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Le mariage en droit international priv

es conditions de forme du mariage relvent en principe de la loi locale du


lieu de clbration de lunion, alors que les conditions de fond doivent en
principe respecter la loi de la nationalit des poux, cest--dire leur statut
personnel (voir le chapitre sur le droit international priv, p. 9).
Par exemple, la Convention franco-marocaine du 10 aot 1981 prcise, dans son
premier chapitre, que les conditions de fond du mariage tels que lge matrimonial et le consentement de mme que les empchements, notamment ceux rsultant des liens de parent ou dalliance, sont rgies pour chacun des futurs poux
par la loi de celui des deux tats dont il a la nationalit. (art. 5) De mme les
conditions de forme du mariage sont rgies par la loi de celui des deux tats dont
la loi clbre le mariage. (art. 6)
I. La validit du mariage clbr en France
A. Les conditions de fond du mariage
Le mariage modie ltat civil des personnes, il est donc normal que ses conditions
de fond relvent du statut personnel des futurs poux.
Un problme se pose en prsence de futurs poux qui ont une nationalit dirente et donc une loi nationale dirente. En eet quelle loi nationale appliquer
dans le cas o, par exemple, un Franais et une Marocaine se marient ? Quelle
sera la loi qui dterminera les conditions de fond pour que leur union soit valable
en France et au Maroc ?
La solution de principe est celle de lapplication de la loi nationale respective des
poux (cf. 1), lexception tant une application cumulative des deux lois nationales
des poux (cf. 2). La loi nationale trangre pourra enn tre carte si elle est
contraire lordre public franais (cf. 3).
1. Principe : application de la loi nationale respective de chacun des poux
Dans le cadre dun mariage mixte, cest--dire dun mariage entre deux personnes ayant une nationalit diffrente, il faut, pour dterminer la loi applicable
concernant les conditions de fond, examiner sparment ces conditions selon
chaque loi nationale.
Ainsi, la capacit, les conditions dge ou le consentement au mariage des futurs
poux seront examins en fonction de leur loi nationale respective, quel que soit le
lieu de clbration de lunion.
Pour un mariage clbr en France, la loi nationale des poux sera applique pour
dterminer, par exemple, les conditions relatives lge des poux1.
Exemple : un Marocain et une Algrienne se marient en France. Lpoux marocain devra, concernant les conditions relatives lge du mariage, respecter la
loi marocaine (voir le chapitre sur le mariage en droit marocain, p. 135). La future
pouse devra quant elle respecter ces conditions au regard de la loi algrienne
(voir le chapitre sur le mariage en droit algrien, p. 147).
Remarque : pour les futurs poux rfugis ou apatrides, lapplication de
leur loi personnelle est impossible en raison de la rupture du lien avec leur

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1. TGI Troyes,
9 nov. 1966, RCDIP
1967, p. 530, note
Malaurie / TGI Paris,
18 mars 1972, RCDIP
1973, p. 509, note
Alexandre.

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2. JO du 29 oct. 1954.
3. JO du 18 avr. 1971.

pays dorigine. En vertu des dispositions de la Convention de Genve du


28 juillet 1951, ratifie par la loi n 54-290 du 17 mars 1954 2 , et du Protocole
des Nations Unies du 31 janvier 1967, auquel la France a adhr 3, la solution
adopte soumet les rfugis, en matire dtat des personnes, aux mmes lois
que les nationaux du pays dans lequel ils rsident. Un rfugi ou un apatride
qui vit en France devra remplir les conditions de fond imposes par la loi franaise
pour que son mariage soit valable.
2. Exception : application cumulative des deux lois nationales des poux

4. Cass. civ.
15 oct. 1958, RCDIP
1958, p. 275, note
Lequette /TGI Seine,
21 juin 1967, RCDIP
1968, p. 294, note
Bischo.

Pour certaines conditions de fond, les deux lois nationales des futurs poux
sappliquent de manire cumulative.
Ainsi les prohibitions pour causes de maladies physiques et mentales ou les
empchements relatifs la parent ou lalliance seront examins au regard des
deux lois nationales.
Exemple : le mariage en France entre une Franaise et un tranger dj mari
dont la loi nationale admet la polygamie, est dclar nul. En France ce type dunion
est dclar nul car lexistence dune prcdente union non dissoute constitue un
empchement au mariage4.
3. Eviction de la loi nationale de lpoux tranger
La notion dordre public franais est toujours susceptible dtre employe par
le juge pour carter des lois qui seraient normalement applicables. La notion
dordre public ntant pas strictement dfinie, les juges disposent dun pouvoir
dapprciation pour dcider de lapplication dune loi trangre (voir le chapitre
sur le droit international priv, p. 9).
Une loi trangre prvoyant des conditions ou des empchements inconnus par le
droit franais pourra tre carte car elle sera considre comme contraire lordre
public franais.
Exemple : en France, les lois trangres qui prohibent le mariage entre poux de
religions direntes sont considres comme contraires lordre public franais.
B. Les conditions de forme du mariage
Le principe tir de larticle 171-1 du Code civil donne comptence, sagissant des
conditions de forme du mariage, la loi locale du lieu de clbration.
Si un mariage est clbr en France, il devra respecter les conditions de forme de la
loi franaise (voir le chapitre sur le mariage en droit franais , p. 51).
1. Le mariage clbr en France entre deux trangers, ou entre un
Franais et un tranger, selon la forme locale franaise

5. CA Paris,
4 juil. 1975, Gaz. Pal.
1975, II, Som. 92 ;
RCDIP 1976, 743.
6. CA Paris,
17 nov. 1922, DP 1923,
II, 59.

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Lunion est valable en application de larticle 171-1 du Code civil5, quelles que
soient par ailleurs les dispositions de la loi nationale6 des poux.
Cependant un mariage civil franais ne sera pas reconnu dans le pays des poux
si cet tat impose, par exemple, le mariage confessionnel. Ce sera alors ce que lon
appelle un mariage boiteux (voir le chapitre sur le mariage mixte, p. 63).

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2. Le mariage clbr en France entre deux trangers, ou entre un


Franais et un tranger, selon les rites prvus par la loi trangre
Il peut sagir dunions prives (sans la prsence dun ocier de ltat civil) ou religieuses. En France ce type de mariage est nul7.
II. La validit du mariage clbr ltranger
A. Les conditions de fond du mariage
Lorsque le mariage est clbr ltranger, cest la loi nationale de chacun des
poux qui dtermine les conditions de fond qui doivent tre respectes pour que
le mariage soit valable en France. Les solutions seront alors identiques celles
rapportes prcdemment dans la partie concernant les conditions de fond dun
mariage clbr en France (cf. I/A).
Cependant le juge franais reconnait des eets certaines unions contractes
ltranger qui auraient t dclares nulles si elles avaient t clbres en France.
Cest par exemple le cas pour des unions polygamiques dont certains eets sont reconnus en France. Il sagit essentiellement deets dordre pcuniaire :
la liquidation du rgime matrimonial dun mariage polygamique8 ;
le versement dune indemnit de veuve9 ;
les droits successoraux dune seconde pouse10 ;
lexcution dune obligation alimentaire11.
En revanche, le versement dune assurance indemnit a par exemple t refus12,
de mme que celui des prestations de scurit sociale la seconde pouse13.
B. Les conditions de forme du mariage
1. Le mariage clbr ltranger entre deux Franais, ou entre un
Franais et un tranger
Larticle 171-1 du Code civil reconnat aux Franais la possibilit de se marier
ltranger selon les formes locales trangres condition de respecter les formalits
pralables (art. 171-2 du Code civil).
Les mariages clbrs ltranger selon des formes civiles identiques celles du
droit franais sont valables.
La jurisprudence refuse galement dannuler des mariages contracts selon des
rites, mmes loigns des formes franaises, quil sagisse :
de mariages religieux14 ;
de crmonies prives15 ;
ou de mariages sans forme, purement consensuels (cest--dire qui ne
ncessitent que lchange de consentement des poux).
2. Le mariage clbr ltranger entre trangers

7. CA Paris,
1er mars 1922, S. 24,
II, 65, note Audinet ;
RCDIP 22-23, 10/CA
Paris, 10 nov. 1964,
Gaz. Pal. 1965, I, 45.

8. Alger, 1910, RCDIP


1913, 103.
9. Cass. civ. 1re,
4 oct. 1965, RCDIP
1966, 688.
10. CA Paris,
22 fv. 1978, RCDIP
1978, 507, note
Batiol.
11. Cass. civ. 1re,
28 jan. 1958, RCDIP
1958, 110.
12. CA Chambry,
17 oct. 1961, RCDIP
1962, 496, note
Lampu.
13. Cass. soc.
1er mars 1973
n 71-12241 ; RCDIP
1975, 54, note
Graulich.

14. Cass. civ.


15 oct. 1958, Bull. civ.
1958, I, 432, p. 347/
Cass. civ. 15 jui. 1963,
Mme Attia, Bull. civ.
1963, I, 392, p. 355 ;
RCDIP 1964, 732.
15. Req. 26 oct. 1910,
Clunet 1913, 158.

a. Le mariage clbr dans le pays dont les poux ont la nationalit


La validit de lunion ne pose pas de problme si elle a t clbre conformment
la loi nationale des poux et la loi du lieu de clbration16.

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16. Cass. civ.


21 jui. 1987,
n 84-14354 ; RCDIP
1988, 329, note Ancel.

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b. Le mariage clbr dans un pays tiers


17. Cass. civ.
10 jui. 1973,
n 72-12187 ; RCDIP
1974, 640, note Nisard.

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Si le mariage a t clbr selon les formes locales, il sera reconnu valable par le
juge franais, mme si la loi nationale des poux leur imposait une autre forme17.
Par exemple, le mariage entre deux Marocains clbr en Espagne et respectant
les conditions de forme espagnoles, mais ne respectant pas les conditions de forme
marocaines sera valable en France.
Si le mariage a t clbr selon les formes prvues par la loi nationale des poux,
mais en violation des rgles imposes par la loi du lieu de clbration, il faut se reporter la jurisprudence sur le mariage religieux ou priv contract en France par
des trangers conformment leur loi nationale : le mariage sera considr comme
nul. Par exemple, le mariage de deux Marocains clbr en Espagne ne respectant
pas les conditions de forme espagnoles sera nul en France.

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