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2 Contrler ltanchit

tymologie : tancher : arrter lcoulement (milieu du XIIe sicle). Il


faudra attendre 1876 pour voir apparatre le mot tanchit pour la
premire fois dans une gazette juridique. Ltanchit est donc une
proccupation plutt rcente.

2.1 Dfinition
Ltanchit telle que nous la traitons dans cet ouvrage se dnit comme
la capacit qua une enveloppe garder son contenu intact. Cela signie
quelle est apte empcher tout passage de uide au travers de ses
parois, quil soit entrant ou sortant. Dans la pratique, ltanchit
absolue est utopique et cette aptitude devra se situer un niveau nces-
saire et sufsant pour garantir les critres de qualits recherchs.

Dans les transferts de uides, il existe galement des phnomnes plus


complexes que le simple coulement quon rsumera sous les termes :
permation et diffusion. Ces phnomnes ne remettent pas en cause
ltanchit dune paroi, dans la trs grande majorit des cas. Nous ne
les traiterons pas, mais ils seront cits quand ils peuvent interfrer avec
un contrle et perturber la mesure, typiquement dans le test hlium sous
vide.

Le niveau dtanchit sexprime par le seuil de refus ou de rejet. Cest


la limite partir de laquelle on dclarera une pice bonne ou mauvaise.
Un seuil x trop bas conduit faire de la surqualit. linverse un seuil
trop tolrant fait prendre le risque de dcevoir le client ou lutilisateur
nal par une qualit insufsante.

Dans tous les cas, exprimer un seuil de refus comme cela : zro fuite !
nest pas raliste et il faut se plier au difcile exercice quest lestimation
de la taille de fuite maximale acceptable. Il faut accepter lide quun
produit vendable peut fuir, mais pas trop. Tout est dans la mesure.
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2.2 Dfinition dune fuite


La dtection de fuite permet surtout de dtecter les dfauts traversant une
paroi. Une fuite peut tre dtecte si on met en vidence un ux (gazeux ou
liquide) qui passe au travers de la paroi soumise une pression diffrentielle.
On peut dans certains cas dtecter les dfauts non dbouchants,
condition que le volume interne du dfaut soit sufsamment important
pour constituer un rservoir alimentant cette pression diffrentielle nces-
saire la cration dun dbit. On fera appel aux techniques de ressuage.

Figure 1 : Une fuite due un dfaut dans la matire.

Prenons une enveloppe contenant un fluide (gaz ou liquide) une pression


suprieure la pression atmosphrique

Pas de fuite
Aucune molcule ne sort de
lenveloppe

Fuite
Des molcules sortent de lenveloppe :
prsence dun flux

Le ux dpend de la pressure diffrentielle Pint Pext, la viscosit du


uide, la taille du dfaut
Quand Pext est la pression atmosphrique, on dit que le test a lieu la
pression atmosphrique . Cela ne prsume en rien de la valeur de Pint
qui peut tre suprieure ou infrieure, mais pas gale, la pression
atmosphrique ; ceci an de crer la pression diffrentielle ncessaire
la cration dun dbit au travers du dfaut traversant.

2.2.1 Fuite de fluide gazeux


Les gaz tant compressibles, lexpression dun ux devra prendre en
compte le produit Pression Volume test pour exprimer la quantit de
uide qui passe par unit de temps.
Contrler ltanchit 9

m3, l, cm3...

Volume
Flux Gaz = Pression Pa, bar, mbar...
Temps

s, min, h, jours, an...

Dans la dtection de fuite hlium, on trouve des dtecteurs indiquant le


rsultat de leur mesure en mbar.l/s. Ce nest pas lunit lgale qui est le
Pa.m3/s mais cest lunit trs souvent en usage sur le terrain.
En cas de fuite, il y a un impact sur la pression interne ou sur le volume
externe (ou les deux). On peut donc dtecter les fuites par leurs effets :
variation de la pression, variation de la pression partielle, variation du
volume externe (bulles) ; ou par la mesure de la fuite elle-mme : gaz
traceur, dbitmtrie.

2.2.2 Fuite de fluide liquide

Volume m3, l, cm3...


Flux Liquide =
Temps s, min, h, jours, an...

ou
Masse kg, g, mg...
Flux Liquide =
Temps s, min, h, jours, an...

La variation de volume du uide lie la pression est ngligeable dans le


cas des liquides. Le ux peut alors tre exprim au choix en masse ou en
volume par unit de temps. Le lien entre ces deux expressions est la
masse volumique du uide, cest--dire sa masse par unit de volume
(kg/m3).
La valeur du dbit correspond bien la quantit de molcules par unit
de temps.
Que se passe-t-il si on change de nature de uide, du gaz vers le liquide
ou inversement ?
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Une pice fuyarde lair peut-elle tre tanche avec du liquide ?


Nous pouvons rpondre sans hsiter : oui, cest possible.
En effet, on observe la surface des liquides une tension de surface. Ce
phnomne peut boucher la fuite et empcher tout dbit au travers du
dfaut. Il ne faut toutefois sen proccuper que dans le cas des micro-
fuites ( quivalent de quelques microns pour leau) ou pour des
liquides trs forte tension de surface, comme certaines huiles basse
temprature. En rsum, en de dune certaine taille, mme en prsence
dun dfaut dbouchant, aucun dbit de liquide ne pourra stablir. On
parlera alors de diamtre critique.
Dans la problmatique dune pice conue pour contenir du liquide et
teste avec un gaz, le seuil de rejet correspondant doit tre dni, cest--
dire la fuite maximum admissible. Il peut tre obtenu soit par le calcul,
soit par exprimentation. Le calcul pour les faibles pertes de liquide
conduit souvent un seuil de rejet svre, posant la question de la
surqualit et du cot dun test haute sensibilit qui ne serait justi que
par le calcul.
Lexprimentation est une manire efcace de positionner son seuil de
refus. Isoler une pice fuyarde la limite de la qualit acceptable.
Mesurer son taux de fuite par une mthode adapte nous permet alors de
xer une limite plus basse pour scuriser lexprience.
On peut prendre en seconde approche le rapport entre la viscosit de
leau et celle de lair. Ce rapport varie de 30 80 selon quil sagisse
deau pure ou dun mlange thanol-glycol. Cest pourquoi la valeur de
50 est souvent utilise sur le terrain pour estimer grossirement le seuil
de rejet en air correspondant une fuite de liquide.
Exemple : radiateur de refroidissement moteur, carter de bote de
vitesses, direction assiste, rservoir de lave-glace.
Une fuite de liquide peut donc tre dtecte par une mise en vidence
dun dbit de gaz au travers de la paroi pendant le test.