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Le dbut des annes soixante voyait la plupart des Etats africains

accder la souverainet internationale. Cette autonomie est


fortement marque par des bouleversements socio-politiques
notamment l'avnement du modle tatique dans la gestion des
socits africaines. Ce modle est un produit import des socits
industrielles et une source de violences en Afrique. Fort de ce constat
plusieurs conceptions de l'Etat se retrouvent de plus en plus
institutionnalises, et le vocabulaire tatique occupe la sphre
sociale. Le concept de dmocratie en constitue le plus frquent dans
le discours des nouveaux dirigeants des jeunes Etats. Celui de
socit civile qui accompagne les transitions dmocratiques, occupe
aussi une place non ngligeable dans ce nouveau vocabulaire
politique, cot d'autre comme la bonne gouvernance ou encore le
dveloppement conomique et social.
Compose de tous les citoyens, et les organisations que ces
derniers se sont donnes librement en marge de l'Etat et de la famille
pour confrer d'avantage d'impact social de rationalit, d'efficacit
leurs actions dans la poursuite de leur but personnel 1(*), la socit
civile occupe une place de plus en plus importante dans l'espace
public. Son existence est antrieure aux formes dmocratiques
modernes. Dj Hegel la dfinissait comme le terrain de rencontre
d'intrts contradictoires et de march c'est--dire l'espace socital
oppos l'Etat. L elle renvoie l'ensemble des citoyens se mouvant
en dehors de l'Etat considr comme socit part. La conception
hglienne retrouve celle de Karl MARX selon qui la socit civile
serait un ensemble de relations enchsses dans le march. Le
dveloppement des conceptions de socit civile est li la tentative
de produire une doctrine de l'autogestion en France. La formule
devient un emblme la gauche non communiste qui se distingue par
son refus d'attribuer un rle essentiel la nationalisation des
entreprises et par l'attention qu'elle porte aux mouvements sociaux.
Cette conception conomique lude les autres domaines
d'intervention de la socit civile. Son champ d'action touche l'espace
public et la culture politique.
Les acteurs qui donnent corps la socit civile se trouvent en
dehors de la politique, et sont composs des intellectuels qui figurent
en bonne place dans la construction de son hgmonie. Elle est

aussi compose de personnalits ou d'organisations non politiques


ou syndicales agissant dans un but non lucratif en matire
humanitaire, de droit de l'homme de dmocratie et de dveloppement
conomique, culturel et social. 2(*)