudrais que nous n'en soyons pas l. Je
voudrais que tout ce quoi nous avons pens au cours du vingtime sicle, nous
22 Socit tats-unienne l'origine de nombreux scandales politico-judiciaire.
23 Socit tats-unienne, ancien employeur d'Edward Snowden, ayant pour seul client le gouvernement des tats-Unis (99 % de son chiffre d'affaire), mise en cause dans le programme de
surveillance PRISM.

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Eben Moglen

l'ayons accompli. Je voudrais que nous ayons mis le totalitarisme en chec. Je voudrais que nous ayons limin la vrole. Je voudrais que nous soyons en train de dvelopper l'Internet que nous mritons, nourri de la connaissance et de l'assistance
de tous les autres.
Un jour viendra peut-tre. Mais il nous reste une rivire traverser avant d'arriver
la libert, et elle est profonde et elle coule grands flots dans l'autre sens. Et ceux
qui veulent nous en sortir sont appels tratres ils le sont. Et Dieu leur pardonne de lever les mains de colre ou ils seront tous massacrs. Et ceux qui le font
savent qu'ils ont le droit pour eux.
Ce n'est pas bon d'avoir raison trop tt.
Ce n'est pas bon d'avoir raison trop tt, mais il n'est pas trop tt d'avoir raison
maintenant. Parce que si nous n'avions pas raison maintenant, alors ils se rappelleraient notre chec pendant quinze sicles. Et ils diraient de nous, qu'oppresss par
le poids de notre corruption, et notre peur de la violence terroriste, nous tions
prts nous soumettre car nous tions assurs de conserver notre ancienne libert.
Et comme pour toute autre personne si ce n'est civis romanus sum,24 alors qui
tes-vous ?
Ce n'est pas, pour nous, une faon de parler. Pas maintenant, jamais.
Nous avons err si loin dans l'obscurit que nous ne savons plus qui nous sommes.
Comme de nombreux personnages tragiques de l'histoire, M. Snowden est all plus
loin dans l'obscurit avec l'espoir de pouvoir nous ramener.
Nous ferions mieux de faire de notre mieux pour apprendre de lui ce que nous pouvons apprendre, car nous voyons sa lumire s'vanouir dans l'obscurit.

24 Je suis citoyen Romain. Les prisonniers pouvait demander au pouvoir romain un traitement favorable en vertu de leur condition de citoyen romain. De nos jour, celui qui prononce cette
phrase rappel les droits et devoirs de son pays pour ses citoyens.

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Snowden et l'avenir, partie I : Vers l'ouest le parcours de l'empire

uvre originale disponible l'adresse http://snowdenandthefuture.info/PartI.html.

Copyright 2013 Eben Moglen.


Copyright 2014 les traducteurs et les relecteurs.
Reproduction et redistribution permise sous CC-BY-ND 4.0.
Les traductions du texte original depuis l'anglais dans d'autres langues sont permises sous CC-BY-SA 4.0.

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