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LA CRUZ DEL CULTRN MAPUCHE.

Por Alicia Carballo


PRESENTACIN
LA CRUZ EN EL CULTRN MAPUCHE

El cultrn mapuche con la cruz que lo atraviesa (en imagen


para ampliar). Sobre la dimensin simblica de este mgico
instrumente se explaya inmediatamente abajo el artculo de
Alicia Carballo

La cruz compuesta es el smbolo pintado con tinturas o con sangre de algn animal
sacrificado sobre la membrana del cultrn, instrumento de percusin membranfono
que es de exclusivo uso del chamn mapuche (machi).
Est inscripta en la membrana circular del cultrn y tiene mltiples significados
ntimamente relacionados.
Segn una interpretacin, las cuatro demarcaciones que resultan de los brazos mismos
de la cruz son los puntos o direcciones cardinales y determina en el rea del crculo lo
que los mapuches llaman Meli Huitran Mapu (tierra de los cuatro lugares), o Meli
Esquina Mapu (tierra de las cuatro esquinas), o Meli Changqui Mapu (tierra de las
cuatro ramas).
El signo repetido cuatro veces entre los brazos de la cruz representa al sol en los
cuatro tiempos del ao o estaciones y en las cuatro fases de un da: sol del amanecer,
sol del medioda, sol del crepsculo y sol oscuro bajo la tierra.
A cada esquina del mundo o punto cardinal se le asigna un elemento: el aire al Norte,
el agua al Oeste, el fuego al Oriente y la tierra al Sur.
Los remates curvos de los extremos de la cruz son las fases principales de la luna.
Trazando las bisectrices de los ngulos rectos, el crculo queda dividido en cuatro
sectores circulares, dentro de los cuales el doble trazado de la cruz determina siete

espacios. Esos siete espacios corresponden a los siete das de la semana (imagen 1).
Cuatro sectores circulares iguales determinan un mes lunar de veintiocho das. El ao
lunar resulta multiplicando esos veintiocho das por trece, mltiplo que se obtiene por
la adicin de los doce extremos de la cruz lunada, ms el crculo central (imagen 2).
De este modo se obtienen 364 das, a los que hay que agregar la unidad del punto
central para obtener los 365 das del ao solar.

La presencia del calendario de la luna en el cultrn procede del carcter lunar del arte
chamnico mapuche, pues ella es la que preside la fertilidad de la tierra, el nacimiento
de los seres humanos, determina el sexo, impulsa la procreacin animal y da vida,
bienestar, salud y buena fortuna.
Por esta razn a las machis se les llama nguenkyen (seoras de la luna) y el Machitn
(ceremonia de curacin) se realiza siempre de noche.
Desde el punto de vista de la mitologa, esas cuatro fases de la luna son tambin los
cuatro espritus o dioses lunares invocados en los nguillatunes y machitunes, segn la
estructura cuaternaria del panten mapuche.
Segn otra interpretacin, los remates curvos de la cruz representan el relmu (arco

iris), que tiene una especial significacin para el hombre antiguo porque surge de la
conjuncin de la luz solar y la lluvia, es decir, de la armona de dos contrarios, lo que lo
hace un signo muy propicio.
En los nguillatunes (rogativas), el mapuche pide al cielo la lluvia y el buen tiempo, los
que son simbolizados por una bandera negra y una blanca respectivamente.
La coexistencia de la lluvia y la luz solar en un instante excepcional indica el paso del
tiempo lluvioso al tiempo claro y representa la sntesis de esos contrarios: la armona
csmica o el equilibrio de lluvia y bonanza. Cuatro arco iris situados en los puntos
cardinales u horizontes, significan la armona csmica establecida en los cuatro lugares
de la tierra.
En un sentido mitolgico, esos cuatro arco iris son tambin los cuatro espritus o
familias de espritus de los puntos cardinales que presiden la accin de las fuerzas
naturales, determinando las condiciones climticas. Se ha dicho, por esto, que el arco
iris es la bandera del Seor (idol) enarbolada por los Meli Huitrn (dioses de los
cuatro lugares).
En lo que al arco iris se refiere, hay un diseo del cultrn en el que al centro de la
membrana se ubica una estrella de cinco puntas y sobre ella, en el borde superior del
cultrn, un arco iris formado por tres bandas de color azul, amarillo y verde. En este
diseo, el azul representa el cielo (huen) y se sita en la banda exterior, en el borde
mismo de la membrana del cultrn. El amarillo representa al sol o la luz del da (Ant)
y se sita en la banda central. El verde representa a la tierra (Mapu) y se sita en la
banda inferior del arco.
Este arco iris abreviado expresa la armona csmica como el perfecto acuerdo del cielo
con la tierra por el influjo de la luz divina, en cuanto la divinidad suprema tiene su
milla ruca (casa de oro) en el sol, fuente de vida.
La estrella roja de cinco puntas no es otra sino el planeta Venus o Lucero (Guelve, en
lengua mapuche).

En otro diseo aparece alternada con la swstica, en una policroma de rojo y azul.
La posicin de la estrella en dos campos opuestos alude, sin duda, a la evolucin de
Venus en la bveda celeste, por la que se transforma de lucero de la tarde en lucero de
la maana y viceversa, y al ciclo en que el planeta Venus se desplaza y vuelve a un
mismo punto inicial de observacin.
Se sabe que los movimientos de Venus eran conocidos por los sabios aborgenes
antiguos, pues lo corroboran recientes investigaciones sobre el significado de los signos
de la cermica ceremonial.
Resumida de este modo la escasa informacin recibida de fuente aborigen, se hace
necesario considerar el smbolo de la cruz inscripta en el crculo en el contexto de la
tradicin simblica universal.
Se pensar tal vez que no es posible extraer de este smbolo conclusiones allende lo
que la cultura mapuche autorizara. En respuesta a esa posible objecin, se debe tener
presente que en esta etapa de las investigaciones en ciencias humanas puede
afirmarse que no hay mundos culturales cerrados, de manera que todos los smbolos
antiguos obedecen a patrones provenientes de una tradicin sapiencial al parecer
nica. Esto se puede comprobar por la similitud de formas y funciones que todos los

smbolos antiguos van presentando a medida que se retrocede en el tiempo hacia la


antigedad ms remota.
La cruz compuesta del cultrn mapuche no presenta ningn elemento extrao a la
tradicin simblica universal y en sus lneas fundamentales puede ser considerada
como un smbolo construido conforme a patrones comunes a todos los pueblos. La
simbologa universal, en cuyo contexto es analizado este smbolo, lejos de contradecir
las informaciones de fuente aborigen y las conclusiones que pueden extraerse de la
mitologa y de los textos de las plegarias, las confirman, las completan y las
desarrollan.
La cruz inscripta en el crculo es un smbolo cuyo significado surge de las instancias
mismas de su construccin, ya que el crculo fue considerado por todos los pueblos
antiguos como la forma geomtrica perfecta, imagen misma del ser supremo, del gran
todo o del absoluto.
Su relacin con el sol es evidente en forma y significado, pues este astro es el que
mejor representa al ser supremo como fuente de vida y de luz.
Las propiedades que hacen de l la forma geomtrica perfecta son la regularidad y la
totalidad.
La regularidad (simetra) implica unidad, en oposicin a la irregularidad, que implica
diversidad. La regularidad absoluta es aquella que no reconoce partes y slo el crculo
es regular en ese sentido absoluto. En el crculo, a esta propiedad que es comn a
todos los polgonos regulares, se le agrega la de totalidad porque, al no admitir
complemento, es smbolo del infinito, es decir, del gran todo o gran uno.
Ahora bien, para dibujar la cruz es preciso visualizar el centro, es decir, el punto que se
halla a igual distancia de todos los puntos de la circunferencia.
La sola visualizacin de ese punto, le da una determinacin nueva como una forma
mnima que, dentro del crculo, representa la unidad o primera semilla de la
manifestacin.

La instancia siguiente es el diseo del brazo horizontal y vertical de la cruz, que


representan tradicionalmente el principio materno o receptivo y el principio paterno o
creativo del universo. Estos dos principios, fundamentos dinmicos de todo lo creado,
son los que en la tradicin china toman los nombres de Yin y Yang, representados en el
conocido smbolo clsico.
Se sabe, no obstante, por la ms remota tradicin, que el signo de la cruz fue
instituido muchos milenios antes de este evolucionado diseo clsico y constituy la
ms antigua representacin simblica de la dialctica universal, como puede apreciarse
en la siguiente cita de un texto del historiador chino Tchui Hi, de la dinasta Song:
"Fue el emperador Hien Yuen Chi, quien uni dos trozos de madera, uno horizontal y
otro vertical, para honrar al Altsimo, es decir, instituy el signo de la cruz como
smbolo de la unin del principio creativo y del principio receptivo del universo. El
nombre de este soberano proviene de las palabras que designan los brazos Este-Oeste
y Norte-Sur de la cruz, que son Hien y Yuen".
En cuanto al origen de la cruz del cultrn, nada puede saberse con precisin, salvo que
presumiblemente su diseo data de una poca muy anterior a la radicacin del pueblo
mapuche en Chile. No obstante, los pueblos primitivos de Amrica no pueden haber
visto en el smbolo de la cruz otro significado que el ha tenido para todos los antiguos,

lo que puede rastrearse en algunos cantos de la machi que, refirindose a los brazos
de la cruz, los llama padre y madre:

Tengo
mi cultrn.
Tuya es su madera.
Tenlo siempre presente.
En el espacio vaco
en la tierra
me estn diciendo
dos veces la madre
dos veces el padre antiguo.

Los dos ltimos versos se refieren a la caracterstica duplicacin de los brazos NorteSur y Este-Oeste de la cruz del cultrn (aunque excepcionalmente se encuentran
cruces simples).
Esta dualidad se aviene con la denominacin empleada por los mapuches para designar
al ser supremo como Fucha Chau (padre anciano) y la Cushe uke (madre anciana),
forma mtica de aludir a la dialctica universal del principio creativo y receptivo del
universo y a su accin en el tiempo.
Dichos nombres suelen ser ms complejos y variados; as, por ejemplo, el anciano y la
anciana son nombrados como Huenu rey Fcha (anciano rey en lo alto del cielo) y
Huenu rey Cushe (anciana reina en lo alto del cielo). La palabra rey corresponde a
una transculturacin, pero no altera el sentido original de estas antiqusimas
denominaciones religiosas.

Tambin suele llamarse a esta pareja Fcha Chachai (esposo padre) y uque Papai
(esposa madre), o se agrega a dichas denominaciones el nombre genrico de idol
(supremo). Otra denominacin usada es Nguenechn (seor de los hombres, dios).
Se debe tener presente, sin embargo, que hay discusiones en torno al tema de la
denominacin y naturaleza de la divinidad en la religin mapuche por las muy variadas
y aparentemente contradictorias informaciones entregadas por los mismos mapuches,
o que parecen tales por una incompatibilidad de lenguaje que slo se aclara cuando el
investigador se sintoniza con el enfoque mtico de la cosmovisin aborigen.
La denominacin y naturaleza de la divinidad es uno de los puntos ms oscuros, entre
otras razones porque la evangelizacin, con todos sus supuestos filosficos y
teolgicos, intervino en la cultura mapuche y alter sus originales formas de expresin
religiosa, al punto que hasta hoy no es posible formarse una idea clara sobre este
aspecto.
En todo caso, la denominacin dual de la divinidad es, sin duda, la ms antigua; al
igual que la cruz en el crculo, se emparenta con antiguos arquetipos sapienciales del
extremo Oriente de Asia.
Este parentesco es ms estrecho an, si se considera que el esquema dialctico del Yin
y del Yang chinos no es completo a menos que sea visto en su evolucin dinmica a
travs del tiempo, constituyendo un cuaternario o doble pareja, como puede apreciarse
por sus representaciones lineales prehistricas.
En l cada principio de la dialctica tiene dos formas de representacin: una antigua y
otra joven, lo que insina una personificacin mtica tal vez ms antigua.
Este esquema parece tener su equivalente mtico mapuche en el cuaternario formado
por la pareja de ancianos ya mencionada y otra de jvenes que, junto a ella,
constituye el cuaternario supremo.
La segunda pareja est constituida por un hombre joven dios y una joven doncella
diosa, a los que se agrega, en ciertas invocaciones, el apelativo de renovadores, como

se da en el I Ching al Yin y al Yang jvenes.


En lo que se refiere a las representaciones lineales del Yin y del Yang, se advierte
claramente que ellas proceden de la descomposicin de la cruz instituida antes por
Hien Yuen Chi, pues el trazo entero del Yang y el trazo quebrado del Yin, no resultan
sino del acoplamiento del brazo vertical y el horizontal de la cruz, el cual debe ser
abierto o perforado por el que representa la fuerza activa descendente.
Lo anterior tiene una clara connotacin sexual, en cuanto el sexo masculino es una
vara y el sexo femenino es una abertura, y constituyen la ms directa y patente
concrecin de ambos principios en el mundo visible.
Asimismo, se advierte claramente que la pareja del Yin y del Yang jvenes, y del
Hueche Huentru y Ulcha Domo, corresponden a la proyeccin de los principios
fundamentales de la dialctica en las creaturas.
De esta manera, la relacin que hay entre la expresin vieja y la joven de cualquiera
de los principios es la misma que hay entre estos y sus respectivas manifestaciones
csmicas, tales como cielo y tierra, hombre y mujer, fuego y agua, da y noche.
Por eso se dice en el I Ching que la pareja Yin y el Yang viejos es esttica y que la
pareja joven es dinmica. Esto, naturalmente, no est explicitado en la sabidura
mapuche, sino que persiste como la expresin de una verdad mtica, pero podra ser el
origen de la duplicacin de los brazos de la cruz en el cultrn.
La cruz en el crculo constituye una representacin de las dos primeras instancias de la
creacin, las cuales son la unidad o simiente nica del mundo y la dualidad de los
principios receptivo y creativo. Unidos en la cruz, ambos principios generan el
movimiento creador. El punto de conjuncin o acoplamiento, que coincide con el
centro, suele ser destacado con un crculo pequeo, para indicar que all est el punto
de generacin y expansin de la fuerza creadora. (*)

(*) Fuente: Artculo editado originalmente por Alicia Carballo en la pgina

www.zoolook.com.ar