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Hidratos de metano

Hidrato de Metano. Es un recurso compuesto por acumulaciones cristalinas


formadas por gas natural y agua, que al encontrarse en condiciones de altas
presiones y bajas temperaturas forman slidos similares al hielo. Es el
combustible fsil ms limpio con el medio ambiente por su elevada relacin
hidrgeno/carbono (H/C) y con una aplicabilidad creciente no slo como fuel
sino tambin como materia prima qumica, adems de que el volumen
potencial disponible es enorme.
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Manifestacin inusual de hidrocarburos en la que existen molculas de metano
entrampadas en molculas de hielo. En un sentido ms general, los hidratos
son compuestos en los que las molculas de gas son entrampadas en una
estructura cristalina. Los hidratos se forman en climas fros, tales como las
zonas de permafrost y aguas profundas. Hasta la fecha no se ha registrado
ningn episodio de liberacin econmica de hidrocarburos gaseosos a partir de
hidratos, pero stos contienen cantidades de hidrocarburos que podran llegar
a tener gran significancia econmica. Los hidratos pueden afectar los datos
ssmicos mediante la formacin de una reflexin o de mltiples reflexiones
http://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/m/methane_hydrate.aspx

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos simples que se encuentra en


estado gaseoso, en condiciones ambientales normales de presin y
temperatura.El gas natural comercial est compuesto aproximadamente en un
95% de metano (CH4), que es la molcula ms simple de los hidrocarburos.
Adems puede contener pequeas cantidades de etano, propano y otros
hidrocarburos ms pesados, tambin se pueden encontrar trazas de nitrgeno,
bixido de carbono, cido sulfhdrico y agua.
Como medida de seguridad, en la regulacin se estipula que los distribuidores
debern adicionar un odorizante al gas natural para que se pueda percibir su
presencia en caso de posibles fugas durante su manejo y distribucin al
consumidor final
http://www.gas.pemex.com.mx/pgpb/Productos%20y%20Servicios/Gas
%20Natural/
Puede arder el hielo? La respuesta es s, siempre que tenga en su interior
algn combustible. Los hidratos de metano son estructuras formadas por
cristales de agua en forma slida (hielo) que enjaulan molculas de metano
formadas por la descomposicin de materia orgnica.

Formacin y localizacin de los hidratos de


metano
Los hidratos de metano suelen originarse en el fondo ocenico a profundidades mayores a
500 metros, en donde la presin oscila en torno a 50 atm y la temperatura en torno a 2 o 3 C,
mientras que la mxima profundidad a la que podemos encontrar yacimientos vendr
determinada por el gradiente geotrmico de la zona, siendo de medias unos 2000 metros por
debajo del nivel del mar. Una de las principales caractersticas de los hidratos de metano es
su alta inestabilidad a cambios de presin o temperatura.

Tambin podemos encontrar reservas de hidratos de metano en las tierras de las regiones
rticas, en donde la ltima de las glaciaciones retuvo materia orgnica bajo el hielo que tras
una lenta descomposicin acabo por formar hidratos de metano. Estos hidratos estn
protegidos por una capa variable de hielo que se derrite y congela en funcin de la estacin
del ao y por otra permanente denominada permafrost, que se comporta como una buena
capa sello.
Los mayores yacimientos de hidratos de metano se encuentran en zonas de subduccin
entre una capa ocenica y una continental. Tambin puede apreciarse la elevada cantidad de
reservas de hidratos de metano existente en el mundo es mucho ms grande que las reservas
de petrleo, gas y carbn juntas por lo que el estudio de los hidratos de metano como una
fuente futura de energa puede resultar realmente interesante.

Problemtica con los hidratos de metano


Cabe mencionar que los hidratos de metano han sido reconocidos como una gran
amenaza que veran la luz si el cambio climtico contina, y no en vano han sido
considerados como una de las posibles causas de la extincin masiva del Prmico-Trisico,
conocida como hiptesis del fusil de claratos.
Una molcula de metano es 25 veces ms nociva que una de dixido de carbono (CO2) en lo
que al agravio del efecto invernadero se refiere, por lo que si el cambio climtico continua, y
con esto el aumento de la temperatura global, la variacin de la temperatura marina y
derretimiento del permafrost podra suponer que los fcilmente alterables hidratos de metano
liberaran su combustible a la atmosfera, producindose con ello un ciclo vicioso en el cual la

continua elevacin de la temperatura terrestre supusiera cada vez ms y ms emisiones de


metano provenientes de los hidratos a la atmsfera.

El metano puede formar mezclas explosivas con el aire, siendo su lmite a partir del cual se
puede producir la ignicin de un 4% en concentracin. Es por ello por lo que el metano
proveniente de las fugas en los yacimientos de hidratos de metano no prende al llegar a la
superficie, aunque algunos expertos como Gregory Ryskin defienden la hiptesis de que una
gran fuga de metano podra originar grandes explosiones al contacto de este con el oxgeno.
Un ejemplo probado de las consecuencias que podran originar los escapes de hidratos de
metano sobre el trasporte martimo y areo lo encontramos el conocido como Tringulo de las
Bermudas, situado en el mar de Sargazos, en donde la descomposicin de algas es elevada y
hay grandes depsitos de hidratos de metano que en ocasione liberan su combustible.

Aprovechamiento de los hidratos de metano


Es posible la extraccin del gas metano que se encuentra confinado en el interior del hidrato
para su uso comercial como combustible? Pases con gran reservorio de estos como son
EEUU, Canad, y recientemente pases latinoamericanos como Chile han iniciado ya su
bsqueda. Japn se encuentra a la cabeza, ya que a finales del 2014 anunci que logr la
extraccin de hidratos de metano.
Las formas de extraccin que se barajan son mltiples:

Calentamiento del reservorio mediante la introduccin de un fluido calo portador para


desestabilizar el hidrato y favorecer la extraccin del gas o bien mediante la introduccin de
una caldera directamente en el yacimiento.

Para yacimientos con metano libre e hidratos es posible la extraccin primaria del
metano con el fin de reducir la presin de almacenamiento del yacimiento, por lo que al verse
alterada la estabilidad del hidrato ms metano sera liberado y extrado al exterior.

Inyeccin de un inhibidor en el reservorio para alterar los hidratos, como pueden ser
glicol, metanol o etanol.

Extraccin mediante sistemas de minera hidrulica, aunque los hidratos extrados de


este modo son inestables y abra que transportarlos en condiciones especiales para evitar su
disociacin.

En cuanto al transporte desde el punto de extraccin al punto de consumo se barajan


principalmente las opciones como son la de transporte mediante oleoductos submarinos o
mediante barcos que lo porten, los ya conocidos metaneros.
Estn los hidratos de metano llamados a revolucionar el panorama energtico mundial a
modo de yacimientos no convencionales como en su da lo hizo el fracking?
Si bien el uso de los hidratos como combustible permitira una fuente ms limpia que el
petrleo y carbn, no se ha de olvidar que con ellos no se solventara el problema del cambio
climtico, aunque una de las alternativas que se estn barajando es el soterramiento de
CO2 en los yacimientos de hidratos, de modo que sea este gas el que forme un hidrato una
vez extrado el metano. Formndose as un compuesto de mayor estabilidad que aguantara
mayores condiciones de presin y temperatura. Se obtendran entonces mltiples ventajas en
ello, ya que se obtendra el metano combustible a la vez que se soterrara CO2 para evitar su
fuga al ambiente.

http://ainenergia.com/hidratos-de-metano-hielo-combustible/

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