Vous êtes sur la page 1sur 259

Antony Beevor

Stalingrad

Prefa
Rusia, observa poetul Tiucev, nu poate fi neleas cu mintea. Btlia de la
Stalingrad nu poate fi neleas printr-o analiz obinuit. Un studiu pur militar al
unei astfel de lupte titanice nu reuete s transmit realitatea din teren, cam tot aa
cum hrile lui Hitler din Brlogul Lupului de la Rastenburg l-au izolat ntr-o lume
fantezist, departe de suferina soldailor si.
Ideea ce a motivat scrierea acestei cri este aceea de a arta, n cadrul unei
naraiuni istorice convenionale, experiena trit de trupele ambelor tabere, pe baza
unui mare volum de documente noi, provenite mai ales din arhivele ruseti. Varietatea
surselor este important pentru evidenierea caracterului fr precedent al ncletrii i
al efectelor ei asupra celor angajai n lupt fr prea multe sperane de scpare.
Izvoarele documentare includ jurnale de rzboi, rapoarte ale preoilor militari,
relatri personale, scrisori, interogatoriile la care au fost supui de NKVD prizonierii
germani i nu numai, jurnale intime i convorbiri cu supravieuitori. Una din cele mai
bogate surse aflate n arhivele centrale de la Podolsk ale Ministerului rus al Aprrii
cuprinde rapoartele foarte amnunite trimise zilnic de pe Frontul de la Stalingrad lui
Aleksandr cerbakov, eful Seciei Politice a Armatei Roii de la Moscova. Acestea
descriu nu doar aciunile eroice, ci i evenimente extraordinare (eufemism al
comisarilor pentru acte de trdare), precum dezertarea, trecerea de Partea inamicului,
laitatea, incompetena, automutilarea, agitaia antisovietic i chiar beia. Autoritile
sovietice au executat la Stalingrad circa 13 500 din propriii lor soldai - mai muli dect
efectivul unei divizii. Marea provocare, mi-am dat seama curnd, era s ncerc s pun
n cumpn i s evaluez spiritul de sacrificiu autentic al attor ostai ai Armatei Roii
n comparaie cu actele de coerciie peste msur de brutale svrite mpotriva
ovielnicilor de seciile speciale NKVD (devenite foarte curnd dup aceea parte
integrant a SMER - serviciile de contraspionaj).
Lipsa de ndurare aproape incredibil a sistemului sovietic n general, dar nu n
ntregime, explic de ce un numr att de mare de foti ostai ai Armatei Roii au
luptat de partea germanilor. La Stalingrad, diviziile din ealonul nti al Armatei 6
aveau peste 50 000 de ceteni sovietici n uniforme germane. Unii fuseser obligai s
aleag ntre nrolarea n armat sau moartea prin nfometare n lagrele de prizonieri,
alii erau voluntari. Nenumrate rapoarte germane din timpul luptelor finale confirm
bravura i loialitatea acestor aa-numii hiwi (germ. Hilfswiliger, voluntari din armata
rus ce s-au alturat forelor germane, integrai n general n trupele necombatante, n.
tr.) ce luptau mpotriva propriilor conceteni. Inutil s mai spunem c suspiciunile au
provocat o agitaie teribil n rndurile NKVD-ului lui Beria, cnd s-au descoperit
proporiile atinse de lipsa de loialitate.
Subiectul acesta continu s fie tabu n Rusia i astzi. Un colonel de infanterie cu
care s-a ntmplat s mpart un compartiment dintr-un vagon de dormit, n timpul
cltoriei la Volgograd (fostul Stalingrad), a refuzat la nceput s cread c vreun rus
ar fi fost capabil s mbrace uniforma german. S-a convins n cele din urm cnd iam relatat despre cererile de bani pentru alimente ale Armatei 6, pstrate n arhivele
germane. A fost interesant reacia sa - un om care l detesta nendoielnic pe Stalin
pentru epurrile fcute de acesta n Armata Roie. Nu mai erau rui, a spus el linitit.
Comentariul lui a fost aproape identic cu formula folosit cu peste cincizeci de ani n
urm, cnd Frontul Stalingrad i raporta despre fotii rui lui cerbakov la Moscova.
Emoiile Marelui Rzboi de Aprare a Patriei au rmas astzi aproape tot att de
neierttoare ca pe vremea aceea.
ntreaga poveste a nebuniei, a lipsei de ndurare i a tragediei este revelat n

numeroase moduri neateptate. De partea german, cel mai izbitor aspect nu se


regsete n chestiunea deschis a implicrii Wehrmacht-ului n crimele de rzboi, ce
mai suscit nc dezbateri aprinse n Germania. El rezid n confuzia dintre cauz i
efect, i n special n confuzia dintre credinele politice i consecinele lor. Trupele
germane din Rusia - aa cum dovedesc nenumratele scrisori trimise de la Stalingrad erau ntr-o total confuzie moral. Obiectivele de subjugare a slavilor i de aprare a
Europei mpotriva bolevismului cu ajutorul unei lovituri preventive s-au dovedit
contraproductive, ca s nu spunem mai mult. Muli supravieuitori germani consider
i astzi Btlia de la Stalingrad drept o inteligent capcan sovietic n care au fost
atrai prin retrageri deliberate, n consecin, nclin s se considere victime i nu
provocatori ai acelui dezastru.
Un lucru, totui, este indiscutabil. Btlia de la Stalingrad rmne un subiect cu o
ncrctur ideologic att de mare i att de important din punct de vedere simbolic,
nct ultimul cuvnt nu se va face auzit muli ani de aici nainte.
O mare parte din timpul investit n cercetrile pentru aceast carte s-ar fi putut
irosi i s-ar fi pierdut multe prilejuri favorabile dac nu m-a fi bucurat de ajutorul i
sugestiile arhivitilor i bibliotecarilor. Rmn deosebit de recunosctor doamnei Irina
Renz de la Bibliothek fur Zeitgeschichte din Stuttgart; domnului Meyer i doamnei
Ehrhardt de la Bundesarchiv-Militararchiv din Freiburg; doamnei Stng i altor
membri ai personalului de la Biblioteca Militargeschichtliches Forschungsamt din
Potsdam; lui Valeri Mihailovici Rumianev de la Arhiva Istoric i Centrul Memorial
Militar de la Podolsk de pe lng Ministerul rus al Aprrii; dr. Kiril Mihailovici
Andersen, directorul Centrului Rus pentru Conservarea i Studierea Documentelor de
Istorie Contemporan din Moscova; dr. Natalia Borisovna Volkova, director al Arhivelor
de Stat Ruse pentru Literatur i Art, i dr. Dina Nikolaevna Nohotovici de la Arhivele
de Stat ale Federaiei Ruse.
i sunt infinit de ndatorat dr. Detlef Vogel, din Freiburg, care mi-a fost de un ajutor
nepreuit din multe puncte de vedere la nceputurile cercetrii mele i care mi-a
mprumutat colecia sa de publicaii germane i austriece ale veteranilor
Stalinigradbunde. Dr. Alexander Friedrich Paulus a avut amabilitatea s-mi dea
permisiunea s consult documentele bunicului su, feldmarealul Friedrich Paulus, i
mi-a pus la dispoziie copii ale contribuiilor ulterioare ale familiei pentru tratarea
subiectului respectiv. Profesorul Hans Girgensohn, medic patolog al Armatei 6 n
timpul ncercuirii de la Stalingrad, a avut rbdarea s-mi explice n amnunime n ce
au constat munca i descoperirile sale de acolo, precum i condiiile n care s-au
nregistrat decesele soldailor germani asediai, din cauza foamei, a frigului i a
tensiunii la care au fost supui. Ben Shepherd a avut bunvoina de a-mi explica
ultimele cercetri n legtur cu stresul provocat de luptele din timpul celui de-al
doilea rzboi mondial. Ii rmn, de asemenea, deosebit de recunosctor pentru
observaiile sale contelui Kurt von Schweinitz cu privire la strategia de la Stalingrad,
precum i pentru comentariile sale despre implicaiile terminologiei militare folosite n
transmisiuni n noiembrie 1942.
Pentru sfaturile referitoare la sursele ruseti m simt ndatorat dr. Catherine
Andreev, profesorului Anatoli Aleksandrovici Cernobaev, profesorului John Erickson,
dr. Viktor Gorbarev, domnului Jon Halliday, colonelului Lemar Ivanovici Maximov de
la Departamentul de Istorie din Ministerul rus al Aprrii, precum i domnului Iuri
Ovzianko. Le datorez, de asemenea, foarte mult celor care mi-au nlesnit contactele cu
supravieuitorii de la Stalingrad, att din Rusia, ct i din Germania, sau celor care nau ajutat i mi-au purtat de grij cu atta generozitate n ambele ri: Chris Alexander,
contele Leopold von Bismarck, Andrew Gimson, maior Joachim Freiherr von Maltzan,

Gleb i Harriet estakov, contesa Marie-Christine von Stauffenberg i Christiane van de


Velde.
La Volgograd, sunt foarte ndatorat, pentru sprijinul amabil ce mi-a fost acordat, dr.
Raisa Maratovna Petruniova, vicerector al Universitii din Volgograd, precum i
colegilor ei, profesor Nadejda Vasilevna Dulina, director de studii istorice i culturale,
Galina Borisovna de la Facultatea de Istorie, i Boris Nikolaevici Ulko, director al
Muzeului Universitar, Nikolai Stepanovici Fiodortov, preedinte al Comitetului Raional
Volgograd al Veteranilor de Rzboi, i locotenent-colonel Ghenadi Vasilevici Pavlov.
Traducerile din limba rus au fost realizate de dr. Galia Vinogradova i Liubov
Vinogradova, iar sprijinul lor n cadrul negocierilor pentru obinerea accesului la arhive
a constituit un model de diplomaie de nalt calificare, de perseveren i umor de
bun calitate. Contribuia lor, ca s nu mai vorbim de prietenia lor, a fost de un real
ajutor n materializarea ntregului proiect.
ndrept ntreaga mea gratitudine acelor participani i martori oculari, care nu au
pregetat s dedice att de mult timp i o strdanie att de mare pentru a evoca
trecutul. Unii mi-au mprumutat cu mult generozitate manuscrise nepublicate,
scrisori i jurnale intime. Numele lor - alte trei persoane au preferat s nu fie
identificate - sunt menionate n capitolul de Referine, dup Anexele din prezenta
lucrare.
Aceast carte nu ar fi vzut niciodat lumina tiparului fr contribuia unor
persoane precum Eleo Gordon de la Editura Penguin, creia i aparine ideea publicrii
ei, Peter Meyer n Statele Unite i Hans Ewald Dede n Germania, ale cror entuziasm
i sprijin acordat proiectului de la bun nceput au fcut posibil cercetarea. A fost o
binecuvntare nemaipomenit de a-l avea pe Andrew Nurnberg ca agent literar, sfetnic
i prieten.
Adresez cele mai clduroase mulumiri soiei mele Artemis Cooper, primul redactor
al acestei lucrri, care mi-a fost de foarte mare ajutor n toate acele luni petrecute n
strintate, n ciuda faptului c avea de lucru din plin la propriile ei proiecte.

PARTEA INTAI - LUMEA I VA INE RSUFLAREA!


Operaiunea Barbarossa, o sabie cu dou tiuri'
Smbt, 21 iunie 1941: o minunat diminea de var.
Numeroi berlinezi au luat trenul ctre Potsdam pentru a petrece o zi n Parcul Sans
Souci. Alii au plecat s se scalde n apele lacurilor Wannsee sau Nikolassee. In
cafenele, bogatul repertoriu de glume pe seama fugii lui Rudolf Hess n Marea Britanic
a btut n retragere n faa povetilor despre o iminent invazie a Uniunii Sovietice. Mai
erau i cei care, ngrozii la gndul extinderii rzboiului, mai ndjduiau c Stalin va
ceda Ucraina Germaniei n ultimul moment.
La Ambasada Sovietic din strada Unter den Linden, oficialitile se aflau la
posturile lor. Un mesaj urgent de la Moscova cerea o clarificare important a
uriaelor pregtiri militare de-a lungul frontierelor de la Marea Baltic pn la Marea
Neagr.
Valentin Berejkov, prim-secretar i interpret principal al ambasadei, s-a adresat
telefonic Ministerului german de Externe de pe Wilhelmstrasse pentru a aranja o
ntlnire. I s-a spus c ministrul Joachim von Ribbentrop era plecat din ora i c
secretarul de stat Freiherr von Weizsacker nu putea fi contactat prin telefon. Pe
msur ce orele dimineii treceau, de la Moscova soseau din ce n ce mai multe mesaje
solicitnd veti. La Kremlin domnea o atmosfer de isterie reinut, dat fiind c se
nmuleau dovezile n legtur cu inteniile germane, ce se adugau celor peste optzeci
de avertismente primite n ultimele opt luni. eful adjunct al NKVD tocmai raportase
c avuseser loc cu o zi n urm nu mai puin de treizeci i nou de incursiuni
aeropurtate dincolo de grania de stat a URSS.
Wehrmacht-ul nu avea nici o reinere n ceea ce privete pregtirile, iar lipsa oricrei
discreii pare s nu fi fcut dect s confirme n mintea ntortocheat a lui Stalin c
toate acestea fceau parte dintr-un plan al lui Adolf Hitler de a smulge concesii i mai
mari.
Ambasadorul sovietic la Berlin, Vladimir Dekanozov, mprtea convingerea lui
Stalin c era vorba de o campanie de dezinformare, lansat iniial de britanici. A
respins chiar raportul propriului su ataat militar n care se meniona c de-a lungul
frontierei fuseser desfurate 180 de divizii. Dekanozov, un protejat al lui Lavrentii
Beria, georgian i el, era i un membru marcant al NKVD.
Experiena sa n materie de afaceri externe nu depea prea mult interogarea i
epurarea unor diplomai mult mai competeni dect el.
Ali membri ai misiunii, cu toate c nu ndrzneau s-i exprime opiniile cu prea
mult vehemen, erau aproape siguri c Hitler plnuia o invazie. Transmiseser chiar
palturile unui dicionar bilingv de expresii editat pentru trupele invadatoare, ce fusese
adus n secret la consulatul sovietic de un tipograf german comunist. Printre termenii
utili inclui n dicionar se numrau echivalentele ruseti ale unor expresii precum
Predai-v!, Minile sus!, Unde e preedintele colhozului?, Eti comunist? i
Trag!
Apelurile telefonice repetate ale lui Berejkov la Ministerul de Externe german au
primit, invariabil, rspunsul c Ribbentrop nu este aici i nimeni nu tie cnd se va
ntoarce. La prnz, a ncercat s contacteze o alt oficialitate, eful seciei politice.
Cred c se ntmpl ceva la Cartierul General al Fhrer-ului. Mai mult ca sigur, toat
lumea s-a adunat acolo. Dar ministrul de Externe german nu plecase din Berlin.
Ribbentrop pregtea instruciunile ctre Ambasada German de la Moscova, clasificate

Urgent. Secret de stat. A doua zi, dis-de-diminea, cam la dou ore dup lansarea
invaziei, contele Friedrich Werner von der Schulenburg urma s transmit guvernului
sovietic o list de doleane ce aveau s serveasc drept pretext.
Smbt, la Berlin, ctre nserat, mesajele de la Moscova erau din ce n ce mai
frenetice. Berejkov telefona la Wilhelmstrasse din jumtate n jumtate de or. Dar nici
un funcionar superior nu accepta s rspund Ia apelurile lui. De la fereastra
deschis a biroului su, putea vedea caschetele demodate ale poliitilor ce pzeau
ambasada. Dincolo de ei, berlinezii i fceau plimbarea de smbt seara pe strada
Under den Linden. Polaritatea dintre rzboi i pace avea un aer uluitor de irealitate.
Expresul Berlin-Moscova gonea printre armatele germane care ateptau ordinele de a
trece frontiera ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
La Moscova, ministrul de Externe Molotov l-a convocat la Kremlin pe contele von
Schulenburg. Ambasadorul german, dup ce a supravegheat distrugerea documentelor
secrete ale ambasadei, a plecat la ntrunirea fixat la ora 21.30. Confruntat cu dovada
pregtirilor germane, ambasadorul nu a recunoscut c urma s aib loc o invazie. i-a
exprimat pur i simplu uimirea c Uniunea Sovietic nu putea nelege situaia i a
refuzat s mai rspund la vreo ntrebare pn cnd nu va consulta Berlinul.
Schulenburg, diplomat de coal veche, care credea n dictonul lui Bismarck c
Germania nu trebuie s intre n rzboi cu Rusia, avea toate motivele s fie surprins de
ignorana de care ddea dovad Rusia. Cu mai mult de dou sptmni n urm, l
invitase pe Dekanozov, rentors la Moscova n zilele acelea, la un dejun privat i l-a
avertizat n legtur cu planurile lui Hitler. Btrnul conte se simea absolvit de orice
loialitate fa de regimul nazist dup ce Fhrer-ul i spusese o minciun sfruntat,
pretinznd c nu uneltete nimic mpotriva Rusiei*. Dekanozov, uluit la auzul acestei
dezvluiri, a crezut ns c era vorba de un iretlic. Stalin, reacionnd n acelai fel, a
izbucnit n faa Biroului Politic: Dezinformarea a ajuns acum la nivel de ambasador!
Stalin era convins c avertismentele fuseser n marea lor majoritate Angliiskaia
provokaia - fcnd parte din planurile urzite de Winston Churchill, marele duman al
Uniunii Sovietice, de a declana un rzboi ntre Rusia i Germania. Dup fuga lui Hess
n Scoia, ideea conspiraiei devenise i mai complicat n mintea sa.
Stalin, care refuzase s accepte posibilitatea unei invazii nainte de dup-amiaza
zilei de smbt, era ngrozit de ideea de a-l provoca pe Hitler. Goebbels l-a comparat,
oarecum pe bun dreptate, cu un iepure hipnotizat de un arpe. O serie de rapoarte
venite de la grniceri informau c n pdurile de dincolo de frontier se nclzeau
motoarele tancurilor, c genitii construiau poduri peste ruri i c se nlturau reelele
de srm ghimpat din faa poziiilor lor. Comandantul Regiunii Militare Speciale Kiev
a avertizat c rzboiul va ncepe n cteva ore. Au sosit i rapoarte ce informau c n
porturile de la Marea Baltic, pe vasele germane se oprise ncrcarea, pentru a se
rentoarce acas. Stalin, dictatorul, nc nu putea accepta ideea c evenimentele i-ar fi
putut scpa de sub control.
In noaptea aceea, dup discuii prelungite cu comandani superiori din Armata
Roie, Stalin a fost de acord cu transmiterea unei depee cifrate ctre toate
comandamentele regiunilor militare din Vest. n cursul zilelor de 22-23 iunie 1941,
sunt posibile atacuri neateptate ale germanilor pe fronturile regiunilor militare
Leningrad, Baltica Special, Vestic Special, Kiev Special i Odessa. Sarcina forelor
noastre este s nu cedeze nici unei provocri ce ar putea genera complicaii majore, n
acelai timp, trupele [...] trebuie s se afle n total stare de pregtire, s resping o
posibil lovitur prin surprindere executat de germani i de aliaii lor. Forele
maritime i unii ofieri superiori din Armata Roie ignoraser tacit ordinele lui Stalin
mpotriva mobilizrii. Dar, pentru multe uniti, ordinul de avertizare, care nu a fost

transmis nainte de miezul nopii, a sosit prea trziu.


La Berlin, Berejkov pierduse orice speran de a mai ajunge s vorbeasc n noaptea
aceea cu Ribbentrop. Brusc, cam pe la ora 3 dimineaa, telefonul de lng el a nceput
s sune. Herr Reichsminister von Ribbentrop, a spus un glas necunoscut, dorete s
vad reprezentanii guvernului sovietic la sediul din Wilhelmstrasse al Ministerului de
Externe. Berejkov a explicat c i va lua ceva timp s-l trezeasc din somn pe
ambasador i s comande o main.
Automobilul domnului ministru ateapt n faa ambasadei dumneavoastr.
Ministrul dorete s-i vad pe reprezentanii sovietici imediat.
Dekanozov i Berejkov au gsit limuzina neagr a lui Ribbentrop ateptnd lng
bordura trotuarului din faa ambasadei.
Lng portier se afla un oficial al Ministerului de Externe n inut complet, n
timp ce un ofier SS sttea pe scaunul de lng ofer.
Dup ce au pornit, Berejkov a observat c dincolo de Poarta Brandenburg mijiser
zorii, luminnd cerul de deasupra copacilor din Tiergarten. Era o diminea de miez de
var.
Cnd au ajuns n Wilhelmstrasse, au vzut c numeroi oameni se adunaser acolo.
Intrarea, cu marchiza ei de fier forjat, era luminat de aparatele echipelor de la
jurnalele de actualiti. Ziaritii i-au nconjurat pe cei doi diplomai sovietici, orbindu-i
o clip cu bliurile aparatelor de fotografiat. Aceast primire neateptat l-a fcut pe
Berejkov s se atepte la ce putea fi mai ru, dar Dekanozov prea neclintit n
convingerea sa c Germania i Rusia se aflau nc n stare de pace.
Ambasadorul sovietic, un omule de nici un metru i jumtate nlime, cu nasul lui
mic i coroiat i cele cteva uvie de pr negru lipite pe chelie, nu era un personaj
prea impresionant. Atunci cnd l-a primit prima oar, Hitler a cerut s fie flancat de
doi dintre cei mai nali membri ai grzii sale SS, pentru a scoate n eviden
contrastul. Cu toate acestea, micuul georgian era primejdios pentru cei ce erau sub
controlul su. Fusese supranumit Clul din Baku n urma atrocitilor comise de el
n Caucaz dup sfritul rzboiului civil din Rusia. La ambasada din Berlin, ceruse
chiar s se construiasc la subsol o camer de tortur i de execuii, n care s se
ocupe de cei suspectai de trdare n comunitatea sovietic.
n ateptarea sosirii celor doi diplomai sovietici, Ribbentrop umbla de colo-colo n
biroul su, ca un animal n cuc. Nu mai rmsese aproape nici o urm din
respectabila sa expresie de om de stat pe care o rezerva pentru marile ocazii.
Fhrer-ul are perfect dreptate s atace Rusia acum, i spunea ntruna, de parc
ar fi ncercat s se conving i el de acest lucru.
Ruii ne-ar ataca ei pe noi, dac nu am proceda aa. Subordonaii si erau siguri
c nu putea nfrunta perspectiva de a-i vedea distrus cea mai important realizare a
sa: Pactul Ribbentrop-Molotov. Nu este exclus s fi nceput s-i dea seama c jocul
nesbuit al lui Hitler s-ar putea transforma n cel mai mare dezastru din istorie.
Cei doi reprezentani sovietici au fost condui n biroul imens al lui Ribbentrop. La
captul ndeprtat al ncperii, pardosit cu un parchet cu frumoase modele
geometrice, se afla masa de lucru.
Pereii erau strjuii de statuete de bronz aezate pe piedestale. Cnd s-au apropiat,
Berejkov a fost izbit de nfiarea lui Ribbentrop.
Avea faa stacojie i buhav, iar ochii injectai i sticleau. S-a ntrebat dac nu
cumva buse.
Dup strngerile formale de mini, Ribbentrop i-a condus la o mas dintr-o parte a
camerei i i-a poftit s ia loc. Dekanozov a nceput s citeasc o declaraie n care se
cereau asigurri din partea guvernului german, dar Ribbentrop l-a ntrerupt, spunnd

c fuseser convocai pentru un cu totul alt motiv. Vorbele i s-au mpleticit n gur,
Ribbentrop blbind ceva ce semna cu o declaraie de rzboi, dei nu a rostit aceste
cuvinte: Atitudinea ostil a guvernului sovietic fa de germani i ameninarea serioas
reprezentat de concentrarea de trupe ruseti la grania de vest a Rusiei au silit Reichul s procedeze la contramsuri militare. Ribbentrop a repetat aceleai lucruri,
prezentndu-le diferit, i a acuzat Uniunea Sovietic de tot felul de fapte, printre care i
violarea militar a teritoriului german. Berejkov s-a gndit c Wehrmacht-ul ncepuse
probabil invazia. Ribbentrop s-a ridicat brusc n picioare i i-a nmnat ambasadorului
lui Stalin textul complet al memorandumului lui Hitler, declarnd: Fhrer-ul n-a
nsrcinat s v informez oficial n legtur cu aceste msuri defensive. Rusul nu a
spus nimic.
Dekanozov s-a ridicat i el n picioare. De-abia i ajungea lui Ribbentrop la umr.
ntreaga semnificaie a avut n sfrit ecou.
Vei regreta acest atac insulttor, provocator i acaparator mpotriva Uniunii
Sovietice. Vei plti scump! Berejkov s-a ndreptat cu pai mari ctre u. Ribbentrop
s-a repezit dup ei. Spunei-le celor de la Moscova, a optit el, pe un ton insistent, c
n-am mpotrivit acestui atac.
Se luminase bine de ziu cnd Dekanozov i Berejkov s-au urcat n limuzin pentru
a parcurge drumul scurt pn la Ambasada Sovietic. Ajuni pe strada Unter den
Linden, au descoperit c ntreaga cldire fusese nconjurat de un cordon poliienesc
format dintr-un detaament de trupe SS. n interior, membrii personalului ambasadei,
ce ateptau rentoarcerea celor doi, le-au spus c le fuseser tiate toate liniile
telefonice. Au prins la radio un post rusesc.
Moscova era cu o or nainte de ora german de var, aa c acolo era ora 6
dimineaa a zilei de duminic, 22 iunie. Spre uimirea i consternarea lor, buletinul de
tiri s-a concentrat asupra creterilor nregistrate de producia industrial i agricol
din Uniunea Sovietic. tirile au fost urmate de un program de gimnastic de
nviorare. Nu s-a spus nici un cuvnt despre invazia german.
Ofierii superiori NKVD i GRU (informaii militare) din ambasad au urcat imediat la
ultimul etaj al cldirii, ntr-o zon cu acces interzis, prevzut cu ui de fier forjat i cu
obloane de oel la ferestre. Documentele secrete au fost aruncate n sobele speciale cu
ardere accelerat, instalate acolo pentru cazuri extreme.
In capitala sovietic, aprarea antiaerian fusese alertat, dar majoritatea populaiei
habar nu avea de ceea ce se ntmpla.
Membrii nomenclaturii care primiser ordin s se prezinte la serviciu se simeau
paralizai din cauza lipsei de instruciuni. Stalin nu spusese nimic. Nu se definise nici
un fel de linie de demarcaie ntre provocare i rzboi n toat regula i nimeni nu tia
ce se ntmpl pe front. Comunicaiile fuseser ntrerupte din cauza atacului violent.
Pn i speranele celor mai fanatici optimiti de la Kremlin se spulberaser. La ora
3.15, s-a primit din partea comandantului Flotei Mrii Negre confirmarea unui atac
aerian german asupra bazei navale de la Sevastopol. Ofierii de marin sovietici nu se
puteau abine s nu se gndeasc la atacul japonez prin surprindere de la Port Arthur
din 1904. Gheorghi Malenkov, unul din cei mai apropiai colaboratori ai lui Stalin, a
refuzat s-l cread pe amiralul Nikolai Kuzneov, aa c a telefonat din nou, el nsui,
n particular pentru a verifica dac nu era vorba de un truc al ofierilor superiori
pentru a-i fora mna Conductorului. La ora 5.30 - la dou ore dup lansarea
atacului asupra frontierelor de vest - Schulenburg i-a nmnat lui Molotov declaraia
de rzboi a Germaniei naziste.
Potrivit unuia dintre cei prezeni, btrnul ambasador a vorbit cu lacrimi amare n
ochi, adugnd c personal considera c decizia lui Hitler era o nebunie. Molotov a

plecat apoi n grab ctre biroul lui Stalin, unde era adunat Biroul Politic. Se pare c,
la auzul vetii, Stalin s-a prbuit n fotoliu i nu a spus nimic. Seria sa de calcule
greite ofereau un material bogat de meditaie amarnic.
Conductorul renumit pentru nemiloasele sale acte de nelciune czuse ntr-o
capcan care i se datora n mare msur.
Vetile de pe front aveau s fie att de catastrofale n urmtoarele cteva zile, nct
Stalin, a crui neruinare coninea o doz mare de laitate, i-a convocat pe Beria i
Molotov la o ntlnire secret. Ce-ar fi s fac pace cu Hitler, oricare ar fi preul i
umilina, aa cum s-a ntmplat la Brest-Litovsk n 1918? Ar putea renuna la cea mai
mare parte din Ucraina, la Bielorusia i la statele baltice. Ambasadorul bulgar, Ivan
Stamenov, a fost convocat ceva mai trziu la Kremlin.
Molotov l-a ntrebat dac va aciona ca intermediar, ns, spre surprinderea celor de
fa, acesta a refuzat. Chiar dac v retragei ctre Ural, a replicat el, tot vei ctiga
n cele din urm.
Populaia din interiorul Uniunii Sovietice, n uriaa ei majoritate, nu tia nimic
despre nenorocirea ce se abtuse asupra rii. Aa cum i sttea bine unei zile de
odihn, centrul Moscovei era pustiu.
Kuzneov, eful de Stat-Major al forelor maritime, se gndea la aceast scen
panic, n maina sa care-l ducea la Kremlin, populaia capitalei nu tia c se
aprinsese o vlvtaie la frontiere i c unitile noastre naintate erau angajate n lupte
grele.
n cele din urm, la amiaz, pe 22 iunie, glasul lui Molotov, nu al lui Stalin, s-a
fcut auzit la radio. Astzi, la ora 4 dimineaa, trupele germane au atacat ara noastr
fr s formuleze nici un fel de pretenii de la Uniunea Sovietic i fr nici o declaraie
de rzboi.
Declaraia sa oferea foarte puine detalii. Cauza noastr este dreapt, a conchis el
pe un ton neutru. Dumanul va fi nvins. Vom iei victorioi.
Alegerea cuvintelor sale a fost neinspirat i modul n care le-a rostit mai mult dect
stngaci, dar anunul a provocat o reacie puternic n ntreaga Uniune Sovietic.
Orict de departe de lupte se afla oraul Stalingrad de pe Volga, efectul a fost acelai.
ocul a fost att de puternic, de parc ar fi czut o bomb din cer, i amintete o
student. N-a ezitat nici o clip i s-a angajat voluntar ca infirmier. Prietenii ei, mai
ales komsomolitii, au nceput colectele pentru sprijinirea efortului de rzboi.
Rezervitii nu au mai ateptat ordinele de mobilizare. S-au prezentat imediat la
centrele de concentrare. La o jumtate de or dup discursul lui Molotov, rezervistul
Viktor Goncearov a plecat de acas ctre un astfel de centru, nsoit de btrnul su
tat, creznd c acesta venea cu el ca s-l conduc la gar. Soia lui, care lucra la
depoul de tramvaie din Stalingrad, n-a putut veni acas s-i ia rmas-bun. Lui Viktor
nici nu-i trecea prin cap c btrnul cazac de optzeci de ani, care luptase n patru
rzboaie, plnuia s vin i el ca voluntar. Btrnul Goncearov s-a nfuriat ru de tot
cnd s-a vzut respins de personalul de la centru.
La Universitatea Tehnic din Stalingrad, din apropierea fabricii de tractoare,
studenii au agat o hart mare pe perete, pregtindu-se s marcheze cu stegulee
naintarea Armatei Roii n Germania. Ne nchipuiam, spunea unul dintre ei, c vom
zdrobi inamicul cu o puternic lovitur decisiv. Nenumratele programe de
actualiti care prezentau realizrile din domeniul produciei de tancuri i de avioane i
convinseser de imensa for industrial i militar a Uniunii Sovietice. Imaginile s-au
dovedit de dou ori mai impresionante ntr-o ar pn nu de mult napoiat din punct
de vedere tehnologic, n plus, omnipotena sistemului sovietic li se prea de
nezdruncinat celor din interiorul lui. Propaganda a czut pe un teren bine pregtit, a

recunoscut un alt student sovietic. Toi triam cu aceast imagine a puterii statului
sovietic i ca atare a invincibilitii rii. Nimeni nu-i imagina care va fi soarta Uniunii
Sovietice, i cu att mai puin cea hrzit oraului-model Stalingrad, cu uzinele lui
constructoare de maini, cu parcurile municipale i blocurile nalte de locuine ce
priveau peste marele fluviu Volga.

Nimic nu este imposibil pentru soldatul german


n noaptea de 21 iunie, diplomaii de la Berlin i de la Moscova nu puteau dect s
fac presupuneri n legtur cu ceea ce se ntmpla de-a lungul frontierei care i
separa. Niciodat nu fuseser ministerele de Externe att de inutile. Trupele germane,
cu un efectiv de circa 3 050 000 de oameni, mpreun cu celelalte armate pro-Ax, ce
au ridicat efectivul total la 4 milioane, ateptau s invadeze Uniunea Sovietic din
Finlanda pn la Marea Neagr. Lumea i va ine rsuflarea! declarase Hitler la o
edin pregtitoare cu cteva luni n urm. Obiectivul final era stabilirea unei linii de
aprare mpotriva Rusiei asiatice de la Volga pn la Arhanghelsk. Ultima zon
industrial ce i va rmne Rusiei n Ural avea s fie atunci distrus de Luftwaffe
(Forele Aeriene Germane).
Era cea mai scurt noapte a anului. Se meninea tcerea radio n privina sutelor de
mii de ostai ascuni n pdurile de mesteceni i de brazi din Prusia Oriental care
urmau s ocupe Polonia.
Regimentele de artilerie care ajunseser cu cteva sptmni nainte n regiunile de
grani rsritene, sub pretextul de a se pregti de manevre, erau bine antrenate, n
Prusia Oriental, echipe de servani, purtnd haine vechi mprumutate de la localnicii
civili, au adus cu cruele rezerve de obuze pe care le-au camuflat apoi n apropierea
poziiilor de tragere dinainte stabilite. Soldaii, n marea lor majoritate, credeau
povetile c aceast aciune fcea parte dintr-o imens diversiune menit s acopere
pregtirile pentru invadarea Marii Britanii.
La cderea nopii, cnd s-au dat ordinele, au fost spulberate toate dubiile militarilor
germani. S-au ndeprtat plasele de camuflaj de pe tunuri, iar cele ascunse n
hambare au fost scoase la lumin. Au fost apoi transportate cu cai, cu transportoare
semienilate sau tractoare de artilerie, dotate cu faruri mascate i remorcate pn la
poziiile de tragere. Ofierii din punctele naintate de observare au plecat mai devreme
mpreun cu infanteria pentru a se opri la cteva sute de metri de posturile de
frontier ocupate de grnicerii sovietici.
Unii ofieri din diviziile ealonului al doilea au nchinat pentru reuita operaiunii
cte un pahar cu ampanie fin sau coniac, aduse din Frana ocupat. Civa au mai
aruncat cte o privire prin memoriile generalului de Caulaincourt, cruia Napoleon i
spusese n ajunul invaziei din 1812: Avant deux mois, la Russie me demandera la paix.
Unii, ncercnd s-i imagineze ce-i atepta, rsfoiau dicionarele bilingve de expresii,
pe care ambasada lui Dekanozov le trimisese aproape degeaba la Moscova. Alii citeau
Biblia.
Soldaii aprinseser focuri n taberele mascate pentru a goni narii. Unii cntau la
acordeon melodii sentimentale, n timp ce civa le fredonau, alii cdeau pe gnduri.
Pe muli i ngrozea ideea de a trece frontiera ntr-o ar necunoscut, despre care
auziser doar lucruri nspimnttoare. Ofierii i avertizaser c, dac dormeau n
casele ruseti, vor fi ciupii de insecte sau vor lua vreo boal. Nu puini rdeau totui de
camarazii lor care voiau s se rad n cap ca precauie mpotriva pduchilor. Oricum,
n marea lor majoritate, soldaii i-au crezut pe ofieri cnd le-au spus c nu au de ce s
se team n legtur cu ncartiruirile de iarn, n Divizia 24 tancuri, de pild, se spune
despre cpitanul von Rosenbach-Lepinski c ar fi dat asigurri batalionului su de
cercetare pe motociclete c:
Rzboiul cu Rusia nu va dura dect patru sptmni.
O astfel de ncredere era, din multe puncte de vedere, de neles.
Si serviciile de informaii strine se ateptau ca Armata Roie s se prbueasc.
Wehrmacht-ul adunase cea mai mare for de invazie vzut vreodat, cu 3 350
tancuri, circa 7 000 tunuri de cmp i peste 2 000 de avioane. Armata german i

mbuntise nivelul mijloacelor de transport auto cu vehicule militare franuzeti; de


pild, 70 la sut din camioanele Diviziei 305 infanterie, o alt divizie ce avea s piar
la Stalingrad n anul urmtor, proveneau din Frana. Totui, Wehrmacht-ul, dei
renumit pentru rzboiul su fulger, depindea de peste 600 000 de cai pentru tractarea
tunurilor, ambulanelor i furgoanelor de aprovizionare cu alimente. Avnd n vedere c
diviziile de infanterie mergeau n marea lor majoritate pe jos, viteza general de
naintare avea puine anse s o depeasc pe cea atins de La Grande Armee n
1812.
Ofierii aveau sentimente amestecate. Optimismul nostru era colosal dup victoriile
relativ uoare repurtate n Polonia, n Frana i n Balcani, relata un comandant al
primei companii de tancuri care avea s ajung paisprezece luni mai trziu la Volga i
Stalingrad. Dar, ca unul din cei care l citise recent pe Caulaincourt, simea un soi de
ostilitate fa de enormul teritoriu al Rusiei. I se prea, de asemenea, c era cam
trziu s se porneasc o astfel de campanie ambiioas. Operaiunea Barbarossa
fusese plnuit s fie lansat la 15 mai. ntrzierea de peste cinci sptmni, pentru
care s-a dat vina n ntregime pe campania lui Hitler din Balcani, a fost de fapt
determinat de muli ali factori, inclusiv de ploile de primvar neobinuit de
puternice, de incapacitatea aviaiei militare de a pregti la timp aerodromurile naintate
i de numrul insuficient de mijloace de transport alocate diviziilor.
In acea sear, ofierii de comand au fost informai despre anumite ordine speciale
ce aveau s afecteze conflictul ateptat.
Printre acestea se numrau msuri colective de for mpotriva satelor din zonele
n care activau partizanii i ordinele comisarilor. Ofierii politici sovietici, evreii i
partizanii trebuiau predai SS-ului sau Poliiei Secrete de Campanie. Cei mai muli
ofieri de stat-major, i desigur toi ofierii de cercetare, au fost informai n legtur cu
ordinul din 28 aprilie dat de feldmarealul von Brauchitsch, ce stabilea regulile de baz
n privina relaiilor dintre comandanii de armat, pe de-o parte, i SS
Sonderkommando i poliia de securitate ce operau n zonele lor din spatele frontului,
pe de alt parte. Misiunile lor speciale aveau s fac parte din ciocnirea final ntre
dou sisteme politice opuse, n cele din urm, un ordin de jurisdicie avea s-i
priveze pe civilii rui de orice drept de apel i i exonera efectiv pe soldai de crimele
comise mpotriva acestora, fie c era vorba de omor, de viol sau de jaf.
Ordinul semnat la 13 mai de feldmarealul Keitel justifica aceast msur motivnd
c prbuirea din 1918, perioada de suferin a germanilor ce a urmat i oprimarea
naional-socialismului - cu multiplele sacrificii sngeroase suferite de aceast micare pot fi puse n seama influenei bolevice. Nici un german s nu uite acest lucru.
Atunci cnd a fost avertizat n particular despre Ordinul Comisarului de vrul su,
Henning von Tresckow, locotenentul Alexander Stahlenberg, ulterior unul dintre
organizatorii complotului euat din iulie, a izbucnit: Va fi un asasinat!
Acesta e ordinul, a fost de acord Tresckow. Stahlenberg l-a ntrebat apoi cine l-a
dat. Cel n faa cruia ai depus jurmntul, i-a rspuns vrul su. Cum am fcut i
eu, a adugat el cu o privire plin de nelesuri.
Civa comandani au refuzat s confirme primirea ordinului sau s transmit astfel
de instruciuni. Erau n genere cei care respectau spiritul tradiional al armatei i
crora le displceau nazitii. Muli, dar nu toi, proveneau din familii de militari, i
formau acum un procent n descretere rapid din corpul ofieresc. Generalii aveau
cele mai puine scuze. Peste dou sute de ofieri superiori asistaser la discursul lui
Hitler, n care acesta nu lsase nici un dubiu n legtur cu rzboiul ce avea s fie
declanat. Va fi o lupt ntre dou vederi opuse asupra lumii, o lupt de nimicire
mpotriva comisarilor bolevici i a intelectualitii comuniste.

Ideea rzboiului rasial i-a dat campaniei ruse un caracter fr precedent. Muli
istorici susin acum c propaganda nazist a dezavuat att de eficient inamicul sovietic
n ochii Wehrmacht-ului, nct acesta a fost moralmente anesteziat nc de la
nceputul invaziei. Poate c succesul ndoctrinrii s-a datorat n cea mai mare msur
opoziiei aproape neglijabile din cadrul Wehrmacht-ului ^potriva executrii n mas a
evreilor, care a fost n mod deliberat confundat cu noiunea de msuri de securitate
din spatele frontului mpotriva partizanilor. Muli ofieri s-au simit insultai de
abandonarea de ctre Wehrmacht a legii internaionale pe Frontul de Rsrit, ns
doar o foarte mic minoritate a dat glas dezgustului fa de masacre, chiar i atunci
cnd devenise clar c acestea fceau parte dintr-un program de exterminare rasial.
Ignorana de care s-au prevalat dup rzboi numeroi ofieri, i n special cei de statmajor, este infirmat de probele descoperite recent chiar n dosarele lor. Statul-Major
al Armatei 6, de pild, a colaborat cu Sonderkommando SS 4a, care a urmat-o pas cu
pas pe tot drumul de la frontiera de vest a Ucrainei pn la Stalingrad. Nu numai c
ofierii de stat-major i cunoteau foarte bine activitatea, dar le-a asigurat i trupe care
s ajute la ridicarea evreilor din Kiev i la transportarea lor ctre ravena de la Babi Iar.
Deosebit de greu de evaluat retrospectiv este gradul de ignoran iniial la nivel de
regiment n legtur cu adevratul program, n care poate c cea mai chinuitoare arm
avea s fie nfometarea. Au fost puini ofierii care au vzut directiva din 23 mai, prin
care li se cerea armatelor germane din Est s exproprieze tot ceea ce aveau nevoie i s
trimit cel puin apte milioane de tone de cereale anual n Germania; nu era totui
greu de ghicit schema de baz, i anume ordinul de a se nfrupta din roadele
pmntului. Conductorii naziti nu-i fceau iluzii n privina consecinelor suferite de
civili, lipsii de resursele Ucrainei. Multe zeci de milioane vor muri de foame, prezicea
Martin Bormann. Gring spunea cu mult arogan c populaia va fi nevoit s se
hrneasc cu ei cazace.
Atunci cnd se pregteau ordinele ilegale ale Operaiunii Barbarossa, n martie
1941, generalul Franz Halder, ef de stat-major, a fost principalul responsabil pentru
acceptul armatei de a comite reprimrile colective ale civililor. Chiar din prima
sptmn a lunii aprilie 1941, unor opozani ai regimului, fostul ambasador Ulrich
von Hassell i generalul Ludwig Beck, li s-au artat copii ale acestor ordine secrete de
ctre locotenent-colonelul Helmut Groscurth, care avea s moar la scurt timp dup
capitularea de la Stalingrad. i se face prul mciuc, scria Hassell n jurnalul su,
cnd afli despre msurile ce trebuie luate n Rusia i despre transformrile sistematice
ale legii militare cu privire la populaia cucerit ntr-un despotism necontrolat,
ajungnd astfel o caricatur a oricrei fel de legi. Acest gen de lucruri l transform pe
german ntr-un tip de om care a existat doar n propaganda inamic.
Armata, avea el s noteze ulterior, trebuie s-i asume rspunderea pentru
crimele i incendierile care pn acum au fost exclusiv n sarcina SS.
Pesimismul lui Hassell era justificat. Cu toate c o parte dintre comandani au ezitat
s distribuie instruciunile, ordinele emise de alii ctre trupele lor se pare c
proveneau direct din biroul lui Goebbels. Cel mai notoriu a fost cel dat de
comandantul Armatei 6, feldmarealul von Reichenau. Generalul Hermann Hoth, care
avea s comande Armata 4 tancuri n campania de la Stalingrad, a declarat:
Anihilarea acelorai evrei care sprijin bolevismul i organizaia criminal a
acestuia - partizanii - este o msur de autoconservare. Generalul Erich von
Manstein, ofier n serviciile prusace de gard, considerat cel mai strlucit strateg din
al doilea rzboi mondial, care a recunoscut n particular c era pe jumtate evreu, a
emis un ordin imediat dup ce a preluat comanda Armatei 11, n care se spunea:
Sistemul evreu-bolevic trebuie dezrdcinat imediat i pentru totdeauna. Acesta a

continuat chiar s justifice necesitatea unor msuri aspre mpotriva evreimii. Dar n
Victorii pierdute, memoriile de dup rzboi ale lui von Manstein, se fac puine referiri
la aceste lucruri.
Acceptarea simbolurilor naziste pe uniform i credina jurat lui Hitler au pus
capt oricror pretenii c armata nu s-ar fi amestecat n politic. Generalii l-au
urmat pe Hitler n aceste mprejurri, va recunoate feldmarealul Paulus muli ani
mai trziu, n captivitate sovietic, i drept urmare a fost implicat n consecinele
politicii lui i ale conducerii rzboiului.
n ciuda tuturor ncercrilor nazitilor de a o reorganiza, Wehrmacht-ul nu a avut
un caracter unitar la nivel de regiment n iunie 1941, aa cum au susinut i susin
unii autori. Diferena de caracter ntre o divizie bavarez, prusac din est, saxon i
mai ales austriac se va face remarcat imediat. Chiar i n cadrul unei divizii dintr-o
regiune anume au existat contraste puternice. De pild, n Divizia 60 infanterie
motorizat, care avea s fie prins n curs la Stalingrad, numeroi tineri ofieri din
batalioanele de voluntari proveneau de la Technische Hochschule din Danzig, sedui
de atmosfera mbttoare creat de ideea revenirii oraului la patrie:
Pentru noi, scria unul dintre ei, naional-socialismul nu era un program de
partid, ci esena nsi a ideii de a fi german. Pe de alt parte, ofierii din Batalionul
160 de cercetare al Diviziei 160, un fel unitate teritorial de cavalerie mecanizat
format din voluntari, proveneau mai ales din familii de moieri din Prusia Oriental.
Printre acetia se numra i prinul Dohna-Schlobitten, care fcuse parte n 1918, n
Ucraina, din garda personal a Kaiser-ului.
Divizia 16 tancuri era educat n tradiia vechii armate prusace.
Regimentul 2 tancuri al acestei divizii, care avea s acioneze n vara urmtoare n
ealonul nti n naintarea impetuoas ctre Stalingrad, provenea din cel mai vechi
regiment de cavalerie prusac, Garda Clare a Marelui Elector. Regimentul era format
n majoritate de membri ai nobilimii, nct erau puini cei crora lumea li se adresa cu
gradul lor militar, n loc de domnule cpitan sau domnule locotenent, i amintea un
tanchist, i se spunea altea voastr sau domnule conte. Regimentul suferise att de
puine pierderi n campaniile poloneze i franceze, nct identitatea sa din vreme de
Pace a rmas practic nealterat.
Tradiiile din vremurile trecute ofereau un avantaj, n cadrul regimentului, observa
un ofier din alt divizie de tancuri, puteai vorbi deschis. Nimeni la Berlin nu putea s
glumeasc ca noi pe seama lui Hitler. Ofierii de stat-major conspiratori puteau vorbi
despre nlturarea de la putere a lui Hitler chiar i cu generalii care nu participaser
nc la lupt, fr a risca s fie denunai la Gestapo.
Dr. Alois Beck, preotul militar catolic al Diviziei 297 infanterie, era convins c din
cele trei servicii ale Wehrmacht-ului, armata a fost cel mai puin influenat de
ideologia naional-socialist. n Luftwaffe, cei care nu erau de acord cu regimul
tceau. Nu puteai n zilele acelea s ai ncredere n nici un german, spunea un
locotenent din Divizia 9 artilerie antiaerian capturat la Stalingrad.
El a ndrznit s vorbeasc liber doar cu un singur ofier dintre camarazii si, care
recunoscuse odat n particular c nazitii i omorser un vr bolnav mintal.
Un istoric a subliniat c, dei Wehrmacht-ul nu trebuie considerat ca o entitate
omogen, msura n care diferitele elemente au fost dispuse s participe la un rzboi
de exterminare mpotriva Uniunii Sovietice, considerat fie o cruciad antirus,
antibolevic sau antievreiasc, este un domeniu de cercetare ce trebuie s fie adncit
n continuare. Prinul Dohna, din Divizia 60 infanterie mecanizat, a fost ocat de
propria mea asprime, cnd a recitit dup muli ani jurnalul. Astzi mi se pare
imposibil s neleg cum mi-am permis s m las trt fr s protestez n aceast

megalomanie, dar eram dominai de sentimentul c facem parte dintr-o formidabil


main de rzboi, ce nainta irezistibil ctre Rsrit mpotriva bolevismului.
Pe 22 iunie, la ora 3.15, ora Germaniei, au nceput primele baraje de artilerie.
Podurile de peste ruri au fost cucerite nainte ca grnicerii NKVD s reacioneze.
Familiile acestora din urm, care locuiau la posturile de frontier, au murit odat cu
ei. n unele cazuri, ncrcturile de explozie fuseser ndeprtate de grupuri care
ptrunseser fr zgomot. Grupurile de comando germane din Sonderverband
Brandenburg (Formaiunea special Brandenburg, numit astfel dup cazarma de la
marginea Berlinului) se aflau deja n spatele unitilor de frontier ruse, tind liniile
telefonice. De la sfritul lunii aprilie, mici echipe formate din voluntari anticomuniti
rui i ucraineni, dotate cu aparatur radio, fuseser infiltrate din data de 29 aprilie,
Beria a fost informat c fuseser capturate trei grupuri de spioni, ncercnd s treac
frontiera cu aparate radio. Cei prini n via fuseser predai celor de la NKVD pentru
alte interogatorii.
Primul semn al zorilor a aprut la orizontul rsritean pe 22 iunie naintea
infanteriei, n timp ce patrulele naintate confruntate cu obstacole de ap se suiau n
brcile de asalt. Numeroase regimente de infanterie, ce strbteau ultimele sute de
metri ctre aliniamentele de atac, au putut auzi valurile de bombardiere i de avioane
de vntoare apropiindu-se din spatele lor. Avioane de bombardament n picaj, aanumitele Stuka, cu aripile lor de pescru, zburau la mic altitudine cutnd locurile
de staionare a tancurilor, a Cartierelor Generale i a centrelor de comunicaii din
spatele liniilor.
Un ofier de geniu din Armata Roie, aflat la Cartierul General al Armatei 4, a fost
trezit din somn de zgomotul motoarelor avioanelor. A recunoscut zgomotul din timpul
rzboiului civil din Spania, la care participase n calitate de consilier. Bombele cdeau
cu un sunet strident, spune el. Cldirea Cartierului General pe care tocmai o
prsisem era nvluit n fum i praf. Exploziile puternice sfiau aerul i ne iuiau n
urechi. A aprut un alt avion.
Bombardierele germane zburau n picaj fr nici o grij ctre amplasamentul militar
lipsit de aprare. Dup ncheierea atacului aerian, din multe locuri se nlau coloane
negre i groase de fum.
O parte din cldirea Cartierului General era n ruin. De undeva se auzea urlnd
glasul strident al unei femei isterice.
Principalul efort al Luftwaffe a fost ndreptat mpotriva regimentelor de aviaie ale
Armatei Roii. Misiunile din urmtoarele nou ore au distrus l 200 de avioane
sovietice, majoritatea aflate la sol. Piloilor de pe avioanele Messerschmitt nu le-a venit
s-i cread ochilor cnd, ndreptndu-se spre aerodromuri, uor de recunoscut cu
ajutorul fotografiilor cercetrii aeriene, au zrit sute e avioane inamice aliniate ordonat
n locurile de parcare din jurul Pistelor. Unii piloi sovietici, care nu nvaser
niciodat tehnicile e lupt aerian sau tiau c modelele lor nvechite nu aveau nici o
ans, au recurs chiar la ciocnirea intenionat a aparatelor germane.
Un general Luftwaffe a descris aceste lupte aeriene mpotriva unor piloi
neexperimentai ca un infanticid.
Tanchitii, din cauza zgomotului motoarelor, nu auzeau aproape nimic n afar de
ceea ce li se transmitea prin cti. Au primit ordinul s nainteze imediat ce infanteria
cucerea podurile i sectoarele de trecere. Misiunea formaiunilor de tancuri era s-i
croiasc drum prin i apoi s ncercuiasc grosul armatei inamice, pe care s o prind
n curs ca ntr-un cazan. Aa plnuise Wehrmacht-ul s distrug puterea de lupt a
Armatei Roii, pentru ca apoi s nainteze, practic fr a i se opune rezisten, ctre
cele trei obiective majore: Leningrad, Moscova i Ucraina.

Grupul de Armate Nord, sub comanda feldmarealului Ritter von Leeb, rspundea n
primul rnd de naintarea din Prusia Oriental ctre statele baltice, pentru a cuceri
porturile, urmnd s se ndrepte apoi spre Leningrad. Grupul de Armate Centru, sub
comanda feldmarealului Fedor von Bock, trebuia s urmeze ruta lui Napoleon ctre
Moscova, imediat dup ce nimicea principalele concentrri ale Armatei Roii ntlnite
n drum. Brauchitsch i Halder au fost contrariai cnd Hitler a decis s slbeasc fora
loviturii centrale, pentru a susine ceea ce ei considerau a fi nite operaiuni subsidiare.
Fhrer-ul credea c invincibilitatea Reich-ului va fi garantat ndat ce va pune
mna pe bogia agricol a Ucrainei i pe terenurile petroliere din Caucaz. Aceast
sarcin i-a fost ncredinat Grupului de Armate Sud, sub comanda feldmarealului
Gerd von Rundstedt, sprijinit la dreapta de o mic armat ungar i de dou armate
romneti. Dictatorul romn, marealul Ion Antonescu, a fost ncntat cnd a fost
informat, cu zece zile nainte de lansarea ei, despre Operaiunea Barbarossa.
Bineneles, voi fi acolo de la bun nceput, a afirmat el. Cnd este vorba de o aciune
mpotriva slavilor, putei conta ntotdeauna pe Romnia.
La aniversarea proclamaiei date de Napoleon de la Cartierul su General imperial
de la Wilkowski, Hitler a emis o lung justificare a ruperii relaiilor cu Uniunea
Sovietic. A ntors adevrul pe dos, pretinznd c Germania era ameninat de
aproximativ 160 de divizii ruseti masate la frontiera noastr. Astfel a pornit el
cruciada european mpotriva bolevismului, minindu-i cu neruinare poporul i
propriii soldai.

Izbete cu putere ua i ntreaga structur putred se va nrui!


Arareori s-a ntmplat ca un atacator s se bucure de attea avantaje ca
Wehrmacht-ul n iunie 1941. Cea mai mare parte a Armatei Roii i unitile de
grniceri, avnd ordinul de a nu rspunde la provocri, nu tiau cum s reacioneze.
Chiar i n ceasul al paisprezecelea, Stalin mai spera nc cu disperare s apar o
ultim ans de conciliere i ezita s permit trupelor sale s riposteze. Un ofier care a
intrat n biroul general-colonelului D.G. Pavlov, comandant al Frontului Central, l-a
auzit urlnd nervos la telefon, exasperat, cnd un alt comandant de pe linia frontului
i-a raportat micare german la grani: tiu! Mi s-a mai raportat! Cei de sus tiu mai
bine ca noi!
Cele trei fronturi sovietice desfurate de-a lungul frontierei la ordinele lui Stalin nu
au avut nici cea mai mic ans, iar brigzile lor de tancuri din spate au fost distruse
de un atac aerian chiar nainte de a se putea desfura. Marea citadel din secolul al
XVIII-lea, Brest-Litovsk, oraul n care Statul-Major al Kaiser-ului le impusese un
dictat att de umilitor lui Lenin i lui Troki n 1918, a fost ncercuit n primele cteva
ore. Dou grupri de tancuri ale Grupului de Armate Centru, comandate de generalii
Hoth i Guderian, au ncercuit mari fore sovietice n dou manevre. n decurs de cinci
zile, forele lor s-au reunit n apropiere de Minsk, la aproximativ 320 de kilometri de
grani. Au fost prini jj curs atunci peste 300 000 de soldai ai Armatei Roii i au
fost distruse sau capturate 2 500 de tancuri.
n nord, pornind din Prusia Oriental peste rul Niemen, Grupul 4 tancuri a rupt cu
uurin aprarea rus. Cinci zile mai trziu, Corpul 56 tancuri al generalului von
Manstein, avansnd aproape 80 de km pe zi, se afla cam la jumtatea drumului ctre
Leningrad i a cucerit sectorul de trecere a rului Dvina. O naintare impetuoas, va
scrie mai trziu Manstein, nsemna mplinirea visului oricrui comandant de tancuri.
Luftwaffe continua, ntre timp, s anihileze aviaia Armatei Roii. Ctre sfritul celei
de-a doua zile de lupte, scorul germanilor se ridicase la 2 000 de avioane distruse.
Uniunea Sovietic era n stare s construiasc noi avioane i s antreneze ali piloi,
dar infanticidul personalului navigant a distrus pentru mult timp moralul acestuia.
Piloii notri se simt cadavre nc de la decolare, avea s recunoasc, n faa unui
comisar, un subofier de aviaie, cincisprezece luni mai trziu, n toiul btliei de la
Stalingrad. Iat cauza pierderilor.
n sud, acolo unde aflau cele mai puternice fore sovietice, naintarea german nu a
fost att de rapid. Generalul Kirponos reuise s organizeze o aprare n adncime,
prefernd aceast soluie alinierii trupelor sale de-a lungul frontierei. Cu toate c
diviziile sale pricinuiser germanilor pierderi destul de grele, propriile lor pierderi erau
infinit mai mari. Kirponos i zorea formaiile de tancuri nainte ca acestea s se poat
desfura efectiv. A doua zi, 23 iunie, Grupul l tancuri al generalului Ewald von Kleist
s-a confruntat cu diviziile sovietice echipate cu tancul-monstru KV i, pentru ntia
oar, servanii germani au vzut tancul T-34, un blindat cu destinaie general
construit n cel de-al doilea rzboi mondial.
Reducerea frontului sudic ntre Mlatinile Pripiat i Munii Carpai a durat mult mai
mult dect se preconizase. Armata 6 a feldmarealului von Reichenau era permanent
hruit de fore ruseti n terenurile mltinoase mpdurite din stnga. Reichenau
dorea ca prizonierii s fie executai ca partizani, chiar dac mai purtau sau nu
uniform. Unitile Armatei Roii i executau i ele captivii, mai ales pe piloii germani
care se parautaser. Se gseau cteva prilejuri s fie trimii n spatele frontului, dar
nu voiau ca acetia s poat fi salvai de naintarea inamicului.
La Lvov, capitala Galiiei, NKVD-itii mcelriser prizonierii politici pentru a
mpiedica eliberarea lor de ctre germani. Slbticia lor era amplificat de atmosfera de

suspiciune i haosul din ora, crora li se adugau beia i jafurile. Lvovul a fost supus
nu doar bombardamentelor aeriene, ci i sabotajului comis de grupuri organizate de
germani, formate din naionaliti ucraineni. Starea de fric violent fusese alimentat
chiar naintea invaziei de atitudinea batjocoritoare a populaiei neruse: Las' c vin
nemii s pun mna pe voi.
Convingerea lui Hitler c Uniunea Sovietic era o structur putred, care se va
prbui, era mprtit de numeroi observatori strini i de serviciile secrete.
Epurarea Armatei Roii, nceput de Stalin n 1937, era alimentat de un amestec
nemaintlnit de paranoia, megalomanie sadic i dorin de rzbunare pentru nite
vechi afronturi din timpul rzboiului civil din Rusia i al rzboiului ruso-polonez.
n total au fost executai, ncarcerai sau concediai 36 671 de ofieri i din 706 ofieri
cu rangul de comandani de brigad i mai sus, au scpat doar 303. Procesele
intentate ofierilor arestai au fost de obicei invenii groteti. Colonelul K.K.
Rokossovski, comandantul ce avea mai trziu s dea lovitura de graie de la Stalingrad,
a fost confruntat cu mrturia unui individ care murise cu aproape douzeci de ani n
urm.
Cea mai proeminent victim a fost marealul Mihail Tuhacevski, cel mai nfocat
susintor al rzboiului manevrier. Arestarea i executarea sa au nsemnat n acelai
timp distrugerea deliberat a gndirii operaionale a Armatei Roii, uzurpnd
primejdios domeniul strategiei staliniste. Ofierii fostei armate imperiale sub comanda
lui Tuhacevski dezvoltaser o teorie complex i rafinat a artei tacticii' bazat pe
studierea relaiei dintre capacitatea de foc i Debilitatea formaiei masive de lupt, n
1941, aceasta era considerat o erezie, catalogat drept nalt trdare, ceea ce explic
numrul redus de generali ai Armatei Roii care au ndrznit s Caseze tancurile n
mod eficient mpotriva ameninrii germane.
Chiar dac cei mai muli dintre ofierii epurai au fost repui n drepturi, efectul
psihologic a fost ucigtor.
La doi ani i jumtate dup nceperea epurrilor, Armata Roie a prezentat un
spectacol dezastruos n Rzboiul de iarn mpotriva Finlandei. Marealul Voroilov,
vechiul prieten apropiat al lui Stalin din Armata l cavalerie, a dovedit o uluitoare lips
de imaginaie.
Finlandezii i-au depit n mod repetat pe rui n executarea manevrelor. Mitraliorii
lor au secerat masiva infanterie sovietic ce se chinuia s nainteze prin nmei. Doar
dup desfurarea unui numr de cinci ori mai mare de ostai dect inamicul i o
concentrare imens de artilerie, a nceput Armata Roie s obin victorii. Hitler a
urmrit ncntat aceast lamentabil prestaie. Serviciile de informaii japoneze erau de
o cu totul alt prere.
Ele au fost aproape singurele servicii secrete strine ce nu au subestimat de data
aceasta Armata Roie. O serie de vnzoleli la frontiera manciurian, ce au culminat cu
btlia de la Halhn-Gol din august 1939, dovediser de ce era capabil un tnr
comandant agresiv, de data aceasta fiind vorba Gheorghi Jukov, n vrst de patruzeci
i trei de ani. n ianuarie 1941, Stalin a fost convins s-l promoveze pe Jukov n funcia
de ef al Statului-Major. Acesta s-a aflat chiar n miezul aciunii, atunci cnd, chiar a
doua zi dup invazie, Stalin a nfiinat Statul-Major al Comandamentului Suprem, sub
vechiul nume arist Stavka. Marele Conductor s-a autonumit apoi comisar al Aprrii
i comandant suprem al Forelor Armate Sovietice.
In primele zile ale Operaiunii Barbarossa, generalii germani au vzut puine lucruri
care s le schimbe prerea proast despre comandanii sovietici, mai ales n partea
central a frontului.
Generalul Hans Guderian, la fel ca majoritatea colegilor si, a fost surprins de ct

de dispui s iroseasc, fr limite, vieile oamenilor lor se artau comandanii Armatei


Roii. A menionat chiar ntr-un memorandum c acetia erau serios stnjenii de
cererile politice ale conducerii de stat i c sufereau de o fundamental team de
responsabilitate. Toate acestea, combinate cu o proast coordonare, nsemnau c
ordinele de ndeplinire a msurilor necesare, mai ales a contramsurilor, sunt emise
prea trziu. Adevrat, dar Guderian i colegii si au subestimat dorina Armatei Roii
de a nva din propriile greeli.
Procesul de reform nu a fost, desigur, uor i rapid. Stalin i oamenii lui de cas, n
special comisarii superiori, au refuzat s admit c imixtiunea lor politic i orbirea lor
obsesiv provocaser asemenea dezastre. Comandanii de front sau de armat fuseser
legai de mini i de picioare de instruciunile lipsite de logic din punct de vedere
militar primite de la Kremlin. Pentru a nruti i mai mult lucrurile, sistemul de
dubl comand, n virtutea cruia comisarii aprobau ordinele, a fost reinstituit pe 16
iulie. Comisarii politici ai Armatei Roii au ncercat s scape de rspundere acuzndu-i
de trdare, sabotaj sau laitate pe comandanii din linia nti i pe ofierii lor de statmajor.
Generalul Pavlov, comandantul prii centrale a frontului i cel care uriae la telefon
c cei de sus tiau mai bine despre ce era vorba, nu a fost salvat de faptul c a
respectat ordinele. Acuzat de trdare, a devenit cea mai reprezentativ victim care
avea s fie executat n cea de-a doua etap a epurrilor din Armata Roie. Ne putem
nchipui atmosfera paralizant ce domnea la cartierele generale. Un genist, expert n
mine, care a ajuns la un centru de comand nsoit de membri ai serviciului NKVD de
paz a frontierei, pentru c acetia cunoteau zona, a fost ntmpinat de fee ngrozite.
Un general a ngimat patetic: Am fost mpreun cu trupele i am fcut totul - nu
sunt vinovat de nimic. Doar dup aceea i-a dat seama ofierul de geniu c, la vederea
petliei verzi a nsoitorului su, ofierii de stat-major i nchipuiser c venise s-i
aresteze.
Reorganizarea a nceput n timpul acestei isterii de nvinuire deviat. Directiva
Stavka, semnat de Jukov la 15 iulie 1941, a stabilit unele concluzii, n urma
experienei celor trei sptmni de rzboi mpotriva fascismului german. Principalul
lui argument era ca Armata Roie a avut de suferit din cauza proastei comunicri i a
unor formaii lente i supradimensionate, care pur i simplu reprezentau o int
vulnerabil pentru atacurile aeriene. Marile armate cu mai multe corpuri au fcut
dificil organizarea comenzii i conducerii n timpul luptei, mai ales din cauza faptului
c un numr att de mare din ofierii notri sunt tineri i lipsii de experien. (Chiar
dac epurrile nu sunt menionate, era imposibil s fie uitate.) Stavka, scria el, crede
de aceea c este nevoie s ne pregtim de o schimbare i s trecem la un sistem de
mici armate formate din maximum cinci sau ase divizii. Dup aplicarea acestei
msuri, viteza de reacie s-a mbuntit mult, mai ales datorit reducerii nivelului
ealonului de comand dintre divizie i armat.
Cea mai mare greeal a comandanilor germani a fost subestimarea lui Ivan,
soldatul de rnd din Armata Roie. Dar au descoperit curnd c, atunci cnd erau
ncercuii sau depii numeric, ostaii sovietici continuau s lupte n timp ce omologii
lor din armatele apusene s-ar fi predat imediat. Chiar din prima diminea a
Operaiunii Barbarossa, s-au nregistrat nenumrate cazuri extraordinare de bravur i
de sacrificiu de sine, dei n numr mult mai mic dect cele de panic n mas, dei
acestea au fost n mare msur rezultatul confuziei generale. Aprarea citadelei BrestLitovsk este unul din cele mai pertinente exemple. Infanteria german a ocupat
complexul dup o sptmn de lupte grele, dar unii ostai ai Armatei Roii au rezistat
aproape o lun de la atacul iniial fr a Ii se completa rezervele de muniie sau de

alimente.
Unul dintre aprtori a scris pe un zid: Mor, dar nu m predau. Adio, Patria mea.
20/VII-41. Aceast bucat de zid este pstrat cu veneraie la Muzeul Central al
Forelor Armate de la Moscova.
Nu se spune ns c mai muli ostai rnii capturai n citadel au reuit s
supravieuiasc n lagrele de prizonieri naziste, pn la eliberarea lor n 1945. n loc
s fie tratai ca nite eroi, au fost trimii de SMER direct n Gulag n urma ordinului
comandantului suprem ca toi cei care czuser n minile inamicului s fie considerai
trdtori. Stalin i-a renegat propriul fiu, lakov, capturat lng Vitebsk, la 16 iulie.
Pe msur ce n timpul verii s-a redus haosul n rndurile sovieticilor, rezistena a
devenit din ce n ce mai ndrjit. Generalul Halder, care la nceputul lui iulie simea
c victoria era aproape, acum nu mai era att de sigur. Pretutindeni, ruii lupt pn
la ultimul om, scria el n jurnalul su. Capituleaz doar din cnd n cnd. Guderian
recunotea de asemenea c infanteritii rui se aprau ntotdeauna cu ncpnare,
adugnd c aveau o mare abilitate n luptele de noapte i n pduri. Aceste dou
avantaje, mai ales n aciunile pe timp de noapte, aveau s se dovedeasc mult mai
importante dect credeau germanii.
Comandanii germani crezuser c nici o societate condus prin teroare politic nu
se putea apra mpotriva unui atac hotrt venit din afar. Primirea clduroas fcut
de civili i-a convins pe muli germani c vor ctiga. Ucraineni devotai, care suferiser
din cauza celei mai ngrozitoare foamete din istorie provocat deliberat, au salutat cu
cruci negre sosirea vehiculelor militare, simbol al unei noi cruciade mpotriva
Antihristului, ns planurile lui Hitler de subjugare i exploatare nu puteau dect s
consolideze putreda structur, forndu-i s sprijine regimul stalinist chiar i pe cei
ce l detestau.
Stalin i aparatul Partidului Comunist au recunoscut curnd nevoia de a-i schimba
discursul, renunnd la clieele marxist-leniniste. Sintagma Marele Rzboi Patriotic a
aprut ntr-un titlu din prima ediie a Pravdei de dup invazie, iar Stalin nsui a
preluat aceast evocare deliberat a Rzboiului Patriotic mpotriva lui Napoleon. Mai
trziu, n acelai an, la aniversarea Revoluiei din Octombrie, a continuat s evoce eroii
vdit neproletari din istoria rus: Aleksandr Nevski, Dmitri Donskoi, Suvorov i
Kutuzov.
Pstrarea reputaiei lui Stalin a fost mult nlesnit de ignorana politic a majoritii
populaiei. Cu excepia nomenclaturitilor i a intelectualilor cu relaii personale suspuse, puini au fcut legtura dintre refuzul de a recunoate ameninarea reprezentat
de
Germania i dezastrele de la sfritul lunii iunie, n discursul su radiodifuzat din
ziua de 3 iulie, Stalin nu i-a asumat, bineneles, nici un fel de vin. S-a adresat
poporului cu formula frai i surori i le-a spus c ara era n mare primejdie din
cauza germanilor ce naintau adnc n Uniunea Sovietic. Una peste alta, aceast
recunoatere a mbuntit starea de spirit a populaiei datorit sinceritii ei fr
precedent, deoarece pn atunci comunicatele oficiale nu vorbiser dect de pierderile
grele provocate inamicului.
Multora ns, discursul le-a provocat un oc puternic, ca de pild studenilor de la
Universitatea Tehnic din Stalingrad, care ateptau s marcheze cu stegulee pe hri
naintarea n Germania a trupelor Armatei Roii. Harta a fost nlturat n grab atunci
cnd a devenit limpede naintarea Wehrmacht-ului, pe ct de ocant, pe att de
neneles.
Orice s-ar putea crede despre stalinism, nu exist aproape nici un dubiu c
fundamentul lui ideologic, cu ajutorul unor alternative deliberat manipulate, a oferit

argumente nemilos de eficiente pentru rzboiul total. Cei de dreapta au fost nevoii s
accepte c fascismul era ru i c trebuia distrus cu orice mijloace. Partidul Comunist
trebuia s fie n fruntea acestei lupte deoarece fascismul urmrea distrugerea lui.
Acest gen de logic este foarte bine reliefat n romanul lui Vasili Grossman, Via i
destin. Ura pe care ne-o poart fascismul, declara Mostovskoi, un vechi bolevic care
avusese de suferit din cauza stalinismului, este o dovad n plus - o dovad de mare
rsunet - a justeei cauzei lui Lenin.
Argumentele politice aveau, totui, o importan secundar pentru majoritatea
populaiei. Adevratul stimulent provenea dintr-un patriotism visceral. Patria ne
cheam!, afiul ce ndemna la recrutare, nfia o rusoaic tipic innd n mn
jurmntul militar, sprijinit de baionete. Dei lipsit de orice subtilitate, afiul a avut
efect profund n zilele acelea. Se ateptau sacrificii uriae. elul nostru este s aprm
ceva mai important dect milioane de viei, scria un tnr tanchist n jurnalul su,
exact la o lun dup invazie. Nu vorbesc de viaa mea. Singurul lucru ce poate fi fcut
este s-i dai viaa pentru binele Patriei.
Patru milioane de oameni s-au nrolat voluntar sau s-au simit obligai s se nscrie
ca voluntari n miliia popular (opolcen).
Pierderile de viei omeneti erau att de numeroase i att de nspimnttoare,
nct cu greu pot fi nelese: un carnagiu a crui futilitate nu putea fi ntrecut dect
de acel rege zulus care mna n mar cte un grup de rzboinici spre un rm stncos
pentru a dovedi ct sunt de disciplinai. Aceti ostai neinstruii, adesea nenarmai i
mbrcai n haine civile, au fost trimii mpotriva formaiunilor de tancuri ale
Wehrmacht-ului. Patru divizii de miliie au fost aproape total nimicite chiar nainte de
nceputul asediului Leningradului. Familiile lor, necunoscnd incompetena i haosul
ce domneau pe front, cu beii, jafuri i execuiile NKVD, i-au jelit fr s critice ns
regimul. Mnia era ndreptat exclusiv mpotriva inamicului.
Majoritatea actelor de bravur din acea var au fost ngropate odat cu moartea
martorilor. Unele istorii aveau totui s ias la lumin mai trziu, n parte datorit
frustrrii resimite din ce n ce mai puternic n rndurile corpului soldailor i al
gradailor, suprai c faptele attor oameni curajoi nu se bucurau de recunoaterea
oficial. De pild, s-a gsit o scrisoare asupra cadavrului unui medic, Malev, la
Stalingrad, n care acesta i exprima dorina de a depune mrturie n legtur cu
curajul unui camarad n timpul groaznicei retrageri. Mine sau poimine va avea loc o
mare btlie, scrisese el, i voi fi probabil ucis, dar visez c aceast relatare va fi
publicat pentru ca oamenii s afle despre faptele vitejeti ale lui Licikin.
Relatrile actelor de bravur reprezentau o compensaie mrunt la vremea aceea.
Pe la mijlocul lui iulie, Armata Roie se afla ntr-o situaie disperat. In primele trei
sptmni de lupte, pierduse 3 500 de tancuri, peste 6 000 de avioane i aproximativ
dou milioane de oameni, inclusiv o parte semnificativ din corpul ofieresc.
Urmtorul dezastru l-a constituit btlia din jurul oraului Smolensk, din a doua
jumtate a lunii iulie, n cursul creia au fost ncercuite mai multe armate sovietice.
Dei au scpat cel puin cinci divizii, au fost luai prizonieri circa 300 000 de ostai ai
Armatei Roii la nceputul lui august. Au fost pierdute 3 000 de tancuri i 3 000 de
tunuri. Aveau apoi s fie sacrificate, una dup alta, i mai multe divizii sovietice pentru
a mpiedica diviziile de tancuri ale feldmarealului von Bock s ocupe nodurile
feroviare de la lelnaia i Roslavl i s nchid o alt pung. Unii istorici argumenteaz,
totui, n mod convingtor c s-a ntrziat astfel naintarea german ntr-un moment
crucial, fapt ce va avea mai trziu consecine importante.
La sud, grupul de armate al feldmarealului von Rundstedt, sprijinit acum de
romni i de unguri, a luat 100 000 de prizonieri din rndurile diviziilor atrase n curs

n punga Uman la nceputul lunii august, naintarea n Ucraina - prin stepa deschis,
vlurit, cu lanuri de floarea-soarelui, soia i gru nerecoltate - prea de neoprit.
Cea mai mare concentrare de fore sovietice se afla, totui, n jurul capitalei
Ucrainei, Kiev. Comandantul lor suprem era un alt apropiat al lui Stalin, marealul
Budioni, avndu-l pe Nikita Hruciov drept comisar-ef, a crui responsabilitate
principal era evacuarea utilajelor industriale ctre est. Generalul Jukov l-a avertizat
pe Stalin c Armata Roie trebuie s sacrifice Kievul pentru a evita ncercuirea, dar
dictatorul sovietic, care tocmai i spusese lui Churchill c Uniunea Sovietic nu va
abandona niciodat Moscova, Leningradul i Kievul, i-a pierdut cumptul i l-a
ndeprtat din funcia de ef al Statului-Major General.
Dup ce forele mobile ale lui Rundstedt i-au ncheiat misiunea la Uman, i-au
continuat naintarea, cotind ctre sudul oraului Kiev. Grupul l tancuri a schimbat
direcia ctre nord, fcnd jonciunea cu diviziile lui Guderian, a cror apariie brusc
dinspre frontul central a luat comandamentul sovietic prin surprindere. Pericolul unei
capcane ngrozitoare devenea ct se poate de clar, dar Stalin refuza n continuare s
abandoneze Kievul, schimbndu-i Prerea doar cnd a fost mult prea trziu. Pe 21
septembrie a luat sfrit btlia de ncercuire a Kievului. Germanii au pretins c au
mai luat nc 665 000 de prizonieri, iar Hitler a numit-o cea mai mare btlie din
istoria mondial. Pe de alt parte, eful Statului-Major General, Halder, a numit-o cea
mai mare greeal strategic din campania din Est. Ca i Guderian, acesta era convins
c toate forele ar fi trebuit concentrate asupra Moscovei.
Invadatorii n plin naintare, cucerind poziie dup poziie, erau cuprini de un
amestec de emoii i idei cnd i priveau cu o combinaie de nencredere, dispre i
team inamicul comunist, care lupta pn la ultima suflare. Mormanele de cadavre
preau i mai dezumanizate cnd erau carbonizate, cu hainele sfiate n urma
exploziei unui obuz. Privii de aproape aceti mori, aceti ttari mori, aceti rui
mori, scria un jurnalist care nsoea armata german n Ucraina. Sunt cadavre noi,
nou-noue, proaspt livrate de marea fabric a cincinalului. Toate sunt la fel. Sunt
tipice pentru o nou ras, o ras dur, leuri de muncitori ucii ntr-un accident
industrial. Dar orict de fascinant ar fi fost imaginea, ar fi fost o greeal s presupui
c acele leuri erau simpli roboi comuniti moderni. Ele erau rmiele pmnteti ale
unor brbai i femei care, n cele mai multe cazuri, reacionaser din spirit patriotic, n
egal msur spiritual i visceral.

Hubrisul lui Hitler: Btlia amnat pentru Moscova


Nemrginirea Rusiei ne devoreaz, scria feldmarealul von Rundstedt soiei sale,
dup ce armatele sale efectuaser cu succes ncercuirea de la Uman. Starea de spirit a
comandanilor germani ncepuse s penduleze ntre automulumire i nelinite.
Cucereau teritorii uriae i totui orizontul prea din ce n ce mai ndeprtat sau, mai
bine zis, nesfrit. Armata Roie pierduse dou milioane de oameni; cu toate acestea,
apreau tot mai multe armate sovietice.
La nceputul rzboiului, scria generalul Halder n jurnalul su, la 11 august,
socoteam c ar fi cam 200 de divizii inamice. Acum am socotit deja 360. Ua fusese
izbit cu putere, dar structura nu se nruise nc.
Pe la mijlocul lui iulie, Wehrmacht-ul i pierduse elanul iniial.
Pur i simplu nu avea suficient for s porneasc ofensive pe trei direcii diferite.
Pierderile au fost mai mari dect se estimase peste ?O 000 pn la sfritul lui
august - iar uzura i distrugerea vehiculelor mult mai mari dect se prevzuse.
Motoarele se blocau din cauza norilor de praf i se stricau mereu, iar stocul de piese de
schimb se mpuinase. Comunicaiile proaste au pricinuit i ele pierderi grele. inele de
cale ferat aveau ecartamentul mai mare i, are> se impunea schimbarea lor; n locul
oselelor marcate pe hrile lor, armatele au gsit drumuri nepietruite, care se
acopereau de noroi lipicios la prima ploaie scurt de var. n multe locuri mltinoase,
trupele germane au fost nevoite s construiasc drumuri acoperite cu brne din
trunchiuri de mesteacn aezate unele lng altele. Cu ct naintau mai mult pe
teritoriul Rusiei, aprovizionarea se fcea din ce n ce mai greu. Coloanele de tancuri
care le deschideau drumul erau nevoite s se opreasc destul de des din lips de
combustibil.
Diviziile de infanterie, care formau grosul armatei, mrluiau pn la 65 de
kilometri pe zi (dei de obicei nu depeau 30), cu cizmele ncinse de aria verii. Un
Landser (infanterist) cra cam 25 de kilograme de echipament, inclusiv casca de oel,
puca, muniia i uneltele pentru lucrri genistice. Rania din pnz i piele coninea
gamela, un bidon, fierbtor de campanie, furculi i lingur din aluminiu, trusa de
curat arma, schimburi, rui i pari pentru cort, mbrcminte de campanie, trus
de cusut, aparat de ras, spun i prezervative, chiar dac relaiile sexuale cu civilii
erau oficial interzise.
Infanteritii erau att de obosii, trndu-i picioarele cu tot echipamentul de
campanie n spinare, nct muli soldai adormeau n mar. Chiar i trupele de tancuri
erau epuizate. Dup ce fceau revizia i reparaiile curente ale vehiculelor lor ntreinerea enilelor fiind treaba cea mai grea - i i curau armamentul, se splau n
fug ntr-o gleat de pnz, ntr-o ncercare zadarnic de a-i cura minile
impregnate de murdrie i ulei. Cu ochii umflai de oboseal, se brbiereau apoi,
clipind din ochi ntr-o oglind agat de un stativ de mitralier. Infanteria le spunea
die Schwartze (negri), datorit combinezoanelor lor negre. Corespondenii de rzboi i
descriau drept cavaleri ai rzboiului modern, dei vehiculele lor necate cu praf se
stricau cu o regularitate monoton.
Frustrrile iscau certuri ntre comandani. Majoritatea - generalul Heinz Guderian
era cel mai sincer dintre ei - i pierduser sperana din cauza diversiunilor lui Hitler.
Moscova nu era doar capitala Uniunii Sovietice, argumentau ei, ci i un centru major
de comunicaii i al industriei de armament. Un atac asupra Moscovei ar atrage
armatele sovietice care supravieuiser atacurilor anterioare, nimicindu-le. Exploatnd
rivalitile i nenelegerile dintre ei, Hitler i-a redus generalii la tcere, spunndu-le c
fceau abstracie de problemele economice. Leningradul i rile baltice trebuiau ferite
pentru a proteja comerul esenial cu Suedia, n timp ce agricultura Ucrainei era vital

pentru Germania. Cu toate acestea, evita instinctiv drumul ctre Moscova, amnnd,
din superstiie, s calce pe urmele lui Napoleon.
Grupul de Armate Centru, dup ce a cucerit Smolenskul i a ncercuit la sfritul
lunii iulie armatele sovietice aflate dincolo de ora, a primit ordinul s se opreasc.
Hitler a trimis spre nord cea mai mare parte a trupelor de tancuri de sub comanda lui
Hoth pentru a sprijini atacul asupra Leningradului, n timp ce Panzerarmee
Guderian (Armata de tancuri Guderian, noua denumire fiind un fel de cadou dat
unui general pe ct de nemulumit, pe att de necesar) a fost deviat ctre sud pentru
a aciona ca falc superioar a marii ncercuiri a Kievului.
Hitler s-a rzgndit din nou la nceputul lui septembrie, cnd a aprobat n sfrit
Operaiunea Taifun - naintarea ctre Moscova.
S-a mai pierdut ns timp din cauza faptului c diviziile de tancuri ale lui Hoth erau
nc angajate n luptele de la periferia Leningradului. Forele pentru Operaiunea
Taifun nu au fost gata de lupt nainte de sfritul lunii septembrie. Moscova se afla la
o deprtare de 320 de kilometri de locul n care fusese oprit Grupul de Armate Centru
i nu mai rmsese dect puin timp pn la venirea toamnei cu noroaiele ei i apoi a
iernii. Atunci cnd generalul Friedrich Paulus, principalul planificator strategic al lui
Halder pentru Operaiunea Barbarossa, ridicase cu mult timp n urm problema
rzboiului pe timp de iarn, Hitler interzisese orice aluzie la acest subiect.
In Wolfsschanze, Brlogul Lupului, Hitler obinuia s se uite la harta de operaiuni
pe care erau reprezentate suprafeele ntinse controlate teoretic de forele sale. Pentru
un vizionar care impusese puterea total ntr-o ar ce dispunea de cea mai bine
antrenat armat din lume, imaginea aceasta inducea un sentiment de invincibilitate.
Acest strateg de fotoliu nu a avut niciodat caliti de mare comandant de oti
pentru c ignora problemele practice, n timpul scurtelor campanii din Polonia,
Scandinavia, Frana i Balcani, reaprovizionarea fusese uneori dificil, dar niciodat o
problem de nerezolvat, n Rusia, logistica se va dovedi un factor tot att de important
ca i puterea de foc, efective, mobilitate i moral. Iresponsabilitatea fundamental a lui
Hitler - o sfidare a destinului, interesant din punct de vedere psihologic - a constat
din faptul c a pornit cea mai ambiioas invazie din istorie refuznd n acelai timp s
adapteze economia i industria german la necesitile unui rzboi total.
Privind retrospectiv, campania n Uniunea Sovietic pare acum actul unui juctor
nrit, care se lupt n subcontient s mreasc miza.
Consecinele nfiortoare pentru milioane de oameni nu preau dect s-i
alimenteze megalomania.
Feldmarealul von Bock avea sub comand un milion i jumtate de oameni, dar
fora diviziilor sale de tancuri slbise din cauza lipsei vehiculelor blindate de rezerv i
a pieselor de schimb. Cnd i-a adunat comandanii n preziua invaziei, a stabilit data
de 7 noiembrie (aniversarea Revoluiei Ruse) ca termen pentru ncercuirea capitalei
sovietice. Ambiiosul Bock dorea cu nfocare s fie cunoscut drept cuceritorul
Moscovei.
ntre timp, Stavka atepta o ofensiv german mpotriva Moscovei nc de la mijlocul
lui august, cnd Grupul de Armate Centru primise ordin s nu mai nainteze. Stalin l
trimisese pe generalul Eremenko s organizeze armatele ntr-un nou Front Briansk, n
timp ce alte dou fronturi, cel de Vest i de Rezerv, erau pregtite s apere capitala, n
ciuda acestor precauii, forele lui Eremenko au fost totui luate prin surprindere
atunci cnd, n zorii zilei de 30 septembrie, tancurile grele ale lui Guderian le-au
atacat flancul de sud din ceaa deas de toamn. Dup ce soarele a ieit din nori, ziua
a devenit cald i senin, ideal pentru ofensiv. Germanii nu trebuiau s se team de
un atac aerian inamic, n momentul acela. In Rusia european mai puin de cinci

procente din avioanele Armatei Roii mai erau operaionale.


In primele zile ale lunii octombrie, ofensiva german se desfura perfect, grupurile
de tancuri opernd n strns legtur cu Flota 2 aerian a feldmarealului Kesselring.
Eremenko a cerut celor de la Stavka permisiunea de a se retrage, dar nu a primit-o. Pe
3 octombrie, unitile lui Guderian din dreapta au ajuns la Orei, la o deprtare de 200
de kilometri n spatele liniilor lui Eremenko.
Surpriza a fost total, n timp ce tancurile grele goneau pe strada principal pe
lng tramvaie, trectorii le fceau semne de bun-venit cu mna, creznd c erau rui.
Armata Roie nu avusese nici mcar timpul necesar s pregteasc ncrcturile
pentru a arunca n aer fabricile importante de armament. Pe 6 octombrie, Eremenko i
statul su major au scpat ca prin urechile acului de a nu fi capturai de tancurile
germane imediat dup miezul zilei. Comunicaiile au fost ntrerupte. In haosul din
zilele urmtoare, marealul Budioni, care comanda, dup cum se presupunea, Frontul
de Rezerv, i-a pierdut Cartierul General, iar Eremenko, rnit grav la picior, a trebuit
s fie evacuat pe calea aerului.
Conductorii sovietici de la Kremlin au refuzat iniial s recunoasc proporiile
ameninrii. Pe 5 octombrie, un pilot de vntoare a reperat o coloan de tancuri
germane de 20 de kilometri lungime, ce nainta rapid pe drumul ctre luhnov, la cel
mult 160 de km de Moscova. Chiar i atunci cnd un al doilea pilot a confirmat
raportul, Stavka a refuzat n continuare s-i dea crezare. Va fi trimis un al treilea pilot,
care avea i el s confirme descoperirea. Toate acestea, dei nu l-au oprit pe Beria s
vrea s-l aresteze i interogheze pe comandantul piloilor, acuzndu-l de creare de
panic, au reuit n cele din urm s pun n micare Kremlinul.
Stalin a convocat o edin de urgen a Comitetului de Aprare a Statului. I-a
ordonat de asemenea generalului Jukov, care fortificase cu brutalitate aprarea
Leningradului, s revin de urgen la Moscova cu avionul. Dup ce Jukov a vzut cu
ochii lui dezastrul, Stalin i-a dat instruciuni s reorganizeze trupele rmase i s
formeze Un nou front vestic. Fiecare unitate disponibil a fost aruncat n lupt pentru
a menine o linie oarecare pn puteau fi desfurate unitile de rezerv Stavka.
Moscova nsi fiind acum n primejdie, au fost mobilizai o sut de mii de oameni n
uniti de miliie popular, iar un alt sfert de milion de civili, n majoritate femei, au
fost deplasai pentru a spa anuri antitanc.
Prima zpad a czut n noaptea de 6 octombrie, dar s-a topit imediat, acoperind
drumurile cu un noroi gros timp de douzeci i patru de ore. Grupurile de tancuri ale
lui Bock au reuit totui s realizeze dou duble ncercuiri mari, una lng Briansk i
alta n jurul localitii Viazma, pe itinerarul central ctre Moscova.
Germanii au pretins c au izolat 665 000 de ostai ai Armatei Roii i c au distrus
sau capturat 1 242 de tancuri - mai multe dect dispuneau cele trei grupuri de tancuri
ale lui Bock.
Ce mare satisfacie trebuie s simii cnd vedei c v ies att de bine planurile, i
scria feldmarealul von Reichenau generalului Paulus, fostul su ef de stat-major,
care n va succede n curnd n postul de comandant al Armatei 6. Dar grupuri de
ostai rui, dei ncercuite i lipsite de aprovizionare, au continuat s lupte pn la
sfritul lunii. Punctele de sprijin trebuie capturate unul cte unul, l-a auzit Paulus
spunnd pe unul din comandanii de divizie. De cele mai multe ori, nu putem s-i
scoatem afar nici mcar cu arunctoarele de flcri i suntem nevoii s aruncm n
aer i s facem praf ntreaga construcie.
Mai multe divizii de tancuri germane s-au confruntat n lupt cu o nou form de
arm neconvenional: cini ce alergau ctre ei cu o a ciudat n spinare pe care se
afla o povar din care ieea un b scurt. La nceput, unitile de tancuri au crezut c

sunt cini de prim-ajutor, dar i-au dat apoi seama c animalele aveau legate de ei
explozivi sau mine antitanc. Aceti cini-min, antrenai dup principiile pavloviste,
fuseser dresai s alerge sub vehiculele mari n cutare de hran. Bul, agndu-se
de piesele de dedesubt, detona ncrctura, n marea lor majoritate, cinii erau
mpucai nainte de a ajunge la int, ns aceast tactic macabr avea un efect
deprimant.
Cu toate acestea, vremea a fost principalul obstacol n calea naintrii Wehrmachtului. Sezonul ploilor i al noroiului, aa-numit rasputia, s-a instalat nainte de mijlocul
lunii octombrie.
Batalioanele germane cu alimente au devenit inutilizabile, astfel nct au fost
rechiziionate crue cu un singur cal, cunoscute sub numele de panje (cuvnt din
argoul Wehrmacht-ului ce desemna un ran polonez sau rus), de la comunitile
agricole din mprejurimi pe o distan de cteva sute de kilometri, n unele locuri, unde
nu creteau mesteceni, au fost folosite n loc de brne cadavrele ruilor pentru a podi
drumurile nnmolite. Infanteritii rmneau adesea fr cizme, supte de noroiul ce
ajungea pn la genunchi.
Motociclitii nu puteau nainta dect dac desclceau pentru a trece poriunea
noroioas cu vehiculul n spinare. Comandanii, crora nu le lipseau oamenii care s le
mping mainile afar din mocirl, se ntrebau cum se poate duce rzboiul n astfel de
condiii. Toi, ns, se temeau de ngheul ce avea s vin. Nimeni nu uita c fiecare zi
conta.
Unitile germane naintate i continuau drumul att ct le permiteau condiiile, n
centru, pe 14 octombrie, Divizia 10 tancuri i Divizia SS Das Reich au ajuns pe cmpul
de lupt napoleonian de la Borodino, ntr-o regiune rural, cu pduri i cmpii
mnoase. Se aflau doar la vreo 120 de kilometri deprtare de vestul Moscovei, n
aceeai zi, la 160 de kilometri de nord-vestul capitalei, Divizia l tancuri a ocupat oraul
Kalinin, cu podul lui peste Volga, i a tiat linia ferat Moscova-Leningrad. ntre timp,
n flancul sudic, tancurile lui Guderian au trecut de oraul Tuia, ameninnd direct
Moscova.
Atacul asupra Moscovei din trei direcii de nvluire a panicat conducerea sovietic,
n noaptea de 15 octombrie ambasadelor
strine li s-a spus s se pregteasc s plece la Kuibev, pe Volga.
Beria a nceput i el s-i evacueze sediul. Anchetatorii NKVD i-au luat cu ei
prizonierii cei mai importani, printre acetia numrndu-se i ofieri superiori. Dei era
nevoie disperat de ei pe front, continuau s fie snopii n btaie pentru a li se smulge
mrturisiri. Trei sute de prizonieri au fost executai la grmad la Liubianka.
La sfritul lunii, Stalin i-a spus efului NKVD s opreasc ceea ce Beria nsui
numea maina sa de tocat. Dictatorul sovietic dorea cu ardoare s continue
mpucarea defetitilor i a lailor, dar pentru moment se plictisise de fanteziile
conspirative ale lui Beria, pe care le considera prostii.
Stalin cerea rapoarte precise de pe front, dar oricine ar fi ndrznit s-i spun
adevrul era acuzat c strnete panic, i ascundea i el cu greu nelinitea. Bnuia c
Leningradul va cdea, astfel nct se gndea n primul rnd cum s scoat trupele de
acolo pentru a salva Moscova. Dar, la fel ca Hitler, nu era deloc preocupat de soarta
populaiei nfometate.
Un singur lucru era ncurajator n momentul acela. Diviziile Armatei Roii de la
frontiera manciurian ncepuser deja s se desfoare n regiunea Moscova. Dou din
primele regimente de pucai care ncepuser s soseasc se confruntaser ntr-adevr
cu trupele SS Das Reich la Borodino, dar transportul grosului ntririlor pe calea
ferat Transsiberian avea s mai dureze cteva sptmni. Agentul-cheie de la Tokyo

al sovieticilor, Richard Sorge, aflase c japonezii plnuiau s execute o lovitur la sud,


n Pacific, mpotriva americanilor, nu mpotriva Extremului Orient sovietic.
Stalin nu avea deplin ncredere n Sorge, dar de data aceasta informaiile fuseser
confirmate de interceptrile fcute cu ajutorul tehnicii de transmisiuni.
n dimineaa zilei de 16 octombrie, Aleksei Kosghin, preedintele adjunct al
Sovnarkom, Consiliul Comisarilor Poporului, a intrat n cldirea Consiliului i a gsit-o
prsit. Hrtiile erau rvite de curent, uile erau deschise, iar telefoanele sunau n
birourile pustii.
Kosghin, bnuind c apelurile erau menite s verifice dac conducerea prsise
capitala, alerga de la un birou la altul ncercnd s rspund. Chiar atunci cnd ridica
receptorul la timp, la captul cellalt al firului era tcere. Doar o singur oficialitate
mai important a ndrznit s-i decline identitatea. A ntrebat fr menajamente dac
Moscova va capitula.
La edina de criz convocat de Stalin pe 17 octombrie, cu Molotov, Malenkov,
Beria i Aleksandr cerbakov, noul ef al Seciei Politice a Armatei Roii, s-au discutat
planurile de minare a fabricilor, podurilor, cilor ferate i chiar a mndriei lui Stalin metroul din Moscova. Nu s-a fcut nici un anun public n legtur cu evacuarea la
Kuibev a ministerelor rmase n capital, dar vestea s-a rspndit cu o rapiditate
uluitoare, dac inem seama de pedepsele aplicate pentru defetism. Circulau zvonuri
c Stalin fusese arestat n urma unui puci la Kremlin, c trupe de desant germane ar fi
fost parautate n Piaa Roie i c alte trupe inamice se infiltraser n ora n uniforme
sovietice. Teama c Moscova va fi n curnd abandonat n minile inamicului i-a fcut
pe mii de ceteni s ncerce s plece, lund cu asalt trenurile oprite n staii.
Rzmeriele pentru alimente, jafurile i beiile au provocat haos n 1812, haos care a
condus la incendierea Moscovei.
Stalin se gndise i el s plece, dar s-a rzgndit. Aleksandr cerbakov, cu chipul
su impasibil de Buddha, cu ochelarii cu rame groase de baga clare pe nasul su
crn, purtnd acelai veston kaki cu o singur decoraie pe piept - Ordinul Lenin, a
fost cel care a anunat la Radio Moscova decizia lui Stalin de a rmne n capital.
Starea de asediu a fost declarat pe 19 octombrie. Beria a adus n ora cteva
regimente de trupe NKVD pentru a restabili ordinea.
Provocatorii de panic au fost mpucai alturi de jefuitori i chiar de beivi. Dup
prerea populaiei, exista un singur mod de a ti dac oraul va fi aprat sau
abandonat: Se va ine parada n Piaa Roie cu ocazia aniversrii revoluiei? Moscoviii
preau s-i dea singuri rspunsul, fr s mai atepte s li se adreseze conductorul.
Ca i n cazul aprrii Madridului cu cinci ani n urm, panica s-a transformat n
sfidare.
Stalin, cu instinctul su supraomenesc, i-a dat seama de importana simbolic a
paradei din Piaa Roie, chiar dac moatele lui Lenin fuseser evacuate ntr-un loc mai
sigur. Lui Molotov i lui Beria ideea li s-a prut iniial nebuneasc, cu aviaia german
aflat la o distan de lovire mic, dar Stalin le-a spus s concentreze n centrul
capitalei toate bateriile de artilerie antiaerian disponibile, vicleanul impresar btrn
plnuia s mprumute de la asediul Madridului efectul cel mai dramatic, cnd, la 9
noiembrie 1936, prima brigad internaional de voluntari strini defilase pe Gran Via,
n uralele entuziaste, dar greite, ale populaiei, care scanda: Viva los rusos! i-au
continuat marul prin centrul oraului, pentru a se confrunta cu flancul vestic al
Armatei Africa a lui Franco. La Moscova, Stalin a hotrt: ntririle pentru armatele
lui Jukov vor defila prin Piaa Roie, vor trece pe lng tribuna ridicat n dreptul
mausoleului lui Lenin, apoi i vor continua marul pentru a se confrunta cu
invadatorul. tia ce impact vor avea imaginile din jurnalele de actualiti ce vor

prezenta evenimentul, atunci cnd aveau s fie difuzate n ntreaga lume. tia, de
asemenea, ce replic trebuia dat discursurilor lui Hitler. Dac vor rzboi de
exterminare, a mrit el, n ajunul paradei aniversare, rzboi de exterminare vor
avea!
Wehrmacht-ul era puternic dezavantajat din cauza vremii.
Vizibilitatea proast limita libertatea de aciune a artileriei zburtoare a Luftwaffe.
Armatele feldmarealului von Bock, forate s se opreasc la sfritul lunii octombrie
pentru realimentare i ntrire, au fost mpinse de disperare s distrug total inamicul
nainte de instalarea iernii.
Luptele din a doua jumtate a lunii noiembrie au fost necrutoare. De ambele pri,
regimente ntregi au fost aproape decimate. Guderian, vzndu-se blocat de o
puternic rezisten la Tuia, la sud de Moscova, a fcut o ntoarcere de 180o, lund-o
ctre dreapta, n flancul stng, tancurile lui Hoth au accelerat naintarea pentru a
trece Canalul Moscova-Volga. Dintr-un punct aflat n nordul Moscovei, trupele
germane puteau vedea prin binocluri flcrile de la gura evii ale bateriilor antiaeriene
din jurul Kremlinului.
Jukov i-a ordonat lui Rokossovski s apere linia frontului la Kriukovo cu rmiele
Armatei 16. Nu mai poate fi vorba de nici o retragere, a ordonat el pe 25 noiembrie.
Rokossovski tia c Jukov vorbea foarte serios.
Rezistena rus era att de hotrt, nct forele germane slbite au fost nevoite s
ncetineasc i chiar s-i opreasc naintarea. La sfritul lunii noiembrie, ntr-o
ultim ncercare disperat, feldmarealul von Kluge a trimis fore numeroase pe
drumul principal ctre Moscova, pe oseaua Minsk, cea pe care naintaser i trupele
lui Napoleon. Au reuit s ptrund, dar gerul nprasnic i rezistena sinuciga a
regimentelor sovietice au slbit intensitatea loviturii.
Guderian i Kluge au nceput, din proprie iniiativ, s-i retrag regimentele cele
mai expuse. Guderian a luat hotrrea s stea n casa lui Tolstoi de la Krasnaia
Poliana, n grdina creia se afla mormntul marelui scriitor, acoperit de zpad.
Germanii se ntrebau ce avea s se ntmple de-a lungul ntregului front central.
Adncile intrnduri germane de o parte i de alta a Moscovei erau vulnerabile, dar
disperarea i criza de efective ale trupelor combatante i-au convins c i inamicul
fusese nevoit s nceteze temporar aciunile de lupt. Nu i-au imaginat niciodat c, n
secret, conducerea sovietic masa alte armate dincolo de Moscova.
Iarna s-a instalat cu toat fora, cu zpad, vnt nprasnic i temperaturi sub
minus douzeci de grade Celsius. Motoarele tancurilor erau ngheate bocn. Pe linia
frontului, infanteritii epuizai spau buncre pentru a se adposti de frig i de
bombardamentele inamice.
Pmntul ncepuse s nghee att de tare, nct erau nevoii s aprind focuri
nainte de a ncepe s sape. Personalul cartierelor generale i ealoanele doi ocupau
casele ranilor, gonind civilii rui n zpad.
Refuzul lui Hitler de a lua n considerare o campanie de iarn i de a o pregti cum
se cuvine a provocat suferine teribile soldailor si. Muli merg cu picioarele nvelite n
hrtie i este o mare lips de mnui, i scria comandantul unui corp de tancuri
generalului Paulus. Cu excepia ctii n form de gleat de crbuni, muli soldai
germani puteau cu greu fi recunoscui ca fiind membri ai Wehrmacht-ului. Cizmele lor
strmte, cu vrfuri de oel, grbeau pur si simplu degerarea picioarelor, aa c au
nceput s fure haine si bocanci de la prizonierii de rzboi i de la civili.
Operaiunea Taifun a cauzat Armatei Roii pierderi enorme, dar pierderi ireparabile
Wehrmacht-ului n privina soldailor instruii i a ofierilor. Aceasta nu mai este
vechea divizie, scria n jurnalul su preotul militar al Diviziei 18 tancuri. Nu vedem

n jur dect chipuri noi. Dac ntrebm de cte cineva, ni se rspunde invariabil: mort
sau rnit.
Feldmarealul von Bock a fost nevoit recunoasc la nceputul lunii decembrie c nu
se mai putea nregistra n nici un caz un succes strategic. Armatele sale erau
epuizate, iar numrul soldailor cu degerturi - peste 100 000 pn la Crciun - l-a
depit rapid pe cel al rniilor. Dar orice speran ca Armata Roie s fie incapabil s
lanseze un nou atac s-a spulberat brusc, tot aa cum temperatura a sczut la minus
douzeci i cinci de grade Celsius.
Diviziile siberiene, inclusiv numeroase batalioane de schiori, formau doar o parte a
forei de contraatac pregtite n secret la ordinele Stavka. Noi avioane i escadrile din
Orientul ndeprtat au fost aduse pe aerodromurile din estul Moscovei. Circa l 700 de
tancuri - n special modelul deosebit de manevrier T-34, dotat cu enile foarte late, care
operau pe zpad i ghea mult mai bine dect tancurile germane - erau pregtite
pentru desfurare. Cei mai muli ostai ai Armatei Roii, dar n nici un caz toi, erau
echipai pentru rzboiul de timp de iarn, cu vestoane vtuite i uniforme albe de
camuflaj.
Pentru a le ine cald, purtau cciuli de blan (uanki) cu clape laterale pentru
aprarea urechilor i aveau cizme de psl (valenki).
Aveau i acoperitori pentru piesele mobile ale armelor lor i un ulei special care s le
protejeze de nghe.
Pe 5 decembrie, Frontul Kalinin, sub comanda generalului Konev, a atacat marginea
proeminent a intrndului nordic german.
Salve de rachete katiua, trase din instalaii de lansare cu mai multe evi, pe care
soldaii germani le porecliser orgile lui Stalin, acionau ca nite vestitori
nspimnttori ai atacului violent.
Dimineaa urmtoare, Jukov a aruncat n lupt armatele l oc i 16 a lui
Rokossovski mpotriva prii interioare a intrndului, n sudul Moscovei, flancurile lui
Guderian au fost atacate din mai multe direcii, n trei zile, liniile sale de comunicaii
aveau s fie serios ameninate, n centru, atacurile n valuri nu i-au permis
feldmarealului von Kluge s schimbe direcia de naintare a trupelor din Armata 4
pentru a veni n ajutorul flancurilor ameninate.
Pentru prima dat, Armata Roie a cucerit supremaia aerian.
Regimentele de aviaie aduse pe aerodromurile aflate dincolo de Moscova au reuit
s-i protejeze avioanele mpotriva gerului, n timp ce aviaia german slbit, opernd
de pe piste improvizate, a fost nevoit s dezghee fiecare aparat aprinznd focuri sub
motoare.
Satisfacia ruilor a fost enorm n faa acestei ntoarceri brute a roii norocului.
tiau c retragerea va fi cumplit pentru soldaii germani prost echipai, care erau
nevoii s-i croiasc drum cu greu prin viscol i prin troienele ngheate de pe cmpiile
nesfrite.
Contraatacurile cu armament convenional au fost n mare msur sprijinite de
atacuri aeriene care au provocat panic i haos n ariergarda german. Detaamentele
de partizani, organizate de trupele NKVD de grniceri trimise n spatele inamicului, au
atacat din mlatinile ngheate i din pdurile de mesteacn i de pin.
Batalioanele siberiene din Armata l oc au aprut brusc din cea:
singurul avertisment a fost fsitul schiurilor lor pe crusta de zpad. Diviziile de
cavalerie ale Armatei Roii erau dispuse ordonat departe, n ariergard, clrind vioii
cai cazaci. Escadroane sau regimente ntregi aveau s apar pe neateptate la o
distan de 25 de kilometri n spatele frontului, pentru a ataca baterii de artilerie sau
depozite de aprovizionare cu sbiile scoase i strigte de lupt nfricotoare.

Planul sovietic de ncercuire a devenit foarte curnd clar. n zece zile, armatele lui
Bock au fost forate s se retrag 150 de kilometri.
Moscova era salvat. Armatele germane, prost echipate pentru rzboiul pe timp de
iarn, erau sortite acum s sufere sub cerul liber.
Si pe celelalte fronturi s-au nregistrat evenimente spectaculoase. In decembrie, a
doua zi dup declanarea contraatacului principal, japonezii au atacat Pearl Harbour.
Patru zile mai trziu, Hitler a anunat, n uralele Camerelor reunite ale Parlamentului
german, ntrunite la Opera Kroll din Berlin, c declarase rzboi Statelor Unite ale
Americii.
n cea de-a doua sptmn a lunii decembrie, un Stalin triumftor pn la
slbticie era convins c armatele germane erau n pragul dezintegrrii. Rapoarte de pe
linia de retragere, tunuri abandonate, carcase de cai i cadavre ngheate de
infanteriti, pe jumtate acoperite de zpada spulberat de vnt, ndrepteau ideea
unui alt 1812. In ariergarda german se instalase panica. Trupele de sprijin, ale cror
vehicule deveniser inutilizabile n acele condiii ngrozitoare, au fost zguduite de
atacurile neateptate pornite de departe, din spatele liniilor. Soldaii erau cuprini din
ce n ce mai mult de o team visceral de barbara Rusie, simindu-se foarte departe de
cas.
Stalin, obsedat de ideea prilejului favorabil, a fcut aceeai greeal ca i Hitler de a
se ncrede n puterea voinei, neinnd seama de realitate: insuficienta aprovizionare,
transporturile proaste i epuizarea trupelor. Ambiia sa nu mai avea nici o limit n
timp ce se uita la harta de decizie a Stavka. Pretindea mult mai mult dect o
extindere a contraatacurilor mpotriva Grupului de Armate Centru.
Pe 5 ianuarie 1942, n cadrul edinei comune a Stavka i a Comitetului de Aprare
a Statului au fost expuse planurile lui Stalin de ofensiv general. Comandantul
suprem dorea s se declaneze ofensive majore n nord care s-i izoleze complet pe
asediatorii Leningradului i mai la sud, n teritoriile pierdute din Ucraina i Crimeea, o
idee susinut cu hotrre de marealul Timoenko. Jukov i cei care au ncercat s
atrag atenia asupra pericolelor nu au fost luai n seam.
Si Hitler, obsedat i el de cumplitul an 1812, a interzis orice fel de retragere printr-o
succesiune de ordine. Era convins c dac reueau s reziste pn la sfritul iernii,
vor nfrnge blestemul istoric ce plana asupra invadatorilor Rusiei.
Intervenia lui a fost mult timp un subiect de dezbateri. Unii au spus c hotrrea
sa a salvat Armata German de la pieire. Alii dimpotriv, c solicitarea sa categoric
de a rezista cu orice pre a provocat pierderi colosale i inutile n rndurile militarilor
instruii. Pierderi pe care Germania nu i le putea permite. Retragerea nu a riscat
niciodat s se transforme n debandad, mcar pentru c Armata Roie ducea lips
de mijloace de transmisiuni, i de mijloace de transport cu care s continue urmrirea.
Cu toate acestea, Hitler era convins c puterea voinei sale contrapus unor generali
defetiti salvase Frontul de Est. Aceasta avea s aib consecine dezastruoase la
Stalingrad n anul urmtor, incitndu-i ndrtnicia pn la cotele perversiunii.
Luptele au devenit haotice, liniile frontului sucindu-se pe hart n toate direciile, n
timp ce ofensiva general a lui Stalin se pierdea ntr-o serie de ncierri. Mai multe
uniti i mari uniti sovietice au rmas izolate n timp ce ptrundeau n dispozitivul
german cu sprijin insuficient. Stalin subestimase capacitatea trupelor germane de a-i
reveni din retragere, n majoritatea cazurilor, ripostau cu slbticie, contieni de
consecinele rmnerii sub cerul liber.
Comandanii adunau n grab i la ntmplare uniti, incluznd i personalul de
sprijin, i i consolidau aprarea cu tot armamentul disponibil, mai ales cu tunuri
antiaeriene.

n nord-vestul Moscovei, la Holm, o for cu un efectiv de 5 000 de oameni, condus


de generalul Scherer, rezista, completndu-i rndurile cu formaiuni de desant aerian.
Punga mult mai larg de la Demiansk, cu 100 000 de oameni, a fost completat cu
lupttori transportai cu avioane Junker 52, vopsite n alb pentru camuflaj.
Peste o sut de zboruri zilnic, aducnd n total 60 000 de tone de materiale de
aprovizionare i evacund 35 000 de rnii, le-au permis aprtorilor s reziste 72 de
zile mpotriva mai multor armate sovietice. Trupele germane pe jumtate nfometate au
fost n sfrit deblocate, la sfritul lunii aprilie, dar situaia civililor rui prini n
Pung era infinit mai grea. Nimeni nu tie ci au murit. Nu aveau nimic de mncare
cu excepia intestinelor cailor sacrificai. Totui, aceast operaiune i-a ntrit
convingerea lui Hitler le ncercuite trebuie neaprat s reziste. Aceasta fcea parte din
direcia care avea s contribuie n mare msur, peste aproape un a dezastrul de la
Stalingrad.
Abandonarea nemiloas de ctre Stalin a Armatei 2 Soc, de sub comanda
generalului Andrei Vlasov, izolat n mlatini i pduri la 160 de kilometri de nordvestul oraului Demiansk, nu a fost un avertisment pentru Hitler, chiar dac,
nveninat i deziluzionat, Vlasov s-a predat i, legndu-i soarta de cea a germanilor, a
acceptat s formeze o armat rus antistalinist. Ca i cum ar fi dorit s ofere un
curios echilibru, generalul Walther von Seidlitz-Kurzbach s-a ntors mpotriva lui Hitler
dup ce a fost capturat la Stalingrad.
Apoi, n septembrie 1943, s-a oferit voluntar s formeze o mic armat din
prizonieri de rzboi, care s fie debarcat prin desant aerian n Germania pentru a
declana o insurecie, ns suspiciosul Beria nu a acceptat propunerea.
Cu trupele sub cerul liber la temperaturi ce ajungeau pn la minus patruzeci de
grade Celsius, refuzul aproape superstiios al lui Hitler de a ordona trimiterea de
echipament de iarn trebuia ocolit cumva. Goebbels a reuit rapid s ascund
adevrul. Un apel adresat germanilor a constituit subiectul unui buletin de actualiti
ce fcea apel la solidaritatea naional. Pe ecran se vedeau femei ce aduceau haine de
blan i chiar campioni ai sporturilor de iarn donndu-i schiurile pentru Frontul de
Est. Reacia populaiei l-a ncurajat pe Hitler s declare la un prnz n Brlogul
Lupului: Poporul german mi-a auzit chemarea. Dar, atunci cnd hainele au nceput
s soseasc, ctre sfritul lunii decembrie, soldaii le ncercau cu mirare i cu un
amuzament aproape cinic. Hainele, curate i mirosind uneori a naftalin, le-au creat o
impresie ciudat ostailor plini de pduchi care le primeau: i poi nchipui salonaul
cu o sofa, scria un locotenent, sau patul unui copil, sau poate camera unei tinere din
care veneau. Puteau fi de pe alt planet.
Gndurile duioase despre cei de acas nu erau doar o form de evadare din lumea
lor plin de insecte i murdrie, ci i dintr-un mediu de brutalitate crescnd n care
moralitatea convenional se distorsionase total. Militarii germani, cei mai muli tai
sau fi iubitori acas, se complceau ntr-un soi de turism de rzboi macabru n Rusia.
Fusese emis un ordin ctre toate unitile prin care se interzicea fotografierea
executrii dezertorilor [germani], tot mai numeroi odat cu prbuirea moralului.
Execuiile de partizani i de evrei n Ucraina - dac ar fi s ne lum dup mulimea
ce se poate vedea n poze - atrgeau din ce n ce mai muli fotografi n uniforme
Wehrmacht.
Un ofier german descria ct de ocat a fost alturi de soldaii si atunci cnd au
vzut civilii rui dezbrcnd cadavrele compatrioilor lor. Cu toate acestea, soldaii
germani nu se sfiau nici ei s ia hainele i cizmele civililor rui n via, pe care i
alungau apoi n pustietatea ngheat pentru a muri de frig i de foame. Ofierii
superiori germani se plngeau c soldaii lor semnau cu nite rani rui, dar nu

artau nici un fel de mil pentru victimele jefuite de singura lor speran de
supravieuire n astfel de condiii. Un glon ar fi fost poate mult mai puin barbar.
n timpul retragerii din mprejurimile Moscovei, soldaii germani i-au nsuit toate
vitele, psrile i alimentele pe care au putut pune mna. Au scos duumelele din
camerele de locuit pentru a vedea dac dedesubt nu fuseser depozitai cartofi. Mobila
i chiar brnele sau podelele caselor erau folosite ca lemn de foc. Nu s-a ntmplat
niciodat ca o populaie s sufere att de multe din partea ambelor pri angajate n
rzboi. Stalin semnase un ordin la 17 noiembrie prin care cerea tuturor unitilor
Armatei Roii - detaamente de aviaie, de artilerie, de schiori i de partizani - s
distrug i s fac scrum toate casele i gospodriile rneti pe o distan de pn la
65 de kilometri n spatele liniilor germane pentru ca inamicul s nu gseasc adpost.
Nu s-a inut seama nici o cup de soarta femeilor i a copiilor rui.
Combinaia dintre tensiunea luptelor i ororile rzboiului a sporit
rata sinuciderilor n rndurile soldailor germani. Sinuciderea n condiii de
campanie echivaleaz cu dezertarea, erau avertizate trupele printr-un ordin. Viaa
unui soldat aparine Patriei. Cei mai muli se mpucau cnd erau singuri n serviciul
de gard.
Oamenii i petreceau nopile gndindu-se la cei de acas i s plece. Texte tiprite i
difuzate clandestin, descoperite de rui asupra trupurilor germanilor, demonstreaz c
erau n egal msur cinici i sentimentali. Crciunul, se putea citi ntr-o parodie de
ordin, nu va avea loc anul acesta din urmtoarele motive: losif a fost mobilizat n
armat; Mria a intrat n rndurile Crucii Roii; Pruncul lisus a fost trimis mpreun
cu ceilali copii la ar (ca s scape de bombardamente); cei trei magi nu au primit vize
pentru c nu aveau dovezi c ar fi arieni; nu va fi nici o stea din cauza camuflajului;
pstorii au fost transformai n santinele, iar ngerii au fost fcui Blitzmadeln
[operatori de telefon]. Doar asinul a rmas, dar nu poi srbtori Crciunul doar cu un
asin.*
Autoritile militare erau ngrijorate ca nu cumva militarii care plecau n permisie s
demoralizeze populaia de acas cu povestiri despre ororile de pe Frontul de Est. V
aflai sub incidena legii militare, se spunea ntr-un avertisment vehement, i suntei
nc pasibili de pedeaps. Nu vorbii despre arme, tactic sau pierderi.
Nu vorbii despre raiile proaste sau nedreptate. Serviciile de informaii ale
inamicului sunt gata s exploateze spusele voastre.
Un soldat, sau mai curnd un grup, a redactat propria-i versiune a instruciunilor,
intitulat Note pentru cei ce pleac n permisie, ncercarea lor de a fi cu haz spune
foarte multe despre abrutizarea suferit pe Frontul de Est. Reamintii-v c intrai
ntr-o ar naional-socialist, n care condiiile de trai nu seamn deloc cu cele cu
care v-ai obinuit. Trebuie s v purtai cu tact cu locuitorii, adaptndu-v la
obiceiurile lor, i abinei-v de la deprinderile la care inei att de mult. Mncare: Nu
smulgei parchetul sau alte feluri de podele, ntruct cartofii se pstreaz n cu totul
alte locuri. Interdicia de a iei din cas dup lsarea serii: Dac i-ai uitat cheia,
ncearc s descui ua cu obiectul acela rotund. Doar n cazuri de extrem urgen,
folosete grenada. Aprarea mpotriva partizanilor: Nu este necesar s cerei civililor s
v spun parola i nici s deschidei focul dac rspunsul este nesatisfctor. Aprarea
mpotriva animalelor: Cinii dotai cu mine sunt caracteristici Uniunii Sovietice. Cinii
germani muc n cel mai ru caz, dar nu explodeaz, mpucarea oricrui cine care
v iese n cale nu este necesara. Relaiile cu populaia civil: n Germania, dac cineva
poart haine femeieti, nu nseamn neaprat c este partizan, n ciuda acestui lucru
ele sunt periculoase pentru oricine se afl n permisie de pe front. General: Cnd v
ntoarcei din permisie din Patrie, avei grij s nu spunei n Uniunea Sovietic c la

noi e raiul pe pmnt, caci altfel toi vor dori s vin aici i s ne strice confortul
nostru.
Nu neleg, a scris un ofier de informaii din Armata Roie la sfritul traducerii.
De unde vine chestia asta?
A aprut i un anume cinism n legtur cu medaliile. Cnd s-a emis n anul
urmtor o medalie pentru campania de iarn, a fost rapid numit Ordinul Crnii
ngheate. Au existat i cazuri mai grave de lips de loialitate. Feldmarealul von
Reichenau, comandantul Armatei 6, a explodat de furie n Ajunul Crciunului, cnd a
descoperit tot felul de graffitti pe zidurile cldirilor alocate Cartierului su General:
Vrem s ne ntoarcem n Germania; Ne-am sturat de toate astea; Suntem
murdari, avem pduchi i vrem s mergem acas; Nu am vrut acest rzboi!
Reichenau, recunoscnd c astfel de gnduri i stri de spirit erau evident rezultatul
marii tensiuni i al lipsurilor, a aruncat ntreaga vin pentru situaia politic i
moral a trupelor asupra ofierilor.
n timp ce un grup restrns de ofieri cu relaii nalte, condus de Henning von
Tresckow, plnuia s-l asasineze pe Hitler, n corpul soldailor i gradailor funciona
cel puin o celul comunist. Un apel din Scrisoarea nr. 3 de pe front, prin care se
cerea formarea unor comitete de soldai n fiecare unitate, n fiecare regiment, n
fiecare divizie, a fost gsit de un soldat rus n cptueala mantalei unui soldat
german: Tovari, cine nu este n rahat pn la gt aici, pe Frontul de Est? [...] Este
un rzboi criminal dezlnuit de Hitler care duce Germania direct n iad [...]. Trebuie s
scpm de Hitler i noi, soldaii, putem face aceasta. Soarta Germaniei se afl n mna
oamenilor de pe front. Deviza noastr trebuie s fie Jos cu Hitler! mpotriva minciunii
naziste! Rzboiul nseamn moartea Germaniei.
Folosirea forei n timpul rzboiului total a ntrit inevitabil i mult controlul
statului. Orice critic la adresa regimului putea fi considerat propagand inspirat de
inamic, i orice opozant putea fi calificat drept trdtor. Ascendena lui Hitler asupra
generalilor era incontestabil, iar ei au devenit apii ispitori pentru obsesiile fostului
caporal. Comandanii care nu au fost de acord cu politica sa de rezisten cu orice pre
n decembrie 1941 aveau s fie nlturai.
Fhrer-ul l-a obligat pe Brauchitsch s se pensioneze i s-a autonumit comandant
suprem n locul lui, pe motiv c nici un alt general nu era dotat cu voina naionalsocialist necesar.
Armata german a reuit s restabileasc o linie solid de aprare la est de
Smolensk, dar distrugerea ei era, n principiu, doar o chestiune de timp. Putem
constata acum, retrospectiv, c echilibrul puterii - geopolitic, industrial, economic
sau demografic - s-a nclinat hotrtor mpotriva Axei n decembrie 1941, datorit
nereuitei Wehrmacht-ului de a cuceri Moscova i a intrrii americanilor n rzboi.
Momentul psihologic hotrtor al rzboiului avea s vin, totui, doar n iarna
urmtoare, odat cu btlia pentru oraul Stalingrad, care, n parte din cauza numelui
su, a devenit un duel personal ntre reprezentanii maselor.

PARTEA A DOUA - RELANSAREA OPERAIUNII BARBAROSSA


Prima btlie a lui Paulus
Ciudata serie de evenimente care l-au adus pe generalul Friedrich Paulus la
comanda Armatei 6 a nceput cu dezamgirea plin de furie a lui Hitler de la sfritul
anului 1941. i, un an mai trziu, o frustrare similar va duce la dezastrul suferit de
Paulus i de diviziile sale.
n noiembrie 1941, n timp ce atenia ntregii lumi era ndreptat asupra btliei din
apropierea Moscovei, situaia din estul Ucrainei nregistrase fluctuaii foarte mari. n
punctul culminant al naintrii Grupului de Armate Sud, diviziile din ealonul nti al
Grupului l tancuri al lui Kleist au ajuns la Rostov-pe-Don pe 19 noiembrie pe un viscol
nprasnic. A doua zi, au cucerit podul peste fluviul Don, ultima barier nainte de
Caucaz. Dar generalul Timoenko a reacionat rapid. Flancul drept al unitii germane
din ealonul nti era slab aprat de trupele ungare i o lovitur executat acolo,
combinat cu contraatacurile peste Donul ngheat, l-a silit pe Kleist s se retrag.
Hitler era furios, dup ce de-abia jubilase, fcndu-i iluzii c att Moscova, ct i
terenurile petroliere din Caucaz erau la ndemna lui. Pentru a nruti i mai mult
lucrurile, aceasta era prima retragere a armatei germane din al doilea rzboi mondial.
Refuza s cread c feldmarealul Rundstedt se confrunta cu lipsa de efective i de
provizii i refuza s accepte s i se permit lui Kleist s-i retrag soldaii, muli dintre
ei degerai, pe rul Mius.
Rundstedt a cerut pe 30 noiembrie ca, dac nu se mai bucur de ncredere, s fie
eliberat din funcia de comandant. A doua zi n zori, Hitler l-a demis. I-a ordonat lui
Reichenau, comandantul Armatei 6, s preia conducerea i s opreasc retragerea
imediat. Acesta a ncercat sau a pretins c va ndeplini misiunea. Cteva ore mai
trziu, ntr-un timp ruinos de scurt, a trimis un mesaj la Cartierul General al Fhrerului prin care informa c retragerea n spatele liniei rului Mius devenise inevitabil.
Reichenau, un buldog mai mult dect activ, a crui expresie apoplectic era
accentuat de monoclu, nu se nelegea bine cu Rundstedt, care avea s-l descrie mai
trziu drept un necioplit, o brut care obinuia s alerge aproape n pielea goal cnd
fcea exerciii fizice.
Pe 3 decembrie, Fhrer-ul a zburat pn n Ucraina cu aparatul su Focke-Wulf
Condor pentru a afla ce se ntmplase. A vorbit mai nti cu Sepp Dietrich,
comandantul Diviziei SS Leibstandarte. Spre uimirea lui Hitler, Dietrich a sprijinit
decizia lui Rundstedt de a se retrage.
Att Rundstedt, ct i Reichenau i aveau Cartierul General la Poltava, acolo unde
Carol al XII-lea al Suediei, primul invadator modern al Rusiei, fusese nvins de Petru
cel Mare, n 1709. Hitler s-a mpcat cu Rundstedt, care nu plecase nc. S-a convenit
ca btrnul feldmareal s se ntoarc acas, dar de data aceasta n concediu medical.
Nou zile mai trziu, a primit din partea Fhrer-ului un cec de n valoare de 250 000
de mrci, ca dar de ziua lui.
Hitler, dei nu avea ncredere deplin n Reichenau, a insistat iniial ca acesta s
rmn comandant al Armatei 6 i al Grupului de Armate Sud. La cin ns, n timp ce
Fhrer-ul mesteca tacticos gogoele de mei, dovleac i cartofi, Reichenau a argumentat
convingtor c nu poate conduce simultan dou cartiere generale.
A recomandat ca generalul Paulus, fostul su ef de stat-major, sa preia Armata 6.
Hitler a consimit, dei nu cu prea mult tragere de inim. Astfel, n ziua de Anul Nou
1942, Paulus, care nu comandase niciodat o divizie sau un corp de armat, s-a trezit
catapultat n capul listei de eviden a ofierilor din trupele de uscat, la rangul de
General de tancuri [echivalent gradului de general-colonel]. Cinci zile mai trziu, a

devenit comandantul Armatei 6, imediat dup ce Timoenko a lansat o ofensiv


major, dar prost coordonat, asupra oraului Kursk.
Friedrich Wilhelm Paulus provenea dintr-o familie de dregtori ai Casei Hesse. Tatl
su se ridicase de la postul de contabil ntr-o cas de corecie la cel de trezorier-ef al
Casei Hesse-Nassau.
Tnrul Paulus fcuse, n 1909, cerere de nrolare n Marina Imperial, dar a fost
respins. Un an mai trziu, mrirea efectivelor armatei i-a oferit o ans. Paulus,
simind aproape sigur c este dezavantajat din punct de vedere social n armata
Kaiser-ului, era obsedat de aspectul su. Contemporanii i spuneau der Lord. n 1912,
s-a cstorit cu romnca Elena Rosetti-Solescu, care avea doi frai ofieri i provenea
dintr-o familie cu legturi princiare. Acesteia nu-i plceau nazitii, dar Paulus, care se
nrolase n Freikorps n lupta mpotriva bolevismului n primul rzboi mondial,
mprtea probabil mai mult dect admiraia lui Reichenau pentru Hitler.
n calitate de comandant de companie n Regimentul 13 infanterie, nu se poate
spune c naltul i dificilul Paulus n-ar fi fost competent, dar ineficient n comparaie
Erwin Rommel, comandantul unei companii de mitraliori. Spre deosebire de Rommel,
un conductor deschis i direct, gata s-i ignore superiorii, Paulus respecta exagerat
modul de subordonare. Era contiincios i meticulos n munca sa de ofier de statmajor. i plcea s lucreze pn noaptea trziu, aplecat asupra hrilor, cu cafeaua i
igrile la ndemn.
Ocupaia sa favorit era s deseneze hri la scar redus ale campaniei lui
Napoleon n Rusia. Mai trziu va prea camarazilor fiului sau din Divizia 3 tancuri
mai curnd un om de tiin dect un general, atunci cnd este comparat cu Rommel
sau Model.
Bunele maniere ale lui Paulus i-au asigurat popularitatea n rndurile ofierilor
superiori. Se nelegea bine chiar i cu glgiosul Reichenau, atunci cnd a devenit
eful su de stat-major n august 1939. Munca lor n echip a impresionat ali ofieri
superiori n primul an de rzboi, cel mai important moment al acesteia fiind primirea
actului de capitulare din partea regelui Leopold al Belgiei.
Curnd dup cucerirea Franei, generalul Halder l-a convocat pe Paulus la Berlin ca
s lucreze n calitate de planificator principal la OKH. Acolo, cea mai important
misiune a sa consta n evaluarea opiunilor pentru Operaiunea Barbarossa. Dup
nceperea invaziei i n timp ce aceasta era n plin desfurare, Reichenau i-a cerut lui
Halder s-i napoieze eful de stat-major.
Saltul fantastic - aa cum l-au descris prietenii, n scrisorile de felicitare - realizat
de Paulus la funcia de comandant de armat avea s pleasc exact o sptmn mai
trziu. Pe 12 ianuarie 1942, eful su, feldmarealul von Reichenau, s-a dus s-i fac
obinuita alergare de diminea la Poltava. Temperatura era de minus douzeci de
grade. Reichenau nu s-a simit bine n timpul mesei de prnz i s-a prbuit din cauza
unui atac de cord. Cnd a aflat, Hitler i-a ordonat doctorului Flade, ofier medical
superior al Armatei 6, s-l aduc imediat napoi n Germania, n stare de incontien,
a fost legat de un fotoliu i urcat n fuzelajul unui Dornier.
Pilotul a insistat s aterizeze la Lemberg pentru a realimenta avionul, dar a aterizat
forat la o oarecare distan de aeroport.
Doctorul Flade, dei avea un picior fracturat, a tras cteva cartue de semnalizare
pentru a primi ajutor. Cnd au ajuns cu toi la spitalul din Leipzig, Reichenau era
mort. Flade i-a relatat lui Paulus dup aceea c aterizarea forat fusese ca un film.
Pn i bastonul de feldmareal i se rupsese n dou. Hitler a ordonat organizarea
unor funeralii cu toate onorurile, dar nu a participat la ele, lsndu-i lui Rundstedt
onoarea de a-l reprezenta.

Dei comportamentul destul de rezervat l fcea s par un om rece, Paulus era mai
sensibil dect muli generali, gndindu-se la confortul soldailor si. Se spune, de
asemenea, c ar fi anulat ordinul dat de Reichenau pe 10 octombrie 1941, ce ncuraja
tratamentul sever aplicat evreilor i partizanilor, dar, atunci cnd Armata 6 a ajuns la
Stalingrad, se pare c jandarmeria de campanie a primit sarcina de a aresta activitii
comuniti i evreii pentru a-i preda unitilor speciale SS pentru msuri punitive.
Paulus se alesese, desigur, cu o motenire grea. Chiar de la nceputul Operaiunii
Barbarossa, masacrele comise asupra evreilor fuseser n mod deliberat conjugate, ori
de cte ori era posibil, cu executarea partizanilor, mai ales pentru c sintagma
judische saboteure era folosit pentru acoperirea ilegalitii actului i la ntrirea ideii
de conspiraie iudeo-bolevic. Definiia partizanului i a sabotorului va cpta
curnd dimensiuni ce depeau cu mult termenii justiiei internaionale, care permitea
condamnarea la moarte numai dup un proces corect, ntr-un ordin din 10 iulie 1941,
Statul-Major al Armatei 6 i-a avertizat oamenii c orice persoan n haine civile cu
prul tuns perie era aproape sigur un soldat al Armatei Roii i, ca atare, trebuia
mpucat. Civilii care aveau un comportament ostil, inclusiv cei care le ddeau de
mncare ostailor Armatei Roii ce se ascundeau n pduri, trebuiau i ei mpucai.
Elemente periculoase, precum oficialiti sovietice, o categorie care se ntindea de
la secretarul local de partid i preedintele colhozului pn la orice individ aflat n
slujba guvernului, trebuiau - la fel ca i comisarii i evreii - s fie predate jandarmeriei
de campanie sau unitilor mobile ale Departamentului de Securitate. Un ordin ulterior
prevedea msuri colective - fie execuii, fie incendierea satelor - pentru a pedepsi
actele de sabotaj. Potrivit mrturiei Obersturmfuhrer-ului SS August Hafner,
feldmarealul von Reichenau a dat personal ordinul, la nceputul lunii iulie 1941, de
mpucare a 3 000 de evrei ca msur represiv.
Comportamentul multor soldai din Grupul de Armate Sud era nfiortor. Cartierul
General al Armatei 6, comandate de Reichenau, a emis urmtorul ordin la 10 august
1941: n diverse locuri n raionul n care armata acioneaz cu foc, organe ale SD
(Departamentul Securitii), ale Reichsfhrer SS (trupele SS conduse de Heinrich
Himmler) i efi ai Poliiei germane au procedat la executarea unor elemente criminale
bolevice, n majoritate evrei. Au rost i cazuri de soldai care se ofereau voluntari, n
afara orelor de serviciu, s-i ajute pe cei din SS la execuii, s asiste ori s fotografieze
oricare dintre execuii. Era interzis oricrui soldat cruia nu i s-a ordonat de un ofier
superior, s participe, sa priveasc sau s fotografieze oricare din aceste execuii. Mai
trziu eful de stat-major al generalului von Manstein a transmis un mesaj corpului
ofieresc al Armatei 11 din Crimeea prin care li se spunea c era dezonorant pentru
ofieri s fie prezeni la executarea evreilor. Logica militar german, ntr-un alt aspect
al distorsionrii relaiei dintre cauz i efect, nu pare s fi reinut posibilitatea ca ofierii
s se fi fcut deja de ruine prin promovarea elurilor unui regim capabil de astfel de
crime.
Din cnd n cnd, atrocitile erau oprite, dar nu pentru mult timp. Pe 20 august,
preoii militari din Divizia 295 infanterie l-au informat pe locotenent-colonelul Helmuth
Groscurth, eful de stat-major, c nouzeci de orfani evrei din oraul Belaia erkov
erau inui n condiii dezgusttoare. Erau acolo de la nou-nscui pn la copii de
apte ani. Urmau s fie mpucai, ca i prinii lor.
Groscurth, fiu de pastor i un antinazist convins, fusese ofierul Abwehr (serviciul
secret german de pe lng Comandamentul Suprem, condus de amiralul Canaris) care
n primvara aceea i transmisese n secret lui Ulrich von Hassell detalii ale ordinelor
ilegale referitoare la Operaiunea Barbarossa. Groscurth l-a descoperit imediat pe
comandantul districtului militar i a cerut cu insisten oprirea execuiei. A contactat

apoi Cartierul General al Armatei 6, cu toate c comandantul unitii speciale SS, Paul
Blobel, l-a avertizat c-i va raporta lui Himmler imixtiunea sa. Feldmarealul von
Reichenau l-a sprijinit pe Blobel. Cei nouzeci de copii evrei au fost mpucai a doua zi
seara de miliiile ucrainene, pentru a nu rni orgoliul unitii speciale SS.
Groscurth a ntocmit un raport complet pe care l-a trimis direct la Cartierul General
al Grupului de Armate Sud. ngrozit i furios, i scria soiei sale: Nu putem i nu
trebuie s ni se permit sa ctigm acest rzboi. Cu prima ocazie, a plecat n
permisie la Paris pentru a-l vedea pe feldmarealul von Witlzleben, unul dintre membrii
de frunte ai micrii antihitleriste.
Imaginea inocenilor de la Belaia erkov avea s fie curnd eclipsat de o alt
atrocitate. Dup cucerirea Kievului, n ultimele zile ale lunii septembrie au fost ridicai
33 771 de evrei pentru a fi mcelrii de Unitatea Special SS 4a i de dou batalioane
de poliie n ravena de la Babi Iar, n afara oraului. Aceast aciune de anvergur a
intrat din nou n totalitate n zona de aciune a Armatei 6. Reichenau, mpreun cu
ofierii superiori din statul su major, care au participat la conferina de planificare
strategic a comandantului, pe 27 septembrie 1941, trebuie s fi tiut la ce s se
atepte, chiar dac este posibil ca soldailor desemnai s sprijine razia s li se fi spus
c era vorba de o evacuare. Evreii sovietici nu-i imaginau ce i atepta. tiau prea
puine despre antisemitismul nazist deoarece, dup intrarea n vigoare a Pactului
Ribbentrop-Molotov, politicile naional-socialiste nu fuseser criticate, n afiele ce
conineau proclamaia, comandantul oraului nltura i el orice bnuial cu
urmtoarele instruciuni: Luai cu voi documentele de identitate, bani i obiecte de
valoare, precum i haine clduroase. Unitatea special SS, care ateptase 5 000-6 000
de evrei, a constatat cu stupoare c apruser peste 30 0000.
Ordinul notoriu din 10 octombrie 1941, al feldmarealului Reichenau ctre Armata
6, sprijinit de feldmarealul Rundstedt, nu las nici o ndoial c ealoanele de
comand poart n comun responsabilitatea pentru atrocitile comise mpotriva
evreilor i civililor din Ucraina. Pe teatrul de rzboi rsritean, soldatul nu este doar
un om care lupt n conformitate cu legile rzboiului, ci i portdrapelul unui ideal
naional i un rzbuntor al tuturor bestialitilor comise mpotriva popoarelor
germane. De aceea, soldatul este obligat s aprecieze deplin necesitatea unei severe,
dar juste, Pedepse ce trebuie date speciei subumane a evreimii. Datoria lor era sa
elibereze pentru totdeauna poporul german de ameninarea
Represaliile, cu incendierile i execuiile lor, nu au luat sfrit a cu moartea lui
Reichenau i sosirea lui Paulus. De pild, cam la trei sptmni dup ce fusese
instalat noul comandant al Armatei 6, satul Komsomolsk, de lng Harkov, a fost ars
complet cu toate cele 150 de case ale lui, n timpul operaiunii au fost mpucai opt
aduli, iar doi copii, probabil att de ngrozii nct au stat ascuni, au fost ari de vii.
Dup aproape nou ani de propagand antislav i antisemit a regimului, soldaii
germani erau hotri s maltrateze civilii, chiar dac puini dintre ei au acionat la
vremea aceea din respect pentru valorile naziste. Natura rzboiului a dat natere unor
emoii pe ct de primitive, pe att de complexe. Cu toate c au fost cazuri n care
soldaii au ovit s duc la ndeplinire ordinele de execuie, mila fireasc fa de civili
s-a prefcut ntr-o furie incoerent provocat de ideea c femeile i copiii nu aveau ce
s caute ntr-o zon de lupt.
Ofierii preferau s evite refleciile morale. Ei se concentrau n schimb asupra unei
bune ordini militare. Cei care mai credeau n legile rzboiului erau ngrozii adesea din
cauza comportamentului soldailor lor, dar instruciunile de respectare a procedurilor
nu aveau aproape nici un efect. Interogatoriile se vor ncheia cu eliberarea
prizonierului sau cu nchiderea lui n lagr, sublinia un ordin al Diviziei 371

infanterie. Nimeni nu trebuie executat fr ordinul comandantului.


Pe unii i aducea la disperare amploarea jafurilor. Erau puini acei soldai care
plteau localnicilor pentru vite, psri i produse agricole, mai ales din cauz c
guvernul german refuza s le asigure raiile corespunztoare. Infanteritii se duc n
grdinile de zarzavat i iau tot, avea s scrie n jurnalul su ceva mai trziu, n vara
aceea, un comandant de companie din Divizia 384 infanterie, n timpul ofensivei
mpotriva Stalingradului. Iau chiar i obiecte de gospodrie, scaune i oale. Este
scandalos. Se public interdicii severe, dar soldatului de rnd i vine greu s se abin.
Este mpins de foame s se poarte aa. Efectele au fost deosebit de serioase ntr-o ara
cu un climat att de aspru ca Rusia. Prdarea rezervelor de hran a condamnat, odat
cu venirea iernii, populaia civil la moarte prin inaniie. Nici miere nu se mai putea
face, pentru c civililor li s luase zahrul de care aveau nevoie pentru a menine n
via albinei pe timp de iarn.
Crudul adevr, pe care foarte puini ofieri erau dispui s-l cunoasc, era acela c
tolerarea sau sprijinirea de ctre armat a
doctrinei naziste cu privire la rzboiul rasial pe Frontul de Rsrit ieea de sub
incidena legilor militare i a celor internaionale, riscnd s o transforme ntr-o
organizaie semicriminal.
Faptul c generalii nu au protestat a demonstrat o total lips de sensibilitate sau
de curaj moral. Curajul fizic nu era necesar, n primele etape ale campaniei ruseti,
nazitii nu ar fi ndrznit s-i fac unui ofier superior care obiecta nimic altceva dect
s-l ndeprteze de la comand.
Hitler avea o abilitate nemaipomenit de a-i manipula generalii.
Cu toate c nu erau naziti convini, majoritatea generalilor din Armata 6 i erau
totui loiali lui Hitler, sau cel puin pretindeau c ar fi. De pild, o scrisoare scris pe
20 aprilie era datat Ziua de natere a Fhrer-ului, iar proclamaiile erau ncheiate
cu Triasc Fhrer-ul! Dar era n acelai timp posibil ca un general s-i pstreze
independena i cariera recurgnd la ndemnuri militare i nu la cele politice. Generalul
Karl Strecker, comandantul Corpului 11, om cu o bogat experien de rzboi, i
fcuse o regul din a nu recunoate regimul. Semna ordinele ctre soldaii si: Cu
Dumnezeu nainte. Credina noastr este victoria. Heil, bravii mei lupttori! Mai
important ns, a contramandat personal ordine ilegale venite de sus, deplasndu-se
odat cu maina de la o unitate la alta pentru a se asigura c ofierii l-au neles. L-a
ales pe Groscurth ca ef de Stat-Major i, mpreun, aveau s dirijeze ultimul cuib de
rezisten la Stalingrad, credincioi propriului lor sim al datoriei, i nu Fhrer-ului.
Contrar tuturor regulilor rzboiului, capitularea nu garanta vieile ostailor Armatei
Roii, n cea de-a treia zi a invadrii Ucrainei, August von Kageneck, comandantul
unui pluton de recunoatere din Divizia 9 tancuri, a vzut din turela vehiculului su
de recunoatere oameni mori lungii ntr-un ir ordonat sub copacii de la marginea
unui drum de ar, toi n aceeai poziie cu fata in jos. Era clar c nu muriser n
lupt. Propaganda nazist, provocnd n egal msur o fric atavic i ur, incita
ostaii s ucid att din cauza uneia, ct i a celeilalte, reamintindu-le n acelai timp
c erau bravi soldai germani. Aceasta a avut drept rezultat o combinaie deosebit de
distructiv, dat fiind c ncercarea de a controla semnele exterioare ale laitii produce
cea mai violent reacie cu putin. Cea mai mare fric pe care propaganda nazist o
ncuraja n rndurile trupelor era teama de a fi capturat.
Ne era fric, a recunoscut Kageneck, fric de a cdea n minile ruilor, fr
ndoial nsetai de rzbunare dup atacul nostru prin surprindere.
Ofierii fideli valorilor tradiionale au fost i mai ngrozii cnd au auzit c soldaii
trgeau fr a ochi n coloanele de prizonieri sovietici ce-i triau picioarele n

ariergard. Aceste coloane nesfrite de oameni nvini, nfometai i nainte de toate


nsetai n aria verii, cu uniformele i caschetele lor cafenii (pilotka) pline de praf, erau
asimilate unor cirezi de vite. Un ziarist italian, care vzuse multe asemenea coloane,
scria: Cei mai muli erau rnii. Nu aveau bandaje, feele le erau nclite de snge i
praf, uniformele zdrenuite, minile nnegrite. Umblau ncet, sprijinindu-se unul pe
altul. Rniii nu primeau n majoritatea cazurilor asisten medical i cei care nu
puteau mrlui sau care leinau epuizai erau mpucai. Era interzis ca soldaii
sovietici s fie transportai cu maini germane pentru a nu le infesta cu pduchi sau
purici. S nu uitm c la 3 septembrie 1941 au fost gazai la Auschwitz 600 de
prizonieri sovietici. Acesta a fost primul experiment cu Zyklon B.
Pentru cei care au ajuns n lagrele de prizonieri, ansele de supravieuire s-au
dovedit a nu depi l din 3. n total, din cele 5,7 milioane de soldai ai Armatei Roii,
peste trei milioane au murit n lagrele germane din cauza bolilor, a lipsei de adpost,
a foametei i maltratrilor. Responsabilitatea pentru prizonierii de rzboi i revenea
armatei germane, nu SS-ului sau vreunei alte organizaii naziste.
Atitudinea ei reamintete de cele spuse de Kaiser-ul Wilhelm al Il-lea n 1914 c cei
90 000 de prizonieri rui luai la Tannenberg trebuie s fie lsai s moar de foame.
Pe Frontul de Sud, un lagr german de Ia Lozovaia, cucerit de sovietici n timpul
naintrii din ianuarie a lui Timoenko, a artat n ce condiii nfiortoare erau inui
prizonierii rui, care mureau de frig, inaniie, maltratri brutale. Iuri Mihailovici
Maximov, din Divizia 127 pucai, capturat n toamna anului 1941, a fost unul din cei
dui la Novo Aleksandrovsk. Aa-numitul lagr nu avea colibe, ci era un simplu teren
nconjurat de un gard de srm ghimpat.
Cei 18 000 de prizonieri erau hrnii din dousprezece cazane n care se fierbeau
halci ciudate de carne de cal. Cnd gardienii de serviciu ddeau prizonierilor ordinul
de a se apropia pentru a primi de mncare, cei care ncercau s fug erau mpucai cu
pistolul-mitralier. Ca un avertisment, cadavrele lor erau lsate s zac acolo trei zile.
Ofierii germani de pe front doreau, din raiuni practice, ca prizonierii s fie mai bine
tratai. Informaiile lor cu privire la efectivele, organizarea i inteniile inamicului ne
spun mai mult dect ne-ar putea transmite propriile noastre servicii de cercetare,
meniona o instruciune dat de eful cercetrii din Divizia 96 infanterie. Ostaii rui,
aduga el, rspund la interogatorii cu naivitate. Secia de propagand OKW a emis n
acelai timp ordine n care se spunea c trebuie ncurajate dezertrile ruilor pentru a
salva viei germane. Dar personalul serviciilor de informaii de pe front tia prea bine c
msura putea funciona doar dac se respectau promisiunile fcute dezertorilor.
Necazul era c acetia erau de obicei tratai la fel de prost ca i ceilali prizonieri.
Dispreul lui Stalin fa de legile internaionale favoriza planurile lui Hitler
referitoare la un rzboi de nimicire, astfel nct, atunci cnd, la mai puin de o lun
dup declanarea invaziei, Uniunea Sovietic a propus o aderare reciproc la Convenia
de la Haga, nota a rmas fr rspuns. Stalin nu credea prea mult n respectarea
regulilor, dar fusese de-a dreptul zguduit de ferocitatea Bacului german.
Intre rndurile Armatei Roii nu exista nici un echivalent formal al comenzii primite
de Wehrmacht, ns membrii SS i, mai trziu, alte categorii precum gardienii din
lagre i membrii Poliiei Secrete de Campanie puteau fi aproape siguri c vor fi
mpucai dac ar fi fost capturai. Piloii i servanii tancurilor riscau, de asemenea, s
fie linai, dar n general mpucarea prizonierilor era mai curnd ntmpltoare, nu
calculat, n timp ce actele de cruzime turbat erau localizate i inconstante.
Autoritile sovietice doreau cu disperare s fac rost de prizonieri, mai ales ofieri,
pentru a-i supune interogatoriilor.
Pentru partizani, inclusiv detaamentele Armatei Roii i trenurile sanitare

reprezentau inte legitime, puini fiind piloii sau mitraliorii care s ierte ambulanele
sau spitalele de campanie. Un medic din Divizia 22 tancuri observa: Ambulana mea
avea o mitralier montat deasupra i pe pri purta semnul Crucii Roii. Acest simbol
era o fars n Rusia i servea drept semn doar pentru oamenii notri. Cel mai grav
incident a avut loc pe 29 decembrie 1941, cnd a fost capturat un spital de campanie
german la Feodosia, pe coasta Crimeii. Infanteria marin sovietic - se pare c
majoritatea ostailor erau bei - a ucis n jur de 160 de rnii germani. Dintre acetia
din urm, unii au fost aruncai pe ferestre, alii au fost scoi afar, udai i lsai s
moar ngheai. Atrocitile comise ntmpltor i primitiv de ostaii Armatei Roii n
primele optsprezece luni - ar fi fost desigur mai multe dac nu s-ar fi retras att de
repede - le-au sugerat multor germani comparaii cu Rzboiul de Treizeci de ani. O
legtur mai potrivit, totui, ar fi fost cu rzboiul civil din Rusia, unul dintre cele mai
slbatice conflicte ale secolului XX, pe care cruciada lui Hitler mpotriva bolevismului
a reuit s-l reaprind. Dar, pe msur ce rzboiul nainta, furia i dorina arztoare de
rzbunare ale ruilor au fost strnite din nou de tirile cu privire la atrocitile comise
de germani n teritoriile ocupate: sate arse pn n temelii ca represalii, civili
nfometai, masacrai i deportai n lagre de munc. Aceasta impresie de genocid
mpotriva slavilor a dat natere, alturi de dorina de rzbunare, la hotrrea
nemiloas de nu fi nvini.
Generalul Paulus nu a preluat comanda Armatei 6 ntr-un moment prea linitit i,
probabil, a fost afectat mai mult dect a artat de moartea lui Reichenau. Prima sa
experien n calitate de mare comandant n ianuarie 1942 a coincis cu ofensiva
general prost gndit a lui Stalin, ce a urmat succesului repurtat de Armata Roie n
jurul Moscovei. Era, ntr-adevr, un moment dificil pentru toate forele germane de pe
Frontul de Sud. Armata 11 din Crimeea, de sub comanda generalului von Manstein,
nu reuise nc s cucereasc Sevastopolul, iar un atac prin surprindere al trupelor
Armatei Roii din Caucaz a dus la ocuparea Peninsulei Kerci la sfritul lui decembrie.
Hitler, furios la culme, l-a trimis n faa Curii Mariale pe comandantul corpului de
armat, generalul von Sponeck.
Paulus i-a mutat Cartierul General la Harkov, obiectivul marealului Timoenko.
Temperatura sczuse la treizeci de grade sub zero, uneori chiar i mai mult.
Transporturile germane pe calea ferat i pe drumuri nu se puteau efectua din cauza
ngheului, iar cruele trase de cai puteau asigura doar raiile minime.
Timoenko plnuise s izoleze regiunea industrial Donbas i s prind Harkovul
ntr-o ncercuire uria, ns doar forele din partea sudic a nvluirii au reuit s
penetreze liniile germane. A fost o lovitur ncununat de succes, prin care s-a realizat
un intrnd de circa 100 de kilometri n adncime. Armata Roie ducea ns lips de
resurse i de trupe de rezerv aa c, dup dou luni de lupte crncene, atacurile s-au
oprit.
Armata 6 rezista, dar Paulus era totui nelinitit. Feldmarealul Vort Bock, pe care
Hitler l numise cu destul reinere la comanda Crupului de Armate Sud, credea c
fusese mult prea precaut n contraatac. Paulus i-a pstrat comanda cu ajutorul
protectorului su, generalul Halder. n schimb, a fost mutat eful su de stat-major,
colonelul Ferdinand Heim. n locul lui a venit colonelul Arthur Schmidt, ofier de statmajor, un brbat subirel, cu trsturi puternice si limb ascuit, provenind dintr-o
familie de comerciani. Schmidt, ncreztor n propriile sale aptitudini, i-a fcut pe unii
din cei de la Cartierul General al Armatei 6 s-i ntoarc spatele, dar avea i
sprijinitori. Paulus se bizuia foarte mult pe judecata lui, i ca atare Schmidt a jucat un
rol important, unii spun chiar excesiv, n determinarea cursului evenimentelor ce
aveau s se desfoare mai trziu n anul acela.

La nceputul primverii, n 1942, diviziile ce aveau s piar la Stalingrad erau


interesate prea puin de brfele care circulau n rndul personalului. Preocuparea lor
imediat erau completarea efectivelor i renarmarea. Este ct se poate de elocvent
pentru curajul i mobilitatea spiritual a Wehrmacht-ului (fr a spune ns mai nimic
despre simul ei de autoaprare) faptul c amintirea iernii nprasnice li s-a ters
practic din minte imediat dup venirea primverii i a noului echipament. Moralul era
din nou ridicat, i amintea un comandant, a crui companie a avut n sfrit o
garnitur complet de optsprezece tancuri. Eram n stare bun. Nu i deranja foarte
mult faptul c pn i versiunea cu eava lung a tancului Mark III avea doar un
singur tun cu calibrul de 50 mm, al crui obuz nu reuea ntotdeauna s penetreze
tancurile sovietice.
Cu toate c nu s-a anunat nimic n rndurile diviziilor, toat lumea tia c nu va
mai dura mult pn la nceperea unei ofensive majore, n martie, generalul Pfeffer,
comandantul Diviziei 297 infanterie, spunea, mai n glum, mai n serios, unui cpitan
cruia nu-i prea convenea s fie trimis n Frana la un curs pentru comandanii de
batalioane: Fii mulumit c iei o pauz. Rzboiul va fi destul de lung i destul de
violent ca s-l simi din plin.
Pe 28 martie, generalul Halder s-a dus la Rastenburg pentru a prezenta planurile
cerute de Hitler pentru cucerirea Caucazului i a sudului Rusiei pn la Volga. Nu
bnuia c la Moscova Stavka studia proiectul lui Timoenko pentru o nou ofensiv n
zona Harkov.
Pe 5 aprilie, Cartierul General al Fhrer-ului a emis ordine pentru ca aceast
campanie s conduc la victoria final n Rsrit. In timp ce se preconiza ca
Operaiunea Lumina Nordului, desfurata de Grupul de Armate Nord, s duc la
cucerirea Leningradului i la realizarea jonciunii cu finlandezii, ofensiva principal Operaiunea Siegfried, reintitulat apoi Operaiunea Albastru - s aib loc n sudul
Rusiei.
Hitler continua s fie convins de superioritatea calitativ a Wehrmacht-ului asupra
sovieticilor i considera c nu era nevoie, rezerve, ca i cum odat cu ndeprtarea
comandanilor grupurilor de armate i-ar fi ters din memorie eecurile recente.
Feldmarealul von Bock, cel care a fost cel mai rapid reinstalat, se ndoia c
germanii aveau fora de a cuceri, darmite s i menin, terenurile petrolifere din
Caucaz. Se temea c Uniunea Sovietic nu-i epuizase toate rezervele, aa cum credea
cu atta trie Cartierul General al Fhrer-ului. Marea mea ngrijorare - c ruii ne-ar
putea devansa cu propriul lor atac - scria el n jurnalul su la 8 mai, nu s-a diminuat.
n aceeai zi, Bock l-a ntmpinat pe generalul Walther von Seydlitz-Kurzbach, cel
care sprsese ncercuirea de la Demiansk.
Seydlitz, artilerist, era descendentul strlucitului general de cavalerie al lui Frederic
cel Mare, despre care se spunea c n tineree ar fi putut trece n galop printre palele
unei mori de vnt n micare, dar i ctigase faima cu marea victorie de la Rossbach
din Rzboiul de apte ani, unde escadroanele sale au nvins. Walther von Seydlitz era
i el impulsiv i, asemenea strmoului su, va fi ocolit de noroc i va avea o btrnee
amarnic. Seydlitz a ajuns ntr-o dup-amiaz pe calea aerului de la Konigsberg, unde
petrecuse cteva zile de permisie mpreun cu soia sa, nainte de a prelua comanda
Corpului 51. Atunci cnd cei doi soi i-au luat rmas-bun la aeroport nu i-au
imaginat c avea s fie un rmas-bun pentru aproape paisprezece ani.
A doua zi, Seydlitz a plecat spre Harkov. Oraul, dup cum a constatat el, nu fusese
serios avariat atunci cnd fusese cucerit.
Cldirile erau de regul de pe vremea arilor, cu excepia unei noi universiti,
construit n bombasticul stil stalinist, i o uria fabrica de tractoare ridicat de

americani, n centru, aproape totul este construit din crmid.


In noua sa mare unitate, a constatat c avea dou divizii mecanice, Divizia 44
infanterie, succesoarea vechiului regiment habsburgic Hoch- i Deutschmeister,
precum i Divizia 297 infanterie a generalului Pfeffer.
Pe 10 mai, Paulus i-a prezentat feldmarealului von Bock proiectele sale de plan
pentru Operaiunea Fridericus, eliminarea intrndului Barvenkovo ctigat de
Timoenko n timpul ofensivei din ianuarie. Temerile lui Bock n legtur cu un atac
rusesc s-au materializat chiar mai devreme dect se ateptase. Timoenko adunase 640
000 de oameni, l 200 de tancuri i aproape o mie de avioane. Pe 12 mai, cu ase zile
nainte de nceputul programat al Operaiunii Fridericus, Armata Roie a lansat un
dublu atac, pornit din jurul localitii Volceansk i de la intrndul Barvenkovo pentru a
izola oraul Harkov. Bock l-a avertizat pe Paulus s nu contraatace n grab sau fr
sprijin aerian, dar brigzile de tancuri sovietice au rupt frontul Corpului 8 al
generalului Walther Heitz i ctre sear unitile de tancuri ruseti se aflau la 20 de
kilometri de Harkov.
A doua zi diminea, Bock i-a dat seama c ptrunderea inamicului din jurul
localitii Volceansk era mai serioas dect i nchipuise. Armata 6 a lui Paulus a fost
atacat cu foc puternic de artilerie din mai multe direcii, n aptezeci i dou de ore de
lupt, n mare parte sub o ploaie torenial, au fost nimicite aisprezece batalioane.
Paulus era convins c singura soluie ar fi fost o aciune de ntrziere, cu repliere acolo
unde era necesar. Cu toate acestea, Bock avea alte idei. EI a insistat pe lng Halder
s-l conving pe Hitler c un contraatac cu Armata l tancuri a lui Kleist putea
transforma o retragere ntr-o victorie. Fhrer-ul, care tria pentru astfel de momente, a
hotrt imediat c prilejul trebuie exploatat. Pretinznd ca ideea i aparinea, i-a
ordonat lui Kleist s-i plaseze rapid Armata l tancuri n poziie pentru a lovi flancul de
sud al inamicului, cerut aviaiei s-i concentreze toate gruprile de atac pentru a
bloca formaiile Iui Timoenko pn cnd Kleist intra n dispozitiv.
Kleist a lovit partea de sud a intrndului Barvenkovo nainte de rsritul zilei de 17
mai. Ctre prnz, unitile din primul ealon naintar 16 kilometri, cu toate c diviziile
sale de tancuri au fost obligate s angajeze T-34 de la distan mic, altfel proiectilele
lor ardeau ca nite focuri de artificii.
n acea sear, Timoenko a luat legtura cu Moscova, cernd insistent s i se trimit
ntriri pentru a-l putea opri pe Kleist.
Potrivit spuselor lui Jukov, Timoenko nu a avertizat Moscova c armatele lui erau
pe cale de a fi ncercuite, dar comisarul-ef al frontului, Nikita Hruciov, a pretins c
Stalin a refuzat cu ncpnare s le permit s se retrag din faa primejdiei.
(Aceast din urm afirmaie a fost una din acuzaiile aduse lui Stalin n faimoasa sa
demascare la cel de-al XX-lea Congres al PCUS din 1956.) n sfrit, pe 19 mai,
Timoenko a revocat, cu acordul lui Stalin, ofensiva, dar a fost prea trziu.
Bock a hotrt c venise momentul ca Paulus s atace de la nord pentru a nchide
punga. Lupta ce a urmat - o compresiune treptat a peste un sfert de milion de militari
sovietici - a condus la situaii neobinuite. Potrivit unui subofier din Divizia 389
infanterie, regimentul su s-a trezit aruncat ntr-o btlie nemiloas cu ceea ce el a
numit batalionul-bandit de soldai-femei, comandat de o rocat.
Metodele de lupt ale acestor fiare-femele s-au dezvluit n moduri neltoare i
primejdioase. Stteau ascunse n cpie de paie i ne mpucau n spate cnd treceam
pe lng ele.
Exact n momentul n care cercul se nchidea, o parte din militarii Regimentului 2
tancuri i civa artileriti s-au vzut izolai la cderea nopii n mijlocul ruilor masai.
Comandantul lor era legendarul conte Hyazinth von Strachwitz, poreclit Panzer-

Kavallerist.
Strachwitz, ajuns la vrsta de patruzeci i nou de ani, cavalerist renumit pe vremea
primului rzboi mondial - soldaii si ajunseser att de departe n naintarea din
1914, nct vedeau Parisul n deprtare - mai purta nc mustaa neagr i avea
nfiarea plcut a unei stele de cinema din anii 1920. Mai important era ns faptul
c nu-i pierduse simul cu totul excepional de a prevedea pericolul, care-l fcuse s-i
ctige reputaia de comandant norocos.
Deoarece aceast mic for din Divizia 16 tancuri habar nu avea de situaia din jur,
la lsarea ntunericului Strachwitz a ordonat o aprare circular pn n zori. Chiar
nainte de a se ivi primele raze de lumin, i-a luat cu el pe cpitanul baron Bernd von
Freytag Loringhoven, unul din comandanii si de batalion, i doi ofieri i au urcat un
mic deal, pentru a privi n jur. n timp ce cei trei ofieri i potriveau binoclurile,
Strachwitz l-a apucat brusc pe Loringhoven de bra i l-a tras pe pant n jos. I-a
avertizat si pe cei doi artileriti, dar acetia nu au reacionat suficient de rapid. Au fost
ucii de un proiectil tras de o baterie rus aflat pe o alta colin. Imediat Strachwitz a
ordonat pornirea motoarelor, iar tancurile i celelalte vehicule au ieit n tromb din
vasta aren pentru a se altura restului diviziei.
Armata Roie s-a aprat cu ndrjire mai mult de o sptmn, pe o vreme umed
de primvar. Lansa atacuri disperate - uneori cu braele mpreunate - mpotriva
liniilor germane, pe timp de noapte, dar punga era solid. Ruii au fost masacrai cu
miile sub lumina curios de rece trasoarelor cu magneziu. Grmezile de trupuri din faa
poziiilor germane erau o dovad a curajului lor sinuciga.
Supravieuitorii se ntrebau dac vor mai scpa de acolo vreodat.
Un osta rus necunoscut prins n pung a scris pe o bucic de hrtie cum,
privind lumina reflectoarelor germane jucndu-se pe nori, se ntreba dac i va mai
vedea iubita vreodat.
Au reuit s scape mai puini de un om din zece. Armatele 6 i 57, prinse n
ncercuirea de la Barvenkovo, au fost practic nimicite.
Armatele lui Paulus i Kleist au luat aproape 240 000 de prizonieri, 2 000 de tunuri
i grosul forei de tancuri a lui Timoenko. Propriile lor pierderi s-au ridicat la puin
peste 20 000 de oameni. Ploua cu felicitri din toate direciile. Paulus a fost srbtorit
n paginile presei naziste care, nedorind s slveasc aristocrai reacionari, fcea mult
caz de originile sale modeste. Fhrer-ul i-a acordat Crucea Cavalerului i a trimis un
mesaj prin care declara c aprecia deplin succesul Armatei 6 mpotriva unui inamic
numeric superior.
Schmidt, eful de stat-major al lui Paulus, va spune peste civa ani ca efectul cel
mai puternic al acestei btlii s-a exercitat asupra atitudinii lui Paulus fa de Hitler.
Decizia Fhrer-ului de a sprijini ambiiosul contraatac l-a convins pe Paulus de
strlucirea acestuia i de abilitatea superioar a OKW (Oberkommando der Wehrmacht
- comandamentul Suprem al Forelor Armate) de a judeca situaia Strategic.
n mod ironic, innd seama de circumstane, Paulus a primit i o scrisoare de
apreciere neobinuit de emoionant din partea maiorului Klaus von Stauffenberg de la
Statul-Major General, care i-a fost alturi ntr-un moment al btliei. Ct de
reconfortant este scria Stauffenberg, s pleci din aceast atmosfer ntr-un mediu n
care oamenii dau ceea ce au mai bun fr s ezite nici o clip, i dau chiar i viaa fr
s murmure sau s se plng, n timp ce conductorii i cei care ar trebui s dea un
exemplu se ceart i ntorc vorbele pe fa i pe dos cnd este vorba de propriul lor
prestigiu sau nu au curajul s-i spun prerea asupra unei chestiuni care afecteaz
viaa a mii dintre concetenii lor. Paulus fie nu a observat, fie, mai probabil, a ignorat
mesajul codificat.

Era limpede c Paulus nu dorea s recunoasc erorile lui Hitler, dar, dup felul n
care planurile pentru Operaiunea Barbarossa se schimbaser cu un an n urm dup
toanele Fhrer-ului, ar fi trebuit s intuiasc realele pericole pentru comandanii de
mari uniti. Hitler, intoxicat de ideea propriei sale infailibiliti i profitnd de
comunicaiile aproape instantanee cu statele lor majore, va ncerca, de parc ar fi fost
Dumnezeu, s controleze de departe orice manevr.

De ct pmnt are nevoie un om?


Dis-de-diminea, n ziua de l iunie, Hitler a decolat de pe aerodromul de lng
Rastenburg cu avionul su personal Focke-Wulf Condor pentru a se deplasa la
Cartierul General al Grupului de Armate Sud de la Poltava. Subiectul edinei operative
era marea ofensiv de var. Era extraordinar de bine dispus cnd s-a ntlnit cu
feldmarealul von Bock i ceilali comandani-efi de armate, printre care Kleist (Armata
l tancuri), Hoth (Armata 4 tancuri) i Paulus (Armata 6). Reprezentantul Luftwaffe
prezent la aceast ntrunire era general-colonelul baron Wolfram von Richthofen.
Richthofen, vrul Baronului Rou, n escadrila cruia a intrat n 1917, era un
brbat cu chipul dur, inteligent i arogant. Palmaresul su de acte de nendurare
vorbea de la sine. A comandat Legiunea Condor n Spania, atunci cnd s-a inventat
tehnica covorului de bombe, i a fost direct rspunztor pentru distrugerea oraului
Guernica n 1937, care va deveni simbolul ororilor rzboiului modern. Corpul 8 aviaie
comandat de Richthofen a fost cel care a distrus Belgradul n aprilie 1941, cnd i-au
pierdut viaa 17 000 de civili - un act pentru care comandatul su, generalul Alexander
Lohr, a fost executat de iugoslavi dup rzboi. O lun mai trziu, n timpul invadrii
Cretei, avioanele lui Richthofen au transformat in mormane de moloz ntreaga
arhitectur din Canea i Heraklion.
In timpul conferinei, Hitler a menionat doar n treact Stalingradul. Pentru
generalii si, acesta nu era dect un nume pe harta. Obsesia Fhrer-ului erau
terenurile petrolifere din Caucaz. Daca nu lum Maikopul i Grozni, le-a spus el
generalilor, trebuie s pun capt rzboiului. n acea faz, singurul interes pentru
Stalingrad consta n eliminarea fabricilor de armament din zon i asigurarea unei
poziii pe Volga. Capturarea oraului nu era considerat o necesitate.
Prima faz a Operaiunii Albastru era cucerirea Voronejului.
A doua era prinderea n capcan a grosului forelor sovietice printr-o dubl nvluire
la vest de Don. Armata 6 urma apoi s se deplaseze ctre Stalingrad pentru a asigura
flancul de nord-est, n timp ce Armata l tancuri a lui Kleist i Armata 17 ocupau
Caucazul. Dup ce Bock i-a ncheiat prezentarea, a luat cuvntul Hitler, care a fcut
ca totul s par ct se poate de simplu. Armata Roie era terminat dup luptele din
iarn, iar victoria de la Harkov confirmase nc o dat supremaia german. Era att
de sigur de succes n sud, nct, dup cderea Sevastopolului, Hitler plnuia s trimit
ctre nord Armata 11 a lui Manstein. I-a mrturisit chiar lui Manstein visul su de a
trimite coloane de blindate prin Caucaz pn n Orientul Mijlociu i India.
nainte ca Operaiunea Albastru s poat fi lansat, urmau s fie executate dou
operaiuni mai mici pentru a ndrepta linia frontului i a pregti aliniamentul de atac,
cu capete de pod peste rul Done.
In dup-amiaza zilei de 5 iunie, ca o ultim trataie, numeroi ofieri i soldai ai
Armatei 6 s-au dus la un spectacol al baletului din Harkov. Balerinii nepltii fuseser
inui n via peste iarn de raiile primite de la Wehrmacht. n ziua aceea interpretau
Lacul Lebedelor, iar n sala plin pn la refuz spectatorii transpirai n uniformele lor
cenuii au apreciat n mod deosebit interpretarea prinului Siegfried, prins n capcana
mainaiunilor lui Rothbart. (Ciudata alturare a dou nume de cod - Sigfried, numele
iniial al Operaiunii Albastru, i Rothbart - corespondentul german al cuvntului
Barbarossa - a fost o pur coincidenta). Dup spectacol, s-au grbit toi s ajung la
unitile lor. n acea noapte fierbinte fr lun, elemente din ealonul nti al Armatei 6
au nceput s nainteze n direcia nord-est ctre sectorul Volceansk.
Pe 10 iunie, la ora 2 dimineaa, companii ale Diviziei 297 infanterie au trecut
Doneul cu brci de asalt. Asigurndu-i mai nti un cap de pod pe cellalt mal,

companiile de geniu au nceput s construiasc un pod de pontoane de circa 55 de


metri. Ctre sear blindatele Diviziei 14 tancuri treceau huruind peste pod. In
dimineaa urmtoare, a fost cucerit un pod din amonte nainte ca trupele sovietice care
l pzeau s apuce s trag. Dar aceast trecere era att de strmt, nct a doua zi sau format blocaje printre barajele de mine pe ambele sensuri de circulaie, marcate cu
benzi albe.
O rupere de nori a transformat drumul nepietruit n mocirl. Au explodat apoi dou
obuze, aruncnd n aer jeturi imense de noroi i coloane de fum negru. Caii unui
furgon de efecte s-au speriat. Au dat napoi, apoi au luat-o la goan ieind de pe drum,
peste banda alb. O min a explodat. Unul din cai a fost fcut buci, iar cellalt s-a
prbuit sngernd la pmnt. Furgonul a luat foc. Flcrile s-au ntins la un furgon
din apropiere, ncrcat cu muniie. Muniia de infanterie i grenadele au nceput s
explodeze ca ntr-o aciune de deschidere a focului prin surprindere.
Schimburile de focuri, succesele i accidentele relativ minore s-au repetat i n ziua
urmtoare, aproximativ dup acelai tipar. Un maior de stat-major din divizia de vabi
care sttea lng generalul su pe marginea unui rambleu de cale ferat n timpul
unei vizite la o unitate de patrulare a fost ucis pe loc de glonul unui lunetist rus,
ascuns ntr-un tufi. oferul lor a fost i el lovit n umrul stng. Dup ce a ordonat
infanteriei i unei perechi de tunuri autopropulsate s trag, generalul a luat trupul
ofierului de stat-major n vehiculul lui i a prsit locul nenorocirii. n timpul cinei
din cortul popotei Cartierului General, civa ofieri inferiori discutau despre avantajele
morii subite. Unii considerau sfritul neateptat al maiorului de preferat, aproape un
ideal militar, alii erau deprimai, susinnd c era un furt de via, o reducere a
trupului un ofier la nivelul unui joc de tras la int. Generalul a tcut tot timpul
amrt, evident tulburat c moartea unui subordonat fusese provocat de un glon
destinat lui.
In timp ce Armata 6 i Armata l tancuri asigurau aliniamentul de lansare a
Operaiunii Albastru, ce trebuia s nceap la 28 iunie, celelalte cartierele generale
implicate au intrat ntr-o stare de confuzie.
Pe 19 iunie, maiorul Reichel, ofierul cu probleme operative al Diviziei 23 tancuri, a
plecat cu un avion uor Fieseler Storch s viziteze o unitate din ealonul nti. Contrar
tuturor procedurilor de securitate, luase cu el un set de ordine detaliate pentru
ntreaga operaiune. Aparatul Storch a fost dobort dincolo de liniile germane. O
patrul trimis s recupereze trupurile i documentele a descoperit c ruii ajunseser
acolo primii. Auzind despre cele ntmplate, Hitler a devenit aproape incoerent din
cauza furiei.
A cerut ca att comandantul de divizie, ct i comandantul de corp de armat s fie
adui n faa Curii Mariale.
Marea ironie a fost c atunci cnd i s-a spus despre documentele capturate, Stalin
nici nu s-a uitat la ele, socotindu-le falsuri. Revenind la ncpnarea obsesiv din
anul anterior, Stalin refuza s cread orice ar fi contrazis propria sa prere c Hitler va
ataca din nou Moscova. Cartierul General al Frontului de Sud-Vest a trimis
documentele lui Reichel la Kremlin cu avionul, ns Stalin, n timpul ntrevederii sale
din 26 iunie cu generalul Golikov, comandantul Frontului Briansk, chiar cel
ameninat, a aruncat furios documentele cnd a vzut c generalul le considera
autentice. Golikov a fost trimis napoi la Cartierul su General pentru a pregti o
lovitur rapid de devansare pentru a recuceri oraul Orei. mpreun cu statul su
major, a pregtit a doua zi i ntreaga noapte un proiect de plan, dar toata truda lor a
fost n zadar. Ofensiva german a nceput cteva ore mai trziu.
Pe 28 iunie, armatele 2 i 4 tancuri, au atacat n direcia est ctre Voronej, nu spre

nord, ctre Moscova, aa cum se ateptase Stalin. Un controlor aerian de la Luftwaffe,


de obicei un locotenent ajutat de doi subofieri dotai cu unul dintre cele mai noi
aparate radio, a fost ataat Cartierului Genera al diviziilor de tancuri din primul ealon,
pentru a anuna atacurile aeriene. Odat realizat ptrunderea, diviziile de tancuri ale
lui Hoth au naintat rapid n timp ce avioanele de bombardament n picaj (Stuka) ale
lui Richthofen zdrobeau punctele de sprijin sau concentrrile de tancuri din fa.
Ptrunderea realizat de Armata 4 tancuri, sub comanda lui Hoth, a alarmat
Moscova. Stalin a aprobat cererile lui Golikov de suplimentare a tancurilor i a
transferat mai multe brigzi din rezervele Stavka i de la Frontul Sud-Vest al lui
Timoenko. Dar din cauza comunicaiilor proaste, desfurarea lor pentru o
contralovitur a durat mai mult. Un aparat Focke-Wulf 189 de la o escadril de
cercetare din apropiere a localizat locul lor de concentrare i, pe 4 iulie, Corpul 8
aviaie al lui Richthofen a lovit din nou.
Pe 30 iunie, Armata 6 a lui Paulus a prsit aliniamentul de plecare pregtit pe
malul de est al rului Done. Avea la stnga Armata 2 ungar i la dreapta, Armata l
tancuri. Au ntmpinat o rezisten mai puternic dect se ateptau, cu tancuri T-34 i
tunuri antitanc ngropate n pmnt i camuflate pentru a nu fi reperate de aparatele
Stuka i de tancuri. Aceast form de lupt i-a dezavantajat pe tanchitii rui, pentru
c mult mai experimentatele echipe germane de tancuri le-au dejucat cu uurin
planurile. Servanii rui luptau pn la moarte sau fugeau n ultima clip. Tancurile
ruseti ies din amplasamente ca nite broate estoase, scria un observator, i
ncearc s scape naintnd n zigzag. Pe unele din ele se mai vd plasele de camuflaj
ca nite peruci verzi.
Diviziile germane naintau prin lanuri ntinse de gru i floarea-soarelui. Una din
principalele primejdii o reprezentau ostaii Armatei Roii, izolai din cauza naintrii
rapide, care atacau din spate sau din flancuri. De nenumrate ori, atunci cnd soldaii
germani ripostau, ostaii rui cdeau la pmnt, rmnnd nemicai. Cnd germanii
se apropiau, soldaii sovietici ateptau aproape pan n ultima clip, apoi i mpucau
de la mic distan.
n ciuda naintrii lor nentrerupte, ofierii de stat-major german nu s-au mai simit
n largul lor dup capturarea planurilor maiorului Reichel. Discutaser deja ntre ei, n
particular, dac Harkovul fusese sau nu o victorie decisiv: acum, se temeau c
fuseser atrai ntr-o capcan. Nu tiau dac inamicul pregtea fore de rezerv pentru
un contraatac prin surprindere, sau dac plnuia s se retrag n adncimea
teritoriului, obligndu-i astfel s-i extind liniile de aprovizionare de-a lungul i de-a
latul regiunilor vaste n care comunicaiile se realizau cu dificultate, n aceast etap
ns temerile lor erau exagerate. Haosul n rndurile sovieticilor era att de mare, din
cauza deteriorrii comunicaiilor, nct ofierii de stat-major i comandanii au fost
nevoii s zboare cu biplane de ici-colo, evitnd aparatele Messerschmitt, ncercnd si localizeze trupele.
Afacerea Reichel a lsat n urm o umbr lung. Ideea unei iscusite curse ruseti a
fost perpetuat i i s-a dat amploare dup Btlia de la Stalingrad de ctre numeroi
supravieuitori i istorici germani din perioada Rzboiului Rece, care au ignorat faptul
evident c cea mai mare greeal a lui Stalin de dup invazie a fost c nu a permis
forelor sale s se retrag. Faptul c Armata Roie a nceput s se retrag din faa
germanilor n iulie 1942 nu a fcut parte dintr-un plan diabolic. Pur i simplu, Stalin
ascultase n sfrit glasul raiunii i a permis comandanilor s evite ncercuirea. Drept
rezultat, preconizata dubl nvluire a germanilor la vest de Don a euat.
Stavka, totui, a fost de acord c Voronejul, un centru vital de comunicaii, trebuia
aprat pn la ultimul om. Cei de la Stavka tiau c dac nu rezist acolo i dac nu

prentmpin naintarea germanilor peste Donul Superior, ntregul Front de Sud-Vest


al lui Timoenko va fi ncercuit.
Voronej avea s fie prima btlie important pentru recent Mecanizata Divizie 24
tancuri, care pn cu un an n urm fusese singura divizie de cavalerie a Wehrmachtului. Flancat de diviziile Ossdeutschland i 16 motorizat, Divizia 24 tancuri a
naintat falnic ctre Voronej. Infanteria mecanizat a ajuns la Don si a asigurat un cap
de pod pe malul cellalt, n seara urmtoare, infanteria mecanizat a Diviziei
Grossdeutschland a aparat podul de pe drumul principal de acces ctre Voronej cu o
tenacitate temerar nainte ca ruii s-i dea seama ce se ntmpl.
Hitler a mai zburat o dat la Poltava, pe 3 iulie, cu toat suita pentru consultri cu
feldmarealul von Bock. Era din nou ntr-o stare de spirit triumftoare dup cucerirea
Sevastopolului i tocmai l naintase pe Manstein la gradul de feldmareal. n timpul
convorbirii, scria Bock n jurnalul su, Fhrer-ului i-a plcut foarte mult ideea c
englezii, atunci cnd lucrurile merg prost, se descotorosesc de orice general,
nmormntnd astfel orice iniiativ n armat!. Generalii germani prezeni au fost
nevoii s se alture rsului lingilor. Cu toat exuberana sa evident, Fhrer-ul era
hotrt s nu permit armatelor sovietice s scape, mai ales celor de la sud-est de
Voronej, n coturile Donului. Prea c oraul va cdea foarte repede.
Hitler a luat apoi o dezastruoas decizie de compromis. I-a permis lui Bock s
continue btlia pentru Voronej cu singurul corp de tancuri deja angajat n lupt,
trimind restul armatei lui Hoth ctre sud. ns forele germane lsate n urm nu
aveau capacitatea de a obine un rezultat rapid. Aprtorii sovietici au rezistat n lupte
aprige de strad, acolo unde germanii au pierdut principalele lor avantaje.
Mai mult din ntmplare dect strategic, lupta de la Voronej i-a permis Armatei Roii
s concentreze aprarea n orae, nu pe aliniamente arbitrare de pe hart. Noua
flexibilitate a permis armatelor lui Timoenko s se retrag, evitnd astfel ncercuirea,
dar fuseser deja att de schilodite, nct pe 12 iulie, printr-o directiv Stavka, a fost
stabilit un nou comandament al frontului. Dei nimeni nu ndrznea s spun deschis
c Armata Roie ar putea fi forat s se retrag pn la Volga, toi erau convini c
acolo avea s se dea principala btlie. Mrturia cea mai semnificativ n acest sens a
fost dislocarea rapid a Diviziei 10 pucai NKVD, cu cele cinci regiment ale sale aduse
din Ural i din Siberia. Statul-major al diviziei a preluat atribuiile tuturor unitilor
locale NKVD i de la batalioane! de miliie, precum i controlul asupra traficului fluvial
pe Volga.
Preau zile glorioase pentru regimentele germane din linia nti. Ct putem vedea
cu ochii, scria un observator, vehicule nainteaz prin step. Fanioanele flutur n
aerul plpitor al dup-amiezii. Comandanii stteau fr fric n picioare n turelele
tancurilor, cu un bra ridicat, ndemnndu-i s nainteze. Praful ridicat de enile
rmnea n urma lor era ca nite nori de fum.
Aceste zile au fost ameitoare pentru tinerii ofieri, care goneau a cucereasc oraul
Rostov-pe-Don. Moralul ridicat din nou odat u venirea primverii, noul echipament i
marele succes repurtat la Harkov fcuser uitat comarul iernii anterioare. Era ca i
cum capul nostru era format din dou pri, explica un locotenent din Divizia 3
tancuri, contele Clemens von Kageneck, care avea s fie curnd decorat cu Crucea
Cavalerilor cu Frunze de Stejar. Porneam la atac jubilnd i totui tiam c inamicul
va ataca din nou la iarn. Uitaser, de asemenea, aproape total abilitatea Rusiei, cu
distanele ei uriae, vreme aspr i drumuri proaste, de a macin mainria lor
modern i de a-i obliga s se ntoarc la tactica i condiiile primului rzboi mondial.
n primele luni ale campaniei, infanteritii au calculat cu grij ct de mult
mrluiser de cnd trecuser frontiera n dimineaa lansrii Operaiunii Barbarossa.

Acum nu le mai psa. Tropiau nainte, cu feele nclite de sudoare i praf, ntr-un
tempo de 10 kilometri pe or, n ncercarea de a se ine aproape de formaiunile
motorizate. Comandanii lor preau s uite c artileria celor mai multe divizii germane
era nc nemecanizat, s uite de caii lor lturai care naintau cu pai greoi, tuind n
norii de praf, de servanii pieselor de artilerie care de oboseal se legnau n mers cu
echipamentul n spinare. Totui tehnologia i netezimea stepei aveau un mare avantaj.
Orice rnit n urma contactului cu inamicul putea fi rapid evacuat de Sanitas-ul, un
aparat Junker 52 transformat n avion sanitar.
Copleii de infinitul orizontului i de ntinderea cerului, influenai poate de
privelitea oferit de vehiculele care hurduciau peste hopuri ca nite ambarcaiuni pe
valuri nalte, cei mai imaginativi dintre ei vedeau stepa ca o mare neexplorat.
Generalul Strecker a descris-o ntr-o scrisoare ca un ocean ce ar putea neca n apele
lui invadatorul. Satele au fost asemnate cu insule. In stepa ars de soare, n sate se
putea gsi aproape sigur o surs de ap. Dar un comandant putea zri n deprtare o
cupol de biseric n form de ceap i, cnd ajungea acolo, s gseasc restul satului
distrus, cu lemnria arznd nc mocnit. Cai i vite moarte zceau peste tot, cu burile
umflate n ari, cu picioarele ridicate grotesc.
Adesea, singurul semn de via era cte o pisic care mieuna printre drmturi.
ntr-un sat neafectat de lupte, mai putea aprea cu pai ovitori cte un ran
btrn, care i smulgea de pe cap cciula ca i cum s-ar fi aflat n faa stpnului
nainte de revoluie, pentru ca apoi s se grbeasc s scoat ap pentru vizitatori, n
acest timp, cteva stence i goneau gtele n vreo viroag sau crng din apropiere
pentru a le ascunde, dar i-au dat curnd seama c soldaii germani aveau un nas tot
att de bun ca orice echip comunist de rechiziii.
Soldaii nu luau doar napi sau ceap de pe cmp, ci scotoceau aproape fiecare lot
sau grdin de zarzavat pe lng care treceau.
Ginile, raele i gtele erau prada de rzboi preferat pentru c erau uor de crat
i de gtit. Clemens Podewils, un corespondent de rzboi ataat Armatei 6, a descris n
jurnalul su sosirea unui grup de lupt ntr-un sat de step pe 30 iunie, dup un
crncen schimb de focuri. Chipuri negre sar din tancuri i din semienilate. Brusc are
loc o execuie. Ortniile, cu penetul de la gt nsngerat, btnd din aripi, sunt aduse
n vehicule. Soldaii urc n tancuri, enilele macin pmntul, pentru a porni apoi din
nou la drum. Singurul lucru pe care nu s-au deranjat s-l ia de la localnici n vara
aceea au fost seminele de floarea-soarelui, numite n glum de soldaii germani
bomboane de ciocolat ruseti.
Intre numeroasele relatri exist o neconcordan tulburtoare, nefcndu-se nici o
legtur ntre scenele nspimnttoare i implicarea martorilor oculari. Un bieel ne
sttea n cale, scria ntr-o scrisoare un student la Teologie n vrst de douzeci de
ani. Nu mai cerea, murmura doar: Pan, pine. Era cumplit ct suferin i apatie se
puteau citi pe chipul unui copil. La scurt timp dup aceast ntmplare, acelai
student la Teologie, devenit cerceta chiar naintea morii sale, dezvluia lirismul
scrierilor unui Cntic din secolul al XlX-lea: Germania, nu am folosit pn acum acest
cuvnt, tu, ar a inimilor mari, a inimilor puternice. Tu, cminul meu. Merit o via
s-i fie smn.
Aliaii germanilor prdau potrivit propriei lor concepii despre moralitate, respectiv
c este drept s furi de la comuniti. Flcii notri au furat trei ulcioare cu lapte,
scria un caporal ungur n jurnalul su. Femeile duseser laptele n pivni, cnd au
aprut bieii notri cu grenade, ameninndu-le c le arunc. Femeile speriate au fugit
i bieii notri au luat laptele. Ne rugm la Dumnezeu s ne mai ajute i n viitor.
n acel iulie, Hitler era din ce n ce mai iritat din cauza ntrzierilor, care s-au

nregistrat, n esen, din vina lui. Diviziile de tancuri care naintaser n vitez,
realiznd pe neateptate ptrunderi dup ptrunderi, au fost obligate s se opreasc
atunci cnd au rmas fr combustibil ntr-un moment crucial, un dublu motiv de
iritare pentru Hitler, care nu nceta s-i plimbe privirile pe hart spre terenurile
petrolifere din Caucaz.
Aceast stare de surescitare l-a determinat s fac cea mai dezastruoas schimbare
de planuri posibil, care nu a fcut altceva dect s iroseasc i mai mult timp i
combustibil preios din cauza redirecionrii formaiunilor. Faza central a Operaiunii
Albastru consta dintr-o ofensiv rapid a Armatei 6 i a Armatei 4 tancuri spre
Stalingrad pentru a mpiedica retragerea trupelor lui Timoenko, nainte de lansarea
atacului asupra Rostovului i peste Donul inferior, ctre Caucaz. Hitler dorea ns cu
atta disperare s grbeasc atacul n Caucaz, nct a hotrt ca aceste faze s se
desfoare concomitent. Aceasta, bineneles, a redus foarte mult concentrarea de fore.
Contrar sfaturilor lui Halder, Hitler a deviat spre sud Armata 4 tancuri a lui Hoth i a
lipsit Armata 6 de Corpul tancuri, ncetinind astfel naintarea ei pentru un asalt
frontal ctre Stalingrad.
Feldmarealul von Bock nu-i putea ascunde exasperarea provo, cat de hotrrea
arbitrar a lui Hitler de a mpri Operaiunea Albastru i a o transforma astfel dintrun ntreg coerent format din dou faze n dou pri total separate. Fhrer-ul a mai
decis i i mpart n dou Grupul de Armate Sud. Feldmarealul List, un bavarez,
urma s duc n Caucaz Grupul de Armate A, n timp ce feldmarealul baron von
Weichs urma s comande Grupul de Armate B, n care Armata 6 era formaiunea cea
mai mare. Fhrer-ul, tiind ca Bock nu era de acord cu ultimele sale decizii, l-a demis,
acuzndu-l de ntrzierea de la Voronej. Hitler a schimbat astfel nu doar organizarea,
sincronizarea i succesiunea ce ddeau logic Operaiunii Albastru. Urmtorul lui pas,
dou sptmni mai trziu, avea s fie o cretere considerabil a anvergurii ei,
reducnd astfel i mai mult forele disponibile.
Atenia Fhrer-ului era concentrat ferm asupra apropierii de Caucaz, ateptnd cu
nerbdare semnele unei mari btlii de ncercuire, pentru a prinde n curs forele lui
Timoenko n stepa de la nord de Rostov. Singura ncercuire a fost ns mic i a fost
realizat de Corpul 40 tancuri la Milerovo, pe 17 iulie. Diviziile de tancuri, fr s
piard vremea, au lsat alte trupe s-i ncercuiasc pe rui.
Au rulat ctre sud-est, unitile lor naintate ajungnd n ora i la gara Morozovsk a
doua zi. Dup nc o zi, au ajuns la Donul Inferior, ceea ce a nsemnat o naintare de
200 de kilometri n decurs de trei zile.
Din nou, soarta prizonierilor sovietici a fost teribil. Stepan Ignatevici Odinikev,
furier n Divizia 60 cavalerie, s-a numrat printre cei capturai la Milerovo, pe 17 iulie,
mpreun cu ali mii de prizonieri rui, a fost mnat ctre o nchisoare improvizat,
lng linia ferat principal ce ducea spre est la Stalingrad i spre vest n Ucraina. Unii
prizonieri au fost trimii n urmtoarele dou sptmni n alte lagre construite n
grab, iar Odinikev s-a trezit ntr-o alt cuc de srm ghimpat n apropierea
satului Golubaia. Eram mori de foame, a spus el, cnd a fost gsit peste mai mult de
trei luni de trupele Armatei Roii, n cele mai bune zile, primeam puina secar n ap
fiart. Carnea unui cal mort era o delicates. Erau lovii in permanen cu paturile
putilor, uneori fr nici un motiv. In fiecare zi, zeci de oameni mureau de foame sau
n urma btilor primite. Cu toate c cei de la NKVD i suspectau pe toi ostaii
Armatei Roii prini de germani, cel care l-a interogat pe Odinikev i a crezut. Omul
acesta, a mzglit el cu un creion la sfritul raportului dactilografiat, arat ca un
schelet nvelit n piele.
Att de rapid a fost de data aceasta naintarea german, nct, pe 19 iulie, Stalin a

ordonat personal Comitetului de Aprare a Stalingradului s pregteasc oraul


imediat pentru rzboi. Stavka se temea c Rostovul nu va rezista mult. Armata 17 era
pregtit s treac Donul dinspre Marea Neagr, Armata l tancuri avansa ctre ora de
la nord, iar o parte a Armatei 4 tancuri era gata s treac Donul pe la est. Pe 23 iulie,
diviziile 13 i 22 tancuri, susinute de infanteria mecanizat din Divizia SS Wiking, au
ptruns direct n inima Rostovului pn la podul principal peste Don. Luptele din ora
au fost crncene, mai ales aprarea de ctre NKVD a Cartierului lor General, dar ctre
sfritul zilei urmtoare, ultimele cuiburi principale de rezisten au fost zdrobite ntr-o
operaiune de curire sistematic, cldire cu cldire. Fhrer-ul jubila. Cucerirea
Rostovului a ters din mintea sa amintirile rele din iarna anterioar.
Hitler a sosit la noul Cartier General avansat din oraul ucrainean Vinnia pe 16
iulie. Ca alternativ la Wolfsschanze (Brlogul Lupului) din Rastenburg, acesta a
primit numele de cod Werwolf (Vrcolac. Cuvntul Wolf, versiunea veche german a
numelui Adolf, i provoca, evident, Fhrer-ului o emoie atavic.).
A fost asigurat c oraul Vinnia era Judenrein - curat de evrei - dup execuiile n
mas comise de un batalion de poliie toamna trecuta. S-a aflat mai trziu c oraul
fusese, de asemenea, locul unor atrociti staliniste n 1938, cnd trupele NKVD au
masacrat peste 100 de ucraineni, dar germanii nu au descoperit mormintele acestora
pn n 1943.
Complexul Werwolf, format din barci mari i confortabile de lemne, fusese construit
ntr-o pdure de pini din nordul oraului.
Aparent simpla Cas a Fhrer-ului a fost construit n jurul curii private. Hitler,
paranoic atunci cnd se afla pe teritoriu inamic, avea i un buncr din beton. Garda sa
de corp, Rattenhuber, a descris msurile de securitate luate la Vinnia, atunci cnd a
fost interogat de ofierii SMER, dup terminarea rzboiului. Stalin, obsedat de fiecare
detaliu personal n ceea ce l privea pe Hitler, a primit un raport special de la
Abakumov, eful SMER.
Eforturile depuse i atenia acordat celui mai mic detaliu pentru satisfacerea
nevoilor i asigurarea securitii Fhrer-ului aminteau de o Curte bizantin, nainte de
sosirea lui, echipe Gestapo au cercetat pereii n cutarea microfoanelor i a
explozibililor. O firm de horticultura, Zeidenspiner, i-a fcut o mic grdin de
zarzavaturi, spat de Organizaia Todt. Buctarul personal al lui Hitler,
Haupsturmfuhrer Fater, trebuia s selecteze el nsui legumele.
Orice alt zarzavat destinat mesei Fhrer-ului trebuia cules sub ochii unui furier
numit n acest scop, care apoi trebuia s-l aduc direct la buctrie. Toate alimentele
erau supuse unei analize chimice nainte de a fi gtite, iar mncarea era gustat
nainte de a ajunge n farfuria Fhrer-ului. Mostre din proviziile de ap erau controlate
de cteva ori pe zi. Apa mineral era mbuteliat n prezena unor ageni nainte de a fi
adus nuntru. Pn i rufele splate erau cercetate cu raze X pentru ca nu cumva s
fi fost ascuni printre ele explozibili, n afara buncrului erau depozitate rezervoare cu
oxigen, gata s fie pompat n aer, ntruct Hitler se temea de vaporii nocivi degajai de
fierul-beton. Gestapoul supraveghea umplerea acestor rezervoare i le testa cu
regularitate.
ederea Fhrer-ului la Vinnia n a doua parte a lunii iulie a coincis cu o perioad
de canicul. Temperatura era aproape de patruzeci de grade. Hitler, transpirnd foarte
mult, nu se simea n largul su, mai ales n starea de nerbdare febril din timpul
naintrii ctre Rostov. Incapabil s suporte ateptarea, l tot ndemna pe Halder sa
grbeasc operaiunea. Se autosugestionase ntr-att c Armata Roie se afla n fazele
finale ale colapsului, nct pe 23 iulie a rescris Operaiunea Albastru n Directiva
Fhrer-ului nr. 45., ,ntr-o campanie care a durat puin mai mult de trei sptmni,

obiectivele pro' funde trasate de mine pentru flancul sudic al Frontului de Rsrit au
fost n mare ndeplinite. Doar cteva fore inamice slabe au reuit s ape din ncercuire
i s ajung la malul ndeprtat al Donului.
Ignornd raiunea strategic pe care se bazase ntregul plan, Hitler sporea
obiectivele lui n doi timpi i trei micri. Armata 6 va cuceri i va ocupa Stalingradul.
Nu-l mai mulumea planul iniial de nainta ctre Volga i a distruge fabricile de
armament. Paulus trebuia apoi s trimit grupuri motorizate n aval de Volga ctre
Astrahan i Marea Caspic. Grupul de Armate A, sub comanda feldmarealului List, a
primit acum ordinul de a cuceri ntreaga platform maritim estic a Mrii Negre i cea
mai mare parte din ceea ce mai rmsese din Caucaz.
Cnd a primit acest ordin, dou zile mai trziu, List l-a citit fr s-i cread ochilor.
S-a gndit c Hitler deinea anumite informaii cu privire la colapsul Armatei Roii, care
nu fuseser transmise mai departe. Comandanii de armate auziser i ei c Armata 11
a lui Manstein, ncheind cucerirea Crimeii, pleca spre frontul Leningrad i c diviziile
de infanterie mecanizat Grossdeutschland i SS Leibstandarte urmau s fie trimise
napoi n Frana. Permanenta subestimare a potenialului inamicului, scria Halder n
jurnalul su, capt treptat o form grotesc i devine primejdioas.
Hitler a ncercat s justifice acest joc de mare risc pe baza ntririlor ce soseau de la
aliai. Cu toate c era n stare s fie ct se poate de persuasiv n aceast revrsare
propagandistic nltoare - pe care Rommel o numea cinic cur de soare - Fhrerul nu a reuit s conving dect puini generali n legtur cu acest subiect. Atunci
cnd a vorbit n termeni mrei despre armatele 3 i 4 romne, 2 ungar i 8 italian,
generalii tiau foarte bine c acestea nu pot face nici ct un corp de armat german, ca
s nu mai vorbim de o armat, mai ales din cauza mijloacelor antitanc insuficiente.
Generalii germani mprteau, de asemenea, prerea feldmarealului von Rundstedt
cu privire la aceast armat a Societii Naiunilor, ce cuprindea romni (ai cror
ofieri i subofieri erau dup prerea lui deasupra oricrei descrieri), italieni (teribili
oameni) unguri (nu doreau dect s plece repede acas). Cu puine precum slovacii
(exceleni, foarte modeti) i trupele romne de vntori de munte, el i ali
comandani germani i considerau prost echipai i narmai, neinstruii i total
nepregtii pentru un rzboi pe Frontul de Rsrit.
Dei exprimate cu arogan, multe din observaiile lui Rundstedt sunt confirmate de
alte surse. Jurnale, scrisori i rapoarte ale interogatoriilor sovietice prezint cu o
claritate dureroas i uneori patetic soarta soldailor i a subofierilor aliai. Caporalul
Istvan Balogh fcea parte din Brigada l motorizat ungar, care a prsit Budapesta pe
18 iunie, printre oameni tcui i sunete triste de goarn, cu destinaia pmntul
nsngerat al Rusiei. Maic a Domnului pzitoare a Ungariei, scria el ntr-un jurnal
detaliat, luat de pe trupul su care zcea pe malul Donului trei luni mai trziu i trimis
la Moscova, roag-Te pentru noi i apr-ne de toate pcatele i nenorocirile! Amin.
Strile de spirit erau foarte amestecate la plecare: tristee, o groaz secular de stepa
rus i momente de optimism febril, n unele trenuri care transportau trupe se auzeau
cntece, relata alt ungur mai trziu, la interogatoriu.
Soldaii i ofierii beau vin i domnea veselia. Nimeni nu tia ce nsemna cu adevrat
rzboiul.
Cinci zile mai trziu, trenul lui Balogh a trecut pe lng cmpurile de btlie din
anul anterior. Peste tot mai pot fi vzute tancuri ruseti zdrobite. Ne uitm la ele i ne
ngrozim la ideea c acest iad rusesc s-ar putea ntoarce mpotriva Ungariei.
Mulumesc lui Dumnezeu c i s-a pus capt. Suntem deplin ncreztori c vom zdrobi
pericolul rou pentru Europa. Pe l iulie, la Ivanovka, au auzit pentru prima oar foc de
artilerie. Pretutindeni se pot vedea resturile vehiculelor germane arse. Nu ncepe oare

norocul s-i prseasc pe germani? S credem n Dumnezeu pentru ca sorii sa ne fie


favorabili n ciuda unor nfrngeri.
Majoritatea soldailor aliai erau recrui, i cel puin jumtate analfabei. Lipsa de
familiarizare cu progresul tehnologic i expunea unor accese de panic cnd erau
atacai de tancuri sau de avioane. Solda zilnic, dup cum a recunoscut un locotenent
de cavalerie romn, atunci cnd a fost capturat, ajungea s cumperi un litru de vin.
Serviciile medicale preau s se fi schimbat foarte puin in secolul al XlX-lea.
Moralul unitilor ungare nu s-a mbuntit n urma felului n care ofierii i tratau
oamenii. Pedeapsa n condiii de campanie n armatelor aliate putea fi arbitrar, dac
nu chiar haotic.
Au vrut sa-l spnzure, au schimbat apoi pedeapsa n opt ore de gard pe timp de
noapte, dar au amnat-o i pe asta. Ali trei soldai au fost totui spnzurai. Spre
regretul meu, parc triam n secolul al XIV-lea. Soldaii romni mai puteau primi de
la ofierii lor la pedepse corporale. Msurile disciplinare deveniser i mai necesare
dup ce forele romne suferiser pierderi cifrate la 98 000 de oameni n asediul
Odessei, la sfritul verii lui 1941. Majoritatea nu nelegeau de ce se mai continua
naintarea la est de Nistru, odat ce Basarabia fusese recucerit.
Atitudinea balcanic fa de rzboi a rmas primitiv i din alte puncte de vedere.
Civa soldai i-au exprimat dezamgirea referitor la ct de puin se putea fura fa de
ce le promiseser ofierii lor.
Obiceiul jafului este att n sngele germanilor, ct i n al ungurilor, recunotea
un soldat cu naivitate n faa NKVD-istului care-l interoga dup ce fusese capturat.
Adevrata slbiciune a armatelor aliate nu a ieit n eviden pn n toamna aceea.
Atunci cnd Hitler a ajuns s-i recunoasc,
dar nu s accepte, greeala, era prea trziu pentru a se mai putea evita dezastrul.
Dac studiem ambiiile aproape obsesiv de optimiste ale lui Hitler din perioada aceea,
este ct se poate de clar c nu a citit niciodat, sau nu a digerat niciodat, povestirea
lui Tolstoi, De ct pmnt are nevoie un om?, scris n 1886. Unui om bogat, Pahom, i
se povestete despre pmntul mnos din ara bakirilor de dincolo de Volga. Sunt toi
oameni simpli acolo, aa c va putea lua cat Pmnt dorete de la ei fr mare
greutate. Cnd Pahom ajunge in tara bakirilor, acetia i spun c pentru o mie de
ruble va putea avea att pmnt ct va putea mprejmui ntr-o zi. Pahom,
dispreuindu-i pentru lipsa lor de rafinament, este n culmea bucuriei. Este convins c
va putea mprejmui o bucat mare pmnt. Aproape imediat dup ce a pornit zrete,
totui, unul altul, lucruri atrgtoare pe care dorea s le includ n locul su: un iaz
sau o bucat de pmnt bun pentru cultivat inul. Apoi, vede ca soarele e pe cale s
apun. Dndu-i seama c risc s piard totul alearg din ce n ce mai repede pentru
a ajunge la timp napoi. Am luat prea mult, i spune el, i am stricat ntreaga
afacere. Dar efortul l epuizeaz. Moare la linia de sosire i acolo va fi nmormntat.
Un metru optzeci de la cap la clcie era tot ceea ce avea nevoie, aceasta a fost
concluzia lui Tolstoi. Dar peste mai puin de aizeci de ani nu doar un om va fi ngropat
n step, ci sute de mii.

Nici un pas napoi!


Pe 28 iulie 1942, n timp ce Hitler srbtorea cucerirea oraului Rostov, Stalin a
simit c momentul de criz era foarte aproape.
Forele sovietice n retragere din faa Armatei 6 a lui Paulus puteau s fie nimicite la
vest de Don. Dac germanii naintau atunci peste Volga nc 65 de kilometri, ara
urma s fie tiat n dou. Convoiul PQ-17 tocmai fusese distrus n Marea Baren, iar
noua linie de aprovizionare anglo-american prin Persia ar fi fost n curnd
ameninat. Uniunea Sovietic se confrunta cu o strangulare.
n acea zi, Stalin a ncetat brusc s se mai plimbe de colo-colo n biroul su de la
Kremlin n timp ce asculta raportul generalului Vasilevski. Stavka a uitat ordinul
meu!, a izbucnit el. Acest ordin, emis cu un an n urm, n august, meniona c
oricine i scoate insigna n timpul btliei i se pred va fi considerat un dezertor
odios, iar familia lui va fi arestat ca familia unui om care i-a clcat jurmntul, ca
trdtor al Patriei. Astfel de dezertori vor fi mpucai Pe loc. Cei care cad n ncercuire
[...] i care prefer s se predea trebuie distrui prin orice mijloc, iar familiile lor vor fi
lipsite de orice alocaii i asisten de stat.
Au uitat ordinul! a spus Stalin din nou. Scrie altul pe aceeai linie.
Cnd vrei s m prezint cu noul ordin? a ntrebat Vasilevski.
Cum e gata s vii cu el.
Vasilevski s-a rentors n aceeai sear cu proiectul Ordinului nr 227, cunoscut mai
mult sub titlul Nici un pas napoi! Dup ce a fcut mai multe modificri, Stalin l-a
semnat. Ordinul urma s fie citit tuturor trupelor Armatei Roii. Provocatorii de
panic i laii trebuie strpii pe loc. Mentalitatea retrograd trebuie lichidat definitiv.
Comandanii de armate care au permis abandonarea voluntar a poziiilor trebuie
ndeprtai i trimii imediat n faa unui tribunal militar spre a fi judecai. Orice
persoan care se pred este un trdtor al Patriei. Fiecare armat trebuia s
organizeze trei pn la cinci detaamente bine narmate (pn la 200 de oameni
fiecare) pentru a forma o a doua linie care s mpute orice osta care ar ncerca s
fug. Jukov a aplicat acest ordin pe Frontul de Vest n decurs de zece zile, folosind
tancuri al cror echipaj era compus din ofieri special selectai. Acetia urmau primul
val al unui atac, pregtii s combat laitatea, deschiznd focul asupra tuturor
ostailor care ar fi ovit.
S-au nfiinat trei baze pentru interogarea militarilor care scpaser din captivitatea
german sau din ncercuire. Comandanii ce permiteau retragerea urmau s fie
degradai i trimii la companii sau batalioane disciplinare. Prima baz de acest fel pe
Frontul Stalingrad a fost nfiinat trei sptmni mai trziu, pe 22 august, cu o zi
nainte ca germanii s ajung la Volga.
Companiile disciplinare (trafrot) urmau s ndeplineasc misiuni aproape
sinucigae, precum deminarea n timpul unui atac. n total, 422 700 ostai ai Armatei
Roii aveau s ispeasc cu sngele lor crimele comise fa de Patrie. Ideea a plcut
att de mult autoritilor sovietice, nct deinuii civili au fost transferai din Gulag la
uniti raf, unii susinnd c ar fi fost vorba de vreun milion de persoane, dar s-ar
putea prea bine s fie vorba de o exagerare. Promisiunile de ndreptare prin acte de
bravur se dovedeau o obicei a fi false, n special din cauza indiferenei birocratice.
Oamenii erau lsai s moar n serie. Pe Frontul de la Stalingrad Armatei 51 i s-a
spus s ridice ofierii care scpaser din ncercuire. Primul grup de cincizeci i opt de
ofieri au auzit c vor fi trimii in faa unei comisii care s-i repartizeze la noi uniti,
dar nimeni nu s-a obosit s-i interogheze. S-au trezit n schimb, fr judecat sau
avertisment, n companiile disciplinare. Cnd, aproape dou luni mai trziu, avea s se
descopere greeala, ei erau rnii sau decedai.

A fost ntrit sistemul Departamentelor Speciale NKVD, renfiinate cu un an n


urm pentru a se ocupa de trdtori, dezertori i lai. Departamentul Special sau OO
(Osobi Otdel) odat din 1919, cnd Lenin i Felix Dzerjinski, eful Ceka, au vrut s
menin controlul total asupra forelor armate, n aprilie 1943, cu mai puin de dou
luni nainte de ncheierea Btliei Stalingradului, Departamentele Speciale, sub
conducerea lui Viktor Abakumov, au devenit SMER, acronimul pentru Smert
Spionam (moarte spionilor).
Diviziile de pucai aveau un Stat-Major al Departamentului Special NKVD de pn
la douzeci de ofieri, cu un reprezentant operativ la fiecare batalion i unitate de
gard de stat-major format din douzeci-treizeci de oameni, care deineau prizonierii
i i executau pe lai i pe trdtori. Ofierul din Departamentul Special i recruta
propriii ageni i informatori. Potrivit unui fost informator SMER, acesta era palid
pentru c lucra de obicei noaptea, i, la parad, se uita de aproape la chipurile
noastre de parc tia cte ceva ru despre fiecare dintre noi.
Departamentele Speciale NKVD i luau foarte n serios munca de descoperire a
spionilor i trdtorilor. Un ofier, ce folosea numele Brunni, i s-a adresat scriitorului
i ziaristului Ilia Ehrenburg, plngndu-se c ziarele nu publicau suficiente elogii la
adresa Departamentelor Speciale. Este foarte greu s descoperi un spion fascist
experimentat. E nevoie de mult inteligen i perspicacitate. Un osta NKVD trebuie s
aib o minte foarte ascuit i s fie regulile speciale ale jocului. Presa public o
mulime despre de ngrozitoare comise de germani, ceea ce este necesar. Dar este cu
att de important ca ostaii notri s fie determinai s-i urasc pe trdtori.
Wehrmacht-ul a ncercat s exploateze modul stalinist de a testa loialitatea. O
instruciune german recomanda cu fermitate ca
prizonierii sovietici s fie avertizai n legtur cu tratamentul ce ii ateapt cnd
vor ncpea pe minile NKVD, dac ar reui sa scape din captivitatea german i s-ar
rentoarce n Armata Roie.
Un alt departament al NKVD, nfiinat de Beria n toamna anului 1939, se ocupa de
prizonierii de rzboi inamici. Principala misiune a acestuia a fost lichidarea unui
numr de peste 4 000 de ofieri polonezi n pdurea de la Katin. n vara anului 1942,
totui, ofierii departamentului nu prea aveau ce face ntruct fuseser capturai prea
puini germani n timpul naintrii Axei. Fiecare membru al unui mic detaament dintro divizie de infanterie motorizat a Armatei 4 tancuri a fost interogat de locotenentul
Lepinskaia de la Direcia Politic din Cartierul General al Frontului de Sud-Vest.
ntrebrile ei, menite s le evalueze moralul, nu i-au furnizat prea mult material.
Majoritatea soldailor doresc s lupte pn la sfrit, a fost ea nevoit s raporteze.
Nu sunt cazuri de dezertri sau de rni autoprovocate. Ofierii sunt strici, dar
cinstii.
Lepinskaia a avut mai mult noroc cu prizonierii romni. Un ofier a recunoscut c
soldaii si l urau pe marealul Antonescu pentru c vnduse patria lor Germaniei.
Ostaii romni erau i mai deschii. I-au relatat c s-au btut cu germanii cu pumnii
i chiar c un ofier german fusese ucis dup ce acesta le mpucase doi camarazi.
Ofierii lor erau foarte grosolani cu ei i i loveau frecvent. Fuseser numeroase cazuri
de automutilri, n ciuda predicilor ofierilor care le spuneau c acestea erau un pcat
mpotriva patriei i a lui Dumnezeu. Lepinskaia a conchis c romnii aveau clar un
nivel politic sczut. Raportul ei a fost transmis de urgen la Moscova.
naintarea Armatei 6 prin stepa Donului a oferit experiene pe cat de numeroase pe
att de diferite dup ninsorile din iarn. Generalul Strecker, comandantul Corpului
11, a constatat c este tot atta ari ca i n Africa, cu nori nali de praf. Pe 22 iulie,
eful sa de stat-major, Helmuth Groscurth, a consemnat o temperatura de 53 grade la

soare.
Ploile neateptate, n afar de faptul c nnmoleau drumurile, nu rezolvau n mare
msur lipsa de ap, care constituia una dintre principalele preocupri ale
infanteritilor germani (Landser) n lele acelea, n retragere, Armata Roie poluase
fntnile, drmase cldirile colhozurilor i dusese vitele i tractoarele n spatele
frontului Proviziile care nu putuser fi mutate la timp fuseser fcute de nefolosit.
Ruii au turnat petrol peste proviziile de grne, scria un caporal, pe 10 august, celor
de acas. Bombardierele sovietice arunc noaptea bombe cu fosfor pentru a da foc
stepei, raporta o divizie de tancuri. Multe din coloanele de fum negru de la orizont
erau provocate de arderile de carbit din jurul poziiilor de artilerie.
Artileritii germani n orturi, cu torsurile bronzate i o musculatur de invidiat
datorit ridicrii obuzelor, artau ca nite atlei din filmele de propagand nazist, dei
nu erau att de sntoi pe ct preau. Cazurile de dizenterie, tifos i paratifos au
nceput s se-nmuleasc. n jurul autosanitarelor de campanie, al buctriilor i mai
ales al seciilor de mcelrie, roiurile de mute erau o adevrat pacoste, raporta un
medic. Mutele erau foarte periculoase pentru cei cu rni deschise, precum arsurile
servanilor.
Permanenta naintare ngreuna foarte mult tratarea bolnavilor i a rniilor.
Evacuarea cu ajutorul avionul sanitar Sanitats-Ju era cea mai bun soluie, dar din
cauza insistenei lui Hitler asupra rapiditii operaiunii, aproape toate avioanele de
transport fuseser modificate pentru a livra combustibili diviziilor de tancuri oprite din
drum.
Soldailor Armatei 6 vara anului 1942 le-a rezervat ultimele idile de rzboi. n ara
cazacilor de pe Don, satele cu csue vruite i acoperiuri de stuf, nconjurate de mici
livezi de cirei, cu slcii i cai pe pajite ofereau un contrast plcut fa de starea de
drpnare a celor care aparineau colhozurilor. Civilii, care rmseser pe loc ca
sfidare la adresa ordinelor de evacuare, erau prietenoi n marea majoritate. Cei mai
muli dintre btrni luptaser mpotriva bolevicilor n rzboiul civil din Rusia. Cu un
an n urm, n vara, cu cteva sptmni naintea invaziei germane, cazacii se
rsculaser la ahti, la nord de Rostov, declarnd independena republicii lor. Revolta
a fost nbuit de trupele NKVD cu o brutalitate pe ct de rapid, pe att de
previzibil.
Spre surprinderea unui comandant de companie din Divizia 3 infanterie, cazacii sau artat prietenoi chiar dup ce au fost jefuii de soldaii si. Le-au dat n dar ou,
lapte, castravei srai i chiar o unc ntreag. A aranjat chiar cu ei s cumpere gte
contra dou mrci bucata. Ca s fiu cinstit, oamenii i dau tot ce au dac te pori
corect cu ei, scria el n jurnalul su. Nu am mncat niciodat att de mult ca aici.
Mncm miere cu lingura mare pn ni se face ru, iar seara fierbem unc.
n timpul rapidei naintri germane, Stalin a cutat s-i nvinoveasc generalii.
Schimba comandanii unul dup altul n sperana deart c vreun nou conductor
nendurtor ar putea nsuflei rezistena i schimba situaia. A mers pn acolo nct la sunat pe un comandant de armat pentru a-l destitui i pentru a-i spune s-l cheme
la telefon pe unul din propriii si comandani de corp de armat, care urma s-l
nlocuiasc. Se rspndea sentimentul de eec i dezastru, distrugnd i ncrederea
parial recptat dup btlia din jurul Moscovei. Armata Roie, suferind nc din
cauza ofensivelor premature de la nceputul anului, ducea lips de trupe instruite i de
subofieri i ofieri cu experien. Cei mai muli dintre recruii aruncai n lupt
avuseser parte de aproximativ dousprezece zile de instrucie, unii chiar de mai
puine. ranii tineri recrutai din colhozuri nu tiau nimic despre rzboi i
armamentul modern. Un cavalerist care a gsit un tub de aluminiu pe pmnt a crezut

c-l poate folosi drept mner pentru esala calului S-a dovedit a fi o bomb incendiar,
care i-a explodat n mn.
Germanii erau uimii de felul n care comandanii rui risipeau vieile propriilor lor
ostai. Unul dintre cele mai cumplite exemple este cel al luptelor de aprare de la
vestul Donului. Trei batalioane ofieri, cursani ai colii militare, fr arme sau raii,
au fost trimis mpotriva Diviziei 16 tancuri. Comandantul lor, care s-a predat dup
masacru, a spus celor care l-au capturat c atunci cnd a protestat, ca aceast
misiune e lipsit de sens, comandantul de armat, evident beat, a zbierat la el s fac
aa cum i s-a spus.
Armata Roie mai suferea nc de vechea team de iniiativ, de pe vremea
epurrilor. Dar n urma ultimelor dezastre din sud care au distrus n cele din urm
faima vntorilor staliniti de vrjitoare, a nceput s apar un nou fel de comandant energic, curajos i mult mai puin speriat de comisari i de NKVD. Reuitele lui Jukov
au oferit lumin i speran multor altor ofieri n ascensiune furioi din cauza
umilinelor ndurate n Armata Roie.
Generalul Vasili Ciuikov, care avea s devin n curnd comandant de armat la
Stalingrad, era unul dintre cei mai nemiloi ofieri din noua generaie. Accesele sale de
furie erau comparate cu cele ale lui Jukov. Chipul su puternic de ran i prul des
erau tipic ruseti.
Avea i un dezvoltat sim al umorului i un rs de tlhar n care i arta toi dinii
nvelii n coroane de aur. Propaganda sovietic l va descrie mai trziu ca un produs
ideal al Revoluiei din Octombrie.
Ciuikov pierduse primele ase luni dezastruoase de rzboi, fiind pe vremea aceea n
China, n calitate de ataat militar acreditat pe lng Cian Kai-i (Jiang Jieshi). Dup
rechemarea sa n Uniunea Sovietic, a devenit lociitor al comandantului unei armate
de rezerv de lng Tuia. La nceputul lunii iulie, suferind nc de o leziune a coloanei
vertebrale, a primit ordinul de a porni cu diviziile sale incomplete, numite acum
Armata 64, pentru a ine piept germanilor la vest de Don.
Ciuikov, nsoit de comisarul-ef Konstantin Kirkovici Abramov, a ajuns la Cartierul
General al Frontului Stalingrad pe 16 iulie. Se auzise c inamicul avansa rapid ctre
Don, dar nimeni nu avea nici un fel de informaii. Armata 62 era mprtiat n partea
superioar a cotului de rsrit al Donului, iar Ciuikov trebuia s-i aduc diviziile
pentru a acoperi partea inferioar, la sud de rul Cir. l ngrijora, fapt de neles,
moralul armatei din stnga lui, dup ce interceptase un camion cu ofieri care aveau
canistre de rezerv pline cu carburant - care fugeau n spatele frontului.
Chiar la dreapta lui, deasupra rului Cir, Divizia 44 infanterie laca era angajat n
lupte grele cu trei divizii ale Armatei 62.
Lupta a fost deosebit de violent. Un caporal capturat i-a spus care l interoga c un
ofier le ordonase s mpute doi ostai rnii ai Armatei Roii, pe care i gsiser
ascuni ntr-un an. Ceva mai la nord, totui, germanii ptrunseser n for, izolnd
multe regimente, atunci cnd au ajuns la Kamenski, pe Don.
Avioanele germane de recunoatere au determinat cu rapiditate punctele slabe de-a
lungul Donului i desfurarea diviziilor naintate ale lui Ciuikov. Pe 25 iulie, germanii
au atacat cu fore importante. Botezul focului pentru Armata 64 a fost i mai dificil din
cauza furtunilor de praf i a faptului c detaamente eseniale erau nc mpotmolite n
spatele oraului Tuia. A doua zi diminea, a avut loc un atac cu tancuri german i, cu
toate c blindatele i ngrozeau pe servanii tancurilor uoare T-60, care ncercau s se
ascund n anuri, proiectilele lor nu au putut face mare lucru mpotriva tancurilor
grele KV.
Aveau o raz de aciune mai lung, explica un comandant german de tancuri. Nu

puteam s-i atacm n cmp deschis. Astfel, precum vapoarele pe mare, mi-am retras
tancurile spre a nu mai fi la vedere, am fcut un ocol mare i am atacat din spate.
Tancurile grele ruseti s-au risipit, cu excepia unuia singur care i pierduse o enil;
mecanismul transversal i se blocase, astfel nct turela nu se mai putea nvrti. Neam aliniat n spatele lui i am nceput s tragem. Numram loviturile, dar nici una nu
a perforat blindajul.
Apoi am vzut micndu-se trapa tancului. Mi-am nchipuit c vor s se preda, aa
c am transmis companiei mele prin radio s opreasc focul. Ruii au deschis atunci
turela complet i au cobort. Servanii erau ntr-o confuzie total, zguduii i asurzii,
dar nici unul nu era rnit. Ne-a deprimat gndul c tancurile noastre erau inferioare.
Lovitura german executat prin flancul drept al Armatei 6 ctre Don avea s
provoace curnd haos. Pe 26 iulie, printre ealoanele doi ale Armatei 64 a lui Ciuikov
s-a rspndit zvonul ca tancurile germane erau pe cale s le izoleze. Panica s-a
transferat atunci i n rndurile trupelor din linia nti. Ciuikov a trimis ofieri de statmajor ctre malul rului pentru a restabili ordinea, dar aviaia a profitat de prilej i
aparatele Stuka ale lui Richthofen au atacat n valuri. Civa din ofierii superiori ai lui
Ciuikov s-au numrat printre cei ucii.
Armata 62 era ntr-o situaie i mai dificil. Divizia 33 pucai sard, comandat de
colonelul Aleksandr Utvenko, a fost ncercuit malul vestic al Donului i atacat de
dou divizii germane.
Ne-ar fi terminat rapid dac nu ne-am fi ngropat adnc, i-a spus Utvenko
scriitorului Konstantin Simonov mai trziu. Divizia lui, cu un efectiv de 3 000 de
oameni, trebuia s trimit rniii cu cruele: cmilele n spatele frontului n noaptea
aceea. Germanii au suferit i ei pierderi grele. Doar ntr-un singur sector de batalion,
au fost trte 513 cadavre germane ntr-un an, balka. Ruii se confruntau cu o lips
att de acut de arme i muniie, nct erau nevoii s atace pentru a face rost de ele.
Aveau att de puin mncare, nct fierbeau grul cules din lanurile din jur. Pe 11
august, ceea ce a mai rmas din divizie s-a mprit n grupuri mici pentru a-i croi
drum prin lupt ctre Don. Eu nsumi mi-am rencrcat pistolul de cinci ori, a relatat
Utvenko. Mai muli comandani s-au mpucat. Au fost ucii pn la l 000 de oameni,
dar acetia i-au vndut scump viaa. Unul dintre ei a scos o hrtie din buzunar i a
nceput s mearg ctre germani. Galia, o interpret din personalul nostru, a strigat:
Privii-l! arpele vrea s se predea!, dup care a scos pistolul i l-a omort.
Ultimul cuib de rezisten, rmnnd fr muniie antitanc, a fost cucerit de
tancurile germane. Utvenko i camarazii care i mai rmseser au srit de pe costi
ntr-o mlatin, unde a fost rnit la picioare de un rapnel. Nemaiputnd dect s se
trasc, Utvenko, mpreun cu vreo douzeci de ostai, a stat ascuns a doua zi ntr-un
lan de floarea-soarelui. Noaptea, au mai strns civa supravieuitori si au trecut
Donul not. Opt s-au necat. Utvenko a fost ajutat de aghiotantul su, Hudobkin, un
fost ginecolog, care a fcut o criz de epilepsie imediat dup ce au ajuns pe malul
cellalt. Utvenko a spus ulterior c a avut noroc c Hudobkin n-a fcut criza n timp ce
nota. Dac nu murim aici, a replicat Hudobkin, vom supravieui rzboiului.
Hudobkin avea un motiv special pentru care credea c va rmne n via. Mama lui o
primise o notificare prin care era anunat despre moartea lui n Crimeea, unde fusese
grav rnit, ea fcndu-i i parastasul. Potrivit credinelor ruseti, cel cruia i se face o
slujb de pomenire i este nc n via nu va muri curnd Simonov a simit n acea
var teribil a anului 1942 c aceast credin era simbolic pentru ntreaga ar.
n ciuda dezastrelor i a haosului provocate de comunicaiile proaste, unitile
Armatei Roii continuau s reziste i s contraatace. Profitau ct mai mult de atacurile
de noapte, deoarece un atac la lumina zilei ar fi atras imediat o reacie din partea

forelor aeriene germane. Comandantul unei companii germane din Divizia 384
infanterie, care inea un jurnal, a consemnat pe 2 august: Ruii rezist puternic. Au
trupe proaspete i tinere, pentru a aduga a doua zi: Ruii rezist puternic. Primesc
ntriri continuu. Una din companiile noastre de geniu a evitat lupta. Foarte ruinos.
Propriii si soldai au nceput s aib dureri stomacale puternice, probabil din cauza
apei contaminate. Este ngrozitor aici, scria el cteva zile mai trziu. Ce nopi
ngrozitoare. Fiecare dintre noi este tensionat. Ne las nervii.
ntr-o ncercare de a contracara supremaia aerian a Luftwaffe, au fost transferate
n grab regimente de aviaie ale Armatei Roii de pe fronturile Central i de Nord. Un
regiment de piloi pe avioane de vntoare pe timp de noapte, care au aterizat pentru
ntia oar pe o nou baz pentru a sprijini Frontul Stalingrad, au descoperit c
aerodromul nu era altceva dect un cmp ntins, cultivat cu pepeni i nconjurat de
roii, unde localnicii continuau s-i strng recolta chiar n timp ce decolau sau
aterizau avioanele de vntoare.
Prezena regimentului a fost curnd descoperit de un avion de cercetare FockeWulf, iar cnd aparatele Messerschmitt au atacat n zbor razant, chiar deasupra
nivelului solului, piaa steasc din apropiere a fost prins n focurile lor. ntr-o clip,
scena rural s-a transformat ntr-un haos total: cai speriai, cabrai cu osia cruelor
cu tot, copii ipnd, coviltire zdrenuite de gloanele mitralierelor vnztori mori
printre zarzavaturile i fructele de pe tarabe.
Atunci a suferit regimentul rus, care a fost nevoit s se nscrie intr-un grafic
epuizant de ieiri/avion. Adeseori nu aveau timp s mnnce la buctria de campanie
de lng pist, aa c echipajele de la sol aduceau i mpreau farfuriile la avion, iar
piloii mncau in carling. Regulile de securitate cu care era btut la cap personalul de
la sol de comisari erau att de stricte, nct nici nu se mai numrau aeroplanele
existente sau cele care nu reuiser s se ntoarc din misiune.
In schimburile de focuri aeriene din zilele acelea, maiorul Condraov, comandantul
regimentului, a fost dobort n spatele liniilor germane. Piciorul stng, pe care avea sl piard mai trziu, a fost schilodit cnd s-a prbuit avionul, dar o ranc din
apropiere a reuit s-l scoat dintre resturile aparatului, s-l duc n cas i s-l
ngrijeasc. Locul a fost depistat de camarazii si din regiment i, imediat dup ce s-a
crpat de ziu, doi dintre ei au aterizat lng casa rncii. L-au luat de acolo pe
Kondraov, l-au legat de scaunul din spate al unuia dintre aparate, iar pilotul l-a
transportat la un spital militar.
Luptele aeriene deasupra Donului de la sfritul lunii iulie i nceputul lui august
erau urmrite cu atenie de ntregul cmp de lupt de dedesubt. Infanteritii i
tanchitii germani stteau cu mna streain la ochi ca s se fereasc de soare i se
uitau la cerul albastru i la drele de condensare. Avioanele ruseti atacau n general la
miezul zilei intele de la sol. Totul se ntmpla cu atta regularitate, nct aparatele
Messerschmitt 109 aveau grij s fie prin preajm, gata de atac. Se auzeau urale ori de
cte ori era atins un aparat inamic i avionul lovit, din care ieea fum, se prbuea ca
un tirbuon i exploda la impactul cu solul. Reputaia piloilor de vntoare de excepie
ncepuse s se impun n rndurile armatei germane i ale Luftwaffe.
Cu acest rzboi n continu deplasare, personalul diviziilor motorizate rareori se mai
obosea s-i camufleze cartierul general. Lucrnd n corturi ridicate n grab n timpul
nopii la o alta serie de ordine sau controlnd muniia i contabiliznd altele, au
descoperit c lmpile cu spirt atrgeau mai degrab roiuri de insecte dect gloanele
inamice. Recuperau orele de nesomn n timpul zilei, cu capetele czndu-le n brbie
sau sucindu-le ca s le desepeneasc, n vehiculele statului-major ce se ndreptau
ctre locaia urmtoare.

Comandantul Diviziei 16 tancuri, generalul Hans Hube, trgea cte un pui de somn
n miezul unei btlii, n faa oamenilor si inspirndu-le ncredere prin calmul su
imperturbabil. Papa Hube, cum i spuneau oamenii si, impresiona imediat cu chipul
su puternic, ca de stnc, i mna neagr artificial (pierduse un bra n primul
rzboi mondial). Hube era un tip organizat, cu obiceiuri de la care nu abdica niciodat.
Chiar dac lupta sau nu, avea grij s mnnce la fiecare trei ore, consumnd attea
calorii i attea vitamine. Fr s fie un intelectual, potrivit spuselor mai multor ofieri
care l cunoteau bine, era un om strlucitor, cu o minte foarte limpede. Hitler l-a
admirat foarte mult ca militar, dar fiindc acest cal de rzboi btrn era un realist
care spunea ceea ce gndea, Fhrer-ul l-a considerat prea pesimist ctre sfritul
btliei de la Stalingrad.
Civa dintre comandanii lui Hube fceau remarci dispreuitoare n legtur cu
prostia inamicului, care i oprea tancurile n cmp deschis, transformndu-le astfel n
inte perfecte pentru avioanele de bombardament n picaj sau pentru tunurile
antiaeriene de 88 mm, mortale n tragerile asupra intelor terestre. tiau c T-34 era n
general un vehicul de lupt blindat mult mai bun dect orice produsese Germania
pn atunci. Pe de alt parte, aparatura lui de ochire nu era foarte bun, puini
comandani rui fiind dotai cu binocluri corespunztoare, iar i mai puini aveau
aparate radio. Cea mai mare slbiciune a Armatei Roii era, totui, precaritatea tacticii.
Forele lor de tancuri nu reueau s foloseasc terenul cum se cuvine i demonstrau c
nu cunoteau prea bine principiile tragerii i ale micrii. i, aa cum Ciuikov a
recunoscut imediat, erau incapabili s-i coordoneze atacurile cu aviaia Armatei Roii.
Automulumirea i-a fcut adesea pe germani s slbeasc garda. De cum s-a crpat
de ziu pe 30 iulie, un grup de tancuri T-34, care s-au apropiat sub acoperirea
ntunericului, a surprins Cartierul general al lui Hube ntr-un sat. Ofierii nu tiau
cum s se mbrace mai repede n timp ce obuzele explodau ntre Cartierul General i
vehiculele din ealonul doi. Podewils, corespondentul de rzboi ataat atunci acelei
divizii, a scos capul afar. Privelitea nu este ncurajatoare, a notat el n jurnalul
su. Vehicule de toate felurile ncearc haotic s se depeasc unele pe altele ca s
plece mai repede! Germanii fuseser surprini i cu o zi n urm de un alt atac
neateptat, pe care Hube l-a numit Afacerea Husar.
ocul iniial a trecut repede. Foarte curnd dup sosirea unei companii a
Regimentului 2 tancuri, ase tancuri T-34 erau cuprinse de flcri pe un sol jos
mltinos. Un T-34, ntr-un atac sinuciga, a deschis focul mpotriva vehiculelor de
transport ale diviziei n sat, dar s-a ntlnit pe neateptate cu un tanc blindat german
care, cu o lovitur direct, i-a aruncat literalmente turela n aer. Hube, dup ce a
urmrit aciunea din zorii zilei, i-a spus lui Podewils: Ai face mai bine dac te-ai duce
n linia nti. Eti mai n siguran acolo.
Podewils i camaradul su au plecat ceva mai trziu n aceeai diminea. Au mers
cu maina nainte pe drumul de brne construit peste mlatin. Unul din tancurile T34 nnegrit mai fumega, rspndind n aer miros de carne ars.
La Cartierul General al corpului de armat a auzit c n ultimele opt zile Armata
Roie trimisese aproape o mie de tancuri peste Don:
mai mult de jumtate din ele au fost distruse. Aceste cifre erau mult exagerate.
Comandantului Armatei Roii i se alocaser doar 550 de tancuri, multe dintre ele
nereuind s treac Donul. Vina o purtau n mare parte rapoartele mult prea optimiste
de pe front. Un servant de tanc a observat c ori de cte ori era lovit un tanc rusesc,
aproape frecare servant din unitate pretindea c fusese distrus. Cu toate acestea,
privelitea unui numr att de mare de tancuri ruseti distruse impresiona orice
privitor. Generalul von Seidlitz a spus c, de Parte, KV-urile scoase din lupt arat ca

o turm uria de elefani. Indiferent de cifra exact a tancurilor distruse, muli


germani preau convini c sunt aproape de victoria total. Hidrei nu-i puteau crete
noi capete.
Fhrer-ul, nemulumit din nou din cauza progresului lent, a revenit la planul iniial
conform cruia Armata 4 tancuri trebuia sa sprijine Armata 6 pentru cucerirea
Stalingradului. Pierderea de timp i costul combustibilului nu au fost menionate.
Diviziile lui Hoth au reacionat rapid, naintnd spre nord fr s ntmpine o
rezistena serioas, aveau s amenine curnd Kotelnikovo, o localitate aflat la mai
puin de 160 de kilometri sud-vest de Stalingrad. Dar problema principal era dac
puteau face fa schimbrilor de plan ale lui Hitler. Pe baza rapoartelor de recunoatere
aerian, generalul von Richthofen nota n jurnalul su pe 2 august: Ruii arunc din
toate direciile fore spre Stalingrad.
Paulus, plin de ncredere - potrivit spuselor lui Richthofen - a lansat atacuri pe dou
direcii convergente executate de diviziile 16 i 24 tancuri, cu sprijinul avioanelor de
bombardament n picaj.
Dup dou zile de lupte, au ncercuit opt divizii de pucai i ntreaga artilerie
rmas la vest de Don. ncercuirea a fost n cele din urm realizat la Kalaci. De pe
vrful unei rpe de unde se vedea Donul linitit, primele echipaje ale tancurilor au
vzut n deprtare oraul Kalaci n lumina violet a nserrii. Soarele care apunea n
spatele tancurilor arunca umbre lungi n faa lor ctre est. Kalaci era un orel cu
cteva mici ateliere, o staie de cale ferat drpnat i colibe de lemn.
Dup succesul lor, tanchitii glumeau ntre ei uurai i fericii, eliberai de tensiunea
luptei. Din unele tancuri se auzeau cntece.
Curnd ns, comandanii i-au reaezat n poziie de aprare circular. Dup amurg,
miile de rui rtcii de unitate, prini pe malul de vest, au nceput s atace, iar linitea
nopii a fost permanent zguduit de focuri de mitralier, semnale luminoase i de
pocnetele schimburilor de foc de puc.
A doua zi, germanii au nceput s curee pdurea sistematic, unii ofieri comparnd
aciunea cu o mare vntoare de cerbi. Printre prizonierii capturai se afla un ofier
superior de transmisiuni i personalul su, format mai ales din femei. In noaptea
aceea, a nceput alta lupt, de data aceasta la lumina lunii. n jurul poziiilor, a doua zi
diminea, germanii au dat foc desiului uscat pentru a goni ultimii rui din pdure, n
cele din urm, zona a fost considerat curat de inamic. Au scpat foarte puini.
Din Divizia 181 pucai a Armatei 62, care la nceputul luptelor avusese un efectiv de
13 000 de oameni, doar 105 au reuit s se strecoare napoi peste Don.
Lupta a fost ntr-adevr crncen. Numeroi soldai germani nu mprteau nici
ncrederea lui Paulus, nici opinia lui Hitler c inamicul era terminat, n prima zi,
batalionul antitanc din Divizia 371 infanterie a pierdut douzeci i trei de oameni. Din
ce n ce mai des, soldaii Armatei 6, ca i cei din Divizia 389 infanterie auzeau uralele
infanteriei sovietice la atac. Un soldat scria acas total demoralizat din cauza multor,
multor cruci i morminte, spate ieri, gndindu-se i la implicaiile pentru viitor.
Pierderile grele n alte divizii par s fi contribuit i ele la scderea moralului. Divizia 76
infanterie a fost nevoit s desemneze mai muli soldai care s ajute la nmormntri.
Un astfel de soldat i-a spus rusului care-l interoga, atunci cnd a fost capturat o lun
mai trziu, c, mpreun cu doi camarazi, a fost nevoit s ngroape aptezeci i dou de
cadavre ntr-o singur zi. Un caporal de artilerie, pe de alt parte, care lucrase
douzeci i nou de ore, aproape continuu, nu avea nici un dubiu n legtur cu
victoria Wehrmacht-ului. Ruii pot trage ct vor, dar noi vom trage mai mult. Este o
mare plcere cnd atac vreo sut de rui. Un singur tun de asalt autopropulsat este
suficient, i o vor lua la sntoasa.

Unele uniti au fost recompensate pentru strdaniile lor cu raii suplimentare de


ciocolat i igri, de care s-au bucurat n rcoarea relativ a serii. Lupta fusese dur.
Singura consolare, scria acas un genist, este c ne vom bucura de pace i linite la
Stalingrad, ne ne vom muta n ncartiruiri de iarn i atunci, gndii-v, va exista ansa
unei permisii.
Nicieri ordinul Nici un pas napoi! al lui Stalin nu s-a dovedit aplicabil dect n
oraul ameninat care i purta numele.
Luptele din timpul rzboiului civil care se desfuraser n acest ora pe vremea
cnd se numea ariin (n ttar, nsemna oraul de pe aria, Rul Galben) erau
invocate mpreun cu mitul c prezenta lui Stalin acolo n calitate de conductor ar fi
schimbat cursul evenimentelor mpotriva Albilor i ar fi salvat revoluia. Cominternul
regional militar nu s-a ferit s recurg la nici o msur care s transforme oraul ntr-o
fortrea. Sarcina a fost departe de a fi uoar Stalingradul urma o curb de treizeci i
doi de kilometri de-a lungul malului vestic nalt al fluviului Volga. Aprtorii urmau s
aib o poriune lat de ap n spate, peste care aveau s vin toate proviziile i
ntririle.
A fost mobilizat populaia din ntreaga regiune. Toi cetenii disponibili - femei i
brbai cu vrste cuprinse ntre aisprezece i cincizeci i cinci de ani (aproape 200 000)
- au fost mobilizai n coloanele muncitoreti - organizate de comitetele de partid de
cartier. Ca i la Moscova cu un an n urm, femeile cu basmale pe cap i copiii mai
mari au fost dui n mar, echipai cu lopei i couri, s sape anuri antitanc adnci de
doi metri n pmntul nisipos, n timp ce femeile spau, genitii armatei puneau mine
antitanc pe malul de vest al fluviului.
Copiii mai mici, colarii, au fost pui ntre timp s ridice valuri de pmnt n jurul
tancurilor de depozitare a petrolului de pe malurile fluviului. Supravegheai de
profesori, crau pmntul cu trgi de lemn. Dintr-o dat a aprut un avion german.
Elevii nu au tiut unde s se ascund i explozia unei bombe a ngropat dou fetie de
paisprezece ani. Cnd colegii de clas le-au dezgropat, au descoperit c una dintre ele,
Nina Grebennikova, era paralizat, cu coloana vertebral fracturat. Era n stare de
oc, iar prietenii ei au curat plngnd targa de lemn i au transportat-o la un spital
din Stalingrad, aproape de locul n care ravena Tarie se deschide spre Volga.
Aprarea antiaerian constituia o prioritate, dei numeroase tunuri nu primiser
obuze. Majoritatea bateriilor erau formate de femei tinere, mai ales komsomoliste, care
fuseser recrutate in aprilie, punndu-li-se ntrebarea cu rspuns inevitabil: Vrei sa
aperi Patria? Bateriile au fost plasate pe malurile Volgi pentru a apra instalaiilecheie, precum centrala electric de la Beketovka i marile fabrici din nordul oraului.
Acolo, muncitorii de la liniile de producie de armament, precum cei de la fabrica de
tractoare Stalingrad, transformat pentru producia de tancuri T-34, primeau o
instrucie militar rudimentar.
Comitetul de Aprare a Stalingradului emitea decrete dup decrete. Colhozurilor li
s-a ordonat s predea Armatei Roii rezervele de grne. S-au nfiinat tribunale care si judece pe cei ce nu-i ndeplineau datoria patriotic. Nedenunarea unui membru al
familii care dezertase sau care nu se nrolase era pasibil de o pedeaps de zece ani de
nchisoare. Directorul unei coli, cruia i s-a ordonat s aduc la comisia de recrutare
raional aizeci i ase dintre elevii si n vrst de aptesprezece ani, a fost adus n
faa tribunalului pentru c treizeci i unu de copii dezertaser n drumul ctre comisie.
Tribunalele judecau n lips i dezertorii civili, cei mai muli dintre acetia fiind
denunai de refugiaii n retragere. Cei declarai vinovai erau condamnai ca trdtor
al partidului i al statului sovietic. Foarte des, vinovia era o problem de
sincronizare. I.S., care a fugit cnd satul ei a fost bombardat, a fost condamnat la

ase luni ntr-un lagr de munc pentru dezertare de la locul de munc, n .timp ce
A.S., care a refuzat s-i prseasc casa la apropierea germanilor, a fost condamnat
n lips ca trdtor al patriei. O ateptau cel puin zece ani ntr-un lagr de munc n
Gulag.
Pentru un timp, Direcia Politic a Frontului Stalingrad a acordat o atenie special
recruilor din regiunile Ucrainei eliberate de
Armata Roie n iarna 1941/1942. Cei care refuzaser s evacueze oraele i
satele lor erau, prin definiie, suspeci de a fi sistematic antisovietici i de a fi
colaborat cu germanii. Declaraiile de la Moscova n legtur cu libertatea religiei erau
vorbe goale n regiunea Stalingrad. Directorul unei bnci agricole dintr-un raion, care
i-a trimis fratelui su, ofier n Armata Roie cteva rugciuni, sftuindu-l s le spun
nainte de lupt, a fost condamnat pentru activitate antipartinic. Civilii era nevoii,
de asemenea, s fie foarte ateni la comentariile cu privire la viteza de naintare a
germanilor sau la incompetena aprrii ruse A.M., un muncitor de la o unitate
piscicol de pe Volga, a fost acuzat de degenerare politic i moral i de propagand
contrarevoluionar pentru c, dup cum s-a pretins, ar fi ludat germanii i ar fi
defimat conductorii partidului, ai guvernului i al Armatei Roii.
Stalin, avertizat c n spatele frontului domnete panica, a recurs din nou la
schimbarea comandanilor. Dup ce l-a demis pe Timoenko pe 21 iulie pentru a-l
nlocui cu generalul V.N. Gordov sub controlul lui Vasilevski, Stalin a decis la
nceputul lui august s despart frontul n dou regiuni militare, partea din sud
ntinzndu-se de la rul aria (vezi harta 6) n centrul Stalingradului, ctre sud pn
n Stepa Kalmuk. General-colonelul Andrei Eremenko, cruia nu i se vindecase
complet rana de la picior, s-a opus scindrii frontului prin centrul Stalingradului, dar
na reuit dect s-l irite pe comandantul suprem.
Eremenko a plecat pe 4 august cu un avion de transport Douglas i a aterizat pe un
aerodrom mic din extremitatea de nord-vest a oraului. A fost ntmpinat de Hruciov,
care l-a condus cu o main la Cartierul General. Pentru Eremenko, lipsa de informaii
despre inamic era deprimant. Cinci zile mai trziu, Stalin va reorganiza din nou
comandamentele frontului, promovndu-l pe Eremenko comandant al amndurora.
Stalin, nervos totui, l-a trimis pe Jukov s fac investigaii i s-i raporteze cele
constatate.
Principalul pericol, dup cum i-a dat seama curnd Eremenko, era un atac
simultan din partea Armatei 6 a lui Paulus, peste Don, de la vest, i din partea Armatei
4 tancuri a lui Hoth, de la sud-vest ntregul curs inferior al Volgi era ameninat, n
Astrahan instalau du-se panica dup bombardamentele germane. Rafinriile de petrol
din dreptul estuarului fluviului de la Marea Caspic au ars timp o sptmn,
degajnd nori negri de fum. Alte atacuri aeriene a creat i ele haos deoarece porturile
erau pline de refugiai, iar cheiurile erau nesate de utilajele industriale care trebuiau
sa transportate ctre est. Acum, n afara deertului, singura rut de scpare peste
Marea Caspic.
Existau puine fore disponibile care s se opun trupelor lui Hoth n Stepa
Kalmuk, cu aspect semideertic, pe care ruii din nord o socoteau captul lumii. Lev
Lazarev, care comanda acolo un detaament de infanterie marin, spunea despre zon:
Nu este Rusia. Este Asia. Era greu de neles de ce trebuie s te lupi pentru n astfel
de teritoriu, dar tiam cu toii c trebuia s rezistm sau s murim acolo. Nemaiavnd
ostai suficieni, autoritile militare sovietice i-au ndreptat atenia ctre forele
maritime. Brigzi ntregi de marinari au fost transferate pe calea ferat, prin Siberia,
de la Flota Orientului ndeprtat. Ofierii lor erau cdei n vrst de optsprezece ani, ce
proveneau de la Academia Naval din Leningrad, unde luptaser la nceputul

asediului, n august, n timp ce marinarii erau adui din Orientul ndeprtat, cadeii au
fost instruii trei sptmni n Stepa Kalmuk. Aceti tineri de optsprezece ani i
ateptau cu ngrijorare pe marinarii duri pe care aveau s-i comande. Dar nu s-au
fcut de rs n lupt. Rata pierderilor umane n rndurile tinerilor locoteneni a fost
teribil. Din clasa lui Lazarev de douzeci i unu de cdei, doar doi vor supravieui n
anul urmtor.
In rndurile germanilor, a nceput s se instaleze o oarecare nelinite, n ciuda
victoriilor obinute. Dup Don vom nainta ctre Volga, scria un comandant de
companie din Divizia 384 infanterie care inea un jurnal. Dar intuia pericolul.
Germania pur i simplu nu avea suficiente trupe pentru o ofensiv pe ntregul front,
nceput s bnuiasc faptul c rzboiul luase un avnt propriu, dar ca nu se va
ncheia atunci cnd vor ajunge la fluviul despre care se Presupunea c reprezenta
destinaia lor final.

,Am ajuns la Volga!


Pe 21 august 1942, n zori, companiile de infanterie din Corpul 51 al generalului
von Seydlitz au trecut Donul cu brci gonflabile de asalt. Au instalat un cap de pod
lng satul Lucinski. Din ce n ce mai multe companii vsleau cu furie peste marea
ntindere de ap. La civa kilometri distan n aval, la Vertiacii, un batalion a trecut
Donul, grup dup grup, n aptezeci de minute.
Dup cucerirea capetelor de pod, batalioanele de geniti au nceput s construiasc
poduri de pontoane pentru trecerea tancurilor i a celorlalte vehicule ale Corpului 14
tancuri, de sub comanda generalului von Wietersheim. Genitii germani, intrigai de
contrastele misterioase ale Donului linitit, se refereau la el cu afeciune, numindu-l
rul. Unii soldai i ofieri ai Armatei 6 preau s se fi ndrgostit de aceast poriune
a Donului din ara cazacilor. Unii visau chiar s aib o ferm acolo dup ctigarea
rzboiului.
Pe 22 august, la amiaz, podul era gata i Divizia 16 tancuri generalului Hube,
berbecele corpului de armat, a nceput sarea. Tancuri, semienilate, tunuri de asalt
autopropulsate, de cercetare pe opt roi i camioane huruiau asurzitor peste podul de
pontoane.
n noaptea aceea, dup rsritul lunii, avioanele ruseti au nceput seria de
bombardamente. Dei au fost lovite vehicule de pe ambele maluri, flcrile luminnd
zona de atac, bombele nu au reuit s distrug podul. Cartierul General al lui Hube a
primit rapoarte despre schimburi de focuri la marginea capului de pod. Din cnd n
cnd, se putea auzi uieratul strident al rachetelor katiua trase de orgile lui Stalin.
Sunetul era tulburtor, dar bateriile continuau s trag fr a avea vizibilitate, n
spatele infanteriei de acoperire, trupele de tancuri fceau ultimele verificri ale
calculelor lor i ncercau s recupereze orele de nesomn. La ora 4.30, la revrsatul
zorilor, cnd primele raze de soare apreau n faa lor ctre est, detaamentul contelui
von Strachwitz din Regimentul 2 tancuri, ntrit cu companii de infanterie mecanizat,
nainta ctre Volga. Tanchitii, contieni de faptul c particip la un eveniment istoric,
considerau momentul deosebit de antrenant'.
Stepa dintre Don i Volga, tare ca piatra n lunile secetoase de var, a favorizat o
naintare rapid. Comandanii de tancuri, n picioare n turele, purtnd ochelari de
protecie mpotriva prafului, trebuiau s fie foarte ateni la drumul din fa s nu apar
vreo balka (groap) ascuns pe care conductorul tancului nu o putea vedea.
Civa zeci de kilometri, tanchitii au zrit puini soldai inamici.
Terenul uor accidentat acoperit c iarb aspr i uscat prea ciudat de liber.
Soarele nu se ridicase prea sus pe cer cnd generalul Hube, dup un uvoi de
transmisiuni radio, i-a oprit brusc din drum statul-major. Motoarele au fost oprite
pentru a se face economie de carburant. Au ateptat n cldura torid. Curnd, s-a
auzit zgomotul unui mic aeroplan i i-a fcut apariia un avion de legtur Fieseler
Storch. A executat un cerc n aer, apoi a aterizat lng vehicule. Pilotul a cobort i s-a
apropiat cu pai mari. Era generalul von Richthofen.
Acesta din urm, acum comandant al Flotei 4 aeriene, nici mcar nu ncercat s-i
ascund enervarea pe armat. Generalul Paulus este ngrijorat n legtur cu flancul
su stng, notase el n jurnalul su, cu trei zile n urm. A fost nemulumit i cnd i
s-a spus c prioritile forelor aeriene germane era s trag n tancuri. Piloii de
vntoare considerau atacul obiectivelor terestre o treab umil i de primejdioas. Nu
avea nimic din miestria luptei aeriene, avioanele riscnd s fie lovite din ntmplare
de infanteritii rui care stteau pe spate i trgeau cu puca.
Richthofen, n cma i cu cascheta dat pe spate, lsnd s i Se vad o parte a
capului ras, l-a salutat scurt pe Hube. Din ordinul Cartierului General al Fhrer-ului,

toate resursele Flotei 4 aeriene urmau s fie redirecionate ctre Frontul Stalingrad,
pentru a-i schilodi pe rui complet. Profit de ziua de azi! i-a spus el lui Hube. Vei
fi sprijinit de l 200 de avioane. Mine nu-i mai pot promite nimic.
Dup-amiaz, tanchitii au privit n sus, ferindu-se de lumina soarelui, pentru a
vedea valurile de bombardiere Junker 88 i Heinkel 111 i escadrilele de Stuka n
grupuri strnse, care zburau spre Stalingrad. Stepa a fost mturat de umbre. La
ntoarcere, piloii de pe aparatele Stuka au sunat din sirene pentru a saluta trupele
ce naintau. Tanchitii le-au rspuns fluturndu-i braele cu veselie, n deprtare, se
puteau vedea deja coloanele de fum care se ridicau din oraul pe care Cartierul
General al Armatei 6, ntr-un exces de entuziasm propagandistic, l numea Stalingrad,
oraul lui Stalin, punctul de pornire a Revoluiei Roii.
Pentru locuitorii Stalingradului, duminic, 23 august, a fost o zi care nu va fi uitat
niciodat. Oraul-model de care erau att de mndri - cu grdinile lui nirate de-a
lungul naltului mal vestic al Volgi i cu blocurile albe care-i ddeau un aspect
modern, cubist a devenit un infern.
Megafoanele agate pe stlpi au nceput s transmit un anun repetat obsesiv:
Tovari, n ora a sunat alarma aerian. Atenie, tovari, alarm aerian... Populaia
auzise att de multe alarme aeriene false, difuzate de acelai glas monoton, nct puini
au luat anunul n serios. Doar dup ce bateriile de artilerie antiaerian au deschis
focul, oamenii au nceput s alerge pentru a se adposti. Cei care ieiser la iarb
verde pe Gorganul Mamaev, uriaul tumul ttar ce domina centrul oraului, erau cei
mai expui. Pe strzile lungi largi paralele cu Volga, refugiaii din raioanele periferice
nu cum s gseasc un adpost adecvat, cu excepia traneelor din cu grdini spate
de comitetele de bloc pentru cei ce nu puteau unge la timp n pivnie.
Aviaia lui Richthofen a nceput s execute bombardament de suprafa nu doar
asupra obiectivelor industriale, ci peste tot, a povestit un student aflat n ora n ziua
aceea. Bombele exploziv-perforante oscilau uor cnd cdeau n serie din aparatele
Heinkel.
Dup descrierea scenelor din ora, ne putem doar cu greu imagina cum a putut
cineva s supravieuiasc n afara unei pivnie. Bombele incendiare cdeau ca o ploaie
pe casele de lemn din sud-vestul oraului. Acestea au ars pn n temelii, iar n cenua
fumegnd, irul de couri fusiforme din crmid, rmase n picioare, preau un
cimitir suprarealist. Mai aproape de malurile fluviului, faadele unor blocuri albe au
rmas i ele n picioare, chiar dac au fost lovite, dar majoritatea planeelor interioare
s-au prbuit. Multe alte cldiri s-au drmat, iar altele au luat foc. Mamele i legnau
pruncii mori, iar copiii ncercau s-i trezeasc prinii ucii lng ei. Sute de familii
au fost ngropate de vii sub drmturi.
Un pilot german, dup ce avionul su a fost lovit de una dintre bateriile antiaeriene
ale femeilor, a reuit s se parauteze, dar a czut chiar n mijlocul flcrilor. Cei care
i-au vzut sfritul erau att de ocai de mcelul din jur, nct nu au avut nici mcar
satisfacia c se fcuse ntr-un fel dreptate.
Uriaele tancuri de depozitare a petrolului de pe malul Volgi au fost i ele lovite. O
minge de flcri s-a ridicat la circa 500 de metri, iar n zilele urmtoare, coloana de
fum negru putea fi vzut de la o deprtare de peste 300 kilometri. Pete de petrol n
flcri au czut n Volga. Bombele au distrus centrala telefonic i uzina de ap, iar
principalul spital din Stalingrad a fost lovit n mai multe locuri. Geamurile s-au spart
din cauza suflului exploziilor i copiii au fost aruncai din paturi. Printre acetia se afla
i Nina Grebennikova, de paisprezece ani creia o bomb czut lng tancurile de
depozitare a petrolului i fracturase coloana vertebral. nspimntat personalul
spitalului a fugit, abandonndu-i pacienii, unii dintre acetia fiind lsai cinci zile fr

mncare i ngrijire medical.


O mam, prins n plin strad cu o feti creia i paralizaser picioarele din cauza
ocului, a fost nevoit literalmente s o trasc pn acas prin ploaia de bombe, nici
un ofer nencumetndu-se s fac drumul respectiv. Cum majoritatea brbailor erau
pe front sau fuseser de curnd mobilizai, femeile s-au trezit singure n mijlocul
infernului. Soia lui Viktor Goncearov, ajutat de fiul ei in vrst de unsprezece ani,
Nikolai, i-a ngropat tatl n curtea din faa blocului, care fusese lovit n plin de o
bomb, nainte de a-l pune n mormnt, i amintea fiul ei, i-am cutat capul, dar nu
l-am gsit. Soacra ei, Goncearova, soia unui veteran cazac, s-a pierdut n haos.
Btrna a reuit s supravieuiasc luptelor care au urmat, trind mai mult de cinci
luni ntr-un buncr. S-au regsit doar la sfritul rzboiului, aproape trei ani mai
trziu.
Asaltul aerian asupra Stalingradului, cel mai concentrat de pe ntregul Front de
Rsrit, a reprezentat apogeul firesc al carierei lui Richthofen dup Guernica{1}.
Avioanele Flotei 4 aeriene au executat n total l 600 ieiri/avion n ziua aceea i au
aruncat l 000 tone de bombe, pierznd doar trei aparate. Potrivit unor calcule
estimative, din cei aproximativ 600 000 de locuitori ai Stalingradului, 40 000 au fost
ucii n prima sptmn de bombardamente.
Faptul c pe malul vestic al Volgi au rmas att de muli localnici i refugiai a fost
o consecin a atitudinii tipice a regimului.
NKVD-ul rechiziionase aproape toate ambarcaiunile fluviale, neacordnd ns
prioritate evacurii populaiei civile. Apoi Stalin, hotrnd c nu trebuie permis
instalarea panicii, a interzis evacuarea locuitorilor Stalingradului pe Volga, gndinduse c astfel trupele, i n special miliia local, vor apra cu ndrjire oraul.
Nimnui nu i-a psat de oameni, a observat unul din bieii rmai blocai n ora
mpreun cu mamele lor. i noi nu eram altceva dect carne de tun.
n timp ce bombardierele lui Richthofen loveau Stalingradul, ealonul naintat al
Diviziei 16 tancuri avansase prin step vreo 40 de kilometri practic fr s ntmpine
nici o rezisten. Pe lng Gunirak, a consemnat divizia, rezistena inamicului a
devenit mai puternic i tunurile antiaeriene au nceput s trag slbatic n vehiculele
noastre blindate, din nord-vestul Stalingradului.
Aceast rezisten se datora bateriilor formate din tinere voluntare, care de-abia
prsiser bncile colii. Puine dintre ele apucaser s trag cu vreun tun nainte, din
cauza lipsei de muniie, i nici una nu fusese instruit cum se ochete la sol.
nlocuiser intele i n loc de bombardiere ocheau tancurile, iar echipajele lor preau
s se cread la o promenad de duminic. Tinerele artileriste roteau cu furie
mnerele, cobornd evile la unghiul de nlare zero - tunurile antiaeriene de 37 mm
sovietice erau copii destul de grosolane ale tunurilor Bofor - i ocheau n direcia
primelor blindate.
Tanchitii germani i-au revenit repede din surpriza iniial i s-au desfurat pentru
a ataca unele baterii. Au aprut curnd i avioanele Stuka pentru a se ocupa i de
celelalte. Lupta inegal a fost urmrit cu durere n suflet de cpitanul Sarkisian,
comandantul unui batalion de arunctoare grele, care mai trziu avea s-i relateze cele
vzute scriitorului Vasili Grossman. De fiecare dat cnd amueau tunurile, Sarkisian
exclama: Of, sunt terminate! Au fost distruse! Dar, de fiecare dat, dup o pauz,
tunurile ncepeau s trag din nou. Aceasta, a scris Grossman, a fost prima Pagin
a aprrii Stalingradului.
Ealonul nti german a accelerat naintarea pe ultimii kilometri. Pe la ora 16, cnd
soarele de august se mai mblnzise puin, germanii au ajuns la Rnok, n nordul
Stalingradului, i acolo soldaii Diviziei 16 tancuri priveau Volga, ce curgea chiar prin

faa ochilor lor. Nu le venea s cread. Am pornit dis-de-diminea de la Don, i


amintea unul din comandanii de companie ai lui Strachwitz, i am i ajuns pe Volga.
Unul din soldaii batalionului a scos un aparat de fotografiat i i-au fcut poze unul
altuia, n picioare pe spatele vehiculelor Ior privind prin binoclu ctre malul
ndeprtat. Fotografiile au fost incluse n dosarele Cartierului General al Armatei 6, cu
urmtoarea legend: S-a ajuns la Volga! Aparatul de fotografiat, ntors ctre sud, a
fcut i alte poze ca amintire, ntr-una dintre ele se vd coloanele de fum ce se ridicau
n urma atacurilor Luftwaffe i a fost intitulat Vedere din mprejurimile
Stalingradului n flcri.
Curnd dup sosirea lor, un as al pilotajului pe avioanele de vntoare, Kurt
Ebener, mpreun cu un camarad din escadrila de aviaie de vntoare Udet, a
survolat Volga chiar la nord de Stalingrad.
Piloii au vzut tancurile i infanteria mecanizat i un simmnt imens de bucurie
i uurare pentru camarazii lor de la sol i-a determinat s execute ruliuri i alte
acrobaii aeriene n semn de victorie.
Ca i ceilali comandani de tancuri, cpitanul Freytag Loringhoven sttea n picioare
pe tancul su pentru a privi prin binoclu peste marea ntindere a fluviului. De pe
malul vestic, mult mai nalt, privelitea era minunat. Ne uitam la imensitatea stepei
ctre Asia i am fost copleit, i amintea el. Dar nu m-am putut uita prea mult timp
pentru c trebuia s lansm un atac mpotriva altei baterii antiaeriene, care ncepuse
s trag n noi.
Artileristele de la bateriile antiaeriene erau uimitor de curajoase.
Potrivit cpitanului Sarkisian, fetele refuzau s coboare n buncre.
Se spune c una dintre ele, Masa, a rmas la postul ei patru zile fr a fi nlocuit,
trecndu-i-se n palmares nou lovituri reuite. Chiar dac cifra este exagerat, un
lucru tipic pentru perioada aceea, raportul Diviziei 16 tancuri nu mai las loc nici unui
dubiu n privina curajului lor. Pn trziu n acea dup-amiaz, este consemnat
ntr-un raport, am fost nevoii s luptm, lovitur dup lovitur, mpotriva a treizeci i
apte de poziii inamice, ocupate de lupttoare tenace, pn au fost distruse toate.
Tanchitii au fost ngrozii cnd au descoperit c trgeau n femei.
Ruii consider i acum ciudat de ilogic aceast sensibilitate concesiv, lund n
considerare faptul c bombardierele lui Richthofen uciseser mii de femei i copii n
aceeai dup-amiaz la Stalingrad. Dar ofierii germani de la Stalingrad nu i-au mai
fcut mult timp astfel de complexe cavalereti. Este complet greit s le spui
rusoaicelor soldai n fust, scria unul dintre ei mai trziu, Femeia rus a fost de
mult timp instruit pentru misiuni de lupt i ocup orice post de care este capabil o
femeie. Soldaii rui trateaz astfel de femei cu mult precauie.
Aprtorii sovietici ai Stalingradului erau ntr-o poziie primejdioas, n parte din
cauz c generalul Eremenko i concentrase majoritatea forelor pentru a ncetini
naintarea dinspre sud-vest a Armatei 4 tancuri de sub comanda lui Hoth. Nu i-a
imaginat niciodat c forele lui Paulus vor ptrunde att de brusc i cu atta
ndrzneal la dreapta sa.
Nikita Hruciov i s-a alturat la Cartierul General subteran, ascuns adnc n
defileul ariei. Ameninarea cu care se confruntau era att de iminent, nct atunci
cnd au sosit doi ofieri de geniu pentru a raporta c oamenii lor terminaser de
construit un pod de pontoane peste Volga, li s-a spus s-l distrug imediat. Cei doi
geniti l-au privit ngrozii pe comandant, nevenindu-le s cread.
Protestele lor au fost tiate scurt. Nu e greu de imaginat panica ce ar fi cuprins
Stalingradul, ca s nu mai vorbim de reacia de la Moscova, dac germanii ar fi reuit
s ptrund printr-o singur lovitur i ar fi capturat un cap de pod pe malul estic al

Volgi, aa cum voia, de fapt, s fac Strachwitz.


Stalin s-a nfuriat cnd a auzit c trupele germane au ajuns la Volga. A interzis
minarea fabricilor, evacuarea utilajelor industriale sau orice alt aciune care ar putea
fi considerat o decizie de abandonare a Stalingradului. Oraul trebuia aprat cu orice
pre.
Consiliul Militar a lipit peste tot afie care anunau decretarea strii de asediu: Nu
vom preda niciodat oraul n care ne-am nscut. S baricadm fiecare strad. S
transformm fiecare raion, fiecare cartier, fiecare cldire ntr-o fortrea de necucerit.
Muli au intrat n panic, printre ei numrndu-se chiar i secretarul Comitetului
Komsomolului din Stalingrad, care a dezertat de la postul su i a fugit pe malul estic
fr permisiune.
Muncitorii neimplicai direct n producia de arme pentru front au fost mobilizai n
brigzile speciale de miliie, sub comanda colonelului Saraiev, comandantul Diviziei
10 NKVE. S-au distribuit puti i muniie, dar muli au primit arme de la tovarii lor
mori. In Spartakovka, o suburbie industrial din nordul oraului, batalioane de miliii
muncitoreti prost narmate au fost trimise mpotriva Diviziei 16 tancuri, rezultatele
fiind previzibile.
Studenii de la Universitatea Tehnic, care spau tranee n flancul nordic al
oraului, i-au continuat misiunea dei se aflau sub focul direct al Diviziei 16 tancuri.
Cldirile facultii lor de lng fabrica de tractoare din Stalingrad fuseser distruse de
bombele aruncate de primele valuri. Corpul profesoral a ajutat la formarea nucleului
de aprare local. Unul dintre profesori era comandant de companie.
Comisarul batalionului era o tnr, mecanic la uzina de tractoare, transformat
pentru producia tancului T-34. Acolo, voluntarii se urcau n tancuri nainte chiar de a
fi vopsite. Dup ce muniia stocat n fabric era ncrcat, voluntarii porneau de pe
linia de producie pentru a intra direct n lupt. Aceste tancuri nu aveau nltoare de
ochire i puteau fi fixate pe distana loviturii directe de ncrctorul ce se uita de-a
lungul evii n timp ce servantul manevra turela.
Hube i-a trimis batalionul de motocicliti pentru a cerceta flancul de sud. Ieri am
ajuns la calea ferat, scria acas a doua zi un caporal, i am capturat un tren cu
arme i vehicule de aprovizionare, care nici mcar nu fuseser descrcate. Am luat i
muli prizonieri. Printre ei erau i numeroi soldai n fust, cu fee att de
respingtoare c de-abia puteam s le privim. S sperm c nu va mai dura mult.
Prdarea materialelor trimise de americani n cadrul Legii Lend-Lease a fost primit cu
entuziasm. Ofierii Diviziei 16 tancuri au apreciat n mod deosebit jeepurile americane
nou-noue, cu nsemne ruseti, pe care le considerau mult mai bun dect echivalentul
lor german - Kbelwagen.
Regimentele de aviaie ale Armatei Roii au fost i ele aruncate in lupt pe 24
august, ns un Yak avea puine anse mpotriva unui Messerschmitt 109, iar
avioanele de vntoare-bombardament turovik, dei blindate dedesubt, erau extrem
de vulnerabile cnd erau atacate de piloi competeni. Soldaii germani izbucneau n
urale atunci cnd piloii Luftwaffe i expediau inamicul mit Eleganz, ca si cum rzboiul
aerian era un soi de lupt cu tauri pentru plcerea spectatorilor de la sol.
Bombardamentele germane asupra oraului au continuat cu un alt atac major
aerian n dup-amiaza zilei de 25 august. Uzina electric de la Beketovka a fost serios
avariat, dar a fost rapid reparat. Escadrilele Luftwaffe continuau s pulverizeze
oraul de la un cap la altul. Muli au pierdut tot ce aveau, iar ceea ce mai rmsese se
mprea ntre supravieuitori, care tiau bine c a doua zi puteau fi i ei n aceeai
situaie; nimic nu putea deteriora mai rapid noiunea de proprietate particular dect o
astfel de distrugere venit din cer.

n sfrit, femeilor i copiilor din Stalingrad li s-a dat permisiunea s treac pe malul
estic al Volgi cu ambarcaiunile rechiziionate de NKVD. Dar nu toate navele au fost
folosite pentru aceasta, deoarece era nevoie de ele pentru evacuarea rniilor i
aducerea de muniie i de ntriri. Cltoria era tot att de riscant ca i rmnerea pe
malul vestic pentru c Luftwaffe continua s atace brcile care traversau Volga.
Debarcaderul feribotului, n amonte de Cheile ariei, a fost lovit din nou, iar
Restaurantul Shanghai, aflat chiar deasupra lor, ntr-un parc de pe mal, un loc de
ntlnire preferat pe timp de pace, a ars pn la temelie. Familiile ce treceau fluviul
vedeau trupuri nnegrite plutind pe lng ele ca nite buteni carbonizai, iar la
suprafaa apei ardea petrolul scurs din tancurile de depozitare. Copiii din spital,
printre care i Nina Grebennikova, imobilizat pe o targa, au fost evacuai peste Volga,
pe 28 august, i a un spital de campanie de pe malul estic.
Tunurile Diviziei 16 tancuri au tras nc din prima sear de duminic remarcndui prezena pe Volga prin scufundarea unui cargobot i atacarea unei vedete de
patrulare. Au atacat i un feribot, din care au rmas grmezi de vagoane arse i
distruse, i n urmtoarele cteva zile au scufundat apte vase fluviale. Tanchitii
pretindeau c ar fi fost vorba de vedete de patrulare i preau s nu-i fi dat seama
c acestea evacuau civilii.
n cea de-a treia sear, tancurile germane au scufundat o nav cu zbaturi care
trecea femeile i copiii din ora pe malul estic. Auzind ipete i strigte de ajutor,
soldaii i-au ntrebat comandantul dac pot folosi brcile gonflabile ale genitilor
pentru a-i salva. Locotenentul a refuzat. tim cum lupt inamicul n acest rzboi! a
replicat el. Dup cderea nopii, tanchitii i-au tras pturile pe cap ca s nu mai aud
ipetele. Cteva femei au reuit s ajung pe malul vestic, dar cele mai multe au notat
pn la un banc de nisip unde au rmas toat ziua urmtoare. Germanii nu au tras
cnd au fost evacuate n noaptea aceea, ca s dovedeasc c erau altfel dect ruii.
Noi nu am mpiedicat un astfel de lucru!
n spatele poziiilor naintate germane de pe malul Volgi era un fel de parc
semicultivat, cu stejari, aluni, castani i leandri, nconjurat de loturi cu pepeni, roii,
vi de vie i pomi fructiferi. Acolo unitile naintate ale Diviziei 16 tancuri s-au
ngropat n teren folosind vegetaia drept acoperire. Statul-Major al batalionului de
geniu era ascuns sub un pr imens, n timpul pauzelor dintre trageri, tanchitii i
genitii culegeau fructe, folosindu-i bonetele i ctile drept couri. Dup sptmnile
petrecute n stepa aproape deertic, apa ntins a Volgi, ca luciul linitit al unui
lac, dintr-un umbri nfrunzit, la ntrea credina c au ajuns la captul cltoriei
ctre grania Europei. Ce pcat c ruii continuau s reziste! Cu primul prilej, soldaii
scriau acas de lng Volga, mndri c erau prim care stteau la extremitatea estic a
Reich-ului. Celor care luptaser cu un an n urm n campania din Balcani blocurile
albe de locuine de pe naltul mal vestic le reaminteau de Atena. Aceast comparat
nepotrivit i-a fcut pe unii s se refere la Stalingrad ca la Acropole.
Unitile Armatei 6 care ateptau s treac Donul invidiau avangarda pentru gloria
dobndit. Un artilerist de baterie antiaerian scria acas: n curnd vom putea s
cntm Acolo st un soldat pe malul Volgi. Un altul scria acas despre un
Wolgalied pentru care Lehar compusese muzica: Cntecul va fi adevrat n cazul
nostru.
Muli erau convini c victoria nu putea fi departe. Nu v putei imagina viteza
dragilor notri camarazi motorizai, scria acas un soldat din Divizia 389 infanterie.
Ca s nu mai vorbim de atacurile rsuntoare ale forelor noastre aeriene. Ce
simmnt de securitate avem cnd piloii notri sunt deasupra noastr, pentru c nu
vezi niciodat vreun avion rusesc. A vrea s mprtesc cu voi un licr de speran.

Divizia noastr i va fi ndeplinit datoria dup cderea Stalingradului. Atunci, dac


vrea Dumnezeu, ne vom vedea anul acesta. Dac Stalingradul cade, armata rus din
sud va fi distrus.
Poziia diviziei lui Hube era departe ns de a fi sigur.
Ameninarea traficului fluvial pe Volga, ca s nu mai vorbim de apelurile furioase de
la Kremlin, l-a determinat pe Eremenko s ordone contraatacuri din flancul de nord
pentru a zdrobi coridorul ngust al germanilor. Artileria rus putea s trag, din
ambele direcii, n aceast fie, cu o lime puin mai mare de 6,5 km, germanii
neputnd riposta. Nu doar Divizia 16 tancuri a lui Hube, ci i restul Corpului lui
Wietersheim rmseser fr carburant.
Pe 25 august, Richthofen a plecat cu avionul pentru a se ntlni cu Paulus i
generalul von Seydlitz la Cartierul General al Diviziei 76 infanterie. Din cauza strii
tensionate i a faptului c suferea i de dizenterie recurent - ceea ce germanii numeau
boala ruseasc - micrile nervoase necontrolate ale prii stngi a feei lui Paulus se
accentuaser. Intolerantul Richthofen a observat c de data aceasta Comandantul
Armatei 6 era foarte nervos din cauza situaiei, n noaptea aceea, Luftwaffe a
parautat provizii Corpului 14 tancuri, dar acestea au czut, n cea mai mare parte, n
zona sau n minile inamicului. A doua zi diminea, recunoaterea german a raportat
c trupe sovietice de tancuri se concentraser.
Richthofen, ca i Hitler, subscria ideii c o victorie rapid ia Stalingrad ar rezolva
dintr-o singur lovitur toate problemele unui flanc stng extins, prin determinarea
prbuirii finale a Armatei Roii. A slbi ritmul acum era ct se poate de primejdios, ca
un mers pe srm cu pai nesiguri. Paulus tia foarte bine toate acestea. Persevera,
pstrndu-i ncrederea n convingerea lui Hitler c forele ruseti erau aproape
terminate. Atunci cnd generalul von Wietersheim a recomandat ulterior retragerea
parial a Corpului 14 tancuri, Paulus l-a demis i l-a promovat n locul lui pe
generalul Hube.
Totul depindea de naintarea rapid din sud a Armatei 4 tancuri dar Hitler l
obligase pe Hoth s lase n Caucaz un corp de tancuri Acestuia i mai rmseser
aadar corpurile 4 i 48 tancuri. De asemenea, dup cum observa generalul Strecker la
vremea aceea, cu ct se apropie atacul german de ora, cu att sunt mai mici
ctigurile zilnice. O aprare i mai aprig se pregtea n spatele liniilor. Comitetul de
Aprare a Stalingradului a emis noi ordine:
Nu vom abandona oraul nostru n minile germanilor! Organizai brigzi, mergei
s ridicai baricade. Baricad pe fiecare strad [...] repede, astfel ca soldaii care apr
Stalingradul s distrug inamicul fr mil!
Pe 27 august, a czut prima ploaie dup cinci sptmni, dar adevrata cauz
pentru ntrzierea n ofensiv nregistrat de flancul drept al lui Hoth a fost rezistena
opus de trupele sovietice n jurul Lacului Sarpa i lng Tundutovo, pe dealurile de la
sud de cotul Volgi din aval de Stalingrad. n acea zi, de pild, unitatea disciplinar
ataat Diviziei 91 pucai a respins atacurile executate de fore inamice superioare.
Direcia Politic a Frontului Stalingrad i-a raportat ulterior lui cerbakov: Muli
oameni i-au pltit greelile prin bravur i trebuie reabilitai i trimii la regimentele
lor.
nc o dat, cei mai muli dintre ei au murit cu mult nainte ca sa mai ia vreo decizie
n acest sens.
naintarea se va desfura mai bine dou zile mai trziu, atunci cnd Hoth a
redirecionat Corpul 48 tancuri ctre flancul sudic Stepa Kalmuk. Principalul avantaj
al armatei germane a fost dat de colaborarea dintre divizia de tancuri i Luftwaffe. n
btlia in continu micare, infanteritii germani foloseau steagul rou cu zvastic ca

panouri de identificare la sol pentru a evita s fie bombardai de propriile lor avioane.
Dar adevratul pericol ca aparatele Stuka s atace din greeal forele germane de la
sol era reprezentat la operaiunile blindatelor n micare rapid.
Locotenentul Max Plakolb, comandantul unui punct naintat de dirijare a aviaiei, a
fost trimis la Cartierul General al Diviziei 24 tancuri. n momentul acela, cnd diviziile
14 i 24 tancuri i Divizia 29 infanterie motorizat ncepeau s fac o ntoarcere de 180
de grade n sud-vestul Stalingradului, Plakolb s-a instalat la aparatul radio. Unitile
naintate ale Diviziei 24 tancuri avansaser mult mai repede dect divizia nvecinat,
iar Plakolb a auzit la radio un raport despre descoperirea inamicului: Concentrare de
vehicule inamice... Pilotul a comunicat apoi poziia Diviziei 24 tancuri.
Dnd un semnal urgent de alarm, Plakolb a luat el nsui legtura cu escadrila,
folosind cuvntul de cod Bonzo, reuind s opreasc n timp util atacul.
naintarea Corpului 48 tancuri dinspre sud n seara de 31 august a fost att de
rapid, nct unitile din primul ealon au ajuns la calea ferat Stalingrad-Morozovsk.
Dintr-o dat, prea c se ivise o ocazie de a izola rmiele armatelor 62 i 64
sovietice. Diviziile de infanterie ale lui Paulus, naintnd lent de la Don ctre est, nu ar
fi reuit niciodat s ncercuiasc ariergarda frontului rusesc.
Singura ans era s fie trimis Corpul 14 tancuri din coridorul Kinok pentru a
nchide etan punga, aa cum solicita imperativ Statul-Major al Grupului de Armate.
Aciunea ar fi fost foarte indraznean i Paulus a decis s nu acioneze conform
acestui plan.
Oricum ar fi trebuit s-i ntoarc puinele sale tancuri, s rup luptele in
desfurare i s ignore armatele inamice ce se masau chiar atunci in nord. Eremenko,
intuind pericolul, i-a retras forele rmase, reuind s ias din ncercuire.
In unele cazuri, retragerea a fost dictat mai curnd de panic dect de condiii
obiective, n Armata 64, servanii Bateriei 748 artilerie au fugit, abandonndu-i
tunurile. Incidentul a devenit rapid, n ochii permanent suspicioi ai comisarilor, un
caz de conspiraie, cu alegaia c un membru al bateriei conducea un batalion de
mitralieri germani ntr-un atac mpotriva Diviziei 204 pucai.
n flancul nordic al lui Paulus, Corpul 14 tancuri nu a stat cu minile n sn. Ruii
lansau nencetat atacuri diversioniste pe ambele pri ale coridorului. Reaciile
generalului Hube la aceste lovituri prost coordonate au fost puternice i ncununate de
succes.
Pe 28 august, i-a mutat Cartierul General ntr-o raven de form conic, ce oferea o
mai bun protecie mpotriva atacurilor aeriene.
Hube a dormit toat noaptea ntr-o groap umplut cu paie, spat sub tancul lui.
Bombardierele ruseti au nceput s atace i ziua, i noaptea, zburnd la mic
nlime peste Volga. Nori negri de fum de la tunurile antiaerienei germane marcau
sosirea lor pe cerul de diminea. Odat, un avion de vntoare german a aprut
vjind la mic nlime deasupra ravenei lui Hube, nainte de a se nla pentru a
ataca bombardierele pe cerul limpede al dimineii. Celor care l urmreau de la
Cartierul General, acest avion de vntoare le-a oferit viziunea magic a unui cavaler
teuton aerian n armur strlucitoare. Acest fulger argintiu, scria emoionat n
jurnalul su unul din cei prezeni, a virat ctre est peste fluviu n teritoriul inamic, ca
un cristal, un vestitor al zorilor.
Pe 28 august, avioanele de vntoare ruseti au ncercat s atace noua baz a
aviaiei germane de lng Kalaci, ns au fost respinse de un grup de avioane de
vntoare Messerschmitt 109. Mndri de victoria lor, tinerii piloi bronzai ai avioanelor
de vntoare s-au adunat la raport, ns austerul lor comandant - poreclit Prinul
datorit asemnrii sale cu o statuie medieval dintr-o catedral - nu i-a felicitat, ci le-

a transmis ordinul care l iritase att de mult pe Richthofen. Domnilor, practica de a


zbura n joac i a vedea cine poate dobor mai multe aparate inamice trebuie s
nceteze. Fiecare aparat, fiecare pictur de carburant, fiecare or de zbor este de
nenlocuit. Viaa uoar pe care o ducem la sol este absolut iresponsabila - in aer, cu
att mai mult. Fiecare lovitur trebuie s vin n sprijinul infanteriei dac nu exist
inte n aer. Cuvintele lui au fost primite cu murmure de nemulumire.
Aa cum se ntmpl adesea la sfritul lui august, vremea s-a schimbat brusc.
Smbt, 29 august, a plouat aproape toat ziua i toat noaptea. Soldaii erau uzi
leoarc, iar traneele erau pline cu apa. Rusia asta mpuit era o expresie obinuit
n scrisorile trimise acas n zilele acelea. Ostaii se simeau foarte aproape de ceea ce
credeau ei c ar fi obiectivul final dup o naintare continu de aproape patru luni.
Divizia 16 tancuri de la Rnok, pe malul Volgi, i pierduse ns optimismul.
Loturile cu zarzavat i livezile n care i ascunseser vehiculele fuseser distruse de
focul artileriei sovietice care lsase n urm cratere de obuz i copaci sfrmai de
rapnele. Toi erau ngrijorai din cauza concentrrilor din ce n ce mai mari de la nord.
Hube s-ar fi aflat sub presiune mai repede dac staia de descrcare de la Frolovo ar
fi fost mai aproape de front i infanteria sovietic s-ar fi putut desfura mai devreme.
Armata 24 s-a alturat armatelor 66 i l gard, pregtindu-se de contraatac. Dup ce
trupele au cobort din tren, au pornit n direcii diferite, haotic, de parc nimeni nu
tia unde se afla. Divizia 221 pucai nu tia sigur crei armate i aparinea, iar
comandantul ei nu avea nici o informaie referitoare la poziiile i fora inamicului.
Pe l septembrie, el a ordonat companiei de cercetare s porneasc n grupuri de zece
oameni pentru a descoperi unde se afl germanii. Cercetai! clare s-au ndreptat ctre
sud peste calea ferat Stalingrad-Saratov, fiind urmai de ntreaga divizie. Dar aviaia
germana ce se ntorcea dup un atac aerian asupra oraului a reperat forele ce
naintau. Cteva aparate Messerschmitt 110 s-au desprins din formaie pentru a le lovi
n zbor razant, n timp ce celelalte s-au ntors la baz pentru a realimenta n vederea
relurii bombardatelor. S-au rentors ctre miezul zilei, dar divizia se desfurase,
germanii ratnd o int ispititoare.
Corpurile de cercetare s-au rentors dup ce au reperat cteva unitati germane, dar
nu au fost capabile s descrie clar comandantului lor linia frontului. Pur i simplu
aceasta nu exista sub o form recognoscibil. Comandanii rui erau ngrijorai i
furioi. Cu toate c infanteria lor depea cu mult efectivele germane aflate n faa lor,
la ei nu ajunseser nici un tanc i nici o pies de artilerie, ci doar cteva tunuri
antitanc.
Situaia a fost i mai dezastruoas pentru Divizia 64 pucai, care se concentra n
ariergard. Moralul trupelor s-a prbuit n urma atacurilor aeriene germane, care leau distrus i spitalul de campanie, ucignd muli medici i asistente. Rniii adui n
spatele frontului relatau scene de groaz, care au demoralizat trupele neexperimentate
ce ateptau n rezerv s fie trimise n lupt. Unul cte unul, apoi grupuri ntregi au
nceput s dezerteze. Comandantul de divizie a ordonat unitilor celor mai slabe s se
adune. Le-a inut discursuri moralizatoare, i-a blestemat pentru laitate, acuzndu-i ca
nu-i serveau patria. A aplicat apoi pedeapsa roman a decimrii. Cu pistolul ncrcat,
a mers pe lng rndul nti numrnd cu glas tare.
L-a mpucat n cap pe fiecare al zecelea om pn cnd i s-a golit ncrctorul.
Jukov, de-abia numit lociitor al comandantului suprem, al doilea om dup Stalin,
sosise la Stalingrad pe 29 august pentru a supraveghea operaiunile. A descoperit
curnd c trei armate care trebuiau s ia parte la operaiuni erau prost narmate,
formate din rezerviti, lipsite de muniie i de sprijin de artilerie. Pe linia telefonic
securizat cu Moscova, cu dispozitiv automat de cifrare, Jukov a ncercat s-l conving

pe Stalin c atacul trebuie amnat cu o sptmn.


Stalin a fost iniial de acord, dar naintarea german ctre marginea de vest a
oraului, dup ce Corpul lui Seydlitz fcuse jonciunea cu Armata 4 tancuri, l-a
alarmat din nou pe 3 septembrie. L-a sunat pe generalul Vasilevski, eful Marelui StatMajor, cerndu-i s-i comunice situaia exact. Dup ce Vasilevski a recunoscut c
tancurile germane ajunseser n suburbii, Stalin i-a revrsat furia pe Jukov si pe
ceilali generali. Ce se ntmpl cu ei, nu neleg c, daca predm Stalingradul, sudul
rii va fi izolat de centru i nu vor mai fi probabil n stare s-l apere? Nu-i dau seama
c va fi o catastrofa nu doar pentru Stalingrad? Vom pierde cursul nostru principal de
ap i n curnd i petrolul!
Deplasam tot ceea ce poate lupta n locurile ameninate, a replicat Vasilevski ct
se poate de calm. Cred c mai exist o ans s nu pierdem oraul.
La scurt timp dup aceea, comandantul suprem a revenit cu un telefon i a dictat
un mesaj care s-i fie transmis lui Jukov. Stalin a ordonat ca atacul s fie lansat
imediat, fie c erau sau nu desfurate toate diviziile, fie c primiser sau nu piesele de
artilerie. O amnare n momentul de fa, a insistat el, este echivalent cu o crim.
Stalingradul putea cdea chiar a doua zi. Dup o lung discuie telefonic n
contradictoriu, Jukov a reuit n cele din urm s-l conving s mai atepte dou zile.
Este greu de spus care din cei doi, Stalin sau Jukov, a greit. Paulus a avut timp si consolideze Corpul 14 tancuri, iar Luftwaffe a putut profita la maximum de fora ei
mpotriva intelor de pe terenul deschis al stepei. Armata l gard a reuit s nainteze
doar civa kilometri, n timp ce Armata 24 a fost nevoit s se retrag la linia de
pornire. Chiar dac lipsit de succes, atacul a reuit s devieze rezervele lui Paulus n
momentul cel mai critic, atunci cnd rmiele zdrenuite ale armatelor 62 i 64 s-au
repliat la marginea oraului.
Germanii au suferit i ei unele din cele mai grele pierderi de viei omeneti din acea
var. Nu mai puin de ase comandani de batalion au fost ucii ntr-o singur zi, iar
cteva companii i-au vzut efectivele reduse la patruzeci-cincizeci de oameni fiecare.
(Pierderile totale de pe Frontul de Est depiser deja un milion i jumtate de oameni.)
Interogatoriile luate prizonierilor sovietici artau hotrrea cu care se luptau acetia.
Dintr-o singur companie, spunea un raport, doar cinci oameni mai rmseser in
viaa. Primiser ordinul s nu abandoneze niciodat Stalingradul.
Soldaii Armatei Roii tiau c au luptat din greu i bine n timpul celor zece zile ale
btliei. Dragii mei, scria un osta familiei de la 23 august ncoace am fost implicai
fr ncetare n lupte cu un duman nemilos i viclean. Comandantul plutonului i
comisarul au fost grav rnii. Am fost nevoit s preiau comanda. Vreo aptezeci de
tancuri se apropiau de noi. Am discutat situaia cu tovarii mei i am hotrt s
luptm pn la ultima pictur de snge. Cnd tancurile au trecut peste tranee, am
aruncat n ele cu grenade i cu sticle umplute cu petrol. ntr-un timp foarte scurt, cei
mai muli ostai rui au devenit extraordinar de mndri c luptau la Stalingrad. tiau
c privirile ntregii ri erau ndreptate spre ei. i fceau totui puine iluzii n legtur
cu luptele disperate ce-i ateptau. Stalingradul avea n momentul acela mai puin de
40 000 de aprtori pentru a respinge atacul armatelor 6 i 4 tancuri. Nici un
comandant nu a uitat c Volga era ultima linie de aprare nainte de Ural.
Germanii erau foarte ncreztori n prima sptmn a lunii septembrie. Luptele au
fost grele, scria acas un soldat, dar Stalingradul va cdea n urmtoarele cteva zile.
Dup cum ne spun ofierii, scria un artilerist din Divizia 305 infanterie, Stalingradul
va cdea cu siguran. Aceeai senzaie de triumf domina la Cartierul General al
Armatei 6 cnd, pe 3 septembrie, un ofier de stat-major a consemnat jonciunea dintre
flancul sudic al Corpului 51 armat i flancul stng al Armatei 4 tancuri: Cercul din

jurul Stalingradului pe malul de vest al Volgi s-a nchis! De la trecerea Donului din
ziua de 23 august pn pe 8 septembrie, Armata 6 pretindea c a luat 26 500 de
prizonieri i a distrus 350 de tunuri i 830 de tancuri.
Paulus a primit o scrisoare de la colonelul Wilhelm Adam, unul din ofierii si de
stat-major, care se afla n concediu medical n Germania i regreta amarnic c nu este
prezent la un astfel de moment istoric. Aici, toat lumea ateapt cderea
Stalingradului, scria el comandantului su. Se sper c va reprezenta momentul de
cotitur al rzboiului. Dar la marginea Stalingradului, nopile au devenit brusc mai
reci, ntr-att nct dimineaa se vedeau chiciura pe pmnt i o pojghi de ghea n
gleile de pnz ale cailor. Iarna ruseasc avea s se abat peste ei din nou.
Doar civa, totui, au prevzut cel mai greu obstacol cu avea s se confrunte
Armata 6. Atacurile aeriene masive ale lui Richthofen nu numai c nu au reuit s
nfrng rezistena inamicului: dar nsi fora lor de distrugere a transformat oraul
ntr-o magm perfect de foc pe care ruii au folosit-o mpotriva lor.

PARTEA A TREIA - ORAUL FATIDIC"


Timpul nseamn snge: Luptele din septembrie
Poporul german a auzit prima oar despre oraul Stalingrad ca obiectiv militar
dintr-un comunicat emis pe 20 august. Dou sptmni mai trziu, Hitler, care nu
dorise niciodat ca trupele sale s fie implicate n luptele de strad de la Moscova sau
Leningrad, s-a hotrt s cucereasc oraul cu orice pre.
Evenimentele de pe Frontul din Caucaz, despre care se credea c reprezint
obiectivul lui nr. l, au avut o contribuie important n formarea noii sale obsesii n
legtur cu Stalingradul. Pe 7 septembrie, cnd Halder nota progres satisfctor la
Stalingrad, exasperarea lui Hitler, provocat de oprirea naintrii n Caucaz, a ajuns
la punctul critic. Refuza s accepte c feldmarealul List nu avea suficiente trupe
pentru aceast misiune. Generalul Alfred Jodl, de-abia ntors dintr-o vizit la Cartierul
General al lui List, a spus la cin c feldmarealul nu fcuse altceva dect s urmeze
ordinele Fhrer-ului.
Asta-i o minciun!, a ipat Hitler i a ieit din camer ca o furtun.
i cum ar fi dorit s le arate c a fost citat greit, s-au trimis instruciuni n
Germania prin teleprinter prin care s-a ordonat ca oamenii ai Reichstag-ului s fie
trimii la Vinnia s noteze cuvnt cu cuvnt ceea ce se discuta la edinele operative
zilnice.
Dup triumfurile din Polonia, Scandinavia i Frana, Hitler desconsidera adesea
cerinele pmnteti, precum aprovizionarea cu combustibil i lipsa minii de lucru,
considerndu-le constrngeri materiale fireti n rzboi. Izbucnirea avut cu aceast
ocazie pare s-l fi apropiat de un fel de grani psihologic. Generalul Warlimont, care
se ntorsese dup o absen de o sptmn, a fost att de ocat de privirea lung de
ur clocotitoare a lui Hitler, nct a gndit: Acest om i-a pierdut prestigiul; i-a dat
seama c jocul su fatal s-a sfrit, c Rusia sovietic nu va fi nvins n aceast a
doua ncercare. Nicolaus von Below, aghiotantul Luftwaffe al Fhrer-ului, s-a ntors i
el pentru a gsi o situaie complet nou. Fr deosebire, anturajul lui Hitler lsa o
impresie deprimant. Hitler era total nchis n sine.
Hitler tia probabil adevrul - el le spusese, de fapt, generalilor si c, dac nu
reueau s ia Caucazul, trebuie s sfreasc rzboiul dar tot nu putea nc s-l
accepte. Volga era atins i industria de rzboi a Stalingradului ca i distrus - de fapt
obiectivele Operaiunii Albastru - dar acum trebuia cucerit oraul care purta numele
lui Stalin, ca i cum acest lucru ar fi determinat subjugarea inamicului prin alte
mijloace. Vistorul primejdios i dorea acum n compensaie o victorie simbolic.
Rmnea ca unul sau dou succese spectaculoase s alimenteze iluzia c
Stalingradul va fi acea grea ncercare care va dovedi superioritatea puterii germane, n
luptele nentrerupte de pe Frontul de Nord, contele von Strachwitz, strlucitul
comandant al Diviziei 16 tancuri, dovedise c ntr-o btlie de tancuri prelungit
succesul depinde de un cap limpede, ochirea precis i rapiditatea focului.
Ruii au trimis valuri de tancuri T-34 i tancuri americane venite prin intermediul
Legii de mprumut i nchiriere. Vehiculele americane, cu volum mai mare i protecie
mai mic, s-au dovedit uor de distrus. Servanilor sovietici nu le plceau. Tancurile
nu sunt bune deloc, spunea un conductor celor care l capturaser. Valvele se fac
buci, motorul se ncinge i transmisia nu e bun de nimic.
Ruii au atacat peste un deal, i amintea Freytag Loringhoven iar noi eram pe
coasta cealalt. Dou zile la rnd veneau exact pe acelai drum, expunndu-se la
orizont. Au fost distruse mai mult de o sut de tancuri. Att ct puteam vedea, scria
acas un caporal genist, erau tancuri distruse sau arse. Strachwitz, n vrst de

patruzeci i nou de ani, a primit Crucea Cavalerilor cu Frunze de Stejar i, datorit


vrstei, a fost trimis curnd napoi, n Germania.
Comanda a fost preluat de Freytag Loringhoven.
Chiar dac n acel moment atacurile ruseti erau nechibzuite i prost conduse, nu
exist nici un dubiu n legtur cu hotrrea sovieticilor de a apra Stalingradul cu
orice pre. Determinarea lor egala, i poate chiar o depea, pe cea a invadatorului. A
btut ceasul curajului..., spunea o poezie a Annei Ahmatova, n clipa aceea n care
nsi existena Rusiei prea s fie n primejdie de moarte.
Dup cderea Rostovului, era permis orice mijloc de mobilizare la rezisten. O
fotografie reprodus, pe 8 septembrie, n Stalinskoe znamia, ziarul Frontului
Stalingrad, arta o tnr cu minile i picioarele legate. Dedesubtul ei scria: Ce s-ar
ntmpla dac iubita ta ar fi astfel legat de fasciti? nti ar viola-o cu insolen, apoi
ar arunca-o sub un tanc. nainteaz, rzboinicule! mpuc dumanul. Sarcina ta este
s mpiedici violatorul s-i necinsteasc fata. O astfel de propagand - o reiterare a
temei din poemul lui Konstantin Simonov Omoar-l! - era nendoielnic brutal, dar
simbolismul ei reflecta starea de spirit a vremii. Poezia lui Aleksei Surkov Ursc era la
fel de nemiloas. Violarea Patriei de ctre germani nu putea fi pltit dect printr-o
rzbunare sngeroas{2}.
Pe 9 septembrie, o unitate naintat a armatei 4 tancuri a gsit cteva exemplare
din publicaia Steaua Roie cu apelul lui Ilia Ehrenburg ctre ostaii sovietici, care se
ncheia cu urmtoarele cuvinte: Nu numrai zilele, nu numrai kilometrii. Numrai
doar germanii pe care i-ai ucis. Omori-l pe german - aceasta este rugmintea mamei
voastre. Omori-l pe german - acesta este strigtul pmntului vostru rusesc. Nu
ezitai. Nu v oprii Ucidei.
Pentru Eremenko i Hruciov, principala problem n momentul acela era de a numi
succesorul comandantului Armatei 62, care nu credea c Stalingradul putea fi pstrat.
Pe 10 septembrie, Armata 62 a ncercat o repliere n ora. Fusese izolat de Armata 64
la sud, atunci cnd Divizia 29 infanterie motorizat executase o ptrundere i atinsese
Volga la Kuporosnoe, n extremitatea de sud a Stalingradului. Pe 11 septembrie,
Cartierul General al lui Eremenko din Cheile ariei a fost supus unui foc puternic.
Konstantin Simonov a ajuns acolo chiar atunci. Cnd a trecut Volga ctre oraul care
ardea nc mocnit, a fost izbit de mirosul trist de fier ars. n buncrul fr aer al lui
Hruciov, care era sumbru i rspundea monosilabic [...], a scos un pachet de igri i
a ncercat s aprind chibrit dup chibrit, dar flacra se stingea imediat din cauza
ventilaiei att de proaste din tunel.
Simonov i nsoitorul su s-au dus s se culce cu paltoanele pe ei ntr-un col al
sistemului de tuneluri de lng intrarea dinspre aria. Cnd s-au sculat a doua zi
diminea, locul era pustiu. Nu erau ofieri de stat-major, nu erau maini de scris, nu
era nimeni.
ntr-un trziu au descoperit un transmisionist care nfur ultimele buci de
cablu, aflnd c statul-major al frontului fusese evacuat peste Volga. Tierea continu
a liniilor pe uscat n timpul bombardamentelor i forase pe Eremenko i pe Hruciov
s-i cear lui Stalin permisiunea s-i retrag punctul de comand pe partea cealalt a
fluviului. Singurul Cartier General important rmas pe malul vestic a fost cel al
Armatei 62.
n dimineaa urmtoare, generalul Ciuikov a fost convocat la noul Cartier General de
la lami pentru a participa la Consiliul Militar ntrunit pentru fronturile Stalingrad i
Sud-Vest. I-a luat o zi ntreag i o mare parte a nopii s treac Volga i s gseasc
locul. Lumina reflectat de cldirile n flcri din Stalingrad era att de puternic,
chiar i pe malul stng al marelui fluviu, nct nu a fost nevoie s aprind farurile din

fa ale jeepului su american.


Cnd Ciuikov s-a ntlnit a doua zi diminea cu Hruciov Eremenko, acetia i-au
prezentat situaia. Germanii erau pregtii s cucereasc oraul cu orice pre. n ceea cei privea pe rui, nu putea fi vorba de capitulare. Nu aveau unde s se retrag. Ciuikov
fusese propus noul comandant de armat la Stalingrad.
Tovare Ciuikov, i-a spus Hruciov. Cum nelegi aceast sarcin?
Vom apra oraul sau vom muri ncercnd s-l aprm, a replicat el. Eremenko i
Hruciov l-au privit i i-au spus c i-a neles corect sarcina.
n acea sear, Ciuikov a trecut cu feribotul de la Krasnaia Sloboda, mpreun cu
dou tancuri T-34, ctre debarcaderul central, chiar deasupra Cheilor ariei. Pe
msur ce nava se apropia de mal, sute de oameni, mai ales civili care sperau s poat
pleca, au ieit n tcere din gropile de obuze. Alii se pregteau s transporte rniii la
bord. Ciuikov i nsoitorii si au plecat s gseasc Cartierul General.
Dup multe piste greite, comisarul unei uniti de geniti i-a condus la Gorganul
Mamaev, uriaul tumul ttar, cunoscut i ca Dealul 102. Acolo, Ciuikov a gsit
Cartierul General al Armatei 62 i s-a ntlnit cu eful lui de stat-major, generalul
Nikolai Ivanovici Krlov. Dei durul i directul Ciuikov era foarte diferit de Krlov, un om
pedant, cu o minte analitic, cei doi s-au neles foarte bine i amndoi au neles
situaia. Exista o singur cale de a rezista. Dar trebuia pltit cu viei. Timpul
nseamn snge, dup cum avea s spun mai trziu Ciuikov, cu o simplitate brutal.
Cu sprijinul lui Krlov i al lui Kuzma Akimovici Gurov - comisarul cu aspect
sinistru, cu capul ras chilug i sprncene stufoase - Ciuikov a nceput s insufle
groaz n orice comandant care se gndea doar la ideea retragerii. Unii ofieri superiori
ncepuser s se strecoare dincolo de fluviu, abandonndu-i oamenii, care, la rndul
lor, n majoritate, doreau i ei, aa cum i-a dat seama Ciuikov, s treac Volga ct se
poate de repede, departe de acest iad. Ciuikov s-a asigurat c trupele NKVD controlau
fiecare debarcader. Pe dezertori, indiferent de grad, i atepta o execuie sumar.
Existau multe alte rapoarte alarmante cu privire la gradul de ncredere a trupelor.
Ceva mai devreme n ziua aceea, n Brigada 6 jacuri paz, un sergent-major l-a ucis pe
comandantul companiei, apoi i-a ameninat cu pistolul pe mecanicul-conductor i pe
radiotelegrafist. Dup ce acetia au ieit din tanc, a pornit ctre liniile Diviziei 76
infanterie germane. Deoarece sergentul avea un steag alb pregtit s fie scos pe turel,
cei care au investigat cazul au conchis c acest trdtor experimentat plnuise
dinainte toate detaliile unui complot dezgusttor. Celor doi soldai obligai sub
ameninarea pistolului s ias din tanc li s-a spus c au dat dovad de laitate.
Amndoi au fost adui mai trziu n faa tribunalului militar i au fost probabil
mpucai.
n aceast etap, efectivele Armatei 62 s-au redus la circa 20 000 de oameni. Le mai
rmseser mai puin de aizeci de tancuri. Multe dintre ele nu mai erau bune dect ca
puncte fixe de executare a loviturilor. Cu toate acestea, Ciuikov avea peste 700 de
mortiere i tunuri, i vroia ca toat artileria de calibru mare s fie retras pe malul
estic. Principala sa preocupare era reducerea efectului covritoarei supremaii aeriene
a Luftwaffe. Observase deja c trupele inamicului evitau s se angajeze n lupte corp la
corp, mai ales dup lsarea ntunericului. Pentru a le slbi rezistena, fiecare german
trebuie s fie fcut s simt c tria la gura evii unei arme ruseti.
Problema lui cea mai urgent era ns c trebuia s controleze un amestec de trupe
pe care nu le cunotea, n poziii pe care nu le cercetase, tocmai atunci cnd germanii
erau pe cale s lanseze primul lor atac important. Ciuikov a descris aprrile
improvizate ca fiind Puin mai bune dect nite baricade ce puteau fi rsturnate cu
botul unui camion. Cartierul General al Armatei 6 germane, pe de alt Parte, exagera

n cealalt direcie, raportnd poziii puternice cu buncre adnci i amplasri


precise. Realul obstacol al atacatorilor, aa cum aveau s descopere curnd, era
oraul transformat intr-o grmad de ruine.
n aceeai zi, 12 septembrie, Paulus se afla la Cartierul General al Fhrer-ului,
Werwolf, de la Vinnia, mpreun cu generalul Halder i generalul von Weichs,
comandantul Grupului de Armate B Relatrile discuiilor difer. Paulus pretinde c a
ridicat problem^ extinderii flancului stng de-a lungul Donului pn la Voronej i a
lipsei unei balene de corset pentru armatele italiene, ungare i romne. Potrivit lui
Paulus, planurile lui Hitler se bazau pe supoziia c ruii se aflau la captul resurselor
lor i c flancul Don va fi ntrit cu mai multe formaii aliate. Hitler, pe care nu-l
interesa dect Stalingradul, voia s tie ct de curnd va cdea. Probabil c Paulus a
repetat estimarea pe care i-o comunicase lui Halder cu o zi nainte: zece zile de lupte,
apoi paisprezece zile de regrupare.
Prima faz a ofensivei germane a nceput a doua zi diminea la ora 4.45 ora
Germaniei, 6.45 ora Moscovei. (Hitler continua s insiste ca Wehrmacht-ul din Rusia
s opereze dup ora de la Brlogul Lupului, Cartierul su General din Prusia
Oriental.) n flancul stng al Corpului 51 armat, Divizia 295 infanterie se ndrepta
ctre Gorganul Mamaev, iar la dreapta, diviziile 76 i 71 infanterie atacau ctre gara
principal i debarcaderul central de pe Volga. Ofierii Diviziei 295 infanterie i
nflcraser pe oamenii lor, repetndu-le c vor ajunge la Volga dup un singur atac.
Asaltul de artilerie i aerian asupra poziiilor sovietice din ziua precedent fusese
intens. O mulime de aparate Stuka au nvlit peste noi, scria un caporal din Divizia
389 infanterie, i dup atacul lor nu-i venea s crezi c mai rmsese mcar un
oarece n via. Bombardamentul a continuat pn pe 13 septembrie. De la punctul
su de comand de pe Gorganul Mamaev, Ciuikov urmrea luptele prin periscop. O
mantie de praf de la zidria frmiat colorase cerul n castaniu-deschis. Pmntul
vibra necontenit din cauza exploziilor, n interiorul buncrului, pmnt fin, ca dintr-o
clepsidr, se scurgea printre grinzile tavanului jos. Ofierii de stat-major si
transmisionitii aveau hainele pline de praf. Obuzele i bombele tiaser cablurile
telefonice de campanie. Linierii trimii afar sa descopere i s remedieze defeciunea
aveau puine anse sub cerul liber. Stricciunile erau att de dese, nct pn i
telefonistele tinere trebuiau s se ncumete s ias din buncr. Ciuikov a reuit s ia
legtura cu Eremenko doar o singur dat n cursul zilei pe o line secundar, iar ctre
dup-amiaz a pierdut complet contactul cu diviziile sale de pe malul vestic. A fost
nevoit s recurg la curieri, ale cror anse de supravieuire cnd traversau oraul sub
ploaia de obuze erau chiar mai mici dect cele ale liniorilor.
Cu toate c germanii nregistraser un oarecare progres la marginea de vest a
oraului, dup cucerirea unui mic aerodrom i a unei cazrmi, ncercrile lor de a
realiza o bre executnd trageri de artilerie n nordul Stalingradului au euat. Luptele
erau mult mai grele dect se ateptaser. Muli i-au dat seama, fr a avea ns
curajul s-o spun deschis, c s-ar putea s petreac iarna la Stalingrad.
Ciuikov a decis s se mute noaptea la fostul Cartier General din tunel, care se
deschidea de la Cheile ariei i avea o ieire n spate n Pukinskaia Ulia, o strad ce
ddea spre malul de vest. Linia Cheilor ariei fusese una din alegerile lui Paulus i a
lui Hoth ca linie de demarcaie ntre armatele lor. n timp ce diviziile lui Seydlitz, de la
nord, naintau spre Gorganul Mamaev i gara principal, diviziile 14 i 24 tancuri ale
lui Hoth i Divizia 94 infanterie, de Ia sud, avansau gata s loveasc ctre silozul de
cereale dreptunghiular, din beton, ce domina orizontul Stalingradului.
Vetile cu privire la naintarea Diviziei 71 infanterie n centrul Stalingradului, chiar
la nord de aria, au fost primite cu bucurie nestpnit la Cartierul General al

Fhrer-ului. Seara informaia a ajuns i la Kremlin. Stalin discuta cu Jukov i


Vasilevski posibilitatea unei mari contralovituri strategice la Stalingrad, cnd
Roskrebev, eful secretariatului su, a anunat c Eremenko era la telefon. Dup ce a
vorbit cu el, Stalin le-a comunicat vestea celor doi generali. Eremenko spune c
dumanul aduce trupe de tancuri in apropierea oraului. Se ateapt la un atac
mine. A continuat, ntorcndu-se ctre Vasilevski: Emite imediat ordine pentru ca
Divizia 13 gard a lui Rodimev s treac Volga i vezi ce mai poi trimite acolo. O or
mai trziu, Jukov se ndrepta la bordul unui avion, spre Stalingrad.
n zorii zilei de 14 septembrie, Ciuikov i statul su major se ndreptau n dou
vehicule spre sud, prin oraul distrus, ctre buncrul de la Cheile ariei. Din cauza
naintrii dificile pe strzile pline de moloz, au fost nevoii s se opreasc de multe ori.
Ciuikov era nerbdtor pentru c ordonase un contraatac i trebuia s fie pregtit n
noul su Cartier General. Trupele sale au luat prin surprindere inamicul n mai multe
locuri, dar au fost zdrobite la rsritul soarelui, ndat ce aparatele Stuka ale Luftwaffe
au devenit operative. Singura veste ncurajatoare pe care a primit-o n acea diminea
a fost c Divizia 13 pucai gard va trece fluviul n acea noapte. Dar naintrile
inamicului au fost n ziua aceea att de puternice i de rapide, nct muli credeau c
Rodimev nu va reui s ajung pe malul de vest.
Divizia 295 infanterie german i-a croit drum ctre povrniul ndeprtat al
Gorganului Mamaev, dar ameninarea imediat pentru supravieuirea Stalingradului
venea de la sud. Ambele divizii [71 i 76] au reuit s nainteze, spunea un raport
german mai mult dect optimist, ptrunznd n gara central la amiaz i la ora
15.15, capturnd uzina de ap, au ieit la malul Volgi. Gara central a fost cucerit
i recucerit de trei ori dimineaa i a fost reluat dup-amiaz de un batalion de
pucai NKVD.
Uniforma generalului Aleksandr Rodimev era murdar cnd a ajuns la Cartierul
General al lui Ciuikov la nceputul dup-amiezii. De cnd pusese piciorul pe malul
vestic al Volgi, atacurile aeriene nentrerupte l obligaser s se arunce n cratere
pentru a se adposti.
Cu simul umorului, dar cu un aer pregnant de student mptimit' Rodimev arta
mai curnd a intelectual moscovit dect a general al Armatei Roii i Erou al Uniunii
Sovietice. Prul ncrunit pfe' matur, tuns scurt deasupra urechilor i umflat n vrful
capului, i fcea chipul s par lunguie. Rodimev, la cei treizeci i apte de an ai si,
aparinea acelei minoriti despre care se spunea c-i poate permite s sfideze
pericolele, n rzboiul civil spaniol, sub numele conspirativ Pablito, a fost consilierul
sovietic cheie n Btlia de ja Guadalajara din 1937, cnd republicanii spanioli au pus
pe fug corpul expediionar al lui Mussolini. A fost un erou n ochii militarilor si, care
pretindeau c cea mai mare team a lor dac ar fi rnii ar fi un transfer la alt
formaiune cnd aveau s fie declarai api de lupt.
Ciuikov i-a spus lui Rodimev ct de ameninat era poziia sa. i desfurase
ultimele rezerve, cele nousprezece tancuri rmase de la brigada de blindate. Ciuikov la sftuit pe Rodimev s renune la echipamentul greu. Oamenii lui nu aveau nevoie
dect de arme personale, mitraliere i puti antitanc, i attea grenade cte puteau
duce.
Ciuikov l-a convocat pe colonelul A.A. Saraiev, comandantul Diviziei 10 pucai
NKVD i al Garnizoanei Stalingrad. Saraiev, care fusese n Stalingrad din iulie cu cinci
regimente NKVD (puin peste 7 500 de oameni), i sporise foarte mult imperiul,
crendu-i o armat privat cu un efectiv de peste 15 000 de oameni pe ambele
maluri ale fluviului Volga. Controla, de asemenea, trecerile i traficul fluvial. Ciuikov,
care nu mai avea ce pierde ntr-un astfel de moment, l-a ameninat c anun imediat

Statul-Major al Frontului dac Saraiev nu-i va executa ordinele. Cu toate c Beria


ameninase s-i frng spatele unui comandant din Caucaz pentru c ndrznise
doar s sugereze ca trupele NKVD s fie puse sub comanda armatei, Saraiev i-a dat
seama c n acest caz ar fi mai nelept s asculte ordinul. Vntul de la Kremlin
ncepuse s bat n favoarea armatei.
Batalioanele de miliie de sub comanda sa au primit ordinul de a ocupa cldirilecheie i s le apere pn n ultima clip. Un batalion a fost trimis la Gorganul Mamaev,
n timp ce dou regimente de pucai au primit ordinul de a bloca naintarea
inamicului ctre fluviu. Diviziei de gard a lui Rodimev trebuia s i se permit sa
debarce. Trupele NKVD au luptat cu curaj, suferind numeroase pierderi, divizia
respectiv primind ulterior Ordinul Lenin i titlul de Stalingradski. Saraiev a rmas
la postul su n timpul luptei, dar curnd avea s-i piard fieful. Succesorul su n
calitatea de comandant al forelor NKVD, generalul-maior Rogatin, a preluat comanda
n a doua sptmn a lunii octombrie, cu un nou Cartier General stabilit pe malul
estic.
O alt confruntare neplcut a avut loc n acea sear. Peste Volga, delegatul civil al
lui Stalin, Gheorghi Malenkov, i convocase la Cartierul General al Frontului pe ofierii
superiori ai Armatei 8 aeriene. Cnd au intrat, i nchipuiau c au fost chemai pentru
a li se da medalii. Eremenko i Jukov stteau n spate. Malenkov, care n prima zi de
rzboi nu dduse crezare raportului prezentat de amiralul Kuzneov cu privire la raidul
aerian asupra Sevastopolului, i-a vrsat de data aceasta suprarea asupra ofierilor
din aviaia Armatei Roii. A cerut s i se spun ce uniti fuseser n aciune de lupt i
n ce zile, acuzndu-le apoi de inactivitate. A dat ordin apoi ca respectivii comandani
s fie pedepsii de Curtea Marial. Pentru a-i demonstra puterea, i-a cerut unui ofier
s ias n fa, un maior scund, cu prul negru pieptnat spre spate i o fa durdulie
de om care avea de toate. Maior Stalin, i-a spus Malenkov fiului lui Iosif
Vissarionovici{3}.
Rezultatele n aciuni de lupt ale piloilor ti sunt revolttoare, n ultima lupt nici
unul din cei douzeci de piloi nu a dobort nici mcar un singur german. Ce
nseamn asta? Ai uitat cum se lupt?
Cum s nelegem acest lucru? Malenkov l-a umilit apoi pe generalul Kriukin,
comandantul Armatei 8 aeriene. Doar intervenia lui Jukov a pus capt acestui episod.
Acesta le-a reamintit c divizia lui Rodimev urma s treac Volga. Regimentul de
aviaie de vntoare ce trebuia s o acopere ar face mai bine s se asigure c nu i se va
permite nici unei bombe germane s cad. Ofierii de aviaie au ieit unul cte unul,
prea zguduii ca s mai spun ceva.
Stavka ordonase cu trei zile n urm naintarea Diviziei 13 pucai gard ctre
Stalingrad. Dei avea un efectiv de peste 10 000 de oameni, o zecime dintre acetia nu
aveau arme. Divizia era dispersata, ascuns vederii recunoaterii aeriene germane, pe
sub ulmii, plopii ucraineni i slciile de pe malul de est, n jurul localitii Krasnaia
Sloboda. I se dduse puin timp s se pregteasc dup ce plecase de la Kamin ctre
sud. Rodimev, cunoscnd urgena situaiei, i hruise comandanii tot timpul.
Radiatoarele camioanelor fierbeau, animalele de povar erau nelinitite, iar praful
ridicat de vehicule fusese att de gros, nct zmeele cocoate pe stlpii de telegraf
deveniser cenuii. De cteva ori, trupele s-au risipit cnd aparatele Messerschmitt,
cu botul lor galben, au uierat la joas nlime pentru a le ine sub foc intens
coloanele.
Pe msur ce se apropiau de Volga, se sfrea ntinderea torid i prfuit a stepei,
ararii anunnd apropierea apei. Pe un indicator n form de sgeat, agat ntr-un
copac, scria un singur cuvnt: Feribot. Ostaii au zrit n fa un fum negru i gros i

i-au fcut semne ntre ei. Fusese primul indiciu al btliei care i atepta de cealalt
parte a fluviului.
Pe mal, au fost aprovizionai urgent cu muniie, grenade i raii - pine, salam i
chiar zahr pentru ceai. Dup ce s-a ntlnit cu Ciuikov, Rodimev a hotrt s nu mai
atepte cderea nopii. La asfinit, primul val de ostai din unitile de gard a fost
grbit s se mbarce n tot felul de vedete de patrulare din Flotila Volga i ambarcaiuni
civile rechiziionate - remorchere, brci de serviciu, alupe, brci de pescuit, chiar i
brci cu vsle. Cei rmai pe malul estic ncercau s calculeze ct mai dureaz pn se
vor ntoarce ambarcaiunile s-i ia i pe ei.
Trecerea fluviului a fost probabil mai cumplit pentru cei din brcile cu vsle, cnd
apa le plesnea prova, iar furchetele scriau la unison. Pocnetul ndeprtat al
mpucturilor i bufniturile bombardamentelor de artilerie sunau dogit peste
ntinderea apei. Atunci, Mieria german, mortierele i mitralierele destul de apropiate
de mal i-au schimbat inta. Acolo unde explodau proiectilele se ridicau coloane de ap,
udndu-i pn la piele pe ocupanii ambarcaiunilor. n curnd au aprut la suprafaa
apei peti mori.
Una dintre vedetele Flotilei Volga a fost lovit n plin i au fost ucii toi cei douzeci
de membri ai unui detaament aflai la bord. Unii se uitau fix la apa din jurul lor
pentru a evita privelitea malului opus, ca un alpinist care refuz s se uite n jos. Alii
continuau totui s arunce cte o privire n fa, la cldirile n flcri de pe malul
vestic, cu capetele lor acoperite cu cti de oel nfundate ntre umeri. Erau trimii
parc n iad. Pe msur ce se lsa ntunericul, flcrile imense proiectau scheletele
cldirilor nalte de pe malul ce se ridica mult deasupra lor, aruncnd umbre groteti.
Malul de vizavi era un talme-balme de maini arse i epave de alupe aruncate pe
uscat. Pe msur ce se apropiau, simeau tot mai pregnant mirosul cldirilor
carbonizate i duhoarea cadavrelor n putrefacie prinse sub drmturi.
Primul val de ostai din unitile de gard ale lui Rodimev nu i-au fixat baionetele.
Au srit din brci direct n apa mic i au pornit direct n susul malului abrupt i
nisipos. Intr-un loc, germanii se aflau la mai puin de 100 de metri de ei. Nu trebuia
nimeni s le spun acelor ostai c nu trebuiau s ovie: moartea era foarte aproape.
Spre norocul lor, germanii nu avuseser timp s se ngroape n teren sau s-i
pregteasc poziiile. Un batalion al Regimentului 42 gard s-a alturat trupelor NKVD
i mpreun i-au mpins pe germani n jurul grii principale. Regimentul 39 gard a
pornit la atac din dreapta ctre o mare fabric din crmid aparent (pstrat i azi,
spre aducere aminte), pe care au eliberat-o dup o violent lupt corp la corp. Cnd a
ajuns al doilea val, regimentul ntrit a pornit la atac ctre calea ferat ce trecea pe
lng baza Gorganului Mamaev.
Divizia 13 pucai gard a pierdut n primele douzeci i patru de ore aproximativ
30% din efectiv, dar malul fluviului a fost salvat.
Puinii supravieuitori (doar 320 de oameni din cei 10 000 au rmas n via la
sfritul Btliei de la Stalingrad) jur c hotrrea le era insuflat de Rodimev.
Urmndu-i exemplul, au promis la rndul lor: Nu exist pmnt pentru noi n spatele
Volgi.
Iniial, germanii au considerat contraatacul lui Rodimev ceva mai mult dect o
repliere temporar. Erau convini c naintarea lor spre centrul oraului nu va mai
putea fi oprit. De ieri, steagul celui De-al Treilea Reich flutur deasupra centrului
oraului, scria a doua zi un membru al Diviziei 29 infanterie motorizat. Centrul i
zona grii [principale] se afl n mini germane. Nu v putei imagina cum am primit
vestea. Dar soldaii, tremurnd de frig, viseaz la ncartiruiri subterane de iarn, la
sobe Hindenburg ncinse i la o mulime de scrisori de la cei dragi de acas.

Companiile germane de infanterie avansaser prin Cheile ariei. Intrarea n


Cartierul General al Armatei 62 se afla sub foc direct i buncrul arin era plin de
rnii. Curnd, aerul cldu i umed a devenit irespirabil. Ofierii de stat-major leinau
din cauza lipsei de oxigen. Ciuikov a hotrt s schimbe din nou locaia Cartierului
su General, de data aceasta traversnd fluviul, mergnd spre nord, i trecnd apa din
nou pe malul vestic.
Lupta pentru Gorganul Mamaev s-a intensificat. Dac l-ar fi cucerit germanii,
tunurile lor ar fi putut controla Volga. Unul dintre regimentele de pucai NKVD a
reuit s reziste ntr-o mic poriune a dealului nainte de a fi ntrit cu ceea ce mai
rmsese din Regimentul 42 pucai gard al lui Rodimev i o parte dintr-o alt divizie
chiar nainte de a se crpa de ziu. Noii sosii au atacat vrful i coama dealului
dimineaa devreme. Gorganul Mamaev era de nerecunoscut din parcul n care se
plimbaser ndrgostiii cu cteva sptmni n urm. Nu mai rmsese nici urm de
sticl pe pmntul semnat acum cu schije i sfrmturi de grenade, ntreaga pant a
dealului fusese scobit i era plin de cratere, ce serveau drept tranee de ocazie n
luptele crncene din cursul atacurilor i al contraatacurilor. Un osta din corpul de
gard, Kentia, a devenit celebru pentru c a dat jos steagul german nfipt n vrful
dealului de soldaii Diviziei 295 infanterie i l-a clcat n picioare. Dar despre
episoadele lipsite de eroism s-a vorbit mai puin. Se spune c un comandant de baterie
de pe Gorganul Mamaev a dezertat pentru ca ii era fric s nu fie acuzat de laitate n
lupt. Servanii au intrat n panic i au luat-o la goan atunci cnd un grup de
infanteriti germani au realizat o ptrundere i le-au atacat bateria. Locotenentul M. a
dovedit indecizie i nu a reuit s omoare germani, o crim la vremea respectiv.
La ora 23 n noaptea de 16 septembrie, locotenentul K., comandant de pluton n
Divizia 112 pucai, aflat la vreo opt kilometri ctre nord, a descoperit absena a patru
ostai i a subofierilor lor. n loc de a lua msuri pentru a-i gsi i a opri acest act de
trdare, tot ceea ce a fcut a fost s raporteze faptul comandantului companiei sale.
La ora l, comisarul Kolabanov a venit s investigheze cele ntmplate la pluton. Cnd
s-a apropiat de tranee, a auzit un glas ce se adresa n limba rus din poziiile
germane, spunndu-le pe nume soldailor din pluton i cerndu-le s treac de partea
inamicului: Trebuie s dezertai toi, nemii v vor hrni i v vor trata bine. La rui,
vei muri orice s-ar ntmpla. Comisarul a vzut atunci civa indivizi trecnd prin
zona neutr ctre partea german. Furios, a vzut c ceilali membri ai plutonului nu
au tras n ei. A descoperit atunci c plecaser zece oameni, inclusiv sergentul.
Comandantul de pluton a fost arestat i trimis n faa Curii Mariale. Sentina dat,
probabil pedeapsa capital sau mutarea ntr-un batalion disciplinar, nu este
consemnat, n aceeai divizie, se pare c un cpitan a ncercat s conving ali doi
ofieri s dezerteze odat cu el, dar unul dintre ei nu a fost de acord i l-a executat pe
trdtor, dar nu este sigur dac aceast versiune cu privire la cele ntmplate nu
acoper de fapt o disput personal.
In zilele urmtoare, n ciuda contraatacurilor continue ale germanilor, trupele de
gard ale lui Rodimev i rmiele regimentului NKVD de pucai au reuit s reziste
pe Gorganul Mamaev.
Divizia 295 infanterie a participat la aciunile de lupt pn cnd a fost nevoit s ia
o pauz operativ. Pierderile ei au fost att de importante, nct companiile au fost
contopite. Cele mai multe pierderi umane s-au nregistrat n rndul ofierilor,
majoritatea ucii de trgtorii de elit rui. Dup mai puin de dou sptmni de
front, o companie din regimentul colonelului Korfes din Divizia 295 infanterie era la al
treilea comandant, un tnr locotenent.
Schimburile de focuri pe via i pe moarte au continuat p Gorganul Mamaev,

artileria grea german bombardnd poziiile sovietice nc dou luni. Scriitorul Vasili
Grossman vedea obuzele aruncnd pmntul n aer. Aceti nori de pmnt au trecut
apoi prin sita forei gravitaionale, bulgrii cznd, iar praful ridicndu-se ctre cer.
Trupurile celor czui n lupt pe pantele nnegrite ale dealului au fost dezgropate i
apoi ngropate din nou n acest foc necontenit de artilerie. Se spune c la muli ani
dup rzboi, un soldat german i un osta sovietic au fost descoperii n timpul unor
lucrri de curire. Se pare c cele dou cadavre au fost ngropate de explozia unui
obuz, dup ce se luptaser i se uciseser la baionet unul pe altul.
Potrivit adevrului deliberat spus pe jumtate de Jukov, erau zile foarte grele
pentru Stalingrad. La Moscova, oficialii Ambasadei SUA erau siguri c oraul era
terminat, iar la Kremlin domnea o stare de nervozitate maxim, n seara zilei de 16
septembrie, imediat dup cin, Poskrebev a intrat n tcere n ncpere i a pus pe
biroul lui Stalin o transcriere primit de la principalul serviciu de informaii al
Statului-Major General. Era textul unei radiograme de la Berlin care fusese
interceptat. Stalingradul a fost luat de strlucitele fore germane. Rusia a fost tiat
n dou, nordul i sudul, i se va prbui curnd n chinurile morii. Stalin a citit
mesajul de mai multe ori, apoi a stat cteva clipe lng fereastr. I-a spus lui
Poskrebev s-i fac legtura cu Stavka. A dictat la telefon un mesaj ctre Eremenko i
Hruciov: Raportai ceva raional n legtur cu ceea ce se ntmpl la Stalingrad. Este
adevrat c Stalingradul a fost cucerit de germani? Dai un rspuns direct i adevrat.
Atept rspunsul vostru imediat.
In realitate, momentul critic fusese depit. Divizia lui Rodimev ajunsese la timp.
nc din cursul zilei, comandanii germani au tiut ca peste Volga fuseser aduse
ntriri, precum Divizia 95 pucai a lui Gorini i o brigad de infanterie marin
trimis s ntreasc puternic slbita Divizie 95 pucai gard, la sud de aria. Forele
aeriene germane au observat la rndul lor o sporire a numrului de avioane trimise
mpotriva lor de Armata 8 aerian, cu toate c piloii de vntoare sovietici mai
sufereau nc de o team instinctiv de inamic. Ori de cte ori apare un Me-109, se
plngea un comisar n raportul su, pornete un joc de cluei, fiecare ncercnd s-i
apere propria coad.
Personalul Luftwaffe a observat, nainte de toate, o intensificare a focului
antiaerienei. Cum apar escadrilele Stuka, observa ofierul de legtur din Divizia 24
tancuri, cerul se acoper cu nenumrate trmbe negre de fum de la focul artileriei
antiaeriene.2 Din poziiile ruseti de la sol izbucneau urale nestpnite ori de cte ori
exploda n vzduh cte un nesuferit de Stuka ntr-un nor de fum, iar resturile lui
cdeau n flcri. Chiar i avioanele de vntoare mai rapide sufereau din cauza
focului tot mai susinut executat de pe malul cellalt al Volgi. Pe 16 septembrie, un
subofier al forelor aeriene germane, Jrgen Kalb, a fost nevoit s sar cu parauta
deasupra fluviului din aparatul su Me-109 avariat. S-a parautat n ap i a notat
ctre malul pe care l ateptau ostaii Armatei Roii.
Echipajelor avioanelor de bombardament germane li se acorda foarte puin rgaz.
Fiecare aparat trebuia folosit pentru bombardamente n serie. Pe 19 septembrie, un
pilot calcula c n ultimele trei luni executase 228 de misiuni de lupt, un numr egal
cu cele la care participase n cei trei ani anteriori peste Polonia, Frana, Anglia,
Iugoslavia i Rusia la un loc, mpreun cu echipajul su se afla n aer cte ase ore pe
zi.
Avnd bazele mai ales pe aerodromuri improvizate n step, viaa lor la sol se
compunea dintr-o serie de mese luate pe apucate i n prip, telefoane de campanie
zgomotoase i, n corturile de i lucru, un studiu intensiv al hrilor i fotografiilor
cercetrii aeriene, ntori n vzduh, identificarea intelor nu era uoar atunci cnd

dedesubt se ntindea un haos incredibil de ruine i focuri, iar coloanele imense i din
ce n ce mai groase de fum negru i unsuros ce se ridicau din tancurile de petrol n
flcri acopereau soarele pn la o altitudine de 3 000 de metri.
Din partea armatei soseau necontenit cereri de misiuni: Atacat zona AII, sector
nord-vest, un cvartal mare de case, puternic rezisten inamic acolo. Piloii
Luftwaffe nu credeau c realizai mare lucru continund s pulverizeze un loc viran n
care mai era cteva barci de fabric demontate i arse, unde nu mai sttea n picioare
nici un zid.
Pentru echipele de la sol, mecanici - specialiti n armament, bombe i radio, ce
pregteau avioanele pentru decolare de trei, patru, cinci ori pe zi, nu exista nici o
pauz. Pentru echipajele avioanelor, singurele momente de linite erau n amurg i n
zori, dar nici atunci nu zboveau prea mult lng aerodrom, privind cerul de deasupra
acestei ri nesfrite: ncepnd cu a treia sptmn din septembrie, gerul devenise
muctor. Pe 17 septembrie, temperatura a sczut brusc. Oamenii i puneau pulovere
de ln pe sub vestoane, care n cele mai multe cazuri ncepuser s se zdrenuiasc.
Hainele, nota un medic, erau att de uzate, nct soldaii erau nevoii frecvent s
poarte piese din uniformele ruseti.
n timp ce lupta pentru Gorganul Mamaev continua cu ncrncenare, se ducea o
btlie la fel de aprig pentru imensul siloz de grne din josul fluviului, naintarea
rapid a Corpului 48 tancuri de sub comanda lui Hoth izolase practic aceast
fortrea natural.
Aprtorii din Divizia 35 gard erau plini de bun dispoziie i glumeau atunci cnd,
n noaptea de 17 septembrie, le-au sosit ntriri din partea unui pluton de infanterie
marin, comandat de locotenentul Andrei Kozianov. Aveau dou mitraliere vechi
Maxim i dou puti lungi antitanc ruseti, pe care le foloseau pentru a trage ntr-un
tanc german atunci cnd au aprut un ofier i un interpret purtnd un steag alb,
pentru a le cere s capituleze. Artileria german i-a reglat atunci tirul asupra
structurii imense, pregtind terenul pentru Divizia saxon 94 infanterie, ce purta ca
insign cele dou sbii ncruciate ale porelanului de Meissen.
Cei cincizeci de aprtori au respins zece atacuri pe 18 septembrie. tiind c nu
puteau fi prea curnd reaprovizionai, i drmuiau cu mult grij muniia, raiile i
apa. Condiiile n care au continuat sa lupte n urmtoarele dou zile au fost teribile.
Se necau cu praf si silozul luaser foc, i curnd nu au mai avut nici o pictur de
ap de but. Le lipsea i apa cu care s umple evile de rcire ale mitralierelor Maxim.
(Se pare c cei din infanteria marin au folosit n acest scop propria lor urin, aa cum
se obinuia n primul rzboi mondial, ns relatrile sovietice nu menioneaz astfel de
detalii.)
Toate grenadele i proiectilele antitanc fuseser folosite n momentul n care au sosit
noi tancuri germane, pe 20 septembrie, s-i epuizeze complet. Mitralierele Maxim
fuseser scoase din funciune. Aprtorii, neputnd s vad n interiorul silozului din
cauza fumului i a prafului, comunicau ntre ei urlnd unii la alii din gtlejurile lor
uscate de sete. Cnd au ptruns, germanii au nceput s trag n sunete, nu n
obiecte. In noaptea aceea, cu mna de muniie care le mai rmsese, supravieuitorii
au reuit s ias.
Rniii nu au putut fi transportai. Orict de crncen a fost lupta, nu se poate
spune c a fost o victorie impresionant pentru germani. Cu toate acestea, Paulus a
ales imensul siloz de grne ca simbol al Stalingradului pentru insigna ce se proiecta la
Cartierul General al armatei pentru srbtorirea victoriei.
Aciunile violente de aprare a altor cldiri semifortificate din centrul oraului le-au
provocat germanilor serioase pierderi umane n acele zile. Aceste garnizoane ale

Armatei Roii compuse din ostai din diverse divizii au rezistat sfidtor de curajos, dei
sufereau de foame i de sete. S-a dat o lupt violent pentru Univermag (magazinul
universal) din Piaa Roie, Cartierul General al Batalionului l din Regimentul 42 pucai
gard. Un mic depozit cunoscut ca fabrica de unghii era o alt redut, n cldirea cu
trei niveluri din apropiere, ostaii din unitatea de gard au continuat s lupte cinci zile,
cu nasurile i gtlejurile uscate, pline de praf de crmid de la zidurile pulverizate.
Rniii au murit n pivnie, fr s mai primeasc ngrijiri medicale dup ce tnra lor
infirmier murise din cauza unei rni la piept. ase oameni, din cei care formaser
iniial o jumtate de batalion, au scpat n ultimul moment, cnd tancurile germane
au drmat zidurile.
Din cuceririle germane din centrul oraului, cea mai grav pentru Armata Roie a
fost naintarea inamicului ctre debarcaderul central. Aceasta le-a permis s execute
lovituri pe timp de noapte de artileria, cu lansatoare Nebelwerfer i mitraliere,
mpotriva principalelor puncte de trecere, folosind lumina rachetelor de iluminare cu
magneziu. Germanii erau hotri s nu le mai permit aprtorilor s primeasc
ntriri i provizii.
Gara central, dup ce a trecut dintr-o mn n cealalt de cincisprezece ori, a
sfrit prin a-i avea ca ocupani ai ruinelor pe germani. Rodimev, n concordan cu
politica lui Ciuikov, a ordonat ca linia frontului s fie tot timpul la o deprtare de
aproximativ 45 de metri de germani, pentru a ngreuna tragerile artileriei i
bombardamentul aviaiei lor. Oamenii din divizia sa i fceau un titlu de glorie din
precizia tragerii lor. Fiecare osta din unitatea de gard trgea ca un lunetist i, ca
atare, i fora pe germani s se trasc, nu s umble.
Soldaii germani cu ochii nroii de oboseal, epuizai n urma luptelor grele i
plngndu-i mai muli camarazi mori dect i-ar fi putut imagina vreodat, i
pierduser starea de spirit triumfalist din urm cu o sptmn. Ei i-au dat seama
c focul de artilerie este mult mai nspimnttor ntr-un ora. Exploziile de obuze nu
erau singura primejdie. Ori de cte ori era lovit o cldire nalt, de sus cdeau schije
i buci de zidrie. Infanteritii ncepuser deja s piard noiunea timpului n aceast
lume strin, cu peisajul ei dezolant de ruine i moloz. Chiar i lumina zilei avea o
aparen ciudat, fantomatic din cauza prafului care forma o cea permanent.
ntr-un spaiu att de concentrat, un soldat trebuia s contientizeze rzboiul n trei
dimensiuni, innd seama c din cldirile nalte exista pericolul s acioneze lunetiti.
Trebuia s se uite n permanen la ce se ntmpl pe cer. Atunci cnd apreau
avioanele germane, infanteristul german mbria pmntul la fel cum fcea i rusul.
Soldaii se temeau ntotdeauna c s-ar putea ca piloii aparatelor Stuka s nu vad
steagurile rou, alb, negru cu svastic i astfel s nu identifice poziiile lor. Adesea,
trgeau cartue de semnalizare pentru a indica locul n care se aflau. Bombardierele
ruseti veneau i ele la joas nlime, bineneles suficient de mic pentru a Se vedea
steaua roie de pe coad. Mult mai sus, n vzduh, avioane de vntoare scnteiau sub
razele soarelui. Cineva a observat c ele se rsuceau n aer mai curnd ca un pete n
ap dect ca psrile n zbor.
Zgomotul le ntinsese nervii la maximum. Aerul este plin, scria un ofier de
tancuri, de urletul infernal al aparatelor Stuka n picaj, de bubuitul focului artileriei
antiaeriene, de mugetul motoarelor, de zngnitul enilelor, de uieratul lansatoarelor
i al orgilor lui Stalin, de cnitul automatelor, i tot timpul simi fierbineala unui
ora n flcri n toate punctele sale. ipetele rniilor i afectau cel mai mult pe
oameni. Nu este un sunet uman, scria un german n jurnalul su, ci un strigt surd
de durere al unui animal slbatic.
n aceste circumstane, dorul de cas se acutiza. Casa mea este att de departe. O,

frumoasa mea cas! scria cineva cu nostalgie.


Doar acum tim ct de minunat este. Aprtorii rui, pe de alt parte, considerau
dorul de cas un lux pe care nu i-l puteau permite.
Draga mea Palina!, scria un osta necunoscut soiei sale, pe 17 septembrie. Sunt
bine sntos. Nimeni nu tie ce se va ntmpla, dar vom tri i vom vedea. Rzboiul
este crunt. tii de la buletinele de tiri ce se ntmpl pe front. Misiunea fiecrui osta
este simpl: s omoare ct mai muli frii i s-i mping napoi ctre vest. mi este
foarte dor de tine, dar nu este nimic de fcut ntruct ne despart civa mii de
kilometri. Pe 23 septembrie, ostaul Serghei i scria soie sale, Liolia, un mesaj simplu:
Germanii nu ne vor putea ine piept. Nici o vorb despre cas.
Pe 18 septembrie, o nou ncercare fcut de trei armate sovietice pe Frontul de
Nord de a ataca Armata 6 va eua. Desfurarea rapid a escadrilelor Luftwaffe
mpotriva acestei ameninri, combinat cu contraatacurile Corpului 14 tancuri, s-a
dovedit extraordinar de eficace pe suprafaa deschis a stepei. O a doua ncercare avea
sa eueze n ziua urmtoare. Tot ceea ce au reuit cele trei armate, cu mari sacrificii, a
fost s prentmpine aproape dou zile atacarea Armatei 62 de ctre Luftwaffe.
Ciuikov, tiind c nu va avea parte de nici un rgaz, a nceput sa treac peste Volga
Divizia 284 pucai a colonelului Batiuk, formata in majoritate din siberieni. I-a inut n
rezerv sub Gorganul Mamaev, pentru cazul n care germanii s-ar fi stabilit masiv n
jurul debarcaderului central i ar fi naintat spre nord, n susul apei, n ncercarea de a
izola din spate armata sa. n dimineaa zilei de 23 septembrie, la cteva ore dup ce
ultimii siberieni ai lui Batiuk ajunseser pe malul vestic al Volgi, divizia a fost
aruncat ntr-un atac n ncercarea de a-i goni pe germani de pe debarcaderul central
i de a face jonciunea cu trupele sovietice izolate la sud de aria.
Diviziile germane, dei au suferit pierderi grele, i-au respins pe rui.
n acea zi, care din ntmplare era cea de-a cincizeci i doua aniversare a lui Paulus,
germanii au pus stpnire pe coridorul larg ce izola flancul stng al Armatei 62 n
punga ei la sud de Cheile ariei.
Cu o contiinciozitate previzibil, germanii i continuau ncercrile de a zdrobi
rezistena n acest sector sudic al Stalingradului. Dou zile mai trziu au realizat o
ptrundere.
Aceasta a provocat panic n rndurile a dou brigzi de miliie, care rmseser
fr hran i fr muniie. Prbuirea a nceput, totui, de la vrf, dup cum rezult
din raportul Frontului Stalingrad naintat lui cerbakov la Moscova. Comandantul
Brigzii 42 speciale a prsit linia de aprare pretinznd c pleac pentru consultri
cu Statul-Major al armatei. Acelai lucru s-a ntmplat la Brigada 92 special, n
ciuda ntririi ei cu infanterie marin. Pe 26 septembrie, comandantul i comisarul,
urmai de cadrele de conducere, i-au abandonat oamenii, pretextnd i ei c plecau
pentru a discuta situaia cu comandamentul superior, dar s-au retras la adpost pe o
insul mare, Golodni, din mijlocul Volgi. A doua zi diminea, Cnd au aflat c
propriii lor comandani i-au prsit, soldaii, n marea lor majoritate, au plecat n grab
pe mal i au nceput s-i construiasc plute. Unii au ncercat s vsleasc ctre
Insula Golodni, clare pe trunchiuri de copac i pe alte materiale plutitoare, Jar alii au
notat pur i simplu. Inamicul, repernd ncercrile lor disperate de a evada, i-a atacat
cu mortiere i foc de artilerie, alungnd un numr mare dintre ei n mijlocul apei.
Cnd maiorul lakovlev, comandantul batalionului de mitraliori, vremea aceea
ofierul cel mai nalt n grad din brigad rmas pe
malul stng, aflnd c i comandantul de brigad dezertase i strnise panic
printre soldai, a preluat comanda aprrii. A descoperit curnd c nu avea nici
mijloace de legtur, deoarece i transmisionitii fugiser pe insul. Ajutat de

locotenentul Soluev, a adunat soldaii rmai i a stabilit o linie de atac care, n ciuda
lipsei de oameni i de efective, a rezistat unui numr de apte atacuri n urmtoarele
douzeci i patru de ore. n tot acest timp, comandantul de brigad a rmas pe insul.
Nici mcar nu a ncercat s trimit muniie aprtorilor pe care i prsise, n
ncercarea de a ascunde ceea ce se ntmpla, trimitea rapoarte fictive despre lupte
ctre Statul-Major al Armatei 62. Nu i-au folosit prea mult. Statul-major al lui Ciuikov
a devenit suspicios. A fost arestat i acuzat de nerespectare criminal a Ordinului nr.
227. Cu toate c n raportul ctre Moscova nu se dau detalii n legtur cu sentina
pronunat de tribunalul NKVD, este greu de imaginat c a fost tratat cu clemen.

Rattenkrieg!
Sentimentul de frustrare al lui Hitler provocat de insuccesele din Caucaz i de la
Stalingrad a ajuns la paroxism pe 24 septembrie, cnd l-a destituit pe generalul
Halder, eful Statului-Major General.
Ambii suferiser o form de epuizare nervoas, iritndu-se reciproc.
Pe Halder l exasperase ceea ce el socotea amestecul schimbtor i obsesiv al unui
amator, n timp ce Fhrer-ul considera orice insinuare critic la adresa conducerii sale
ca un resentiment al generalilor reacionari, care nu mprteau voina sa de victorie.
Principala preocupare a lui Hitler, nota Halder n jurnalul su n acea noapte, era
nevoia de ndoctrinare a Statului-Major cu o credin fanatic n Idee. Aceast
preocupare de a subjuga Statul-Major General devenise un surogat de lupt.
Consecinele sunt uor de imaginat.
O situaie primejdioas se putea transforma ntr-un dezastru.
n urma glcevii dintre Jodl i List, Paulus a auzit c va fi numit n locul lui Jodl ca
ef al Statului-Major al Wehrmacht-ului. Se credea c generalul von Seydlitz va fi
urmtorul comandant al Armatei 6. Cu toate acestea, Hitler a hotrt s pstreze
persoanele pe care le cunotea bine. Jodl a fost repus n funcie, iar linguitorul
feldmareal Keitel i-a pstrat funcia pentru a-l asigura pe Fhrer c era un geniu
militar i pentru a-l ajuta la nazificarea Armatei. Ofierii de carier l numeau
Lakeitel, sau mgarul care ncuviineaz dnd din cap, dar tot ei i dispreuiau pe
muli ali generali pentru laitatea lor moral. Statul-Major General se ndreapt direct
spre propria-i distrugere, i scria Groscurth generalului Beck, cel ce avea s fie capul
complotului din iulie. Nu mai are nici urm de onoare. Singura consolare a lui
Groscurth era c generalul Strecker, comandantul corpului su, i camarazii si,
ofierii de stat-major ai Corpului 11, erau de aceeai prere. Este o adevrat plcere
s fii alturi de astfel de oameni.
Demiterea lui Halder, care a nsemnat sfritul Statului-Major General ca un corp
de planificare independent, l-a lipsit pe Paulus de singurul protector care i mai
rmsese n momente critice.
Paulus trebuie s fi fost deprimat, pierznd ultima ocazie de a avansa. Hitler
spusese c putea s mute munii din loc cu Armata 6 i totui Stalingradul nu czuse.
O echip de la Ministerul Propagandei atepta cucerirea oraului, pregtit s filmeze
nlarea steagurilor, iar presa se ruga s i se permit s proclame Stalingrad
Gefallen!, deoarece chiar Paulus anunase pe 26 septembrie c drapelul de lupt al
Reich-ului flutur la Stalingrad deasupra sediului partidului! Chiar i Goebbels credea
c presa prezint evenimentele cu prea mult optimism. Editorilor li se dduser
instruciuni s sublinieze duritatea i complexitatea luptei.
O sptmn mai trziu, a devenit totui sigur c ne putem atepta cu siguran la
cderea Stalingradului, pentru ca trei zile mai trziu, starea de spirit a lui Hitler s se
schimbe i s ordone ca alte subiecte s fie aduse n prim-plan.
Presiunea i criticile la care era supus Paulus de diminea pn seara pentru c
nu cucerise Stalingradul l-au fcut, potrivit spuselor lui Groscurth, foarte nervos.
Stresul i agravase dizenteria recurent. Ofierii de stat-major observaser c ticul de
care suferea pe stnga feei devenise mai pronunat. La Cartierul General al Armatei 6
de la Golubinski, un sat de pe malul vestic al Donului, Paulus se uita cu atenie la o
hart detaliat, la scar mare, a Stalingradului. O mare parte a oraului fusese
cucerit, iar serviciul de informaii estima c rata pierderilor umane sovietice era
aproape dubl fa de cea a germanilor. Nu putea dect s spere c Hitler avea
dreptate cnd susinea c inamicul va rmne fr rezerve dintr-un moment ntr-altul.

Propriile lui rezerve se mpuinau rapid, iar uluitoarea tenacitate a inamicului i aducea
pe toi la disperare.
O mare parte a criticilor la adresa sa se bazau pe faptul c Armata 5 mpreun cu
dou corpuri din Armata 4 tancuri, era cea mai mare structur a Wehrmacht-ului, cu
un efectiv de aproape trei sute de mii de oameni. Profanii, care nu aveau nici o
experien n materie de lupte, nu puteau nelege problema. Se poate argumenta,
bineneles, c Paulus i-ar fi putut utiliza mai bine trupele, ns criticii si par s fi
uitat c, n timp ce aproape opt din diviziile sale erau angajate n luptele din ora, alte
unsprezece erau dispersate pe aproape 200 de kilometri de front, ntinzndu-se peste
ceurile Donului i apoi peste step pn la Volga la nord de Rnok, precum i pe o fie
la sud de Stalingrad, vizavi de Beketovka (vezi harta 4). Doar o singur divizie
rmsese n rezerv.
Pe flancul nordic, n stepa din ce n ce mai pustie i mai deprimant, Corpul 11
armat al lui Strecker, Corpul 8 armat al generalului Walther Heitz i Corpul 14
tancuri al lui Hube s-au confruntat permanent cu atacuri executate de patru armate
sovietice, ce ncercau s reduc presiunea asupra oraului. La dreapta, Corpul 4
armat al generalului Jaenecke (fa-n fa cu Armata 64 a generalului umilov) a
facut jonciunea cu slaba Armat 4 romn, care avea o linie de aprare mult prea
extins care se termina n Caucazul de Nord. De cealalt parte, gruparea de trupe a lui
Eremenko includea Armata 62 a lui Ciuikov, Armata 64 din jurul localitii Beketovka,
Armata 57 dincolo de Lacul Sarpa, Armata 51 ce apra linia restului lacurilor i
Armata 28, care se ntindea n pustiul Stepei Kalmuce.
Pentru armatele german, romn i rus dislocate pe flancul de sud, rzboiul din
step semna cu primul rzboi mondial, doar ca existau arme mai bune i c ocazional
apreau avioane moderne. Pentru formaiile blindate de pe ambele flancuri, cmpiile
arse de soare, pe care naintaser ca nite nave de rzboi n plin vitez doar cu cteva
sptmni n urm, erau mai mult dect deprimante. Lipsa copacilor i a munilor i
copleea pe germanii din sud i pe austrieci cu dorul de cas. Mizeria era i mai mare
din cauza ploilor rasputiei. Soldaii din adposturi, ascultnd rpitul ploii i vznd
apa trecndu-le de glezne, nu puteau dect s se gndeasc la un echipament adecvat
i s urmreasc obolanii uzi cum nfulecau cadavre n ara nimnui. Patrulele de
recunoatere, raidurile i cercetarea prin lupt constituiau singurele activiti
desfurate de arnbele pri. Grupuri mici se furiau pn la linia inamicului,
aruncnd grenade n tranee. Singura schimbare a intervenit pe 25 septembrie, cnd
armatele 51 i 57 au atacat diviziile romneti de la sud de Stalingrad de-a lungul liniei
lacurilor srate, obligndu-le s se retrag, fr ns a reui s schimbe direcia
diviziilor germane ce se ndreptau ctre ora.
Luptele din interiorul Stalingradului nu puteau fi diferite de acestea. Ele
reprezentau o nou form de rzboi, concentrat n ruinele vieii civile. La paragina
provocat de rzboi - tancuri arse, carcase de obuze, cabluri de transmisiuni i cutii de
grenade - se adugau rmiele din casele oamenilor - schelete de paturi de fier, lmpi
i ustensile casnice. Vasili Grossman a scris despre luptele din camerele i coridoarele
pe jumtate demolate din blocurile de locuine, pline de crmizi, unde se mai putea
gsi ici-colo o vaz cu flori ofilite sau caietul de teme al unui bieel nc deschis pe
mas. ntr-un punct de observare, sus n vreo cldire n ruine, un observator de
artilerie cu un periscop, aezat pe un scaun de buctrie, putea cuta inte printr-o
gaur fcut de schije n perete.
Infanteritii germani urau luptele de strad. Gseau c lupta corp la corp, care
nclca graniele i dimensiunile militare convenionale, era dezorientativ din punct de
vedere psihologic, n ultima faz a btliilor din septembrie, ambele pri au ncercat

s cucereasc un mare depozit de crmizi de pe malul Volgi, lng gurile ariei,


care avea patru niveluri pe partea dinspre ru i trei spre uscat. La un moment dat,
acesta arta ca un tort cu germani a ultimul etaj, cu rui sub ei, i ali germani sub
acetia din urm.
Adesea, inamicul nu putea fi recunoscut, deoarece toate uniformele erau impregnate
cu acelai praf cenuiu-nchis.
Generalii germani nu preau s-i fi imaginat cu ce aveau s se confrunte diviziile
lor n oraul plin de ruine. Pierduser avantajele Blitz-Krieg-ului i n multe privine
fuseser ntori la tehnica primului rzboi mondial, cu toate c teoreticienii lor militari
susinuser c rzboiul de poziie fusese o aberaie n arta rzboiului. Armata 6, de
pild, s-a vzut nevoit s rspund tacticii sovietice reinventnd lupta n triunghi cu
vrful nainte introdusa n ianuarie 1918: grupuri de asalt de cte zece oameni
narmate cu o mitralier, arunctoare uoare i arunctoare de flcri pentru curarea
buncrelor, a pivnielor i a canalelor colectoare.
n felul lor, luptele de la Stalingrad au fost i mai nfricotoare dect masacrul
impersonal de la Verdun. Luptele corp la corp din cldirile drmate, din buncre,
pivnie i canale colectoare au fost curnd botezate de soldaii germani Rattenkrieg.
Acest rzboi avea o intimitate slbatic care i nspimnta pe generali, care simeau c
pierdeau rapid controlul asupra evenimentelor. Inamicul este invizibil, scria unui
prieten generalul Strecker. Ambuscadele pornite din subsoluri, de dup resturi de
ziduri, din buncre ascunse i fabrici drmate provoac multe pierderi de viei
omeneti n rndurile noastre.
Comandanii germani recunoteau deschis priceperea ruilor n materie de camuflaj,
dar puini acceptau ideea c avioanele lor produseser condiii ideale pentru aprtori.
Nici o cas nu a mai rmas n picioare, scria acas un locotenent, nu au mai rmas
dect terenuri virane arse, o pustietate cu moloz i ruine aproape de netrecut. La
captul sudic al oraului, un ofier de legtur din Divizia 24 tancuri scria: Aprtorii
s-au concentrat i ntrit n sectoare ale oraului n faa atacurilor noastre, n parcuri,
sunt tancuri sau se vd doar turelele tancurilor, iar tunurile antitanc ascunse n
pivnie ngreuneaz foarte mult naintarea blindatelor noastre.
Planul lui Ciuikov era s sugrume i s fragmenteze asalturile masive germane cu
sprgtoare de valuri. Cldiri consolidate, pline cu infanteriti cu puti antitanc i
mitraliere, aveau s devieze atacatorii spre canale unde erau ateptai de tancuri T-34
i tunuri antitanc camuflate, pe jumtate ngropate n molozul din spatele lor. Atunci
cnd tancurile germane atacau mpreun cu infanteria, principala misiune a
aprtorilor era s-i despart. Ruii utilizau mortiere, cutnd s arunce bombele
exact n spatele tancurilor pentru a speria infanteria, n timp ce tunurile antitanc
inteau spre blindatele atacatorilor. Cile de acces urmau s fie minate n prealabil de
geniti, a cror rat a mortalitii era cea mai ridicat dintre toate specializrile
militare. F o greeal i nu mai ai parte de nici o mas de prnz, era motoul lor
neoficial. Purtnd mbrcminte de camuflaj, dup ce czuse prima zpad, genitii se
strecurau afar noaptea pentru a pune mine antitanc i a le ascunde. Un genist
experimentat putea plasa pn la treizeci de mine pe noapte. Erau renumii, de
asemenea, pentru modul n care ieeau n fug de sub acoperire pentru a lsa s cad
o min n faa un tanc german n micare.
O mare parte a luptelor constau nu din lovituri principale, ci din conflicte mici,
nendurtoare, nimicitoare. Lupta era dus de grupuri de asalt cu ase pn la opt
oameni, de la Academia de Lupte de Strad Stalingrad. Se narmau cu cuite i
cazmale ascuite pentru omor silenios, precum i cu semiautomate i grenade.
(Cazmalele erau att de puine, nct oamenii i gravau numele pe cozi i dormeau cu

capul pe ele ca s fie siguri c nu le fur nimeni.) Grupele de asalt trimise n canalele
colectoare erau narmate cu arunctoare de flcri, iar genitii le aduceau explozivi.
ase geniti din divizia de gard a lui Rodimev au reuit chiar s gseasc un canal
colector sub un punct de sprijin german i l-au aruncat n aer folosind 150 de
kilograme de exploziv.
S-a dezvoltat i o tactic mai general, bazat pe constatarea c armatele germane
duceau lips de rezerve. Ciuikov a ordonat s se pun accentul pe atacurile de noapte,
n special dintr-o raiune practic, i anume pentru c Luftwaffe nu putea reaciona la
astfel de atacuri, i pentru c era convins c germanii erau mai speriai la orele
ntunericului i aveau astfel s se epuizeze. Infanteristul german se temea n special de
siberienii din Divizia 284 pucai a colonelului Batiuk, considerai vntori nnscui.
Dac ai putea nelege ce nseamn teroarea, spunea un soldat german ntr-o
scrisoare capturat de rui. La cel mai mic fonet, trag piedica i fiez n rafale gloane
trasoare cu mitraliera. Dorina nestpnit de a trage n orice mica noaptea, iscnd
adesea focuri de arm din partea unor santinele tot att de nervoase ntr-un sector
ntreg, a contribuit fr ndoial la folosirea de ctre germani a peste 25 de milioane de
gloane doar n luna septembrie. Ruii accentuau tensiunea trgnd cartue de
iluminare din cnd n cnd pentru a crea impresia unui atac iminent. Aviaia Armatei
Roii, parial pentru a evita venirea aparatelor Messerschmitt n timpul zilei, executa n
fiecare noapte o serie de raiduri susinute mpotriva poziiilor germane. Aceste raiduri
fceau, de asemenea, parte dintr-un proces de uzur, care urmrea s-i epuizeze pe
germani i s le toace nervii.
Ruii au folosit ambele lor bombardiere de noapte cu dou motoare, care atrgeau
focul tuturor bateriilor antiaeriene germane de pe front, i un numr mare de mici
biplane U-2, uor manevrabile, care aruncau bombe mici n cursul atacurilor aeriene
de noapte.
Rusnacii bzie deasupra noastr ct e noaptea de lung, scria acas un caporal
genist. Partea cea mai proast era sinistra schimbare a zgomotelor. De la deprtare, un
U-2 se auzea ca una din numeroasele lui porecle, maina de cusut. Apoi, cnd pilotul
se apropia de int, oprea motorul, plannd ca o pasre de prad.
Singurul sunet ce se auzea era fonetul aerului ntre jambe pn cdea bomba.
Chiar dac ncrctura bombei era de numai 400 de kilograme, efectul psihologic al
avionului era considerabil, Stm lungii, epuizai n gurile noastre, ateptndu-i,
scria un alt soldat. U-2 i-a atras mai multe porecle dect orice alt aparat sau arm de
la Stalingrad: subofierul de serviciu, datorit modului n care se strecura fr a fi
auzit, bombardierul de la miezul nopii, maina de cafea i cioara de pe calea
ferat. Armata 6 a cerut Statului-Major al Grupului de Armate s continue presiunea
forelor aeriene germane asupra aerodromurilor ruseti atacnd nentrerupt.
Superioritatea aerian indiscutabil a ruilor pe timp de noapte a atins un nivel de
nesuportat. Trupele nu au pic de odihn i curnd fora lor se va epuiza complet.
n dosarele care s-au pstrat nu exist nici o referin explicit la cazurile de stres
de lupt. Autoritile medicale germane au nclinat sa foloseasc eufemismul
epuizare, ca i britanicii, dar recomandarea lor era mai aproape de simplitatea
brutal a Armatei Roii. Armata german refuzase chiar s recunoasc existena ei. n
1926, cu aproape apte ani nainte de ascensiunea lui Hitler la putere, nevroza
provocat de rzboi nu a mai fost considerat o boal, iar pensia ce s-ar fi cuvenit n
acest caz - anulat. Eliminai boala, s-a argumentat atunci, i eliminai i motivul
prsirii liniei frontului. Depresia era considerat laitate i putea fi calificat drept
crim capital. De aceea este imposibil s spunem care a fost proporia de infraciuni
disciplinare de ambele pri la Stalingrad i mai ales de dezertri, provocate de ocul

luptei i de tensiunea general. Nu putem fi siguri, dup studierea unor situaii


comparabile, dect c pierderile umane n urma ocului btliei au nceput s creasc
puternic n septembrie, dup ce rzboiul manevrier s-a transformat ntr-un rzboi de
poziie i de nimicire. Afeciunile psihologice vor crete - dac ne lum dup studiile
britanice asupra cazurilor de oc de lupt la Anzio i n Normandia - n momentul n
care trupele au fost imobilizate sau ncercuite.
Principalul dezacord ntre Ciuikov i ofierii superiori de la Cartierul General al
frontului se referea la dislocarea regimentelor de artilerie ale diviziilor, ale armatei i
ale frontului, n cele din urm, Ciuikov a avut ctig de cauz, n sensul c acestea
trebuiau plasate pe malul de est al Volgi, pentru c pur i simplu nu aveau loc
mpreun cu trupele lui pe malul de vest. De asemenea, ar fi fost din ce n ce mai
dificil s se transporte suficiente proiectile peste Volga, iar la Stalingrad, un tun de
cmp nu valora nimic fr proiectile.
O cas luat de rui, alta luat de germani, a scris n grab Vasili Grossman n
blocnotesul su imediat dup sosirea sa. Cum Poate fi folosit artileria grea ntr-o
astfel de btlie? Avea s afle rspunsul curnd. Artileria sovietic masat pe malul
estic al Volgi, aa cum insistase Ciuikov, nu a ncercat s trag n poziiile germane
am ealonul nti. Scopul lor era s bombardeze liniile de comunicaie inamice i, mai
ales, s zdrobeasc batalioanele ce se constituiau n dispozitive de lupt pentru un
atac. Pentru a realiza acest lucru, zeci de ofieri de observare de artilerie s-au ascuns
ca nite lunetiti pe cldirile n ruin. Germanii, contieni de pericolul pe care-l
reprezentau acetia, i-au desemnat drept inte prioritare pentru propriii lor lunetiti
sau pentru tunurile antitanc.
Cnd se repera o concentrare de trupe germane i coordonatele intei erau transmise
prin radio sau prin telefonul de campanie ctre bateriile de pe malul de est, volumul
focului era devastator. Pe partea cealalt a Volgi, scria Grossman, prea c se
zguduia ntreg universul din cauza zgomotului violent al tunurilor grele. Pmntul se
cutremura.
Singurele baterii de artilerie rmase pe malul de vest au fost lansatoarele de rachete
katiua montate pe camioane. Ascunse n spatele malului nalt al Volgi, ddeau n
mararier, aproape pn la firul apei, trgeau cele aisprezece rachete n succesiune
rapid, apoi plecau. Lansatorul sovietic cu mai multe evi era arma cu cel mai mare
efect psihologic dintre toate mijloacele de foc cu raz mare de aciune sovietice.
Rachetele ei de 130 mm, cu o lungime de aproape 1,50 n, erau trase n succesiune
rapid, fcnd un zgomot infernal. Cnd au trit pentru prima oar experiena unei
salve de katiua, muli i-au nchipuit c este vorba de un atac aerian. Ostaii Armatei
Roii au botezat racheta katiua dup crescendoul din melodia cu acelai nume, cel
mai popular cntec rusesc din ntreaga perioad a rzboiului, n acest cntec, Katiua
i promite logodnicului ei s in vie dragostea lor n inima ei n timp ce el apra patria.
Ostaii rui se prefceau c dispreuiesc echivalentul german al katiuei, mortierul
cu ase evi, cunoscut sub numele de Nebelwerfer. i spuneau ncurc-lume sau
mgarul pentru c prea c rage, sau Vaniua (Ivan cel Mic, ntruct Katiua era
diminutivul numelui Katia). Circula o glum printre ostaii Armatei 62 despre ce s-ar
ntmpla dac Vaniua ncerca ar s se nsoare cu Katiua.
Lista poreclelor i a cuvintelor de argou este aproape infinit. Gloanele se numeau
semine de floarea-soarelui, iar minele erau castraveciori. O limb era o santinel
capturat pentru a fi interogat
Ciuikov va recunoate n curnd c armele-cheie de infanterie la Stalingrad erau
putile-mitralier, grenada i puca lunetistului, pup Rzboiul de Iarn, ca urmare a
atacurilor devastatoare ale trupelor de schiori finlandezi, care trgeau n micare,

Armata Roie a Acceptat ideea unor grupe de mitraliori de opt oameni, transportai pe
un tanc T-34. In luptele de strad de la Stalingrad, aceast grup sa dovedit ideal
pentru luptele de apropiere, n timpul curirii caselor i a buncrelor, grenada de
mn a fost de nenlocuit. Ostaii Armatei Roii o numeau artilerie de buzunar, fiind
foarte util i n aprare. La ordinele lui Ciuikov, grenadele erau stocate la ndemn n
adncituri spate n pereii traneelor. Deloc surprinztor, s-au produs multe accidente
provocate de ostaii neinstruii. Lociitorul comandantului unei companii a fost ucis i
mai muli oameni au fost grav rnii atunci cnd un recrut nou-venit nu a tiut cum se
folosete corect o grenad. Alii au fost omori atunci cnd camarazii lor, mai ales cei
din Asia Central, au ncercat s pun detonatoare germane la propriile lor grenade.
Este nevoie de mai mult instrucie cu armamentul, raporta eful Direciei Politice
Consiliului Militar al Frontului Stalingrad.
O alt arm, adesea tot att de periculoas pentru cel care o folosea, ca i pentru
potenialele victime, era arunctorul de flcri, o arm efectiv terifiant atunci cnd se
curau tunelele canalelor colectoare, pivniele sau ascunztorile inaccesibile. Cel care
l folosea tia c, dup ce va fi reperat de inamic, va fi prima int pentru gloanele
acestuia.
Ostailor Armatei Roii le plcea s inventeze dispozitive care s-i omoare pe
germani. Au fost concepute noi mine-surpriz, din ce in ce mai ingenioase i mai
imprevizibile n privina rezultatelor. Curios pe neputina lor de a replica atacurilor
Stuka, cpitanul Ugacikin, comandant de batalion, a hotrt mpreun cu unul din
ostaii si, Repa, s construiasc propria lor arm antiaerian. Au fixat o puc
antitanc la spiele unei roi de cru, care la rndul ei era montat pe un bulumac
nalt nfipt n pmnt. Ugacikin a fcut calcule complicate pe baza vitezei la gura evii
tunului i a estimat viteza unui avion n picaj, dar dac sfrijitul i melancolicul Repa
a dat atenie acestor cifre este o alt problem. In orice caz, invenia lor a avut un
oarecare succes, Repa reuind s doboare trei Stuka.
Bateriile antiaeriene i-au mbuntit i ele tactica. Aparatele Stuka veneau la o
altitudine de l 200 - l 500 de metri, apoi executau o jumtate de ruliu pentru a intra n
picaj la un unghi de aptezeci de grade, cu sirenele urlnd. Ieeau din picaj cnd
ajungeau la aproximativ 600 de metri. Servanii tunurilor antiaeriene nvaser s
execute un foc de baraj pentru a le lovi cnd intrau sau ieeau din picaj.
A trage n ele cnd coborau nsemna doar risip de muniie.
Un alt dispozitiv a fost nscocit de Vasili Ivanovici Zaiev, care n curnd avea s
devin cel mai renumit lunetist din trupele de la Stalingrad. Zaiev a ataat un nltor
telescopic de la puca sa de lunetist la un tun antitanc pentru a trage asupra
cuiburilor de mitralier i a face s ptrund proiectilul chiar prin fanta de observare.
A descoperit ns curnd c ncrctura proiectilelor produse n serie nu era suficient
de dens pentru tragerea de mare precizie.
Bezdico, cel mai bun servant de mortier din divizia lui Batiuk, a devenit celebru
dup ce a lovit simultan ase bombe. Aceste poveti au fost exploatate n ncercarea de
a cultiva cultul expertului n sufletul fiecrui osta. Lozinca Armatei 62 era: Ai grij de
arma ta ca de lumina ochilor.
Garnizoanele care aprau cldirile fortificate, eseniale pentru i strategia lui
Ciuikov, din care fceau parte i subofieri sanitari i transmisioniti femei, au ndurat
mari privaiuni cnd au fost izolate zile la rnd. Ele au fost nevoite s ndure praful,
fumul, foamea i, ceea ce era mai ru, setea. Aprovizionarea oraului cu ap potabil
fusese ntrerupt dup bombardarea staiei de pompare n timpul raidurilor din
august. Cunoscnd consecinele consumului de ap poluat, soldaii disperai
mpucau evile de alimentare n sperana de a extrage cteva picturi.

Aprovizionarea cu alimente a poziiilor naintate era o problema constant. Un


detaament antitanc avea un buctar ttar din Kazari care umplea o marmit cu ceai
sau sup, o prindea de spate i se strecura spre linia frontului sub focul inamicului.
Dac marmita era lovit de vreo schij sau de gloane, nefericitul buctar se uda pn
la piele. Mai trziu, cnd temperatura a sczut foarte mult, supa sau ceaiul nghea,
iar el era plin de ururi la ntoarcere.
Cu liniile frontului prost definite i o aprare n adncime de nu mai mult de cteva
sute de metri n unele locuri, punctele de comand erau tot att de vulnerabile ca i
poziiile naintate.
Obuzele care explodau deasupra punctului nostru de comand erau ceva obinuit,
i scria din spital unui prieten colonelul Timofei Vinevski, comandantul diviziei de
artilerie a Armatei 62. Cnd am prsit buncrul, de jur-mprejur se putea auzi foc de
arm automat. Uneori aveam impresia c germanii erau pretutindeni n jurul nostru.
Un tanc german s-a oprit ntr-o zi chiar la intrarea n buncrul su i fuzelajul lui a
blocat ieirea de acolo.
Vinevski i ofierii lui au fost nevoii s sape n extremitatea cealalt, ca s-i salveze
viaa. Colonelul a fost grav rnit. Sunt complet desfigurat, scria el. De acum nainte,
n ochii femeilor, voi fi doar o form inferioar de via.
n septembrie i octombrie, riscul ca buncrele comandamentului german s fie
cucerite era foarte mic, dar nlimea standard de un metru de pmnt deasupra
grinzilor de lemn oferea protecie suficient doar mpotriva katiuelor. Cel mai mare
pericol era o lovitur direct a artileriei grele de pe partea cealalt a Volgi.
Comandanii de divizie i de regiment erau preocupai de confortul lor personal i de
eficien. Un gramofon sttea adesea lng o lad cu sticle de coniac sau vin, aduse
din Frana. Ofierii purtau pantaloni de trening, chiar orturi de tenis, cnd se aflau jos
n aerul umed i greu al buncrelor, pentru c uniformele erau pline de Pduchi.
Pentru soldai, lumea prea ntoars cu susul n jos. n loc s spun noapte bun,
i urau unul altuia o noapte linitit pentru orele primejdioase ale ntunericului, n
dimineile geroase, ieeau nepenii, cutnd o raz de soare n tranee, ca nite oprle
care ncearc s absoarb cldur. Mai curajoi la lumina zilei, germanii strigau
insulte i ameninri de pe linia frontului lor: Rusnacilor! V-a venit vremea! sau Hei,
rus, bul-bul, sdavaisa!, vrnd s spun n rusa lor pocit: Predai-v sau vei face
bulbuci la gur! Ideea de a mpinge trupele sovietice napoi n apele Volgi, unde s-ar
fi necat ca o turm cuprins de streche, devenise un refren constant.
n momentele de acalmie dintre lupte, ostaii sovietici cutau i ei cldura soarelui,
departe de focul lunetitilor. Traneele artau uneori ca o tinichigerie, pentru c
tuburile de proiectile erau transformate n lmpi de petrol, cu fitile fcute dintr-o
bucat de crp, iar cartuele deveneau brichete. Raia de mahorc, sau lipsa ei, era o
preocupare permanent. Cunosctorii insistau c nu trebuie folosit hrtie fin, ci
doar hrtie de ziar cnd se rsuceau igrile groase i strmbe. Se spunea c cerneala
tipografic contribuie la mbuntirea gustului. Ostaii rui fumau tot timpul n
btlie. Ai voie s fumezi n lupt, i-a spus lui Simonov un puca antitanc.
Dar nu ai voie s ratezi inta. Dac ratezi o dat, nu vei mai aprinde niciodat o
igar.
i mai important dect tutunul era raia de vodc, teoretic 100 de grame pe zi.
Oamenii amueau cnd se aducea vodca, fiecare trgnd cu ochiul la sticl. Tensiunea
luptei era att de mare, nct raia nu era niciodat considerat suficient, ostaii
recurgnd la gesturi disperate pentru a-i satisface dependena. Spirtul medicinal era
arareori folosit n scopuri curative. Alcoolul industrial i chiar antigelul erau bute
dup ce erau trecute prin filtrul de crbune activ al unei mti de gaze. Muli ostai i

aruncaser masca de gaze n timpul retragerilor din anul anterior, aa c cei care le
mai aveau puteau s le scoat la mezat. Rezultatul era mult mai ru dect o durere de
cap. Muli i-au revenit pentru c erau tineri i sntoi i nu recurgeau la acest tip de
alcool prea des, dar muli au orbit.
n armatele din step, ostaii beau pn la un litru de spirt pe zi iarna. Soldaii i
procurau cantiti suplimentare de alcool neraportnd pierderile umane i mprind
ntre ei alocaia morilor sau fcnd troc cu uniformele sau cu echipament cu stenii
din spatele liniilor. Printre buturile fcute n cas obinute n felul acesta w Stepa
Kalmuk se numra orice sort imaginabil de alcool, chiar si spirt fcut din lapte. Un
astfel de comer s-a dovedit a fi mal primejdios pentru civili dect pentru ostai. Un
tribunal militar al forelor NKVD a trimis dou femei zece ani n Gulag pentru c
dduser alcool i tutun n schimbul mtsii de paraut din care voiau s-i fac
lenjerie de corp.
n Armata Roie serviciile medicale erau rareori considerate de comandani o
prioritate. Un osta rnit grav era scos din lupt, iar ofierii superiori erau preocupai
mai mult de nlocuirea lui. Aceast atitudine nu le-a descurajat pe cele mai eroice
figuri de pe cmpul de lupt de la Stalingrad - sanitarii - n majoritate studente sau
absolvente de liceu care urmaser un curs sumar de noiuni de prim-ajutor.
Comandantul companiei sanitare, cu un efectiv de o sut de cadre, a Armatei 62,
Zinaida Gheorgheovna Gavrielova, avea optsprezece ani i era student la Medicin.
Fusese numit n acest post pe baza unei recomandri din partea regimentului de
cavalerie unde fusese ncadrat cu puin timp n urm. Infirmierele, puine mult mai n
vrst dect ea, trebuiau s-i nving spaima i s se strecoare, adesea sub foc
susinut, pentru a ajunge la rnii, i trau pn ntr-o zon mai sigur i apoi i crau
n spate. Era neaprat nevoie s fie puternice, att fizic, ct i psihic, dup cum
spunea comandantul lor.
Nici nu se punea problema ca personalul medical s fie necombatant. Frumoasa
Galia Koroliova, o tnr n vrst de douzeci i unu de ani, dintr-o cunoscut familie
de scriitori moscovii, i lsase copilul n capital i se nrolase voluntar ca asistent
medical, ncadrat n Divizia 214 pucai din Armata 24 din flancul nordic, a adus
peste o sut de ostai rnii de pe linia frontului i a ucis cu mna ei cincisprezece
fasciti. A fost decorat post-mortem cu Ordinul Steagul Rou. Natalia Kacinevskaia,
asistent medical n regimentul pucai gard, student la Institutul de Teatru in
Moscova, a adus ntr-o singur zi douzeci de rnii i, a aruncat cu grenade n
germani. Statul-Major al Frontului Stalingrad a elogiat (post-mortem) bravura unei
alte infirmiere, Kocinevskaia, voluntar care a scos douzeci de ostai rnii de pe linia
de tragere. Dei rnit de dou ori, a continuat s bandajeze i s cafea ofieri i
ostailor.
Sacrificiile acestor infirmiere au fost adesea inutile din cauza felului n care au fost
tratai ulterior cei salvai de ele. Rniii pe care i craser sau trser la malul Volgi
erau lsai acolo, fr s li se acorde nici un fel de ngrijiri medicale, pn mult dup
cderea nopii, cnd erau ncrcai ca nite saci cu cartofi n brcile de aprovizionare,
care altfel ar fi fcut goale drumul de ntoarcere.
Cnd rniii erau descrcai pe malul de est, condiiile puteau fi i mai proaste, aa
cum avea s descopere o aviatoare.
Supravieuitorii unui regiment de aviaie mprtiat, care au petrecut noaptea
dormind ntr-o pdure la est de Volga, s-au trezit n zori la auzul unor sunete ciudate.
Nedumerii, s-au strecurat printre copaci ctre malul rului s vad despre ce este
vorba. Acolo, au vzut mii de rnii, ct vedeai cu ochii, lsai pe malul nisipos, dup
ce fuseser transbordai cu o noapte n urm. Rniii cereau ap, ipau sau plngeau,

fr mini sau picioare. Personalul de la sol i-a ajutat att ct a putut. Fosta
asistent de pediatrie Klavdia Sterman a spus c, dup ce vor ajunge la Moscova, va
cere s fie transferat la o unitate medical din linia nti.
Chiar dac rniii reueau s ajung ntr-unul din zecile de spitale de campanie de
pe malul de est al Volgi, supravieuirea nu le era garantat. Condiiile din spitalele
Armatei Roii, n ciuda prezenei unora dintre cei mai buni medici rui, le fceau s
semene mai curnd cu o fabric de prelucrare a crnii. Spitalul de campanie de la
Balakov, specializat n brae i picioare, la vreo zece kilometri de ora, era foarte slab
echipat, n loc de paturi de spital normale, avea cte trei paturi suprapuse. O tnr
chirurg, nou sosit, era ngrijorat nu numai din cauza strii fizice a rniilor. Adesea
se nchideau n ei i nu voiau s vad pe nimeni. La nceput, a presupus c ostaii
rnii, adui peste Volga din iadul Stalingradului, vor refuza s se mai ntoarc
vreodat acolo. Dimpotriv: era clar c ostaii i ofierii doreau s se rentoarc pe
front. Cei crora li se amputaser membre nu se bucurau tiind c nu vor participa la
btlie. De fapt, majoritatea celor incapaciti sau rmai cu cicatrice de neters,
precum acel colonel de artilerie a crui fa fusese mutilat de un rapnel, spuneau c
nu mai erau brbai adevrai.
Raiile insuficiente nu contribuiau la recuperarea fizic sau la ridicarea moralului.
Grossman a spus c aceasta era soarta Rusiei la vremea respectiv, n spital, a notat
el n grab n caietul su de notie, rniilor li se d o bucic de hering srat,
distribuit de asistentele medicale, care l taie cu foarte mult grij. Asta nseamn
srcie. n acele zile, nainte de a deschide ochii, prea incapabil s recunoasc
adevrul. Logica sovietic dicta fr mil ca raiile cele mai bune s fie alocate trupelor
combatante. Dac aveau noroc, rniii primeau cte trei porii de kaa pe zi. Heringul
srat vzut de Grossman era un supliment ocazional.
Un indiciu i mai revelator n privina strii de spirit a serviciilor medicale de pe
Frontul Stalingrad se desprinde din rezultatele ntrecerii socialiste din spitale,
raporta cerbakov la Moscova. Cei de la aprovizionare ocupau primul loc, chirurgii, al
doilea, iar oferii al treilea. Orice criteriu care ar fi stat la baza acestui exerciiu, njosea
indiscutabil sacrificiul real al cadrelor medicale, care donau att de mult snge pentru
transfuzii - uneori de dou ori pe sear - nct adesea leinau. Dac nu dau snge,
explica un raport, ostaii vor muri.
In marea lupt de uzur, transportarea rniilor pe malul de est echivala cu
aducerea de carne proaspt de tun n ora peste Volga. Stavka alimenta pictur cu
pictur Armata 62 cu divizii de ntrire pe msur ce predecesoarele lor erau
nimicite. Noile batalioane erau conduse n mar spre mbarcare sub ochii trupelor. Nu
puteau face altceva dect s se uite peste ap la oraul in de flcri ce se profila la
orizont i s ignore mirosul de ars.
Petele de ulei mai ardeau nc la suprafaa apei. n multe vase se aflau detaamente
NKVD, gata s trag n oricine srea peste bord, ntr-o ultim tentativ de a scpa de
soarta ce-i atepta pe malul de vest. Exploziile proiectilelor n ap i ngrozeau pe muli.
Dac cineva intra n panic, un sergent sau un ofier l mpuca pe loc i i arunca
trupul peste bord.
Vasele pe care se mbarcaser erau o dovad a pericolului traversrii. Se spune c
una din alupele de combatere a incendiilor, reutilat ca ambarcaiune de transport, sa ales dup o traversare dus-ntors cu 436 de guri de glon i de schije, doar un metru
ptrat din corpul navei nefiind atins.
Cele mai uoare inte pentru tunurile germane erau plutele folosite de regimentele de
geniu care transportau provizii grele, precum cherestea pentru buncrele din ora.
Cnd una din aceste plute s-a apropiat n deriv de malul de vest i ostaii s-au repezit

s ajute la descrcarea ei, acetia au descoperit un locotenent de geniu i oameni de-ai


lui att de ciuruii de gloane de mitralier de parc brnele mbibate de ap ale plutei
i trupurile umane fuseser mucate cu slbticie de nite dini de oel.
Cartierul General al Armatei 6 tia c, iarna fiind aproape, nu mai era timp de
pierdut. Chiar nainte ca Piaa Roie i silozurile de grne de la sudul ariei s fie
capturate, Armata 6 a nceput s se pregteasc pentru o lovitur decisiv n nordul
oraului, n zona industrial.
Pe 18 septembrie, dis-de-diminea, Ciuikov se mutase n noul su Cartier General
de pe malul Volgi, la vreo 800 de metri deprtare de Uzina Metalurgic Octombrie
Rou. Ofierii de stat major aleseser o zon neprotejat, mai jos de un tanc de petrol,
despre care presupuseser c este gol.
S-au fcut mari eforturi pentru a transporta peste fluviu, n timp
nopii, mai mult muniie i provizii, precum i ntriri, care au fost debarcate n
spatele uzinelor Octombrie Rou i Barrikadi. Personalul care putea fi folosit mai bine
n alt parte a fost evacuata. Cea mai mare parte a aprrii antiaeriene din jurul uzinei
electrice Stalingrad fusese zdrobit i depozitul ei de campanie distrus, astfel c
tinerele artileriste care supravieuiser au fost retrase i transportate pe 25 septembrie
peste Volga, pentru a fi redistribuite n alte baterii de pe malul de est.
La ora 6, n dimineaa de duminic, 27 septembrie, ofensiva a nceput cu un
bombardament concentrat executat de aparatele Stuka. Fiecare avion care ieea din
formaie pentru a executa atacul individual cu sirenele n funciune prea o siluet
neagr proiectat pe cerul autumnal la revrsatul zorilor datorit formei sale de
pescru cu aripile ntinse. La sol, dou divizii de tancuri i cinci de infanterie naintau
pentru a zdrobi proeminena triunghiular din vestul malului Volgi.
Armata 62 a prentmpinat lovitura principal a operaiunii germane, la nord de
Gorganul Mamaev, cu cteva lovituri de devansare executate n partea lui sudic.
Acestea preau s confirme suspiciunile exagerate ale ofierilor germani de stat major
c transmisionitii rui se strecuraser n teritoriul lor i se racordaser la liniile
germane de transmisiuni terestre. Nu puteau accepta ideea c pregtirile pentru atacul
lor fuseser att de evidente.
Principalul efort sovietic fusese pregtirea unor obstacole antitanc i a unor cmpuri
de mine dese n faa principalelor fabrici ce se ntindeau pe circa opt kilometri ctre
vest de la Gorganul Mamaev - Uzinele Chimice Azur, Uzina Metalurgic Octombrie
Rou, Fabrica de Armament Barrikadi i Fabrica de Tractoare Stalingrad.
Cu echipamentul lor foarte greu, infanteritii germani au nceput s nainteze ctre
liniile lor de pornire n timpul bombardamentelor, n susul i n josul anurilor
transformate n pante cu grohoti.
De-abia mai respirau din cauza efortului i li se uscase gura de teama btliei ce i
atepta. La stnga, o parte a Diviziei 389 infante se pregtea s nainteze ctre
locuinele muncitoreti ale Uzinei Barrikadi. Un observator le-a descris ca nite blocuri
de locuine simetrice i csue cu acoperiuri strlucitoare din tabl ondulat.
Bombardamentul aerian avea s le transforme curnd intr-o mare de flcri. La mijloc,
Divizia 24 tancuri a nceput s nainteze plecnd de la un mic aerodrom. Divizia 100
infanterie uoar austriac a atacat cminele muncitoreti de la Uzina Octombrie Rou.
ntre timp, la baza acestui flanc, vrful Gorganului Mamaev a fost recucerit de la
Divizia 95 pucai a lui Gorini, care fusese zdrobit de bombardamentele aeriene i de
artilerie.
Armata Roie s-a dovedit din nou nemiloas cu propriii ei civili, n timpul luptei
pentru cminele muncitoreti de la Uzina Barrikadi, un sergent din Divizia 389
infanterie (fost sergent de poliie din Darmstadt) a observat c rusoaicele care ieeau

din case cu boccelele lor i ncercau s gseasc adpost n partea german au fost
mpiedicate s ajung acolo de focurile de mitralier ruse trase din spate.
Atacul inamic a fost att de puternic, nct Ciuikov i-a spus: nc o btlie ca
aceasta i vom fi toi n Volga. Ceva mai trziu, Hruciov a sunat de la Cartierul
General al Frontului pentru a se asigura c trupele rezist. Ciuikov i-a rspuns,
gndindu-se, fr ndoial, la soarta Diviziei 95 pucai de pe Gorganul Mamaev, c
principala lor grij era acum aviaia german. Hruciov a vorbit i cu Gurov, comisarul
armatei, cerndu-i s fac eforturi mai mari.
A doua zi diminea, luni, 28 septembrie, Luftwaffe i-a concentrat atacurile asupra
malului vestic i a traficului fluvial pe Volga pentru a ntrerupe aprovizionarea ruilor.
Tunurile antiaeriene ale Flotilei Volga au fost att de mult i de constant folosite n
aceast perioad, nct ghinturile lor s-au tocit complet. Cinci nave de aprovizionare
din ase au fost serios avariate. Ciuikov a cerut insistent s i se acorde mai mult
sprijin din partea Armatei 8 aeriene, pentru a ine la distan avioanele germane n
timp ce el a aruncat mai multe regimente n contraatac pentru a recuceri vrful
Gorganului Mamaev. Acestea i-au obligat pe germani s se retrag, dar vrful a rmas
o ar a nimnui. Principala sarcin a lui Ciuikov a fost s-i mpiedice pe germani s
foloseasc Gorganul Mamaev ca baz de foc de artilerie, de unde puteau controla
nordul Stalingradului i trecerile peste Volga, n acea sear, Ciuikov i personalul su
au respirat puin uurai pentru c ndeprtaser principalul pericol, dei tiau c
pierderea navelor avea s atrne greu.
Multi rnii zceau pe malul fluviului, neevacuai, iar trupele din ealonul nti
rmseser fr muniie i fr raii.
Mari, 29 septembrie, germanii au nceput s zdrobeasc vrful teritoriului
triunghiular sovietic rmas necucerit. Satul Orlovka a fost atacat de la vest de o parte
a Diviziei 389 infanterie i de la nord-est de Divizia 60 infanterie motorizat. Dei
depite ca efective, trupele sovietice au rezistat cu disperare. Un caporal din Divizia
389 infanterie scria acas: Nu v putei imagina cum aprm Stalingradul - ca nite
cini.
Pe 30 septembrie, armatele sovietice de la nord au atacat din nou Corpul 14
tancuri. Divizia 60 infanterie motorizat i Divizia 16 tancuri pretindeau c ar fi distrus
aptezeci i dou de tancuri, ntr-o important aciune defensiv reuit mpotriva a
cel puin dou divizii sovietice de pucai i a trei brigzi de tancuri. Atacul costisitor al
Frontului Don nu a slbit prea mult presiunea asupra satului Orlovka sau a uzinelor,
o aciune pentru care germanii au avut nevoie, n cele din urm, de aproape zece zile
pentru a o duce la ndeplinire.
Divizia 24 tancuri, cea mai mare parte din Divizia 389 infanterie i Divizia 100
infanterie uoar au naintat ctre Uzina Metalurgic Octombrie Rou i Fabrica de
Armament Barrikad - o harababur ameitoare a unei fabrici complet distruse, aa
cum descria un infanterist imensul complex, n care aproape toate geamurile i
acoperiul fuseser distruse de bombe, cu utilajele ruginite contorsionate, de
nerecunoscut. Primii camarazi ncepuser s cad.
Strigtele dup infirmiere sporeau. Focul se intensifica, dar nu doar din fa, acum
venea din ambele pri. Obuzele artileriei ruseti i exploziile bombelor de mortiere au
provocat i ele pierderi grele din cauza fragmentelor de zid din drmturi, dar i a
schijelor.
A doua zi, pentru a accelera atacul asupra complexului Octombrie Rou, Paulus a
ordonat dislocarea Diviziei 94 infanterie a Diviziei 14 tancuri din sectorul sudic al
oraului. De partea rus, mult ncercata Armat 62 a primit i ea ntririle de care avea
atta nevoie, atunci cnd Divizia 39 pucai gard, comandat de generalul Stepan

Guriev, a trecut Volga. Aceasta a fost trimis imediat s consolideze linia din dreapta
Uzinei Octombrie Rou. O alt divizie, Divizia 308 pucai, o a doua mare unitate
format n majoritate din siberieni, a nceput i ea s treac Volga, dar aceste ntriri
de-abia acopereau pierderile suferite.
Ciuikov se va confrunta n curnd cu un pericol neateptat. Pe l octombrie, Divizia
295 infanterie s-a infiltrat n canalele din flancul drept al lui Rodimev. Oamenii
acestuia au replicat cu slbticie cu arme automate i grenade, atrgndu-i pe germani
n ambuscad, n timpul nopii ns, un grup numeros de infanteriti germani s-a
crat prin canalul principal din rpa Krutoi i a ajuns la malul Volgi. Lund-o ctre
sud, a atacat ariergarda diviziei lui Rodimev.
Raidul a coincis cu o alt ptrundere la dreapta. Rodimev a reacionat rapid,
ordonnd fiecrei companii de care se putea dispensa s execute contraatacuri rapide,
salvnd n acest fel situaia.
Pe 2 octombrie, germanii au atacat tancurile de petrol de pe malul rului aflate
chiar deasupra Cartierului General al lui Ciuikov.
Tancurile, aa cum s-a dovedit, nu erau goale. Lovite de bombele i de obuzele
germane, au explodat. Petrolul n flcri a nceput s se scurg de jur mprejurul
Cartierului General, ajungnd n apele fluviului. Doar radiotransmisionistul muncea.
Unde suntei? ntreba repetitiv Statul-Major al Frontului Stalingrad. n cele din urm,
s-a primit rspunsul:, ,Suntem acolo unde sunt cele mai multe flcri i fum.
n prima sptmn din octombrie, Ciuikov se ntreba dac vor fi capabili s
menin fia din ce n ce mai strmt de pe malul fluviului. Totul depindea de trecerea
Volgi. tia c regimentele sale serios mpuinate provocaser pierderi grele germanilor,
dar rezultatul luptei depindea n egal msur de temeritate i de resurse. Dar pentru
aprtorii Stalingradului nu exist loc de partea cealalt a Volgi. Acesta devenise
ntr-adevr jurmntul sacru al multor ostai, n partea sudic a fabricii, atunci cnd
tancurile germane au naintat spre o poziie meninut n ruinele unei coli de un
detaament de infanterie marin ataat Diviziei 193 pucai s-a nregistrat unul din
cele mai celebre acte de bravur. Pentru c nu mai aveau grenade antitanc, soldatul
Mihail Panikako a luat doua bombe cu napalm. Cnd se pregtea s o arunce pe
prima, un glon german rtcit i-a explodat-o n mn, acoperindu-l de flcri. S-a
aruncat n fa pe ultimii metri i s-a azvrlit de o parte a tancului, izbind cu putere
cealalt bomb, ntr-o minge de foc, de platforma motorului din spatele turelei.
i comandanii germani erau ngrijorai. Oamenii lor erau epuizai, iar moralul
trupelor sczuse foarte mult. Soldaii din Divizia 389 infanterie, de pild, sperau c vor
fi retrimii n Frana din cauza pierderilor grave pe care le suferiser. Suprafaa
cimitirelor de rzboi germane din spatele liniilor se mrea n fiecare zi.
Cei care auziser discursul lui Hitler din 30 septembrie, de la Berliner Sportpalast,
nu s-au simit ncurajai nici atunci cnd acesta a spus c Puterile Aliate nu apreciau
realizrile Germaniei, i n special naintarea de la Don la Volga. Provocnd din nou
soarta, Hitler insista c nimeni nu ne va urni din acest loc.

Trdtori i aliai
Noi, ruii, eram pregtii ideologic pentru Btlia de la Stalingrad, spunea un ofier
veteran, n orice caz, nu ne fceam iluzii n legtur cu preul ei i eram pregtii s-l
pltim. i trebuie s spunem c statul sovietic i poate majoritatea ostailor nu-i mai
fceau iluzii. Nu este o insult la adresa curajului lor - oricum, l confirm - dac
amintim i minoritatea care nu a putut s suporte tensiunea nspimnttoare a
luptei.
Autoritile sovietice erau necrutoare, n oraul cuprins de flcri, scria Ciuikov,
nu puteam suferi laii, nu aveam loc pentru ei. Ostaii i n egal msur civilii
fuseser ncunotinai de avertismentul lui Stalin, care-l cita pe Lenin: Cei care nu
sprijin cu toate mijloacele Armata Roie i nu susin ordinea i disciplina ei sunt
trdtori i trebuie ucii fr mil. Orice sentimentalism era respins, n rzboiul
total, tribunalele militare pot comite erori judiciare, tot aa cum militarii din ealonul
nti riscau s fie ucii de propria lor artilerie sau de avioanele lor.
Instaurarea unei discipline slbatice a fost dificil la nceput. Abia pe 8 octombrie,
Direcia Politic a Frontului Stalingrad a putut sa raporteze la Moscova c starea de
spirit defetist a fost aproape eliminat, iar numrul actelor de trdare este n
scdere. Faptul c sovieticii era aproape tot att de neierttori fa de ostaii si, cat si
fa de inamic este demonstrat de cele 13 500 de execuii, att sumare, ct i judiciare,
din timpul Btliei de la Stalingrad. Acestea pedepseau toate delictele considerate de
comisari evenimente extraordinare, de la retragerea fr ordin pn la rnile
autoprovocate, dezertarea, trecerea de partea inamicului, corupia i activiti
antisovietice. Ostaii Armatei Roii erau socotii vinovai i dac nu trgeau imediat n
camarazii lor dac i vedeau c dezerteaz sau c se predau inamicului. Odat, la
sfritul lui septembrie, atunci cnd un grup de ostai sovietici s-au predat, tancurile
germane au naintat n mare vitez pentru a-i apra de focul ndreptat ctre ei dinspre
propriile linii.
Cele mai slabe uniti ale lui Ciuikov erau brigzile speciale de miliie, formate n
majoritate din muncitorii de la fabricile din nordul Stalingradului. n spatele lor,
pentru a nu le permite s se retrag, erau plasate grupuri de blocare, constituite din
komsomoliti voluntari bine narmai, sau detaamente NKVD. Comisarii acestora, n
vestoane de piele negre i narmai cu pistoale, i reaminteau scriitorului Konstantin
Simonov de Grzile Roii din 1918. In cazul Brigzii 124 speciale, care se confrunta cu
Divizia 16 tancuri la Rnok, grupurile de blocare din spatele liniilor i-au forat pe cei
care clacau din cauza tensiunii s fug la inamic. Dobronin i-a raportat lui Hruciov
c, pe 25 septembrie, un grup de zece dezertori, printre care se numrau i doi
subofieri, a trecut de partea germanilor. In noaptea urmtoare, au mai fugit cinci
oameni. Potrivit raportului german cu privire la interogarea primului grup de dezertori,
efectivul companiei lor se redusese la cincizeci i cinci de oameni. De la ultimul lor
atac, din 18 septembrie, n care suferiser pierderi grele, nu li se mai ncredinaser
misiuni, n spatele liniei frontului se afla o a doua linie, constituit din membri de
partid i de Komsomol, narmai cu mitraliere i pistoale automate.
Un locotenent sovietic de la Smolensk a dezertat din cu totul alt motiv. Fusese
capturat n btlia pentru Cotul Donului n luna august, dar a reuit s scape din
prizonieratul german curnd dup aceea. Cnd s-a prezentat la unitate pentru a fi
reintegrat n Armata Roie, a fost arestat potrivit unui ordin al lui Stalin, tratat ca
dezertor i trimis la o companie disciplinar din sectorul Brigzii 149 speciale.
Alii au dezertat din nite motive care i-au fcut pe germani s-i fac iluzii. Moralul
ruilor este cu adevrat sczut, scria acas un subofier din Divizia 79 infanterie. Cei
mai muli dezertori trec la noi pentru c sunt nfometai. Este posibil ca la iarn ruii

s sufere de foamete.
Documentele sovietice dezvluie o mulime de lucruri n legtur cu mentalitatea
vremii. Atunci cnd trei ostai din Regimentul de rezerv 178 pucai au dezertat, i s-a
ordonat unui locotenent s plece i s aduc ali trei oameni, ostai sau civili, pentru a
completa lipsa. Muli, dac nu chiar majoritatea dezertorilor, proveneau din grupurile
de ntriri civile, recrutate pentru a completa efectivele. De pild, o mare parte din cei
nouzeci i nou de dezertori din Divizia 15 pucai gard fuseser ceteni ai
Stalingradului evacuai la Krasnoarmeisk. Acetia erau neinstruii i unii dintre ei nu
aveau nici uniform, n graba mobilizrii, unora nici mcar nu li s-au luat
paapoartele. Acest lucru, se recunotea n raportul ctre Moscova, era o grav
greeal, mbrcai n haine civile i cu paaportul asupra lor, reueau cu uurin s
se ntoarc din nou peste Volga. Este necesar i urgent s se ridice paapoartele
tuturor ostailor.
Pe comisari i nfuriau zvonurile conform crora germanii i lsau pe dezertorii rui i
ucraineni s plece acas dac locuiau n teritoriile ocupate. Nivelul politic sczut este
exploatat de agenii germani, care i duc munca de corupere, ncercnd s-i conving
Pe ostaii labili s dezerteze, mai ales pe cei ale cror familii au rmas n teritorii
temporar ocupate de inamic. Aceti refugiai din faa naintrii germane nu tiau nimic
despre soarta familiilor i a caselor lor.
Uneori, dezertorii erau mpucai n faa camarazilor din divizia lor. De cele mai
multe ori, condamnatul era condus de un pluton din detaamentul de paz al
Departamentului Special NKVD ntr-un loc anume ales din spatele liniilor. Acolo i se
spunea s se dezbrace pentru ca uniforma i cizmele s poat fi refolosite. Cu toate
acestea, o astfel de misiune simpl nu se desfura ntotdeauna conform planului.
Dup o execuie la Divizia 45 pucai, un sanitar a descoperit c ostaul mai avea puls.
Cnd s strige dup ajutor, a nceput un bombardament de artilerie. Condamnatul s-a
ridicat n ezut, apoi n picioare i a plecat mpleticindu-se ctre liniile germane.
Nu tim, se menioneaz n raportul ctre Moscova, daca a supravieuit sau nu.
Se pare c Departamentul Special al Diviziei 45 pucai a avut lunetiti neobinuit
de slabi; de fapt, lumea se ntreab dac nu cumva erau ncurajai cu o raie
suplimentar de vodc. Cu alt prilej li s-a ordonat s execute un osta condamnat
pentru automutilare.
A fost dezbrcat de uniform ca de obicei, mpucat i aruncat ntr-o groap de
proiectil. S-a aruncat nite pmnt peste trupul lui, iar plutonul de execuie s-a ntors
la Cartierul General al diviziei.
Dou ore mai trziu, presupusul osta executat, cu lenjeria de corp nclit de
snge i noroi, s-a ntors cltinndu-se la batalionul su. Acelai pluton de execuie a
fost chemat pentru a-l mai mpuca o dat.
In numeroase cazuri, erau informate i autoritile regiunii n care se afla domiciliul
dezertorului. Familia acestuia putea fi astfel persecutat n baza Ordinului nr. 270, ca
o pedeaps suplimentar i n special ca un avertisment. Comisarii i ofierii
Departamentului Special al Frontului Stalingrad considerau represaliile mpotriva
rudelor apropiate absolut necesare pentru a-i descuraja pe prezumtivii dezertori.
Cnd investigau cazurile de dezertare, departamentele speciale NKVD exercitau mari
presiuni asupra unui suspect pentru a-i denuna camarazii. Un osta nou-venit n
Divizia 302 pucai (Armata 51) a fost acuzat de un camarad c ar fi spus: Dac sunt
trimis pe linia frontului, voi fi primul care va trece la germani. Sub interogatoriu, se
pretinde c ar fi mrturisit c i-a convins pe ali cinci ostai s plece cu el i le-a
dezvluit numele, dar se poate prea bine s fi fost silit de NKVD s inventeze o
conspiraie n realitate inexistent.

Comisarii spuneau c neglijena i buntatea ofierilor' ncurajau dezertrile. Au


fost ns i nenumrate cazuri de ofieri care au fcut uz de dreptul lor de a mpuca
mortal ca msur extrem ce poate fi folosit doar atunci cnd se afl n serviciul
activ i cnd un osta al Armatei Roii refuz s ndeplineasc un ordin militar sau se
retrage de pe cmpul de lupt, ntr-un singur caz autoritile au considerat c ofierii
au fost mult prea aspri, n noaptea de 17/18 octombrie, doi soldai au disprut din
[Divizia 204 pucai a Armatei 64]. Comandantul regimentului i comisarul au ordonat
comandantului companiei s-l execute pe comandantul plutonului din care
dezertaser ostaii. Sublocotenentul n vrst de nousprezece ani venise n acest
regiment doar de cinci zile i i cunotea vag pe cei doi dezertori din plutonul su.
Comandantul companiei a ndeplinit ordinul. S-a dus la traneea n care se afla
sublocotenentul i, n prezena comisarului, l-a mpucat mortal.
Nu este exclus ca din dorina de a luda caracterul multinaional al Uniunii
Sovietice, comisarii s fi subliniat faptul c jumtate din ostaii Armatei 62 nu erau
rui. Seciile de propagand aveau totui motive serioase s treac sub tcere acest
subiect. S-a ateptat mult prea mult de la mobilizarea n mas din Asia Central. Le
vine greu s neleag unele lucruri, raporta un locotenent rus trimis s comande un
pluton de mitralieri, i nu se lucreaz uor cu ei.
Nefiind familiarizai cu tehnologia modern, pe cei mai muli Bacurile aeriene i
ocau i i ngrozeau. Dificultile de limb i nelegerile iscate din aceast cauz
nruteau i mai mult lucrurile. O mare unitate, Divizia 196 pucai, din care fceau
parte mai ales cazaci, uzbeci i ttari, a suferit pierderi att de grele, nct a fost
nevoie s fie retras de pe front pentru a fi reconstituit.
Comisarii i-au dat seama c situaia era foarte grav, ns recomandarea lor era
previzibil: ndoctrinarea ostailor i ofierilor de naionalitate nerus cu elurile cele
mai nalte i mai nobile ale popoarelor URSS, explicarea jurmntului militar i a legii
care condamn orice trdare a patriei. ndoctrinarea lor nu a avut prea mult succes,
deoarece majoritatea nu prea tiau ce nseamn rzboiul. Un ttar din Divizia 284
pucai, nemaiputnd s suporte luptele, s-a hotrt s dezerteze. S-a strecurat
noaptea din poziia n care se afla, fr s fie vzut, dar i-a pierdut cumptul n zona
neutr. Fr s-i dea seama, a trecut napoi n sectorul ocupat de Regimentul 685
pucai. A gsit un buncr de comand i a intrat. Convins c ajunsese la destinaie, a
crezut c cei ce se uitau fix la el erau ofieri germani ce purtau uniforma ruseasc
pentru a se deghiza. A spus c venise s se predea, s-a consemnat n raport.
Trdtorul a fost executat.
Comisarii s-au confruntat i cu o problem de birocraie. Este foarte greu s
clasifici evenimentele extraordinare, explica Direcia Politic a Frontului lui cerbakov
la Moscova, ntruct nu putem spune n multe cazuri dac ostaul a dezertat sau a
trecut de partea inamicului. n condiii de lupt, raporta aceeai direcie cu alt prilej,
nu este ntotdeauna posibil s determinm cu siguran ce s-a ntmplat cu anumii
ostai sau cu grupuri de oameni. In Divizia 38 pucai, un sergent i un osta care au
fost trimii s aduc raiile companiei lor au disprut. Nimeni nu a aflat ce s-a
ntmplat cu ei. S-ar putea s fi fost ngropai de un obuz mare sau s fi dezertat.
Atta vreme ct nu exist martori oculari, nu putem dect s facem supoziii.
Faptul c ofierii nu reueau s-i numere ostaii ngreuna lucrurile. Cei abseni erau
nregistrai ca trdtori, pentru ca apoi s se descopere c fuseser evacuai la un
spital de campanie, fiind grav rnii. Chiar i un osta care i fcuse ieirea din spital
pentru a se rentoarce la unitate i pentru a lupta se putea trezi c era declarat
dezertor i condamnat. Cu alte ocazii, neglijena ofierii era deliberat. Decesele
ostailor nu erau uneori raportate pentru a se obine mai multe raii, o practic veche

de cnd au apru armatele organizate, dar considerat acum dezordine criminal de


evidena militar.
Trebuie s ne reamintim desigur de recunoaterea de ctre Pobronin a dificultilor
statistice atunci cnd vedem c au fost 446 de dezertri n luna septembrie. Nu se face
nici o meniune n legtur cu cealalt categorie, cea a trecerii de partea inamicului.
Chiar i rapoartele Frontului Stalingrad despre dezertrile n grup Dovedesc c
problema era grav. De pild, dup ce trei nopi la rnd douzeci i trei de oameni
dintr-un batalion au dezertat, s-a format o zon de protecie n faa liniei frontului, iar
ofierii au organizat un serviciu de gard de douzeci i patru de ore.
Rnile autoprovocate erau considerate dezertare prin rea-credin. Un osta din
Divizia 13 pucai gard a lui Rodimev, suspectat c s-ar fi mpucat n mn, a fost
escortat pn la punctul medical de prim-ajutor. A ncercat s scape n ntuneric
atunci cnd artileria german a deschis focul, dar a fost trt napoi. A fost examinat
de o comisie de medici, care au declarat c se mpucase intenionat. Deinutul a fost
executat n faa soldailor din batalionul su. Au fost acuzai de automutilare chiar i
ofieri. Un locotenent n vrst de nousprezece ani din Divizia 196 pucai, acuzat c
s-ar fi mpucat n palma stng cu un pistol automat, a fost executat n faa ofierilor
din unitatea sa. Raportul insinueaz, cu o logic neconvingtoare, c vinovia era
evident, deoarece ncercase s-i ascund crima aplicndu-i un bandaj.
Cei care se prefceau c erau bolnavi erau inclui n aceeai categorie. Unsprezece
ostai dintr-un spital de campanie pretindeau c ar fi surdomui, nota Dobronin,
nainte de a aduga cu o satisfacie hain: Dar dup ce comisia medical a hotrt c
erau api Pentru serviciul militar i dup ce documentele lor au fost naintate
tribunalului militar, au nceput s vorbeasc.
Automutilarea suprem era suicidul. Ca i Wehrmacht-ul, autoritile sovietice l
calificau drept un semn de laitate, sau Produsul unor stri nesntoase. Chiar i
definiia laitii putea mbrca mai multe forme. Un pilot care reuise s se parauteze
din avionul su cuprins de flcri i-a rupt carnetul de partid imediat dup ce a
aterizat, creznd c ajunsese n spatele liniilor germane.
S-a rentors la baz, comisarul l-a acuzat de laitate n baza Ordinului nr. 270 emis
de Stalin, dei propaganda sovietic btea moned pe faptul c germanii i executau pe
comuniti pe loc.
NKVD-ul i Direcia Politic a Frontului Stalingrad se ocupau foarte serios de orice
insinuare referitoare la activitate antisovietic. De pild, cei asupra crora se gseau
manifeste germane erau predai NKVD-ului. Era primejdios s iei de pe jos un astfel
de manifest, chiar dac doar pentru a face din el o igar cu mahorc.
Un osta care i-ar fi pierdut cumptul i i-ar fi spus unui ofier superior ce credea
despre el i despre Armata Roie putea fi acuzat si de propagand contrarevoluionar
sau de nencredere n victoria noastr. Caporalul K., din Divizia 204 pucai, a fost
executat pentru c a discreditat conductorii Armatei Roii i a proferat ameninri
teroriste mpotriva comandantului su cu grad de ofier. Cei care criticau regimul, aa
cum au fcut doi ostai din Armata 51, au fost i ei predai NKVD-ului. Unul dintre ei
difuzase afirmaiile fasciste despre colhoznici c ar fi precum sclavii, iar cellalt
spusese c propaganda sovietic minte pentru a ridica moralul n rndurile armatei.
Cazurile de activiti antisovietice, considerate adesea ca fiind sinonime cu crima
de trdare a patriei, par s fi fost, comparativ, rare pe linia frontului. Ofierii urmau,
n general, sfaturile neoficiale ale Armatei Ruse din 1812: Atunci cnd ostaii
bombne, ofierii nu trebuie s asculte. Cei mai muli recunoteau c n rzboi, cnd
se confruntau cu moartea, oamenii aveau nevoie s spun ceea ce gndeau. Pe linia
frontului, soldaii nu se fereau s-i critice ntre ei incompetena, corupia i

fanfaronada oficialitilor partidului comunist. Riscul permanent de a fi ucii n orice


clip i fcea s nu le pese de comisari i de informatorii Departamentului Special. Cu
traneele att de aproape de germani, ntre un glon inamic i ultima raie a statului
sovietic, cele nou grame de plumb ale NKVD-ului, nu era o diferen prea mare.
Cele mai multe cazuri de activiti antisovietice raportate s-au nregistrat n spatele
liniilor. Recruii nou venii care mormia printre dini aveau cele mai mari anse s fie
denunai de camarazi lor. Un civil din Stalingrad din Batalionul 178 instrucie, care
ndrznit s spun c vor nghea i vor muri de foame la venirea iernii, a fost
arestat din cauza contiinei politice a recruilor K. i k . Paranoia NKVD a acionat i
n rndurile detaamentelor de transport i de geniu de pe Frontul Stalingrad, aflate pe
malul estic al Volgi. Doisprezece ostai i cinci ofieri, printre care i doi ofieri
superiori, au fost arestai n octombrie pentru activiti antisovietice de natur
defetist. Cei mai muli dintre cei arestai sunt din teritoriile ocupate, aduga
raportul, pretinznd, ca msur suplimentar de precauie, c plnuiser s trdeze
patria i s se alture dumanului.
Articolele din ziare, care pretindeau c frontoviki discutau cu nflcrare n tranee
despre conducerea eroic a tovarului Stalin i c porneau la atac cu strigtul de
lupt Za Stalina! (Pentru Stalin!), nu erau dect propagand. Iuri Bela, un poetsoldat, a scris cndva: Ca s fim cinstii - n tranee ultimul lucru la care ne gndeam
era Stalin.''
Orict de multe poveti despre eroismul personal al ruilor ar fi publicat presa
sovietic, lipsa total de respect pentru individ a autoritilor era confirmat clar de
propaganda de la Stalingrad.
Ziarele au preluat lozinca, lansat, dup cte se pare, de Ciuikov la o ntrunire a
consiliului militar: Fiecare om trebuie s devin una din pietrele Stalingradului. Unul
dintre ofierii lui Ciuikov a adugat cu admiraie c Armata 62 a solidificat pietrele
oraului inspirat de Stalin ca un ciment viu. Aceast tem s-a concretizat intr-un
monument monstruos construit dup rzboi pe Gorganul Mamaev, unde figurile
soldailor printre ruine sunt deliberat portretizate ntr-un basorelief din zidrie.
Monumentul, ridicat n cinstea uniunii Sovietice, nu a ostailor, i transform pe
acetia ntr-o armat de teracot, precum armatele mprailor chinezi de odinioar.
Chiar i politica administrativ cotidian confirma impresia c <?> ar fi simple
obiecte de care te poi dispensa oricnd. Bocancii si uniformele i echipamentul erau
rezervate noilor armate constituite n spatele frontului. Pentru ostaii din ealonul nti
de la Stalingrad, materialele de nlocuire nu proveneau din depozitul intendenei, ci de
la camarazii decedai. Nimic nu se risipea cnd se ngropau morii. Oamenii erau
trimii n timpul nopii n zona neutr pentru a-i dezbrca pe mori pn la lenjeria de
corp. Privelitea camarazilor czui, lsai pe jumtate goi sub cerul liber, i-a revoltat pe
muli dintre ei. Cnd iarna s-a instalat n plin for, costumele de camuflaj au devenit
deosebit de preioase. Soldatul rnit ncerca nainte de toate s-i scoat haina alb de
protecie pentru a nu se mnji cu snge. Devenise un lucru obinuit ca un osta, prea
grav rnit pentru a-i mai putea scoate costumul de camuflaj, s-i cear iertare
pentru petele de snge de la cei care i-l luau.
Grossman, un observator atent al concetenilor si de la Stalingrad, respingea
ideea c acetia ajunseser s fie nite brute indiferente. Viaa nu este uoar pentru
un rus, scria el, ns n sufletul su nu crede c toate acestea sunt inevitabile, n
timpul rzboiului, pe front, am observat dou atitudini fa de evenimente: fie un
optimism incredibil, fie o mhnire total. Nimeni nu poate suporta ideea c rzboiul va
dura foarte mult i oricine ar spune c doar multe luni de munc grea pot conduce la
victorie nu este crezut. Adevrul este c ntr-o astfel de btlie ngrozitoare nu te poi

gndi la altceva dect s supravieuieti pn la sfritul zilei sau nc o or. A gndi


mai departe de asta ar fi fost visuri primejdioase.
Ostaii cel puin aveau un el i i primeau raiile destul de regulat pentru a nu se da
btui. Civilii prini n capcan la Stalingrad nu aveau practic nimic. Cum au reuit 10
000 dintre acetia, printre care i l 000 de copii, s supravieuiasc printre ruinele
oraului n cele peste cinci luni de lupte rmne cea mai uimitoare parte din ntreaga
poveste a Stalingradului.
Sursele sovietice pretind c ntre 24 august, ziua de dup primele raiduri aeriene,
cnd locuitorilor Stalingradului li s-a permis n cele din urm s treac Volga, i in
septembrie, au fost evacuai 300 000 de civili pe malul de est. Raportndu-l la
populaia oraului, numrul acestora este foarte mic. Ceea ce nu s-a recunoscut la
vremea aceea a fost c peste 50 000 de civili au rmas pe malul de vest, n parte din
cauza controlului NKVD asupra trecerii. Ultima evacuare oficial a fost haotic i
tragic. Numrul civililor era foarte mare, printre ei aflndu-se familii crora nu li se
deduse autorizaia de plecare dect n ultimul moment, adesea fr nici un motiv
rezonabil. Vaporul era ncrcat pn la refuz, chiar primejdios de suprancrcat, aa c
nu s-a mai permis mbarcarea nici unei persoane. Cei rmai se uitau cum pleac
feribotul. Erau disperai, dar apoi au vzut cum la doar cincizeci de metri de
debarcader, feribotul a fost lovit de o bomb i s-a scufundat, n flcri, n faa ochilor
lor.
Muli civili nu se puteau apropia nici mcar de malul apei, fiind blocai n spatele
liniilor germane de naintarea rapid a Armatei 6.
La 2 septembrie, Hitler ordonase s se curee Stalingradul de civili, dei primul exod
fusese mai curnd spontan dect organizat. O coloan imens de refugiai a prsit
oraul ndreptndu-se ctre vest, la 14 septembrie, spre teritoriul ocupat de germani,
cu cteva lucruri puse n roabe sau nghesuite n geamantane de carton. Un
corespondent german de rzboi a vzut civili prini n foc de artilerie transformai ntr-o
grmad nsngerat de trunchiuri i haine zdrenuite i o mn prins ntre firele de
telegraf de deasupra. Cei care au reuit s ajung n teritoriul german aveau puine
anse s gseasc ceva de mncare. Detaamente ale Armatei 6 se puseser deja pe
treab, rechiziionnd i culegnd pentru propriul uz toate recoltele din regiune. Chiar
i ranilor cazaci, unii dintre ei foti albgarditi, care i ntmpinaser cu pine i sare
pe germani ca eliberatori, li s-au luat toate vitele i grnele.
Privelitea refugiailor putea produce perplexitate, aa cum recunotea, fr s vrea,
un subofier din Divizia 295 infanterie, ntr-o scrisoare ctre cei de acas. Astzi am
vzut muli refugiai venind de la Stalingrad. O scen de o tristee de nedescris. Copii,
femei, btrni - btrni ca bunicul - zac pe marginea drumului doar cu haine subiri
pe ei, fr nimic care s-i apere de frig. Cu toate c sunt dumanii notri, a fost
zguduitor. Pentru asta, nu avem suficiente cuvinte pentru a le mulumi Fhrer-ului i
bunului Dumnezeu c patria noastr este nc ferit de o astfel de nenorocire
ngrozitoare. Am vzut pn acum mult suferin n acest rzboi, dar Rusia depete
orice. i, mai presus de toate, Stalingradul. Nu putei s nelegei: ar trebui s vedei.
Miile de femei i copii rmai n ora cutau s se adposteasc n pivniele caselor
drmate, n canale i n peterile spate n malurile abrupte. Se pare c au fost civili
care se ghemuiau n gropile de proiectil de pe Gorganul Mamaev n momentele cele mai
grele ale luptelor. Majoritatea, bineneles, nu au supravieuit. La prima sa vizit,
Simonov a nmrmurit. Am trecut un pod peste unul din canalele ce strbteau
oraul. Nu voi uita niciodat ce am vzut atunci. Acest canal, care se ntindea n
stnga i n dreapta mea, miuna de via, ca un muuroi de furnici. Strzi ntregi
fuseser excavate pe ambele pri. Gurile peterilor erau acoperite cu scnduri arse i

zdrene. Femeile folosiser tot ce le era util.


Simonov a scris despre suferina aproape incredibil a tuturor celor de la
Stalingrad, militari sau civili, dar a renunat rapid la sentimentalisme - Aceste lucruri
sunt inevitabile: lupta este pe via i pe moarte. i a continuat cu descrierea trupului
unei femei necate dus de ap la malul Volgi, inndu-se nc de un butean ars cu
degetele contorsionate i nepenite. Chipul i era desfigurat: suferina pe care o
ndurase nainte ca moartea s o mntuiasc trebuie s fi fost ngrozitoare. Germanii
au fcut acest lucru, l-au fcut n faa ochilor notri. i s nu ndrzneasc cumva s
cear ndurare celor care au fost martori la frdelege. Dup Stalingrad vom fi fr
mil.
Cu toate c gsirea unui adpost era cel mai important lucru, civilii se confruntau
cu imposibilitatea de a gsi mncare i ap. In pauzele dintre bombardamente, femeile
i copiii ieeau din gurile lor din pmnt pentru a tia hlci din caii mori nainte ca
obolanii i cinii vagabonzi s lase n urm doar schelete. Principalii scotocitori erau
copiii. Mai tineri, mai mici i mai sprinteni, erau inte mal greu de nimerit. Se furiau
noaptea la silozul de cereale ars din sudul ariei, pe care germanii l cuceriser n cele
din urm. Acolo reueau adesea s umple sacoe sau ghiozdane cu gru prjolit i sa
fug apoi ct i ineau picioarele, dar santinelele germane, care aprau silozurile
pentru uzul propriei lor armate, i-au mpucat pe civa dintre ei. Cei care ncercau s
fure cutiile cu raiile de alijpente ale Wehrmacht-ului erau mpucai pe loc att n
Stalingrad, ct i n spatele frontului.
i soldaii germani se foloseau de orfanii din Stalingrad. Treburi zilnice, precum
umplerea sticlelor cu ap, erau periculoase atunci cnd lunetitii rui pndeau orice
micare. Astfel, pentru o coaj de pine, i puneau pe micuii rui, fete sau biei, s se
duc cu sticlele la malul Volgi i s le umple cu ap. Cnd partea sovietic i-a dat
seama ce se ntmpl, soldaii Armatei Roii i mpucau pe copiii ce ndeplineau astfel
de misiuni. Un precedent pentru o astfel de lips de mil s-a stabilit la nceputul
asediului Leningradului, cnd civilii au fost folosii de trupele germane ca scut. Stalin a
emis imediat un ordin conform cruia trupele Armatei Roii urmau s omoare civilii
care ascultau de ordinele germane, chiar dac acionau sub constrngere. Dumanul,
raporta Divizia 37 pucai gard, a forat civilii s trasc pn la el soldaii i ofierii
germani mori.
Ostaii notri au deschis focul n toi cei care ncercau s care leuri fasciste. Ali
copii au fost mult mai norocoi. S-au aciuit pe lng regimentele i Cartierele Generale
sovietice. Muli erau folosii drept curieri, cercetai sau spioni, iar orfanii mai mici, unii
chiar de patru sau cinci ani, erau mascote.
Cartierul General al Armatei 6 i-a stabilit o comenduire pentru centrul i nordul
oraului i o alta pentru partea de sud a ariei.
Fiecare avea o companie de jandarmerie ce rspundea, printre altele, de aprarea
mpotriva sabotajelor i de nregistrarea i evacuarea civililor. S-au dat instruciuni ca
orice cetean nenregistrat s fie mpucat. Evreilor li s-a ordonat s poarte steaua
galben pe mnec. Jandarmeria lucra mpreun cu poliia secret de campanie,
condus de comisarul Wilhelm Moritz. Un ofier de la comenduire, capturat dup
btlie, a recunoscut n timpul interogatoriului c Printre sarcinile lor se numrau
selectarea unor civili Corespunztori pentru munc forat n Germania i predarea la
serviciile de securitate a activitilor comuniti i a evreilor. Potrivit surselor sovietice,
germanii au executat mai mult de 3 000 de civili n timpul luptelor i peste 60 000 de
civili din Stalingrad au fost transportai, la ordinele lui Hitler, n Reich, la munc
forat. Nu este menionat numrul evreilor i al comunitilor arestai de Jandarmeria
Armatei 6 i predai SS-ului. Unitatea special 4a, ce urma naintarea Armatei 6, a

ajuns la Nijne-Cirskaia n spatele Corpului 24 tancuri, pe 25 august, unde a masacrat


dou camioane cu copii, majoritatea cu vrste ntre ase i doisprezece ani.
Aceeai unitate a executat i civa oficiali comuniti i informatori NKVD, denunai
de cazaci, ale cror familii de culaci avuseser mult de suferit din cauza regimului
sovietic. Unitatea special a rmas n zona Stalingrad pn n cea de-a patra
sptmn din septembrie.
Pe 5 octombrie s-a operat o masiv evacuare a civililor, ultima avnd loc la
nceputul lunii noiembrie. Au fost selectate loturi de civili care s fie ncrcai n
vagoanele de vite trase la capetele de linie. Mizeria refugiailor era frapant. Cei mai
nelepi luaser toate pturile pe care le-au putut cra pentru a le schimba pe
mncare n sptmnile urmtoare. Civilii din Stalingrad au fost dui iniial ntr-un
lagr improvizat lng satul Voroponovo (acum Gorkovski), apoi n alte lagre la
Marinovka, Kalaci i Nijne-Cirskaia.
Tratamentul de care au avut parte nu a fost att de ru precum cel aplicat ostailor
rui luai prizonieri, ntr-o temni de lng Gumrak se aflau, la 11 septembrie, peste 2
000 de prizonieri de rzboi, muli dintre ei din batalioanele de miliie muncitoreti.
Ofierii sovietici au fost lsai s menin ordinea, la nevoie chiar cu pumnul, atunci
cnd li se arunca de mncare peste gardul de srm ghimpat. Nu s-a asigurat nici un
fel de asisten medical. Un medic sovietic a fcut tot ce a putut pentru rnii, dar n
cazurile fr speran, nu putea dect s le mai aline suferinele.
Raziile urmtoare au fost mai brutale, n cele din urm, o mulime imens i
neagr a fost forat s plece odat cu primele ninsori. Acest ultim i cel mai mare
grup de civili din Stalingrad a fost dus la Karpovka i n alte lagre. Condiiile erau
nfiortoare.
Chiar i numele de lagre era optimist, deoarece acestea nu erau dect nite
terenuri mari delimitate cu srm ghimpat, aflate sub cerul liber, n step. Nu existau
barci sau colibe. Pentru a scpa de vntul muctor, prizonierii au spat gropi n
pmnt cu minile goale, cuibrindu-se apoi acolo unul lng altul, n noaptea de 7
noiembrie, cnd prizonierii rui srbtoreau aniversarea revoluiei, cntnd ncetior,
ntre ei, a nceput s plou cu gleata. Ctre Diminea, temperatura a sczut foarte
mult, s-a lsat ngheul, iar ei tremurau fr s se poat controla n hainele lor ude
leoarc. Muli au murit, ntr-una din gropi, o mam ce sttea lng Valentina
Nefiodova inea strns pe genunchi doi copii sugari, o feti i un biat: fetia a
supravieuit, dar bieelul i-a murit n brae. Vrul adolescent al Nefiodovei a murit i el
ngheat.
Paznicii din aceste lagre erau n special ucraineni n uniforme germane. Muli erau
bulbovii, naionaliti de extrem-dreapta, numii astfel dup Taras Bulba, care i
tratau nfiortor victimele.
Nu toate grzile erau nemiloase. Dac erau mituii, unii i lsau pe deinui s
evadeze. Dar curnd evadaii aveau s fie vnai n plin step de jandarmerie, ntr-un
lagr din Morozovsk, totui, familia Goncearov, format din mam, bunic i doi copii,
a fost salvat datorit buntii unui medic german, care a aranjat s fie mutat ntr-o
cas rneasc din apropiere pentru c biatul n vrst de unsprezece ani, Nikolai,
suferise degerturi cumplite.
Miile de oameni care reuiser s evite raziile din ora i duceau o via de primitivi
sub drmturi - nimeni nu tie cum - s-au mbolnvit din cauza alimentelor alterate
i a apei poluate. La periferia oraului, copiii se strecurau, ca nite animale slbatice, n
cutarea rdcinilor i a fructelor de pdure. Muli supravieuiau ctre trei sau patru
zile cu un col de pine mucegit primit de la un soldat rus sau german, n funcie
de linia frontului. Femeile erau adesea forate s-i vnd trupurile vlguite pentru a

supravieui sau a alpta un sugar. Exist rapoarte care menioneaz existena unor
bordeluri improvizate printre ruine. Au fost cazuri n care s-a nfiripat chiar un fel de
dragoste, fr nici un viitor, ntre rusoaice i soldaii germani. Aproape invariabil a fost
vorba de legturi fatale.
O femeie din Stalingrad, acuzat c fcea semne inamicului cu o batist alb,
ascundea trei fasciti n pivnia ei. A fost predat NKVD-ului. Cei trei soldai germani
au fost mpucai pe loc.
n sectoarele mai ndeprtate de ora, dup ce serviciile de informaii sovietice au
devenit mai versate, au fost omori mai puini germani atunci cnd au fost capturai.
Nevoia de a obine informaii precise de la prizonieri a devenit mai acut n octombrie,
atunci cnd Jukov i statul su major planificau marea contraofensiv.
Interogarea prizonierilor de rzboi germani, care avea loc de obicei a doua zi dup
capturare, se desfura aproape dup acelai tipic. Obiectivele principale erau
identificarea unitii din care proveneau i evaluarea efectivului curent, a situaiei
aprovizionrii i a moralului. Prizonierilor germani li se puneau i ntrebri de genul:
Au fost membri ai Hitlerjugend? Ce tiu despre pregtirile pentru folosirea armelor
chimice? Despre ce aciuni de partizani au auzit sau au fost martori? Ct de eficiente
erau manifestele propagandei sovietice? Ce le-au spus ofierii lor despre comuniti?
Care a fost itinerarul diviziei lor dup iunie 1941? (ntrebarea ncerca s stabileasc
dac aveau vreo legtur cu crimele de rzboi raportate n zonele prin care trecuser.)
Dac prizonierul provenea dintr-o familie de fermieri, foloseau la munc prizonieri de
rzboi rui?
Cum se numeau? Scrisorile de acas erau confiscate pentru a se gsi indicii cu
privire la moralul civililor din Germania. La sfritul verii i n toamna anului 1942,
dup raidurile celor o mie de avioane de bombardament ale forelor aeriene britanice,
anchetatorii NKVD erau interesai n mod deosebit de efectul acestora asupra
moralului civililor i al soldailor de pe front. Mai trziu, cnd NKVD-ul a descoperit cu
stupoare c un numr att de mare de ceteni sovietici, mai ales foti ostai ai Armatei
Roii, luptau n rndurile Wehrmacht-ului, anchetatorii au ncercat s afle de la
prizonieri ci erau n fiecare companie.
Dintr-un instinct de autoaprare, prizonierii spuneau ceea ce ruii se ateptau s
aud. n unele cazuri, declaraiile erau chiar adevrate. Soldaii mai btrni, spunea
un caporal, nu cred n propaganda pe care Goebbels ncearc s ne-o vre n cap. Ne
reamintim leciile de neuitat ale anului 1918. Pe la mijlocul lui septembrie, soldaii
germani luai prizonieri recunoteau deschis n faa anchetatorilor rui c att ei, ct i
camarazii lor se temeau de apropierea iernii.
Multe interogatorii ale prizonierilor au fost conduse de cpitanul N.D. Diatlenko de
la NKVD, vorbitor de limba german transferat la Departamentul 7 al Frontului
Stalingrad. Locotenent-colonelul Kaplan, adjunct al efului Serviciului de Informaii al
Armatei 62, pe de alt parte, era nevoit s interogheze prizonierii prin intermediul
translatorului Derkacev. Kaplan nu pierdea vremea cnd se apuca de treab. Dup ce
un caporal grav rnit a spus c Divizia 24 tancuri nu mai avea dect aisprezece
tancuri, Kaplan a notat la baza paginii: Interogatoriul nu a fost terminat pentru c
omul a murit curnd din cauza rnilor.
Contient de tensiunile existente ntre armatele germane i romne, pe Kaplan l
interesau i relaiile ncordate din cadrul Wehrmacht-ului. Prizonierii austrieci, poate
n sperana unui tratament mai bun, s-au plns de faptul c ofierii germani i
discriminau.
Un ceh n vrst de treizeci i doi de ani din Divizia 24 tancuri, capturat la 28
septembrie, s-a oferit voluntar s lupte pentru Uniunea Sovietic. Obiectivul principal

al serviciilor de informaii ale Armatei Roii era, la vremea aceea, evaluarea precis a
dependenei germanilor de diviziile aliate pe Frontul Donului i n Stepa Kalmuk.
Muli comandani germani de regimente erau ngrozii de forele de nlocuire ce li se
trimiteau. Un astfel de comandant din Divizia 14 tancuri scria c este nevoie de
msuri foarte energice pentru a suplini lipsa de voin i de curaj.
Cea mai mare slbiciune o constituiau, totui, trupele aliate reprezentate ca armate
complete pe harta operaional a lui Hitler Moralul italienilor, romnilor i ungurilor
fusese zguduit de atacurile izolate ale partizanilor asupra trenurilor ce-i transportau pe
front. Moralul lor avea ns s fie curnd grav afectat din cauza atacurilor aeriene
ruseti, chiar dac n urma acestora se nregistrau pierderi minore. i atunci cnd s-au
confruntat cu un atac la sol cu rachete katiua lansate de una dintre orgile lui Stalin,
trupele lor au nceput s se ntrebe ce cutau acolo.
Avioanele sovietice au lansat manifeste scrise n maghiar, italian i romn, n
care li se spunea soldailor aliai s nu-i dea viaa fr rost pentru germani. Acest gen
de propagand a avut efect n special asupra minoritilor naionale. Srbii i rutenii
mobilizai n cadrul forelor ungare au fost primii suspectai c intenionau s
dezerteze. Cum s avem ncredere n cei ce nu sunt unguri? scria caporalul Balogh n
jurnalul su. Serviciile de informaii ale Armatei Roii raportau la Moscova c mici
grupuri plnuiau s dezerteze chiar nainte de a ajunge pe front. Atunci cnd atacau
ruii, se ascundeau n tranee i ateptau s se predea.
Un dezertor rutean din alt regiment, interogat de NKVD, a mrturisit c majoritatea
camarazilor si se rugau continuu Doamne, ine-m n via, n timpul zilelor n care
stteau n tranee.
Una din cele mai mari probleme cu armatele aliate era confuzia.
Asupra unitilor naintate se executau continuu trageri de artilerie i
bombardamente de ctre propriii lor aliai. Doamne, ajut-ne i scurteaz aceast
btlie, scria caporalul Balogh. Toi ne bombardeaz i trag n noi. La mai puin de o
sptmn dup aceea, avea s scrie: O, Doamne, oprete acest rzboi ngrozitor.
Dac trebuie s mai luptm mult, ne vor lsa nervii [...]. Vom mai avea oare parte de o
duminic plcut acas? Vom mai avea oare norocul s ne sprijinim de porile
noastre? i vor aminti cei de acas de noi. Moralul sczuse att de mult, nct
autoritile militare ungare le-au interzis soldailor s scrie acas dac ceea ce scriau
era de natur s produc nelinite la Budapesta. Nici mita nu mai avea efect, naintea
fiecrui atac, soldaii erau ncurajai cu cea mai bun mas posibil - ciocolat,
dulcea, slnin, zahr i gula, dar cei mai muli sufereau dup aceea de dureri
puternice de stomac, pentru c omul aici nu este obinuit cu astfel de mncare.
Ruii au lunetiti remarcabili, scria Balogh pe 15 septembrie. Doamne, nu m
lsa s fiu inta lor. Ne confruntm cu cele mai bune uniti ruseti, aduga caporalul
prost informat, pucaii siberieni sub comanda lui Timoenko. Ne este frig, dei n-a
venit nc iarna. Ce se va ntmpla la iarn dac vom rmne aici? Ajut-ne, Sfnt
Fecioar, s ne ntoarcem acas. Consemnarea din jurnal de a doua zi - o alt
rugciune adresat lui Dumnezeu i Sfintei Fecioare - avea s fie ultima. Jurnalul lui
Balogh, recuperat de pe cadavrul su n apropiere de malul Donului, a fost tradus n
limba rus la Cartierul General al Frontului Sud-Vest al generalului Vatutin i trimis la
Moscova.
Armata 8 italian, care inea flancul Donului ntre unguri i Armata 3 romn, le
provocase ngrijorare germanilor nc de la sfritul lunii august. Cartierul General al
Fhrer-ului a fost nevoit s accepte s fie folosit Corpul 29 armat pentru a ntri
aprarea italian. Personalul su a adresat urmtorul sfat ofierilor de legtur:
Trebuie s-i tratai politicos i este necesar o anumit nelegere politic i psihologic

[...]. Climatul i mediul din Italia fac ca soldatul italian s se deosebeasc de cel
german. Pe de-o Parte, italienii obosesc mai uor, iar pe de alt parte sunt mai
exuberani. Nu trebuie s v manifestai superioritatea fa de aliaii notri italieni, care
au venit aici fr team, n condiii grele i necunoscute, ca s ne ajute. Nu le spunei
vorbe urte i nu fii aspri cu ei.58 nelegerea nu a schimbat prea mult lipsa vdit de
entuziasm a italienilor pentru rzboi. Un sergent, ntrebat de un interpret sovietic de
ce batalionul su s-a predat fr s trag nici un foc, a explicat cu o logic civil
sntoas: Nu am replicat cu foc pentru ca am crezut c ar fi o greeal.
Armata 6, ntr-o demonstraie de unitate anti-Komintern - a avut chiar subordonat
o unitate aliat, Regimentul 369 croat, ataat Diviziei 100 infanterie uoar austriac.
Pe 24 septembrie, poglavnicul (conductorul) Croaiei, dr. Ante Pavelic, a sosit pe calea
aerului pentru a inspecta trupele i a decerna medalii. A fost ntmpinat de generalul
Paulus i de o gard de onoare format din trupele de la sol ale Luftwaffe.
Din punct de vedere strategic, cele mai mari formaii aliate au fost cele dou armate
romneti din flancurile Armatei 6 a lui Paulus. Dar nu numai c erau prost echipate,
dar nici nu aveau efectivele complete. Regimul din Romnia, presat de Hitler s
contribuie cu mai multe trupe, recrutase peste 2 000 de deinui condamnai pentru
viol, jaf sau crim. Jumtate dintre acetia au fost trimii la Batalionul 991 special de
pedeaps, dar au dezertat att de muli la prima confruntare cu inamicul, nct
unitatea a fost dizolvat i cei rmai au fost transferai la Divizia 5 infanterie de pe
Frontul Donului, aflat n apropierea localitii Serafimovici.
Ofierii romni par s fi avut o team paranoic de infiltrarea inamicului n
ariergard. Izbucnirea epidemiei de dizenterie a fost privit cu ceva mai mult dect
suspiciune. Agenii rui, avertiza o circular a Diviziei l infanterie romn, au
provocat otrviri n mas n ariergard pentru a determina pierderi umane n rndurile
trupelor noastre. Folosesc arsenic, iar un gram este suficient s omoare zece oameni.
Se presupunea c otrava era ascuns n cutii de chibrituri i agenii au fost
identificai n persoana femeilor, buctarilor sau ajutoarelor care au legtur cu
pregtirea hranei.
Militarii germani de toate gradele care veneau n contact cu aliaii lor erau adesea
nspimntai de comportamentul ofierilor romni fa de subordonaii lor. Aveau o
atitudine de stpn fa de vasal. Un conte austriac, locotenentul Stolberg, raporta:
nainte de toate, ofierii nu erau buni de nimic [...] nu-i interesau oamenii lor. Un
caporal de geniu din Divizia 305 infanterie a observat ca buctriile de campanie
romneti pregteau trei meniuri - unul pentru ofieri, altul pentru subofieri i un al
treilea pentru soldai, ale cror raii erau foarte mici.
ntre cei doi aliai izbucneau frecvent ncierri. Pentru a evita in viitor incidentele
lamentabile i nenelegerile ntre soldaii germani i romni, a cror prietenie este
pecetluit de sngele vrsat pentru o cauz comun pe cmpul de btlie,
comandantul penatei 3 romne recomanda organizarea unor vizite, mese, petreceri,
mici chefuri i altele de acest fel, pentru ca unitile romne i germane s stabileasc
o legtur spiritual mai strns.
La nceputul toamnei, n 1942, ofierii de informaii ai Armatei Roii intuiau doar
dependena Wehrmacht-ului de hiwi - prescurtare a cuvntului Hilfswillige - ajutoare
voluntare, n timp ce unii erau voluntari, majoritatea erau prizonieri de rzboi sovietici,
recrutai din lagre pentru a completa efectivele, fiind folosii iniial ca salahori, iar apoi
din ce n ce mai mult n lupte.
Colonelul Groscurth, eful Statului-Major al Corpului 11 de la Cotul Donului,
observa ntr-o scrisoare ctre generalul Beck: Este tulburtor faptul c suntem nevoii
s ntrim trupele noastre combatante cu prizonieri de rzboi rui, care sunt deja

folosii ca artileriti. Este o stare de lucruri neobinuit ca bestiile mpotriva crora


luptm s triasc acum alturi de noi n cea mai strns armonie. Armata 6 avea
peste 50 000 de auxiliari rui ataai la diviziile naintate, acetia reprezentnd peste un
sfert din efective.
Diviziile 71 i 76 infanterie aveau fiecare, la mijlocul lui noiembrie, cte 8 000 de
hiwi, n mare un numr egal cu cel al germanilor din efectivele lor. (Nu exist date n
legtur cu acei hiwi ataai restului Armatei 6 i altor formaii auxiliare, al cror
numr, potrivit unor estimri, s-ar fi ridicat la peste 70 000).
Ruii din Wehrmacht pot fi mprii n trei categorii, i-a spus un hiwi luat prizonier
NKVD-istului care l interoga, n primul rand, soldaii mobilizai de trupele germane,
aa-numitele secii cazace, ataate diviziilor germane, n al doilea rnd, voluntarii
Provenii din rndurile localnicilor sau prizonierilor rui ori al soldailor Armatei Roii
care au dezertat pentru a se altura geranilor. Acetia poart uniforme germane, cu
propriile lor grade i distinctive. Mnnc cot la cot cu soldaii germani i fac
parte din regimentele germane, n al treilea rnd, prizonierii rui care fac treburile
murdare, lucreaz la buctrie, la grajduri etc Cele trei categorii sunt tratate diferit, cel
mai bun tratament fiind, firete, rezervat voluntarilor. Soldaii de rnd s-au purtat
frumos cu noi, ns cel mai ru am fost tratai de ofierii i subofierii din divizia
austriac.
Acest hiwi fusese unul din cei unsprezece prizonieri luai din lagrul de la NovoAleksandrovsk, la sfritul lunii noiembrie 1941, ca s lucreze pentru Wehrmacht. Opt
au fost mpucai dup ce au leinat n timpul marului din cauza inaniiei. Acest
supravieuitor a fost ataat unei buctrii de campanie a unui regiment de infanterie,
unde cura cartofi. A fost transferat apoi la grajduri ca ngrijitor de cai. Multe din aanumitele uniti cazace, constituite n vederea aciunilor mpotriva partizanilor i n
raioanele din spatele frontului, menionate de el erau formate n majoritate din
ucraineni i rui.
Hitler nu putea suferi ideea existenei unor slavi, considerai suboameni
(Untermenschen), n uniform german, aa c i-a numit cazaci, care, din punct de
vedere rasial, erau mai acceptabili. Acest lucru reflecta dezacordul fundamental ntre
conductorii naziti, obsedai de subjugarea total a slavilor, i ofieri, militari de
carier, care credeau c singura lor speran era s acioneze ca eliberatori ai Rusiei de
comunism. La nceputul toamnei 1941, serviciile de informaii ale Wehrmacht-ului au
ajuns la concluzia c germanii nu puteau ctiga n Rusia dac invazia era
transformat ntr-un rzboi civil.
Acei hiwi din lagrele de prizonieri pe care diferite promisiuni i determinaser s se
nroleze ca voluntari aveau curnd sa deschid ochii. Un dezertor rutean a descris n
timpul interogatoriului civa hiwi pe care i ntlnise cnd cuta ap n sat. Erau
ucraineni care dezertaser i trecuser la germani n sperana c vor ajunge acas la
familiile lor. Am crezut n manifestele germanilor, i-au spus ei, i doream s ne
ntoarcem la nevestei noastre. n schimb, s-au trezit n uniforme germane, instruii de
ofieri germani. Disciplina era nendurtoare. Puteau fi mpucat pentru cea mai mic
greeal, precum rmnerea n urm n formaiile de mar. Curnd aveau s fie trimii
pe front, nseamn oare c v vei ucide concetenii? i-a ntrebat ruteanul. Ce
putem face? i-au rspuns ei. Dac fugim napoi la rui, vom fi considerai trdtori.
Dac refuzm s luptm, vom fi mpucai de germani.
Majoritatea unitilor germane naintate par s-i fi tratat bine pe hiwi, chiar dac cu
o urm de dispre afectuos. Soldaii unui detaament de tunuri antitanc din Divizia 22
tancuri aflat la vest de Don obinuiau s-i dea hiwiului lor, pe care bineneles l
numeau Ivan, cte o manta i o puc pentru a le pzi tunul antitanc atunci cnd se

duceau n sat s bea ceva, dar odat au fost nevoii s vin repede napoi pentru c un
grup de soldai romni, descoperind identitatea acestuia, voiau s-l mpute.
Pentru autoritile sovietice, ideea c foti ostai ai Armatei Roii luptau n
Wehrmacht era vdit stnjenitoare. Au tras concluzia c epurrile i munca
Departamentului Special nu fuseser suficient de contiincioase. Direcia Politic a
Frontului Stalingrad i NKVD-ul erau obsedate de ideea c hiwi erau folosii pentru a
infiltra i ataca liniile lor. n unele pri ale frontului, a fost informat cerbakov, sunt
cazuri n care foti rui, mbrcai n uniforme ale Armatei Roii, ptrund n poziiile
noastre n scop de recunoatere i captureaz ofieri i soldai pentru a fi interogai. In
sectorul Diviziei 38 pucai (Armata 64), n noaptea de 22 septembrie o patrul de
cercetare a dat peste o patrul german. Ostaii Armatei Roii au raportat la ntoarcere
c printre germani se afla cel puin un fost rus.
Sintagma fost rus va deveni sinonim cu condamnarea la pentru sute de mii de
oameni n urmtorii trei ani, cnd l se va concentra asupra problemei trdrii, att de
drag Ul Stalin. Deposednd sumar opozanii i defectorii de identitatea or naional,
Uniunea Sovietic a ncercat s elimine orice aluzie c au existat cazuri de lips de
loialitate n Marele Rzboi Patriotic.

Fortree din moloz i fier


Va deveni Stalingradul un al doilea Verdun? scria colonelul Groscurth pe 4
octombrie. Asta se ntreab cei de aici cu mult ngrijorare. Dup discursul inut de
Hitler la Sportspalast cu patru zile nainte, n care spusese c nimeni nu va putea
vreodat s-i mite de pe poziia lor de pe Volga, Groscurth i ceilali ofieri i-au dat
seama c Armatei 6 nu i se va permite niciodat s abandoneze btlia, indiferent de
consecine. A devenit chiar o chestiune de prestigiu ntre Hitler i Stalin.
Marele asalt german ntreprins mpotriva zonei industriale din nordul Stalingradului
a nceput bine la 27 septembrie, dar ctre sfritul celei de a doua zile, diviziile
germane i-au dat seama c trebuiau s se atepte la cea mai crunt btlie de pn
atunci.
Complexul Octombrie Rou i Fabrica de Tunuri Barrikad fuseser transformate n
fortree la fel de letale ca i Verdunul. Ele erau chiar mai periculoase pentru c
regimentele erau mai bine ascunse.
Ofierii din Divizia 308 pucai siberieni a lui Gurtiev, ajungnd la fabrica Barrikad
i la liniile ei feroviare secundare, au cuprins cu privirea naltul corp masiv i
ntunecat al atelierelor de reparaii, sirenele ude i scnteietoare atinse de pete de
rugin, haosul vagoanelor de marf distruse, mormanele de traverse de oel risipite
dezordonat pe un teren ct o pia public, grmezile de crbune i zgur roiatic,
impozantele couri de fum strpunse n multe locuri de proiectilele germane.
Gurtiev a desemnat dou regimente s apere fabrica i un al treilea s in flancul
care includea i ravena adnc ce ajungea pn la Volga pornind de la cartierul
muncitoresc de locuine, acum n flcri. Curnd, aceasta a fost numit Valea morii.
Siberienii nu au pierdut nici un minut, ntr-o linite sinistr, au spat cu trncoapele
n solul pietros, au tiat ambrazuri n zidurile atelierelor, au aranjat adposturi,
buncre i tranee pentru transmisiuni. A fost nfiinat un punct de comand ntr-o
travee lung, cu puncte de reazem din beton, ce trecea pe sub hangarele imense.
Gurtiev era recunoscut ca un dur instructor de trupe. Atunci cnd soldaii ateptau
n rezerv la est de Volga, i-a pus s sape tranee, apoi a adus tancuri s le netezeasc.
O astfel de clcare era cel mai bun mod de a-i nva s sape adnc.
Din fericire pentru siberieni, traneele lor au fost gata n momentul cnd au aprut
aparatele Stuka. Critoarele sau muzicanii, cum le spuneau ruii avioanelor de
bombardament n picaj cu sirene stridente, au provocat mai puine pierderi dect de
obicei. Siberienii au fcut traneele mai strmte pentru a reduce expunerea la
fragmente de bombe, dar undele de oc provocate continuu de explozii fceau
pmntul s vibreze ca la cutremur i pricinuiau dureri acute de stomac. Uneori,
undele de oc erau att de intense, nct sprgeau sticla i bruiau staiile radio.
Pregtirile pentru atacul de aviaie, numite petreceri de cas nou, au inut
aproape toat ziua. A doua zi diminea, depozitele de materiale i utilaje ale fabricii
Barrikad au fost supuse unui nou bombardament de escadrilele Heinkel 111 i unor
trageri de artilerie i de obuziere. Dintr-o dat, tunurile germane au ncetat s trag.
Chiar nainte de a se auzi ordinul Fii gata!!, Siberienii s-au pregtit, tiind foarte bine
ce anuna aceast pauz. Cteva clipe mai trziu au auzit scrnetul i scritul
metalic al enilelor de tancuri naintnd prin moloz.
Infanteria german a descoperit n urmtoarele cteva zile ca divizia siberiana a lui
Gurtiev nu sttuse degeaba n timp ce ateptase. Ruii au executat atacuri n fiecare
zi la prima i ultima raz de lumin, raporta un subofier din Divizia 100 infanterie
uoar. Politica nfiortor de risipitoare de contraatacuri repetate a lui Ciuikov i-a
uimit pe generalii germani, cu toate c au fost nevoii s recunoasc faptul c acestea

le-au extenuat trupele. Msurile defensive cele mai reuite au fost totui realizate de
tunurile grele de pe finalul de est al Volgi, dup ce au fost coordonate planurile
focului.
La Uzina Octombrie Rou, detaamentele din Divizia 414 antitanc i ascunseser
tunurile de calibrul 45 i 96 mm sub moloz, folosind buci de metal ca protecie i
camuflaj. Erau plasai pentru executarea focului la o distan de maximum 150 de
metri, n zorii zilei de 28 septembrie, dou regimente ale Diviziei 193 pucai au
traversat Volga, pregtindu-i rapid poziiile. Petrecerea de cas nou a fost realizat
a doua zi prin atacuri n formaie cu aparate Stuka. naintarea german ridica
problema obinerii unor noi ntriri. Astfel, Divizia 39 pucai gard a fost trimis de
partea cealalt a fluviului dei nu avea dect o treime din efectivul normal.
Atacurile germane s-au intensificat n octombrie, mai ales atunci cnd au fost
ntrite cu Divizia 94 infanterie i Divizia 14 tancuri i cinci batalioane de geniu aduse
special pe calea aerului. De partea sovietic, unitile erau complet fragmentate i,
adeseori, toate mijloacele de legtur erau defecte, dar militarii continuau s lupte,
individual sau n grup, fr s primeasc ordin, n sectorul Barrikad, genistul
Kossicenko i un mecanic-conductor anonim de tanc, fiecare avnd un bra grav rnit,
trgeau cu dinii cuiul grenadelor. Noaptea, genitii naintau n fug cu mine antitanc,
cte dou o dat, inndu-le la subsuori ca pe nite felii de pine, pentru a le ngropa
n molozul de pe drumul de apropiere. Atacurile germane, scria Grossman, au fost n
cele din urm slbite din cauza ndrtniciei siberiene. Un batalion german de
pionieri a pierdut intr-un singur atac patruzeci la sut din efectiv. Comandantul s-a
ntors mut i cu faa mpietrit de suprare dup ce i-a vizitat oamenii.
Diviziile lui Ciuikov au nregistrat pierderi masive, erau extenuante si nu aveau
muniie suficient. Cu toate acestea, pe 5 octombrie, generalul Golikov, lociitorul
generalului Eremenko, a traversat fluviul pentru a transmite ordinul lui Stalin c
oraul trebuie aprat, iar prile ocupate de germani trebuie recucerite. Ciuikov a
ignorat aceste cereri imposibil de realizat. tia c singura ans de a rezista depindea
de bombardamentul masiv de artilerie din partea cealalt a fluviului. Curnd, germanii
aveau s demonstreze c ordinul lui Eremenko nu putea fi ndeplinit. Dup o zi relativ
linitit, pe 6 octombrie, au lansat un atac puternic mpotriva Fabricii de Tractoare
Stalingrad, Divizia 14 tancuri atacnd de la sud-vest, iar Divizia 60 infanterie
motorizat de la vest. Unul din batalioanele Diviziei 60 l fost efectiv distrus de salvele
de katiue trase de la distan maxim.
Se realizase o nlare suplimentar proptindu-se spatele instalaiilor de lansare n
aa fel nct roile de spate s atrne deasupra coastei abrupte a Volgi. ntre timp, o
parte din Divizia 16 tancuri a atacat suburbia industrial din nordul oraului,
Spartakovka, respingnd rmiele Diviziei 112 pucai i Brigada 124 special.
Armata lui Ciuikov, controlnd acum o fie drastic redus de-a lungul malului vestic,
i-a dat seama c era mpins fr mil spre apele fluviului.
Trecerile peste Volga au devenit din ce n ce mai periculoase dup ce perimetrul
controlat de Armata 62 fusese att de mult redus.
Bateriile germane i chiar i mitralierele i-au reglat tirul pe locurile de debarcare,
executnd trageri directe. Un batalion de pontonieri de la laroslavl construise un pod
strmt de pontoane de la Insula Zaievski pn la malul de vest. Acest pod permitea
unui ir permanent de brancardieri s treac precum furnicile, pe ntuneric, crnd
raii i muniie, ngustimea podului reducea inta, dar pentru cei care mergeau
constant pe platforma mictoare, proiectilele ce explodau n apele fluviului de ambele
pri la fiecare trecere erau nspimnttoare. Cargourile erau n continuare necesare
pentru obiectele mai mari i mai grele, precum i pentru evacuarea rniilor. Tancurile

de nlocuire erau trecute pe partea cealalt cu lepul. Dup cderea serii, scria
Grossman, cei ce rspundeau de trecerea fluviului ies din buncre, tranee i celelalte
adposturi.
n apropierea locurilor de debarcare de pe malul de est erau Brutrii de campanie n
buncre, buctrii subterane care ddeau Bancare cald n termosuri, i chiar i bi.
n ciuda unui relativ confort, regimul de pe malul de est era realmente tot att de
aspru ca i n ora. Cargourile i echipajele lor, incluse n Compania 71 serviciu
special, se aflau sub comanda direct a noului comandant INKVD, general-maior
Rogatin, care comanda i biroul militar al raionului Volga.
Rata pierderilor umane printre echipajele ambarcaiunilor fluviale era la nivelul celor
suferite de batalioanele din linia nti. De pild, vaporul Lastocika (Rndunica), n timp
ce evacua rniii, a primit zece lovituri directe la o singur trecere. Echipajul rmas a
reparat gurile n timpul zilei i a fost gata s treac din nou n noaptea urmtoare.
Pierderi grele puteau fi provocate i de accidentele survenite sub presiunea lurii unor
msuri urgente. Pe 6 octombrie, o ambarcaiune suprancrcat s-a rsturnat i
aisprezece din cei douzeci i unu de oameni aflai la bord s-au necat. La scurt timp
dup aceea o alt ambarcaiune a acostat pe ntuneric ntr-un loc greit i treizeci i
patru de oameni au fost ucii ntr-un cmp de mine. Cu toate c ora era destul de
avansat, incidentul a determinat autoritile s ncercuiasc cmpurile de mine cu
srm ghimpat.
Tensiunea n care se muncea era atenuat de orgii bahice, atunci cnd era posibil.
Pe 12 octombrie, n timp ce trupele NKVD, n cutare de dezertori, executau o
verificare prin sondaj n casele din satul Tumak din apropierea fluviului, au fost
martorii unei scene condamnabile. Un cpitan, un comisar, un sergent de
intenden, un caporal din Flotila Volga i secretarul organizaiei locale a partidului
comunist buser pn n-au mai tiut de ei, cum se spunea ui raport, i zceau pe
podea ntr-o stare de somnolen, cu femei lng ei, n aceast stare, au fost tri n
faa efului trupelor NKVD din Stalingrad, general-maior Rogatin.
Au avut loc scandaluri izolate i n apropierea oraului. Pe 11 octombrie, n toiul
luptei pentru Fabrica de Tractoare Stalingrad, tancuri T-34 din Brigada 84 tancuri, cu
desant din Divizia 37 pucai gard, au contraatacat Divizia 14 tancuri n partea de
sud-vest a fabricii. Ambele mari uniti sovietice de abia ajunseser pe malul de vest.
Unul dintre mecanicii-conductori de tanc, nereuind s vad prin vizor o groap de
proiectil, a intrat n ea. Potrivit raportului, comandantul companiei de infanterie, care
era beat, i-a pierdut cumptul din cauza hurducturii i a srit de pe tanc. S-a dus
n fug n faa tancului, a deschis vizorul i a tras dou focuri, ucigndu-l pe
conductor.
A doua sptmn din octombrie a fost caracterizat de acalmie.
Ciuikov suspecta, pe bun dreptate, c germanii se pregteau pentru un atac i mai
puternic, probabil i cu ntriri.
Paulus era tot att de presat de Hitler cum era i Ciuikov de Stalin. Pe 8 octombrie,
Grupul de Armate B transmisese Armatei 6 ordinele Cartierului General al Fhrerului, de a pregti o nou ofensiv major mpotriva prii de nord a Stalingradului, cel
mai trziu pe 14 octombrie. Paulus i statul su major erau ngrozii de pierderile
suferite. Unul dintre ofieri nota n jurnalul de rzboi c Divizia 94 infanterie era
redus la 535 de militari n ealonul nti, ceea ce nseamn o compunere de lupt
medie de trei ofieri la fiecare batalion de infanterie, unsprezece subofieri i aizeci i
doi de ostai! A spus c i Divizia 76 infanterie era terminat. Doar Divizia 305
infanterie, recrutat de pe malurile nordice ale Lacului Constance, mai putea fi
pstrat n cadrul Armatei 6 pentru a ntri unitile care participau deja la lupt.

Germanii, cu strigte batjocoritoare i manifeste, nu fceau nici un secret din


pregtirile lor. Singura necunoscut era obiectivul.
Companiile de cercetare din diviziile sovietice ieeau n fiecare noapte pentru a
prinde ct mai multe limbi posibile. Santinelele sau nefericiii crui de raii erau
supui unor interogatorii intensive, iar prizonierul, de obicei de fric, dup atta
propaganda nazist despre metodele bolevice, era mai mult dect dornic s vorbeasc.
Secia de informaii a Statului-Major al Armatei 62 a ajuns curnd, analiznd cele
aflate de la mai multe surse, la concluzia c lovitura principal va fi din nou ndreptat
mpotriva fabricii de tractoare. Muncitorii rmai acolo i la Barrikad, care reparaser
tancuri i tunuri antitanc chiar n timpul luptelor, au fost fie recrutai fa batalioanele
naintate, fie, n cazul specialitilor, evacuai peste Volga.
Din fericire pentru Armata 62, prelucrarea datelor informative s-a dovedit corect.
Obiectivul germanilor era curirea fabricii de tractoare i a crmidriilor din partea ei
de sud, pentru ca apoi s continue atacul ctre malul de vest al Volgi. Decizia
riscant a lui Ciuikov de a aduce regimente de pe Gorganul Mamaev ctre sectoarele
de nord a fost ncununat de succes. El a fost ngrozit cnd a auzit c Stavka redusese
alocaia de muniie de artilerie pentru Frontul Stalingrad. Acesta a fost ns primul
indiciu c se pregtea un contraatac important. Cu sentimente amestecate, avea s-i
dea seama n curnd c Stalingradul era momeala dintr-o curs enorm.
Luni, 14 octombrie, la ora 6, a nceput ofensiva Armatei 6 pe un front ngust,
folosindu-se toate aparatele Stuka disponibile din Flota 4 aerian a generalului von
Richthofen. ntregul cer era plin de avioane, scria un soldat din Divizia 389
infanterie, ateptnd s porneasc la atac, toate piesele de artilerie antiaerian
trgeau, bombele bubuiau, avioanele se prbueau, o pies enorm de teatru pe care o
urmream cu sentimente amestecate din traneele noastre. Focul de artilerie i de
obuziere germane lovea adposturile, iar muniia cu fosfor aprindea orice material
combustibil.
Lupta a cptat proporii monstruoase, peste orice posibilitate de evaluare, scria
unul din ofierii lui Ciuikov. Oamenii din traneele de transmisiuni se poticneau i
cdeau de parc erau pe coverta unui vas pe timp de furtun. Pe comisari i
cuprinsese dorina de a fi poetici. Aceia dintre noi care vd cerul ntunecat al
Stalingradului n aceste zile, i scria Dobronin lui cerbakov la Moscova, nu-l vor uita
niciodat. Este amenintor i sever, cu flcri purpurii care ling cerul.
Btlia a nceput cu atacul principal asupra uzinei de tractoare in sud-vest. La
jumtatea zilei, o parte a Corpului 14 tancuri recomanda dezvoltarea ofensivei de la
nord. Ciuikov nu a ezitat. El a aruncat n lupt principala sa for blindat, Brigada 84
tancuri, mpotriva asaltului principal a trei divizii de infanterie, ce aveau ca unitate
naintat Divizia 14 tancuri. Sprijinul primit din partea armamentului greu a fost
neobinuit de puternic, scria un subofier din Divizia 305 infanterie. Mai multe baterii
de Nebelwerfer, de Stuka i de tunuri de asalt autopropulsate n cantiti nemaivzute
pn atunci i-au bombardat pe rui, care, n fanatismul lor, au opus o rezisten
impresionant.
A fost o lupt teribil, extenuant, scria un ofier din Divizia 14 tancuri, la sol i
n subteran, n ruine, pivnie i n canalele colectoare ale fabricilor. Tancurile se urcau
pe movile de moloz i de deeuri i se strecurau scrnind printre atelierele haotic
distruse, trgnd la distan mic n spaii nguste. Numeroase tancuri se zguduiau
sau sreau n aer din cauza exploziei vreunei mine inamice. Proiectilele ce loveau
instalaiile solide de fier din atelierele fabricii produceau cascade de scntei, vizibile
prin praf i fum.
Robusteea ostailor sovietici era ntr-adevr incredibil, ns pur i simplu nu au

putut opune rezisten presiunii din punctul central al atacului, n prima diminea,
tancurile au realizat o ptrundere, izolnd Divizia 37 gard a lui Joludev i Divizia 112
pucai.
Generalul Joludev a fost ngropat de viu n buncrul su de o explozie, o soart
comun n acea zi teribil. Ostaii l-au dezgropat i l-au dus la Cartierul General al
armatei. Ceilali au luat armele morilor i au continuat s lupte. Tancurile germane
pline de praf au intrat direct n magaziile uriae ale fabricii de tractoare, ca nite
montri preistorici, mprtiind foc de mitralier peste tot i zdrobind sub enile
cioburile de sticl czute de la luminatoarele sparte, n timpul luptelor ce au urmat, nu
au existat linii clare ale frontului. Grupuri formate din grzile lui Joludev, depite de
germani, atacau brusc, dar nu se putea spune de unde. n aceste condiii, un ofier
german din serviciul medical i-a instalat punctul medical de prim-ajutor ntr-un
cuptor de topire.
n cea de-a doua zi a ofensivei, 15 octombrie, Cartierul General al Armatei 6 a
consemnat: Cea mai mare parte a fabricii de tractoare este n minile noastre. N-au
mai rmas dect unele cuiburi de rezisten lsate n urma frontului nostru. Divizia
305 infanterie i-a forat la rndul ei pe rui s se retrag peste calea ferat ctre
crmidrii. n noaptea aceea, dup ptrunderea Diviziei 14 tancuri n fabrica de
tractoare, Regimentul 103 infanterie mecanizat s-a ndreptat cu curaj pe drumul cel
mai scurt ctre malul Volgi, pe lng tancurile de petrol, hruii de infanteria
sovietic care ataca din canale. Din fericire pentru Armata 62, Ciuikov a fost convins
s-i mute Cartierul General deoarece comunicaiile erau foarte proaste. Lupta a mai
slbit n intensitate. Brigada 84 tancuri pretindea c ar fi distrus peste treizeci de
tancuri grele i medii fasciste, fa de cele optsprezece pierdute de ei. Pierderile umane
ale brigzii erau n curs de contabilizare cnd s-a trimis raportul dou zile mai
trziu. Cu toate c cifra tancurilor germane distruse era mai mult ca sigur exagerat,
comandanii brigzii au demonstrat n acea zi un curaj care a frizat nebunia.
Comisarul unui regiment de artilerie uoar, Babacenko, a fost fcut Erou al
Uniunii Sovietice pentru bravura de care a dat dovad atunci cnd bateria sa a fost
izolat, n mesajul radio de adio al aprtorilor primit de Cartierul General se spunea:
Tunurile distruse. Bateria ncercuit. Continum lupta i nu vom capitula.
Salutri prieteneti tuturor. Totui, folosind grenade, puti i pistoale-mitralier,
artileritii au spart ncercuirea inamicului, organiznd o nou linie de aprare,
contribuind la refacerea liniei defensive a sectorului.
Au fost nenumrate cazuri neludate de acte de bravur ale soldailor de rnd adevrat eroism de mas, dup cum s-au exprimat comisarii. Au existat i incidente
mult trmbiate de curaj individual precum cel dovedit de comandantul unei companii
din Divizia 37 pucai gard, locotenentul Goncear, care cu o mitralier capturat i
patru oameni a reuit s disperseze, ntr-un moment critic un atac german. Nimeni nu
tie ci ostai ai Armatei Roii au murit n ziua aceea, ns n noaptea ce a urmat au
fost transportai Peste Volga 3 500 de rnii. Sanitarii supraaglomerai au suferit attea
pierderi, nct numeroi rnii s-au trt singuri pn la malul fluviului.
Comandanii germani aflai n step cereau permanent veti despre evoluia situaiei.
Ziduri de fabric, linii de asamblare ntreaga suprastructur, totul se prbuete sub
ploaia de bombeo scria generalul Strecker unui prieten, ns inamicul reapare pur i
simplu i folosete aceste ruine pentru a-i ntri poziiile defensive. Unele batalioane
germane se reduseser la cincizeci de oameni. Noaptea au trimis cadavrele camarazilor
lor pentru a fj ngropate, n rndurile soldailor s-a instalat un anumit cinism cu
privire la conducerea lor. Generalul nostru, scria acas un soldat din Divizia 389
infanterie, Jeneke [Jaenecke], aa-l cheam, a primit Crucea de Cavaler alaltieri.

Acum i-a atins obiectivul.


n timpul celor ase zile ale luptei ncepute la 14 octombrie, forele aeriene germane
au meninut pentru avioanele ce bombardau trecerile peste fluviu i trupele un sistem
de atac gen suveic. Nu trecea nici o clip n care s nu existe un avion german pe cer.
Avem nevoie de ajutorul aviaiei noastre de vntoare, nota Direcia Politic a
Frontului Stalingrad ntr-o critic codificat adresat aviaiei Armatei Roii transmis
la Moscova. De fapt, fora Armatei 8 aeriene sczuse la mai puin de 200 de aparate de
toate tipurile, din care doar o duzin erau avioane de vntoare. Cu toate acestea,
piloii Luftwaffe mprteau temerea din ce n ce mai mare a trupelor terestre c
aprtorii Stalingradului s-ar putea dovedi invincibili. Nu pot nelege, scria cineva
acas, cum pot oamenii s supravieuiasc n acest iad, i totui ruii ateapt cu
rbdare n ruine, n gropi i n pivnie, n haosul unor schelete de oel care au fost
cndva fabrici. Aceti piloi tiau, de asemenea, c eficiena lor va ncepe s scad
rapid pe msur ce ziua se va scurta i vremea se va nruti.
Lovitura german executat cu succes ctre Volga, chiar mai jos de Fabrica de
Tractoare Stalingrad, a izolat complet Divizia 112 pucai i brigzile de miliie care se
confruntaser cu Corpul 14 tancuri la nord i la vest. n timp ce supravieuitorii din
Divizia 37 pucai gard a lui Joludev continuau s lupte n fabrica de tractoare,
rmiele altor uniti erau ncolite ctre sud. Marea pentru supravieuirea Armatei
62 era o naintare n josul malului fluviului, care ar fi izolat din ariergard Divizia lui
Gorini.
Noul Cartier General al lui Ciuikov era ameninat continuu.
Aprtorii si de siguran erau adesea aruncai n lupt. Cnd liniile de comunicaii
ale Armatei 62 au nceput s se ntrerup des, Ciuikov a cerut permisiunea ca o
formaie de stat-major din ealonul joi s treac pe malul stng, n timp ce un grup
naintat, ce cuprindea consiliul militar, ar fi rmas pe malul de est. Eremenko i
Hruciov, anticipnd reacia lui Stalin, au refuzat categoric.
Pe 16 octombrie, germanii au naintat de la fabrica de tractoare spre fabrica
Barrikad, ns combinaia de tancuri ruseti ngropate n moloz i salvele de rachete
katiua trase de pe malul fluviului le-au zdrnicit atacurile, n acea noapte, restul
Diviziei 138 pucai a lui Liudnikov a traversat Volga, n timp ce mrluiau dup
debarcare, infanteritii acestei divizii au fost nevoii s peasc peste sutele de rnii
ce se trau spre debarcader. Trupele nou sosite au fost aruncate ntr-o linie de
aprare oblic chiar la nord de fabrica Barrikad.
Generalul Eremenko a trecut fluviul n noaptea aceea pentru a evalua situaia.
Sprijinindu-se puternic de bastonul pe care era nevoit s-l foloseasc dup rnile
suferite cu un an n urm, a urcat chioptnd malul ctre buncrele ultraticsite ale
Cartierului General al Armatei 62. Craterele i lemnria zdrobit a adposturilor care
fuseser lovite direct depeau orice imaginaie. Obiecte i oameni erau acoperii de-a
valma cu praf i cenu. Totui, a doua zi dup rentoarcerea lui Eremenko, Cartierul
General al Frontului a rost nevoit s-l avertizeze pe Ciuikov c va primi o cantitate
foarte mic de muniie.
Dup ce germanii izolaser, n noaptea de 15 octombrie, forele sovietice de la nord
de Fabrica de Tractoare Stalingrad, Ciuikov a primit puine veti ncurajatoare, doar
numeroase cereri din partea cartierelor Generale al Diviziei 112 pucai i al Brigzii
115 speciale
de a li se permite s se retrag peste Volga. Acestea au furnizat, se pare, informaii
false, pretinznd c regimentele lor fuseser practic nimicite. Cererea de retragere,
echivalent cu trdarea n conformitate cu ordinul lui Stalin, a fost respins, n timpul
unei pauze ntre lupte, cteva zile mai trziu, Ciuikov l-a trimis pe colonelul Kamnin

n enclav pentru a verifica starea regimentelor. Acesta a descoperit c Divizia 112


pucai mai avea nc 598 de oameni, n timp ce Brigada 115 special avea 890.
Potrivit raportului comisarului lor, n loc s organizeze o aprare activ [...] nu au ieit
din buncr i au ncercat pe un ton panicard s-i conving pe comandani s se retrag
peste Volga. Ofierii superiori i comisarii acuzai de trdarea aprrii Stalingradului
i laitate neobinuit au fost trimii mai trziu n faa Curii Mariale a Consiliului
Militar al Armatei 62. Sentina nu este consemnat, dar e puin probabil s fi fost
tratai cu mnui de Ciuikov.
Pe 19 octombrie, Frontul Don a declanat ofensive diversioniste ctre nord-vest, iar
Armata 64 ctre sud. Atacurile au slbit presiunea asupra Armatei 62 doar cteva zile,
ns acest respiro a permis ca regimentele nimicite s fie retrase peste Volga pentru a
se regrupa i a se restabili obiectivul de lupt cu ntriri. S-a rspndit zvonul c
Stalin nsui a fost vzut n ora. Un vechi bolevic care luptase n asediul arinului a
pretins chiar c Marele Conductor apruse la fostul su Cartier General. Aceast
vizit, ce amintea de apariia miraculoas a Sfntului lacob n faa armatei spaniole pe
vremea cnd lupta mpotriva maurilor, nu avea absolut nici o baz real.
Totui, un civil de vaz a fost deosebit de interesat s viziteze malul de vest n acele
zile. Era vorba de Dmitri Manuilski, veteranul kominternist ce rspundea de
problemele germane i care fcuse o ncercare sortit eecului de a lansa mpreun cu
Karl Radek o a doua revoluie german n octombrie 1923, nainte de moartea Iu
Lenin. Mai trziu avea s fie rspunztor n mare msur pentru devastarea Ucrainei
de ctre Stalin n 1933. Manuilski avea un interes special, ce se va manifesta mai
trziu, dar Ciuikov a refuz cu fermitate cererea lui de a vizita malul de vest...
ntors la Berlin, starea de spirit a lui Goebbels pendula din nou intre convingerea c
totui cderea Stalingradului era iminent - a dat ordine pe 19 octombrie ca toi cei
decorai cu Crucea de Cavaler SS fie adui napoi pentru interviuri n pres - i
momente de precauie, ngrijorat ca nu cumva poporul german s fie dezamgit de
progresele lente nregistrate, s-a gndit c trebuie s i se reaminteasc populaiei ct
de departe ajunseser armatele germane n numai aisprezece luni. A dat ordin s se
afieze n oraele germane panouri care s arate distana pn la Stalingrad. Trei zile
mai trziu a ordonat ca nume precum Octombrie Rou sau Baricada Roie s fie
evitate cu orice pre atunci cnd se raportau luptele crncene, ca s nu ncurajeze
cercurile infestate de comunism.
n timpul btliei crunte pentru zona industrial din nordul oraului, luptele de
strad, cu atacuri i contraatacuri locale, au continuat n raioanele centrale. Unul din
cele mai celebre episoade ale Btliei de la Stalingrad a fost aprarea casei lui Pavlov,
care a durat cincizeci i opt de zile.
La sfritul lunii septembrie, un pluton din Regimentul 42 gard a capturat o
cldire de patru etaje ce ddea spre o pia, la vreo 300 de metri de partea superioar a
malului fluviului. Comandantul plutonului, locotenentul Afanasev, a fost rnit i a
orbit la nceputul luptei, aa c sergentul lakov Pavlov a preluat comanda. Plutonul a
descoperit n subsolul cldirii civa civili, care au rmas acolo n tot timpul luptei.
Unul dintre acetia, Mria Ulianova, a participat activ la aprare. Oamenii lui Pavlov
au drmat buci din zidurile pivniei pentru a-i mbunti comunicaiile i au fcut
guri n Perei pentru a avea puncte mai bune de tragere pentru mitraliere i Pentru
putile antitanc cu eava lung. Ori de cte ori se apropiau tancurile germane, oamenii
lui Pavlov se mprtiau, fie n pivni, fie la ultimul etaj, de unde puteau s trag la
mic distan. Servanii icurilor nu puteau s nale suficient armamentul principal
pentru riposta. Mai trziu, lui Ciuikov i plcea s sublinieze c oamenii lui Pavlov au
ucis mai muli soldai inamici dect au pierdut ncercnd sa cuceriser Parisului.

(lakov Pavlov, fcut Erou al Uniunii Sovietice, avea s devin arhimandritul Kiril la
Mnstirea Serghievo - fost Zagorsk - unde atrgea o mulime uria de credincioi
crora nu le psa de faima cucerit de el la Stalingrad. Acum este un om foarte
plpnd.)
O alt poveste, desprins din scrisori, se refer la locotenentul Cearnosov, un
observator de artilerie din Regimentul 384 artilerie.
Postul su de observare se afla deasupra unei cldiri distruse de obuze, de unde
transmitea cererea de foc ctre bateriile de artilerie, n ultima scrisoare ctre soia sa,
spunea: Bun, ura! Srut-le pe cele dou psrele ale noastre, Slavik i Lidusia.
Sunt bine sntos.
Am fost rnit de dou ori, dar nu am dect nite zgrieturi, aa c reuesc s-mi
direcionez bateria tot att de bine. A venit vremea unor lupte grele pentru oraul
iubitului nostru conductor, pentru oraul lui Stalin. n aceste zile de lupte aprige, mi
rzbun dragul meu loc de natere, Smolensk, ns noaptea cobor la subsol, unde doi
copii blai se aeaz la mine n poal, mi reamintesc de Slavik i de Lida. Asupra lui a
fost gsit ultima scrisoare primit de la soie. Sunt foarte fericit c lupi att de
bine, i scrisese ea, i c i s-a decernat o medalie. Lupt pn la ultima pictur de
snge i nu-i lsa s te captureze pentru c lagrul este mai ru dect moartea.
Acest schimb de scrisori era considerat exemplar i tipic pentru momentul respectiv.
Este posibil s fi fost autentice, dar, ca multe altele, nu spuneau dect parial
adevrul. Atunci cnd soldaii stteau jos ntr-un col de tranee sau ntr-o pivni
prost luminat pentru a scrie acas, le era greu s se exprime. Unica foaie de hrtie,
pe care, neavnd plicuri, o ndoiau apoi n triunghi, ca pe o brcu de hrtie, prea i
prea mare i prea mic pentru scopul lor. Scrisoarea se rezuma, n consecin, la trei
teme principale: ntrebri despre cei de acas, asigurri (M descurc bine - sunt nc
n via) i detalii n legtur cu btlia (Le distrugem permanent efectivele i
echipamentul. Ziua sau noaptea, nu le dm pace) Ostaii Armatei Roii de la
Stalingrad erau contieni c ochii ntregii naiuni erau aintii asupra lor, dar cu
siguran c muli i-au scurtat scrisorile pentru c tiau c departamentele speciale
cenzurau cu atenie corespondena.
Chiar atunci cnd cutau o evadare scriind scrisori soiei sau iubitei, lupta era o
tem permanent, n parte pentru c valoarea unui om se definea prin opinia
camarazilor sau a comandantului su. Maria, scria un oarecare Kolea, cred c i
aminteti ultima noastr sear, pentru c acum, n clipa aceasta, se mplinete exact
un an de cnd ne-am desprit. Mi-a fost foarte greu s-i spun adio. A fost foarte trist,
dar trebuia s ne desprim pentru c ne chema patria, ndeplinim acum ct putem de
bine ordinul ei. Patria are nevoie de aceia dintre noi care apr acest ora pentru a
rezista pn la sfrit. i suntem hotri s ndeplinim acest ordin.
Cei mai muli ostai rui par s fi subsumat sentimentele personale cauzei Marelui
Rzboi Patriotic. Se poate s se fi temut mai mult de comisarii politici dect de
germani; se poate s le fi fost efectiv splate creierele de ctre regimul stalinist i totui
conceptul de autosacrificiu rzbate mai presus de orice lozinc ideologic. Acest
sentiment de autosacrificiu este aproape atavic, o dorin nestpnit n faa
invadatorului. S-ar putea ca oamenii s-mi reproeze, scria un locotenent de la
Stalingrad soiei sale cu care se cstorise doar de cteva sptmni, dac citesc
aceast scrisoare, motivul pentru care lupt pentru tine. Dar nu pot s desluesc unde
te termini tu i unde ncepe Patria. Tu i Patria suntei unul i acelai lucru pentru
mine.
Un studiu comparativ al scrisorilor trimise acas de ofierii i soldaii din ambele
tabere este foarte instructiv. Din numeroasele scrisori ale germanilor care luptau la

Stalingrad rzbate adesea o not de durere, de lips de prejudeci, chiar de


nencredere n ceea ce se ntmpla, de parc nu mai era acelai rzboi ca acela n care
se angajaser. M ntreb adesea, i scria un locotenent soiei sale, la ce bun atta
suferin. A nnebunit lumea? Aceste vremuri ngrozitoare ne vor marca pe muli dintre
noi pe vecie. n ciuda propagandei de acas despre victoria iminent, multe soii
intuiau adevrul: mi pot reprima ngrijorarea. tiu c lupi n permanen, i voi fi
ntotdeauna o soie credincioas. Viaa mea i aparine, ie i lumii noastre.
Numrul soldailor rui nemulumii, care fie c au uitat c le erau cenzurate
scrisorile, fie c erau att de deprimai, nct nu le mai psa, a fost surprinztor de
mare. Muli se plngeau de raiile pe care le primeau. Mtu Liuba, scria un tnr
osta, te rog trimite-mi ceva de mncare. Mi-e ruine, dar foamea m ndeamn s te
rog. Muli recunoteau c erau nevoii s caute peste tot dup mncare, iar alii
spuneau familiilor lor c ostaii se mbolnveau din cauza mncrii proaste i a
condiiilor insalubre. Un osta care se mbolnvise de dizenterie scria: Dac lucrurile
continu n felul acesta, nu va mai fi posibil s se evite o epidemie. Avem i pduchi,
care sunt prima cauz a bolii. Previziunea ostaului s-a dovedit curnd a fi corect. La
Spitalul 4 169, ostaii care aveau tifos erau rapid izolai. Medicii credeau c rniii au
luat tifosul de la localnici pe drumul spre spital i c de acolo s-a rspndit boala.
Alturi de plngerile n legtur cu hrana proast i condiiile precare de sntate, a
nceput s se manifeste i defetismul.
Comisarii, gata ntotdeauna s sar la propria lor umbr n noaptea stalinist, erau
evident ngrijorai de rezultatele cenzurrii corespondenei de ctre NKVD. Doar n
Armata 62, n prima jumtate a lunii octombrie, au fost divulgate secrete militare n
12747 de scrisori, raporta Direcia Politic la Moscova. Unele scrisori conin declaraii
antisovietice, laude aduse armatei fasciste i arat nencredere n victoria Armatei
Roii. Erau citate i cteva exemple. Oameni mor zilnic cu sutele i cu miile, scria un
soldat soiei sale. Totul este att de greu acum, nct nu vd nici o ieire. Putem
considera c Stalingradul a i capitulat. ntr-o vreme n care majoritatea civililor rui
triser doar cu ceva mai mult dect cu sup de urzici sau alte ierburi, un soldat din
Regimentul 245 pucai scria familiei sale: n spatele frontului, se url desigur c totul
trebuie s fie pentru front, dar pe front nu avem nimic. Mncarea este proast i
puin. Lucrurile pe care le spun ei nu sunt adevrate. Aproape orice form de
onestitate dintr-o scrisoare se dovedea fatal. Un locotenent care a scris c avioanele
germane sunt foarte bune [...]. Antiaeriana noastr doboar doar foarte puine dintre
ele a fost catalogat drept trdtor.
Primejdia nu venea doar din partea cenzorilor. Un ucrainean foarte naiv n vrst de
optsprezece ani, mobilizat n divizia lui Vodimev, le-a spus camarazilor si s nu
cread tot ce li se spune despre inamic: n teritoriul ocupat, i am pe tata i pe o sor,
dar germanii de acolo nu au ucis i nu au furat de la nimeni. Se poart bine cu
oamenii. Sora mea lucreaz pentru germani. Camarazii si l-au arestat imediat.
Ancheta este n curs de desfurare, concluziona raportul ctre Moscova.
Una din formele de represiune din cadrul Armatei Roii ncepuse, de fapt, s
slbeasc. Stalin, ducnd deliberat o politic de susinere a moralului, anunase deja
introducerea unor decoraii cu un vdit iz reacionar, precum Ordinul Kutuzov i
Ordinul Suvorov.
Cea mai deschis reform a sa, anunat la 9 octombrie, a fost Decretul 307, care a
reintrodus comanda unic. Comisarii au fost retrogradai, cptnd doar un rol
consultativ i educativ.
Comisarii au fost ngrozii s afle ct de mult erau detestai i dispreuii de ofieri. Se
spune c ofierii din regimentele de aviaie au fost foarte insoleni. Direcia Politic a

Frontului Stalingrad deplngea atitudinea absolut incorect care se manifesta. Un


comandant de regiment i-a spus comisarului su: Fr permisiunea mea nu ai
dreptul s intri i s-mi vorbeti. Ali comisari gseau c le scdea nivelul de trai,
deoarece erau forai s mnnce cu ostaii. Pn i sublocotenenii ndrzneau s
remarce c nu nelegeau de ce comisarii mai primeau solde de ofieri, pentru c acum
nu mai rspund de nimic, nu au dect s citeasc ziarul i s Se duc la culcare.
Direciile Politice erau considerate un apendice inutil. A spune c acum comisarii
erau terminai, i scria Dobronin lui cerbakov ntr-o evident ncercare de a gsi
sprijin, este o afirmaie contrarevoluionar. Dobronin i dezvluise Poziia atunci
cnd, cu ceva timp n urm, n octombrie, raporta Pusele unui osta: Au inventat
Ordinele Kutuzov i Suvorov. Mai rmne s avem medaliile Sf. Nicolae i Sf. Gheorghe
i aceasta va nsemna sfritul Uniunii Sovietice.
Principalele recompense comuniste - Eroul al Uniunii Sovietice, Ordinul Steagul
Rou, Ordinul Steaua Roie - mai erau, desigur, luate n serios de autoritile politice,
chiar dac Ordinul Steaua Roie devenise un fel de tain stahanovist acordat tuturor
celor care distrugeau un tanc german. Atunci cnd n noaptea de 26 octombrie, eful
seciei Resurse umane din Armata 64 a pierdut un geamantan n care se aflau
patruzeci de ordine Steagul Rou, n timp ce atepta feribotul pentru a traversa Volga,
s-a instalat o panic general, de parc se pierduser planurile de aprare a ntregului
Front Stalingrad. Geamantanul a fost gsit n cele din urm, a doua zi, trei kilometri
mai ncolo. Nu lipsea dect o singur medalie. Se poate s fi fost luat de vreun osta
care, dup cteva pahare, ajunsese la concluzia c eforturile sale de pe front nu
fuseser suficient recunoscute. eful seciei Resurse umane a fost adus n faa unui
tribunal militar i acuzat de neglijen criminal.
Ostaii, pe de alt parte, aveau o atitudine mult mai sntoas fa de aceste
simboluri de bravur. Cnd unul dintre ei primea o astfel de recompens, camarazii
si o puneau ntr-o can cu vodc, din care ostaul respectiv era obligat s bea,
prinznd medalia ntre dini cnd sorbea ultimele picturi.
Adevratele stele stahanoviste ale Armatei 62 nu erau distrugtorii de tancuri, ci
lunetitii. S-a lansat un nou cult al tragerii de precizie i, deoarece se apropia a
douzeci i cincea aniversare a Revoluiei din Octombrie, propaganda din jurul acestei
arte negre devenise frenetic odat cu apariia noului val de ntrecere socialist
pentru numrul cel mai mare de frii omori Un lunetist ce atingea numrul de
patruzeci de ucideri primea medalia Pentru bravur i titlul de Lunetist frunta.
Cel mai celebru lunetist, dei nu avea scorul cel mai mare, era Zaiev din divizia lui
Batiuk, care, n timpul srbtoririi Revoluiei din Octombrie, i-a ridicat punctajul la
149 de germani ucii. Se angajase s ating punctajul de 150, dar i-a lipsit un punct.)
Cel mai tare marcator, identificat doar ca Zilan, a ucis 224 de germani pn la 20
noiembrie. Pentru Armata 62, taciturnul Zaiev, un cioban de la poalele Uralilor, a
reprezentat mult mai mult dect orice erou sportiv. Vetile n legtur cu scorul atins
de el se transmiteau din om n om n ntreg frontul. Zaiev, al crui nume nseamn
iepure pe rusete, a fost nsrcinat s-i instruiasc pe tinerii lunetiti, iar elevii si erau
cunoscui drept zaiceata, adic iepurai. Acesta a fost nceputul micrii tragerii de
precizie din Armata 62. S-au organizat conferine n care se populariza doctrina
tragerii de precizie i n care se fceau schimburi de idei referitoare la tehnica ei.
Fronturile Sud-Vest i Don au preluat micarea tragerii de precizie i au produs i ele
aii lor, precum sergentul Passar din Armata 21. Deosebit de mndru de faptul c
intea cu precizie n cap, i s-au pus n seam 103 de mori.
Lunetitii care nu erau de origine rus au fost i ei evideniai: Kucerenko, un
ucrainean care a omort 19 germani, i un uzbek din Divizia 169 pucai, care a ucis

cinci germani n trei zile. n Armata 64, lunetistul Kovbasa (crnat, n ucrainean)
aciona dintr-o reea de cel puin trei tranee, una pentru dormit i dou pentru tragere,
legate ntre ele. n plus, a spat poziii false n faa plutoanelor nvecinate, n acestea a
instalat steaguri albe prinse de nite prghii, pe care le putea ridica de la distan cu
ajutorul unor corzi.
Kovbasa pretindea cu mndrie c, ndat ce vedea fluturnd unul din steguleele
sale, cte un german nu se putea abine s nu ias din tranee pentru a vedea mai
bine i a striga Rus, komm, komm! Kovbasa trgea atunci n el dintr-un anumit unghi.
Danilov, din Regimentul 161 pucai, a spat i el tranee false i a confecionat
sperietoare de ciori pe care le-a mbrcat n resturi de echipament al Armatei Roii.
Atepta apoi ca soldaii germani s trag n sperietori. Patru dintre acetia i-au czut
victime. Sergentul-major Golrnin, din Divizia 13 pucai gard, instalat ntr-o
mansard, a mpucat unul dup altul servanii inamici ai unei mitraliere i ai unui
tun de cmp. Cele mai preuite inte rmneau, totui, observatorii de artilerie
german. Timp de dou zile [caporalul Studentov] a urmrit un ofier de observare i la ucis cu primul foc. Studentov s-a jurat c i va ridica scorul la 170 de germani de la
124, ct era la aniversarea Revoluiei.
Toi aii lunetiti i aveau propriile tehnici i ascunztori preferate. Lunetistul
frunta Ilin, cruia i se puneau n seam 185 de frii, se ascundea ntr-un butoi
vechi sau ntr-o conduct. Ilin, comisar dintr-un regiment de pucai gard, opera n
raionul Octombrie Rou, Fascitii trebuie s cunoasc fora armelor din minile
supraoamenilor sovietici, proclama el, angajndu-se s instruiasc ali zece lunetiti.
Unele surse sovietice susin c germanii l-au adus pe eful colii lor de lunetiti
pentru a-l vna pe Zaiev, ns acesta din urm a fost mai detept dect el. Dup o
urmrire de cteva zile, se pare c Zaiev i-a reperat ascunztoarea, sub o foaie de
tabl ondulat, i l-a mpucat mortal, nltorul telescopic al armei germanului,
trofeul cel mai valoros al lui Zaiev, se afl i acum expus la Muzeul Forelor Armate din
Moscova, dar aceast poveste dramatic rmne totui neconvingtoare. Merit reinut
c nu exist absolut nici o meniune despre ea n nici unul din rapoartele ctre
cerbakov, cu toate c aproape toate exemplele de tragere de precizie au fost
raportate cu lux de amnunte.
Grossman era fascinat de caracterul i viaa lunetitilor. I-a cunoscut bine pe Zaiev
i pe ali civa, printre care Anatoli Cekov.
Cekov lucra mpreun cu tatl su, un beiv, ntr-o uzin chimic, nvase din
copilrie prile ntunecate ale vieii. Pasionat de geografie, visa la diferite pri ale
lumii n timpul zilelor lungi petrecute n ascunztoare n ateptarea victimelor. Cekov
s-a dovedit a fi unul din ucigaii dotai de la natur pe care i evideniaz rzboiul.
Excelase la coala de trgtori de precizie i ca tnr de douzeci de ani la Stalingrad
se pare c nu se temea de nimic, tot aa cum vulturul nu se teme niciodat de
nlimiPractica o adevrat art a camuflajului n ascunztorile de pe acoperiul unor
cldiri nalte. Pentru ca poziia sa s nu fi descoperit din cauza flcrii de la gura evii,
a improvizat o masca la captul acesteia i nu trgea niciodat cnd lumina era
proast.
Ca o precauie suplimentar pentru a reduce vizibilitatea flcrii, ncerca s se aeze
n faa unui perete alb.
ntr-o zi, l-a luat i pe Grossman cu el. Cele mai uoare i mai obinuite inte erau
soldaii care duceau marmitele cu mncare subunitilor din linia nti. Nu a trecut
mult pn cnd a aprut infanteristul aflat n serviciul de zi la raii. Folosindu-i
nltorul telescopic, Cekov a intit la cinci centimetri deasupra vrfului nasului.
Soldatul german a czut pe spate, scpnd din mn marmita cu mncare.

Cekov a fremtat de emoie. A aprut un al doilea soldat. Cehov l-a mpucat. Un al


treilea a naintat tr. L-a ucis i pe acesta. Trei, i-a spus Cekov n barb. Scorul
final va fi consemnat mai trziu. Cel mai bun rezultat al su a fost aptesprezece mori
n dou zile.
A mpuca un om ce cra sticle cu ap era un premiu, remarca Cekov, deoarece i
obliga pe ceilali s bea ap poluat. Grossman s-a ntrebat dac acest biat, care visa
la locuri ndeprtate ale lumii i care nu ar fi fcut ru unei mute, nu era cumva un
sfnt al rzboiului patriotic.
Cultul tragerii de precizie a produs imitatori n rndurile diverselor arme.
Manenkov, din Divizia 95 pucai, a devenit renumit pentru puca sa antitanc lung i
greoaie. A fost fcut Erou al Uniunii Sovietice dup ce a distrus ase tancuri n luptele
din jurul Fabricii de Tunuri Barrikad. Un oarecare locotenent Vinogradov, din Divizia
149 artilerie, i-a cucerit celebritatea de a fi cel mai bun arunctor de grenade. Cnd el
i nc ali douzeci i ase de oameni au rmas izolai, timp de trei zile, fr mncare,
primul mesaj trimis de el a fost o cerere de grenade, nu de raii. Chiar dup ce a fost
rnit i a surzit, Vinogradov a rmas cel mai bun vntor de frii.
Odat a reuit chiar s se apropie tiptil i s ucid un comandant de companie
german i s i ia apoi actele.
Grossman pare s fi trecut printr-o perioad de idealizare spiritual, descriind
soldatul Armatei Roii n termeni cvasitolstoieni. n rzboi, scria el n alt caiet e
notie, rusul i mbrac sufletul n cma alb. Triete n pcat, dar moare ca sfnt.
Pe front, gndurile i sufletele multor oameni sunt curate i domnesc o cuviin i
sfioenie monahale.,
n timp ce diviziile germane naintau spre sud, de la uzina de tractoare ctre linia de
aprare de lng fabrica Barrikad, Ciuikov i-a mutat din nou Cartierul General, n
noaptea de 17 octombrie.
A ajuns la malul fluviului, la acelai nivel cu Gorganul Mamaev.
O grupare puternic de germani a ptruns ctre Volga a doua zi, dar au fost respini
printr-un contraatac.
Singura veste linititoare a venit de la colonelul Kamnin, trimis la cuibul de
rezisten rmas la nordul fabricii de tractoare, la Rnok i Spartakovka. Situaia fusese
restabilit i trupele luptau n general cu curaj. Mai erau totui probleme n legtur
cu brigzile de miliie, n noaptea de 25 octombrie, o ntreag secie a Brigzii 124
speciale, format din foti muncitori la Fabrica de Tractoare Stalingrad, s-a hotrt
s se predea germanilor. Doar o santinel a fost mpotriva acestei idei, dar a acceptat
s li se alture dup ce a fost ameninat. Ajuni n zona neutr, santinela a pretins c
are probleme cu o obial i s-a oprit. Profitnd de ocazie pentru a se ndeprta de
ceilali, s-a ntors n fug la liniile ruseti. Dezertorii au tras n el, fr a-l nimeri ns.
Santinela, soldatul D., a ajuns teafr la regiment, dar a fost apoi arestat i adus n faa
Curii Mariale pentru c nu a luat msuri hotrte de a-i informa comandanii de
actul criminal ce avea s aib loc i de a-i opri pe trdtori s dezerteze.
Lupta de uzur a continuat n jurul fabricilor Barrikad i Octombrie Rou, cu
atacuri i contraatacuri. Un post de comand al unui batalion din Divizia 305
infanterie era, potrivit unui ofier, att de aproape de inamic, nct comandantul
regimentului putea auzi rusescul Uraa! strigat la cellalt capt al telefonului. Un
comandant de regiment rus, totui, se afla n toiul luptei. Cnd Cartierul su General a
fost ocupat, a cerut prin radio s se execute foc cu katiue chiar mpotriva poziiei sale.
Soldaii germani au fost nevoii s recunoasc faptul c cinii lupt ca leii.
Pierderile umane creteau cu rapiditate. Strigtele rniilor Sni! Hilfe! fceau parte din
peisaj, ca i exploziile i zgomotele ricoeurilor din moloz. Armata 62 a fost redus la

cteva capete de pod pe malul de vest, nu mai mult de cteva sute de metri in
adncime. Au fost luate strzi, poziiile sovietice au fost respinse d mai aproape de
Volga i Fabrica de Tunuri Barrikad a fost parial cucerit. Ultimul punct de trecere al
Armatei 62 se afla sub foc direct de mitralier i a fost nevoie ca toate ntririle s fie
aruncate n acel sector pentru a-l salva. Diviziile sovietice au fost reduse la cteva sute
de oameni fiecare, dar continuau s riposteze n cursul nopii. Ne simeam n largul
nostru n ntuneric, scria Ciuikov.
Tat, scria acas un caporal german, nu ai conteni s-mi spui:
Fii credincios stindardului tu i vei nvinge. Nu vei uita aceste cuvinte pentru c a
venit vremea ca fiecare om cu minte din Germania s blesteme nebunia acestui rzboi.
Este imposibil de descris ce se ntmpl aici. Fiecare om din Stalingrad care mai are
cap i mini, femei sau brbai, continu s lupte. Alt soldat german scria acas pe un
ton amarnic: Nu te ngrijora, nu fi suprat, ntruct cu ct voi fi mai repede sub
pmnt, cu att voi suferi mai puin. Gndim adesea c Rusia ar trebui s capituleze,
dar aceti oameni needucai sunt prea proti ca s neleag acest lucru. Un al treilea
soldat se uita la ruinele din jurul su. mi trec prin minte adesea aici cuvintele din
Biblie: Nu va rmne piatr peste piatr. Acesta este adevrul.

Asaltul final al lui Paulus


n plin step, rutina diviziilor germane era o lume aparte, diferit de cea a luptelor
din ora. Trebuiau inute liniile de aprare i respinse aciunile de cercetare prin lupt,
ns viaa de acolo oferea o existen mult mai convenional, mai ales n zonele din
spatele frontului. Duminic, 25 octombrie, ofierii unui regiment din Divizia bavarez
376 infanterie l-au invitat pe generalul Edler von Daniels, comandantul lor de divizie,
la un concurs de tir mnchenez Oktoberfest.
Principala preocupare la vremea aceea era pregtirea unor bune ncartiruiri de
iarn. Peisajul de aici nu este ispititor, scria acas un soldat din Divizia 113
infanterie. Ct vezi cu ochii nu exist nici un sat, nici o pdurice, nici un pom sau
arbust, nici o pictur de ap. Prizonierii rui i hiwi erau pui la munc, s sape
buncre i tranee. Suntem cu adevrat obligai s folosim aceti oameni ct se poate
de bine, pentru c avem atta nevoie de mn de lucru scria un plutonier-major. Din
stepa n care nu se vedea nici un copac, diviziile de infanterie erau nevoite s trimit la
Stalingrad camioane cu echipe de lucru, care s aduc din drmturile de acolo
grinzi pentru acoperiurile buncrelor lor. La sud de Stalingrad, Divizia 297 infanterie
a excavat peteri pentru a construi grajduri, magazii i n cele din urm chiar i un
spital de campanie, echipamentul pentru acesta fiind trimis cu trenul din Germania.
timpul verii trzii de la nceputul i mijlocul lunii octombrie, germanii se strduiau
s-i termine casa. Chiar i soldaii mai tineri nelegeau sensul spturilor: aveau s
rmn acolo toat iarna.
Hitler emisese instruciunile pentru iarn. Se atepta la o aprare foarte activ i
la un mndru sim al victoriei. Tancurile trebuiau protejate mpotriva frigului i mai
ales a bombardamentelor in buncre de ciment special construite, dar materialele
necesare nu au sosit, aa c vehiculele au rmas sub cerul liber. Statul-Major al
Armatei 6 a elaborat, la rndul su, planuri amnunite pentru iarn.
S-a comandat chiar un film finlandez instructiv, Cum s construieti o saun pe
front, dar nici una dintre aceste pregtiri nu era prea convingtoare. Fhrer-ul ne
ordon s ne aprm poziiile pn la ultimul om, scria Groscurth acas n Germania,
ceea ce facem nesilii de nimeni, deoarece pierderea unei poziii nu ne-ar mbunti
situaia. tim cam ce ne ateapt dac rmnem fr adposturi n plin step.
Cartierul General al Fhrer-ului a hotrt, de asemenea, ca majoritatea animalelor
de povar ale Armatei 6 s fie trimise la o distan de peste 160 de kilometri n spatele
frontului. Aceast msur urmrea s reduc numrul de trenuri de aprovizionare
necesare pentru aducerea unor cantiti uriae de furaje, ntre Volga i Don se
strnseser peste 150 000 de cai, precum i un numr important de boi i chiar de
cmile. Unitile de transport motorizat i cele de reparaii au fost mutate n spate.
Raiunile unei astfel de msuri erau de neles din punct de vedere pur logistic, ns
era o greeal grav n cazul unei crize. Armata 6, capacitatea ei de manevr, mai ales
n ceea ce privea cea mai mare parte a artileriei i a unitilor ei medicale, depindea
acum aproape n totalitate de cai.
Moralul, potrivit unui sergent-major din Divizia 371 infanterie,
Se ridic i se prbuete n funcie de cantitatea de coresponden primit.
Aproape tuturor le era dor de cas. Aici trebuie s devii o persoan complet diferit,
scria un sublocotenent din Divizia 60 infanterie motorizat, i acest lucru nu este
uor. Este exact ca i am tri ntr-o alt lume. Cnd sosete pota, toi ies din csue i
nimic nu-i mai poate opri. Pentru moment, trebuie s stau deoparte i s privesc cu un
zmbet indulgent.
Gndurile zburau deja ctre Crciun, cea mai frumoas srbtoare a anului.

Soldaii au nceput s discute despre daruri cu soiile lor. Pe 3 noiembrie, o divizie i-a
naintat cererile de instrumente muzicale, jocuri de societate, podoabe de pom de
Crciun i lumnri.
S-a alctuit graficul concediilor, un subiect care a strnit mai multe sperane i
dezamgiri dect multe altele. Paulus insista ca soldaii care au fost pe teatrul de
rzboi rsritean fr pauz din iunie 1941 s aib prioritate. Pentru cei norocoi care
porneau n lunga cltorie timpul se scurgea dndu-le un sentiment de irealitate. Casa
prea s aib acum o vraj de vis de parc era din alt via, ntori n snul familiei,
oamenilor li se prea imposibil s vorbeasc de experienele trite pe front. Muli erau
nspimntai cnd constatau ct de puini civili nelegeau ceea ce se ntmpla. Ar fi
fost inutil i nemilos s-i lmureti, mai ales c ar fi nsemnat ca soiile lor s se
chinuiasc i mai mult. Singura realitate prea s fie existena de comar de care nu
puteau scpa. Era uman s cocheteze cu ideea dezertrii, dar puini erau aceia care se
gndeau la ea cu seriozitate. Cea mai vie amintire a concediului lor era momentul
despririi. Pentru unii, nsemna ultima oar. tiau c se rentorceau n iad cnd
treceau pe lng o pancart pe care scria: Intrarea n ora interzis. Privitorii i pun
viaa lor i a camarazilor lor n primejdie. Multora le-a venit greu s spun dac era
sau nu o glum.
La sfritul lui octombrie ncepuser s soseasc noile echipa
mente de iarn. Este o afacere tipic german, nota un ofier, cu pantaloni i
veston cu dou fee, cenuiu de campanie i alb. nsa soldaii aflai n stepa uscat,
lipsit de ap, erau npdii de pduchi. Deocamdat nu are rost nici mcar s ne
gndim la splat. Azi am omort primii opt pduchi. Glumele despre micuii
partizani au devenit curnd rsuflate. Unii hiwi le-au spus camarazilor lor germani
despre un leac popular care putea s-i scape de a ngropa fiecare obiect de
mbrcminte n pmnt, lsndu-se afar un col. Cnd ieeau la suprafa, pduchii
puteau fi ari.
Medicii regimentelor erau din ce n ce mai ngrijorai din cauza strii generale de
sntate a trupelor. Cnd mai trziu, n ianuarie, s-au analizat cauzele medicale ale
deceselor nregistrate n Armata 6, specialitii de la Berlin au constatat o cretere
vertiginoas a mortalitii din cauza unor boli infecioase, dizenterie, tifos i paratifos.
Aceast Fieberkurve ncepuse s creasc rapid nc din luna iulie. Cu toate c
numrul total al bolnavilor era aproximativ acelai ca n anul anterior, specialitii de la
Berlin au constatat cu ngrijorare c mureau de cinci ori mai muli soldai.
i ruii au observat cu surprindere numrul germanilor bolnavi i vorbeau de o
boal german. Medicii de la Berlin nu puteau dect s fac speculaii, afirmnd c
rezistena redus a trupelor
era provocat de stresul acumulat i de raiile insuficiente. Cei mai vulnerabili se
pare c au fost soldaii cei mai tineri, cu vrste cuprinse ntre aptesprezece i douzeci
i doi de ani. 55 la sut din decese s-au nregistrat n aceast grup de vrst. Oricare
ar fi fost cauzele reale, nu exist nici un dubiu c sntatea Armatei 6 devenise o
problem deosebit de ngrijortoare la nceputul lunii noiembrie, cnd se apropia nc
o iarn pe care trebuiau s o petreac n buncre, sub zpad.
In timp ce Armata 64 sovietic lansa atacuri pentru a demoraliza trupele de la
Stalingrad, Armata 57 a cucerit un deal impozant aflat ntre diviziile 20 i 2 infanterie
romne. Mai departe, n Stepa Kalmuk, Armata 51 executa raiduri n adncime
mpotriva poziiilor romneti. Intr-o noapte, locotenentul-major Aleksandr Nevski i
compania sa, narmai cu pistoale automate, s-au infiltrat prin linia de aprare i au
atacat Cartierul General al Diviziei l infanterie romneti, ntr-un sat din spatele
frontului, unde au provocat haos. Nevski a fost rnit de dou ori n aceast aciune.

Evenimentul a fost nregistrat separat. Aici predomin icterul, scria un ofier.


ntruct icterul nseamn biletul ctre cas, toat lumea i dorete s se
mbolnveasc de glbinare. Nu sunt consemnate nicieri cazuri de soldai care au
nghiit acid picric din proiectile ca s se nglbeneasc, aa cum s-a ntmplat n
Primul rzboi mondial.
Ca urmare a noii linii trasate de partid de invocare a istoriei ruse, Direcia Politic a
Frontului Stalingrad a hotrt c Nevski trebuia s fi fost un urma direct al
gloriosului su tiz. Acestui comandant nenfricat, motenitorul de drept al gloriei
strbunului su, i-a fost acordat Ordinul Steagul Rou.
n ora, marea ofensiv german slbise la sfritul lunii octombrie din cauza
epuizrii i a lipsei de muniie. Ultimul atac executat de Divizia 79 infanterie asupra
Fabricii Octombrie Rou a euat la l noiembrie din cauza focului puternic de artilerie la
care a fost supus de pe malul cellalt al Volgi. Efectul focului masiv de artilerie al
inamicului a slbit decisiv fora de atac a diviziei, nota Statul-Major al Armatei 6.
Divizia 94 infanterie care a atacat cuibul de rezisten nordic de la Spartakovka a fost
i ea mcinat.
n ultimele dou zile, nota un raport trimis la Moscova pe 6 noiembrie, inamicul
i-a schimbat tactica. Probabil din cauza pierderilor mari suferite n ultimele trei
sptmni au renunat s mai foloseasc formaiuni mari. De-a lungul sectorului
Octombrie Rou, germanii trecuser la cercetare n for pentru a sonda punctele
slabe dintre regimentele noastre. Dar aceste atacuri subite nu au avut mai mult
succes dect cele precedate de bombardamente grele.
Tot n prima sptmn a lunii noiembrie, germanii au nceput s instaleze plase
de srm ntrite la gropile de proiectil i la geamurile caselor lor pentru ca grenadele
de mn s nu ricoeze.
Pentru a strpunge plasele, Armata 62 avea nevoie de artilerie de calibru mic, dar
nu dispunea de prea multe guri de foc i era din ce n ce mai greu s mai fie
transportat ceva pe Volga. Ostaii Armatei Roii au nceput s improvizeze crlige la
grenade care s se agate de plase.
Forele sovietice ripostau pe orice cale posibil la nceputul luni noiembrie. Vedetele
de patrulare ale Flotilei Volga, unele cu turele de tancuri T-34 montate pe puntea fa,
au bombardat poziii' Diviziei 16 tancuri la Rnok. Iar puternicele bombardamente
inamice de noapte au continuat s-i sleiasc pe soldaii germani.
De-a lungul ntregului Front de Rsrit, i scria Groscurth fratelui su, pe 7
noiembrie, ne ateptm astzi la o ofensiv general n onoarea aniversrii Revoluiei
din Octombrie. Dar srbtorirea celei de-a douzeci i cincea aniversri era limitat la
nivel local, ostaii sovietici depindu-i angajamentele socialiste de a omor ct mai
muli frii. De la komsomoliti se atepta n primul rnd s in o eviden clar a
scorului lor. n Armata 57, eful Direciei Politice raporta c din l 697 de komsomoliti,
678 nu au omort nici un german. Aceti codai au fost probabil adui la ordine.
Unele celebrri al Revoluiei din Octombrie nu au primit aprobarea autoritilor. Un
comandant de batalion i lociitorul su, plecai s aduc ntriri pentru Divizia 45
pucai, s-au mbtat i au lipsit treisprezece ore. Batalionul a fost lsat s
rtceasc de colo-colo pe malul de est al Volgi. Cteva divizii de pe Frontul
Stalingrad nu au prea avut cu ce s srbtoreasc fie pentru c nu se mprise raia
special de vodc, fie pentru c sosise prea trziu.
Mai multe uniti nu i-au primit nici mcar raia de mncare n ziua aceea.
Muli ostai, lipsii de vodc, recurgeau disperai la nlocuitori, n cel mai ru caz,
efectele nu se manifestau imediat, n noaptea de dup aniversare, douzeci i patru de
ostai din Divizia 248 pucai au murit n timpul unui mar premergtor de lupt n

Stepa Kalmuk. Nu s-a solicitat asisten medical i nimeni nu a recunoscut c ar fi


tiut despre ce a fost vorba. Ofierii susineau c muriser din cauza frigului i a
efortului din timpul marului.
Departamentul Special NKVD a avut, totui, suspiciuni i cele douzeci i patru de
cadavre au fost autopsiate. S-a constatat c moartea survenise din cauza consumului
excesiv de lichide alu-chimice. Ostaii buser cantiti mari dintr-o soluie ce trebuia
nghiit cu pictura n caz de atac chimic. Se pare c lichidul nociv coninea alcool.
Unul dintre supravieuitori a fost interogat n spital. A recunoscut c cineva prelinsese
c era un soi de vin. NKVD-ul a refuzat s accepte c acesta ar putea fi un caz clar
de furt de materiale ale armatei i de beie. Cazul a fost calificat drept act de sabotaj
pentru a otrvi ostaii.
Pe 8 noiembrie, a doua zi dup aniversarea revoluiei, Hitler a inut un discurs lung,
adresat vechilor combatani naziti, n Biergerbraukeller din Mnchen. Discursul
radiodifuzat a fost auzit de numeroi combatani din Armata 6. Am vrut s ajung la
Volga, a declarat el cu ironie, ca s fiu ntr-un loc anume, ntr-un ora anume,
ntmpltor poart numele lui Stalin. Dar nu cred c am naintat pn acolo doar
pentru acest motiv, ci am fcut-o pentru c ocup o poziie foarte important [...] Am
vrut s-l capturm i, ar trebui s tii, suntem foarte mulumii, este ca i cucerit! Au
mai rmas doar cteva bucele. Unii spun: De ce nu lupt mai rapid? Pentru c nu
vreau un al doilea Verdun i prefer s fac treaba cu mici grupri de rupere. Timpul nu
are importan. Pe Volga nu mai sosesc vase. i acesta este punctul decisiv!
Discursul su a fost unul dintre cele mai mari exemple de hubris din istorie. Afrika
Korps al lui Rommel se retrgea de la Alamein n Libia i forele anglo-americane
tocmai debarcaser de-a lungul coastei africane n Operaiunea Tora. Ribbentrop a
profitat de ocazie ca s sugereze o apropiere de Stalin prin intermediul Ambasadei
sovietice de la Stockholm. Hitler a refuzat categoric, consemna aghiotantul su din
Luftwaffe. A spus ca o clip de slbiciune nu este potrivit pentru negociere cu
inamicul. Laudele infatuate despre Stalingrad care au urmat acestui refuz nu erau
simple forri ale ansei: ele aveau s-l prind ntr-o curs ce va duce la dezastru.
Demagogul politic l nctuase pe dictatorul militar. Cele mai rele temeri ale lui
Ribbentrop din preziua Operaiunii Barbarossa aveau s se confirme curnd.
La Stalingrad, iarna s-a instalat a doua zi, cu temperaturi de minus optsprezece
grade. Dei datorit mrimii sale era una du ultimele ape curgtoare ale Rusiei care
ngheau, Volga ncepuse sa devin nenavigabil. Sloiurile de ghea se ciocnesc unele
o altele, se sfarm i se macin ntre ele, nota Grossman, iar fonetul lor, precum cel
al nisipurilor mictoare, poate fi auzit de la o distan destul de mare de mal. Era un
zgomot sinistru pentru soldaii din ora.
Aceasta era perioada pe care o atepta cu groaz generalul Ciuikov, respectiv ceea ce
el numea rzboiul pe dou fronturi: Volga ostil n spate i inamicul care ataca fiile
nguste de pmnt pe care le mai controlau. Statul-Major al Armatei 6, cunoscnd
problemele cu care se confruntau ruii, i-a concentrat din nou focul asupra trecerilor
de pe Volga. Un vapor al Flotilei Volga, ce aducea tunuri i muniie, a fost lovit i a
euat n apa mic pe un banc de nisip. A venit un alt vas i toat ncrctura a fost
transbordat sub foc intens. Mateloii care au lucrat n apa rece ca gheaa au murit ca
i pontonierii francezi care construiser un pod peste Berezina cu mai mult de un secol
n urm.
Provele boante i late ale barjelor zdrobesc albul de sub ele, iar n spatele lor
ntinderea neagr a apei se acoper curnd cu o pojghi de ghea. Vasele scriau
sub presiunea gheii i otgoanele plesneau din cauza tensiunii. Trecerea fluviului era
ca o expediie polar.

In primele zece zile ale lunii noiembrie, presiunea german s-a meninut prin
atacuri constante, de mic amploare, uneori cu tancuri.
Chiar dac lupta se ducea cu formaiuni mai mici, ea era tot att de crunt. O
companie din Regimentul 347 pucai, ngropat n teren doar la vreo 200 de metri de
Volga, mai avea nou oameni cnd a fost zdrobit pe 6 noiembrie, dar comandantul ei,
locotenentul Andreev, i-a strns supravieuitorii i acetia au contraatacat cu
pistoalele automate. O grupare de ntrire, sosit la timp, i-a izolat Pe germani i a
salvat punctul nordic de trecere al Armatei 62. Ruii urmreau cu atenie sistemul
german de semnalizare luminoas, Pe care l-au folosit n avantajul lor: au adoptat
combinaiile lor de culori utiliznd cartuele capturate. Se spune c un comandant de
Pluton a pclit astfel artileria german, fcnd-o s ndrepte focul intr-un moment
critic mpotriva propriilor ei trupe.
Cu astfel de fii nguste de zone neutre, dezertarea era o ultim speran de
salvare, dar de data aceasta soldaii germani erau cei ce ncercau s treac liniile, n
centrul sectorului Diviziei 13 pucai gard, un soldat german s-a strecurat n afara
uneia din casele aprate ale germanilor, ndreptndu-se ctre o cldire ocupat de
rui. Aciunea lui era clar sprijinit de civa dintre camarazii si, pentru c acetia
strigau: Rus! Nu trage! Dar cnd omul a ajuns la jumtatea drumului n zona neutr,
un osta rus nou venit a tras de la fereastra etajului al doilea i l-a lovit. Germanul
rnit s-a trt nainte, strignd n acelai timp Rus! Nu trage! Rusul a tras din nou i
de data aceasta l-a ucis. Trupul lui a rmas acolo tot restul zilei.
Noaptea, o patrul s-a strecurat pn la locul respectiv, dar a descoperit c
germanii i trimiseser deja oamenii pentru a-i lua arma i documentele. Autoritile
sovietice au decis c trebuia fcut mai mult munc de lmurire pentru a le
explica ostailor c nu trebuiau s trag imediat n dezertori. Li s-a reamintit trupelor
Ordinul nr. 55, potrivit cruia dezertorii inamici trebuiau ncurajai cu tratamente
bune. n acelai sector, s-a observat c soldaii germani ridicau minile din tranee
pentru a fi rnii. Direcia Politic a primit imediat instruciuni s intensifice
activitatea de propagand cu ajutorul emisiunilor radio i al manifestelor.
Pe 11 noiembrie, chiar nainte de a se crpa de ziu, a nceput asaltul final german.
Grupuri combatante nou organizate din diviziile 71, 79, 100, 295, 305 i 389
infanterie, ntrite cu patru noi batalioane de geniu, au atacat ultimele cuiburi de
rezisten. Cu toate c cele mai multe divizii erau sleite n urma luptelor recente,
concentrarea a fost masiv.
i de data aceasta, aparatele Stuka ale Corpului 8 aerian au pregtit terenul, dar
generalul von Richthofen i pierduse rbdarea n privina a ceea ce considera el
convenionalitatea armatei. La nceputul lunii, ntr-o ntlnire cu Paulus i Seydlitz,
Richthofen se plnsese c artileria nu trage i infanteria nu folosete deloc
bombardamentele noastre. Realizarea cea mai spectaculoas a forelor aeriene
germane, la 11 noiembrie, a fost drmarea courilor din tranee, buncre i pivnie.
Siberienii lui Batiuk au luptat cu disperare s-i menin punctul de sprijin de pe
Gorganul Mamaev, ns punctul principal al loviturii inamice se afla la vreo 800 de
metri mai la nord, ctre Uzina Chimic Azur i aa-numita rachet de tenis, o linie de
ocolire a cii ferate. Principala for de atac erau Divizia 305 infanterie i majoritatea
batalioanelor de geniu aruncate n lupt pentru a ntri ofensiva. Cldirile-cheie au
fost capturate, dar au fost recucerite de rui dup lupte grele. A doua zi, atacul s-a
oprit.
Mai la nord, soldaii din Divizia 138 pucai, sub comanda lui Liudnikov, izolai n
spatele fabricii Barrikad, cu spatele la Volga, au rezistat cu slbticie. Coborser la o
caden medie de tragere de treizeci de cartue pentru fiecare puc sau pistol

automat, iar raia zilnic de hran sczuse sub cincizeci de grame de pine uscat, n
timpul nopii, biplanele U-2 au ncercat s arunce saci cu muniie i hran. Dar
cartuele deteriorate din cauza impactului blocau armele.
n noaptea de 11 noiembrie, Armata 62, inclusiv Divizia 95 pucai, a lansat atacuri
la sud-est de fabrica Barrikad. Intenia ei, potrivit unui raport ctre cerbakov, din 15
noiembrie, a fost s-i mpiedice pe germani s-i retrag trupele pentru a-i proteja
flancurile.
Aceasta pare s contrazic cele spuse de Ciuikov n memoriile sale, n care susine
c el i statul su major au aflat despre marea contraofensiv lansat la 19 noiembrie
doar cu o noapte nainte, atunci cnd au fost informai de Cartierul General al
Frontului Stalingrad.
Atacatorii sovietici au fost pn la urm oprii de fora bombardamentului german i
obligai s se adposteasc. De la ora 5 dimineaa, pe 12 noiembrie, s-a pornit un
uragan de foc ce a inut o or i jumtate. Apoi a atacat o grupare puternic de
infanterie german, reuind s acioneze ca o pan ntre dou regimente de pucai
rui. La ora 9.50, germanii au trimis i mai multe trupe, parte din ele avansnd ctre
tancurile petroliere de pe malul Volgi. Unul din regimentele de pucai sovietici a
reuit s resping atacul principal, n timp ce alte grupri de rupere au ncercuit S
izolat mitralierii germani ce reuiser o ptrundere. Trei tancuri germane au luat foc n
aceast lupt disperat. Primul batalion al regimentului a fost redus la cincisprezece
oameni. Acetia au reuit cumva s menin o linie la aptezeci de metri distan de
malul Volgi pn la sosirea unui alt batalion.
Din infanteritii marini care pzeau postul de comand al regimentului a
supravieuit un singur om. Mna sa dreapt era zdrobit i nu mai putea s trag. A
cobort n buncr i, aflnd c nu mai erau rezerve, i-a umplut cascheta cu grenade.
Le pot arunca cu mna stng, a spus el. n apropiere, un pluton din alt regiment a
luptat pn au mai rmas n via patru oameni i n-au mai avut muniie. Un rnit a
fost trimis cu un mesaj: ncepei s tragei n poziia noastr, n faa noastr se afl un
grup mare de fasciti. Adio, tovari, noi nu ne-am retras.
Situaia aprovizionrilor Armatei 62 a devenit i mai disperat din cauza sloiurilor de
ghea ce curgeau n josul Volgi. La mal, unde apa nghea mai nti, erau necesare
sprgtoare de ghea. Pe 14 noiembrie, vaporul Spartagove a transportat 400 de
soldai i 40 de tone de provizii pe malul drept, chiar n spatele fabricii Octombrie Rou
i, la ntoarcere, a luat 350 de rnii, navignd sub foc deschis, ns dup aceea n-au
mai reuit s ptrund acolo dect foarte puine vase. Echipele de salvare au ateptat
pregtite toat noaptea pentru a ajuta orice ambarcaiune care ar fi fost prins ntre
sloiurile de ghea, devenind astfel o int sigur pentru tunurile germane. Dac nu
pot termina afacerea asta, nota caustic Richthofen, acum cnd Volga nghea i ruii
din Stalingrad sufer de mari lipsuri, atunci nu vor reui niciodat, n plus, zilele devin
din ce n ce mai scurte i vremea din ce n ce mai rea.
Paulus era foarte tensionat. Medicul su l-a avertizat c l ptea o cdere nervoas
dac avea de gnd s continue fr pic de odihn.
Hitler era obsedat de simbolismul Stalingradului, explica unul din ofierii de statmajor ai lui Paulus. Pentru a lichida ultimele cuiburi de rezisten n noiembrie, a
ordonat ca pn i conductorii de tancuri s fie folosii ca infanteriti pentru ultima
ofensiv. Comandanii de tancuri au fost ngrozii de o astfel de risip nebuneasc, dar
nu-l puteau convinge pe Paulus s contramandeze ordinul, n cele din urm, au
ncercat s adune suficieni conductori de rezerv, buctari, sanitari i transmisioniti de fapt pe oricine altcineva, dar nu pe experimentaii lor tanchiti - pentru a-i diviziile
operaionale. Pierderile foarte grele din regide tancuri aveau s se dovedeasc grave,

dac nu chiar dezastruoase, doar n cteva zile.


Generalul von Seydlitz era profund ngrijorat. Pe la mijlocul lunii noiembrie, StatulMajor al Armatei 6 a decretat c 42 la sut din batalioanele lui Seydlitz trebuie
considerate scoase din lupt. Majoritatea companiilor de infanterie aveau un efectiv
de sub cincizeci de oameni, fiind din aceast cauz contopite. Seydlitz era ngrijorat i
n legtur cu diviziile 14 i 24 tancuri, care aveau nevoie s fie completate cu personal
i mijloace tehnico-materiale, pentru a fi gata pentru inevitabila ofensiv sovietic de
iarn. Dup prerea sa, luptele continuaser mult prea trziu n an. Hitler nsui
recunoscuse fa de el n timpul unui dejun la Rastenburg c trupele germane ar
trebui s nceap s se pregteasc pentru toate ncercrile unei ierni ruseti la
nceputul lui octombrie. Trupele din Stalingrad fuseser excluse din instruciunile de
pregtire a aprrii de iarn, i totui Hitler se ludase n discursul de la Mnchen c
timpul nu conta.
Cele mai grele pierderi s-au nregistrat n rndurile ofierilor i subofierilor. Doar
foarte puini din combatanii iniiali mai rmseser de ambele pri. Acetia erau ali
germani dect cei ce luptaser n august, remarca un veteran sovietic. i noi eram
alii. Combatanii din ambele tabere preau s simt c cei mai buni i cei mai curajoi
dintre ei erau ntotdeauna primii care mureau.
Ofierii germani de stat-major erau ngrijorai i n legtur cu Primvara urmtoare.
Calcule simple artau c Germania nu mai Putea suporta mult timp astfel de pierderi.
Orice noiune de aventur eroic devenise dureroas. S-a instalat un puternic
sentiment prevestitor de rele. Ca simbol al dorinei hotrte de rzbunare, potrivit unei
noi practici n rndurile trupelor sovietice de la Stalingrad, atunci cnd salutau
moartea unui comandant iubit, salvele nu se trgeau n aer, ci n germani.

Totul pentru front!


Planul pentru Operaiunea Uranus, marea contralovitur sovietic mpotriva
Armatei 6, a avut o gestaie neobinuit de lung, dac inem seama de dezastruoasa
nerbdare a lui Stalin din iarna anterioar. De data aceasta ns, dorina sa de
rzbunare l-a ajutat s-i controleze impetuozitatea.
Ideea original data din acea smbt de 12 septembrie n care Paulus s-a ntlnit
cu Hitler la Vinnia i Jukov a fost convocat la Kremlin dup atacurile euate mpotriva
flancului nordic al lui Paulus. Vasilevski, eful Statului-Major General, era i el
prezent.
Acolo, n biroul lui Stalin, sub privirile portretelor recent instalate (Aleksandr
Suvorov - biciuitorul turcilor din secolul al XVIII-lea i cel al lui Mihail Kutuzov adversarul tenace al lui Napoleon), Jukov a fost pus s explice din nou unde s-a greit.
Acesta s-a concentrat asupra faptului c cele trei armate trimise la atac nu avuseser
nici artilerie, nici tancuri suficiente.
Stalin a vrut s tie ce le trebuia. Jukov i-a replicat c au nevoie de o armat cu
efectivul complet, ntrit cu un corp de tancuri, trei brigzi de tancuri i cel puin 400
de obuziere, toate sprijinite de o armat de aviaie. Vasilevski a fost de acord. Stalin na spus nimic. A luat harta pe care erau marcate rezervele Stavka i a nceput s o
studieze. Jukov i Vasilevski s-au retras ntr-un col al ncperii di discutau problema
n oapt. Czuser de acord c nu exista o alt soluie. ..;..
Stalin avea ns un auz mult mai fin dect i nchipuiser. i ce nseamn alt
soluie?, Ii s-a adresat el. Mergei la Statul-Major General i gndii-v cu mult
atenie la ce trebuie fcut n zona Stalingrad.
Jukov i Vasilevski s-au rentors a doua zi seara. Stalin n-a pierdut timpul. I-a
salutat, spre surprinderea lor, pe cei doi generali, strngndu-le mna.
Ei bine, ce soluie ai gsit? a ntrebat el. Cine raporteaz?
Oricare dintre noi, a rspuns Vasilevski. Ne-am pus de acord.
Cei doi generali i petrecuser toat ziua la Stavka, studiind posibilitile i
proiectnd crearea unor noi armate i corpuri de tancuri n urmtoarele dou luni. Cu
ct priviser mai mult pe hart intrndul german, cu cele dou flancuri vulnerabile, cu
att erau mai convini c singura soluie ce merita luat n considerare era cea care ar
fi rezolvat situaia strategic decisiv n sud. Oraul Stalingrad, a argumentat Jukov,
trebuia aprat cu lupte de uzur, cu trupe suficiente doar ct s ntrein aprarea.
Nici o unitate sau mare unitate nu trebuia s fie folosit n contraatacuri minore, dect
atunci cnd era absolut necesar pentru a mpiedica inamicul s cucereasc ntreg
malul de vest al Volgi. Apoi, dup ce germanii aveau s se concentreze complet
asupra cuceririi oraului, Stavka ncepea s adune n secret noi armate n spatele
liniilor pentru o ncercuire major, folosind atacuri n adncime mult n spatele
punctului principal.
La nceput, Stalin nu s-a artat prea entuziasmat. Se temea c ar putea pierde
Stalingradul, ncasnd astfel o nou lovitur umilitoare, dac nu se fcea ceva imediat.
A sugerat o soluie de compromis, aducnd punctele de atac mult mai aproape de ora,
ns Jukov i-a rspuns c grosul Armatei 6 va fi, de asemenea, mult mai aproape i
putea fi nedesfurat mpotriva forelor atacatoare, n cele din urm, Stalin a neles
avantajul acestei operaiuni mult mai ambiioase.
Avantajul lui Stalin fa de Hitler era lipsa lui de ruine ideologic. Dup dezastrele
din 1941, nu a ezitat nici un moment s renvie gndirea militar a anilor '20 i
nceputul anilor '30 care czuse n dizgraie. Teoria operaiunilor n adncime cu
armate de lovire mecanizate care s-l nimiceasc pe inamic nu mai trebuia inut

sub obroc ca un cult eretic, n noaptea de 13 septembrie, Stalin a aprobat acest plan
de operaiuni n adncime. Le-a dat instruciuni celor doi generali s introduc un
regim de pstrare strict a secretului.
Nimeni, n afar de noi trei, nu trebuie s tie deocamdat.
Ofensiva avea s se numeasc Operaiunea Uranus.
Jukov nu era doar un bun planificator, ci i un bun executant al planurilor. Pn i
Stalin a fost impresionat de drzenia cu care urmrea ndeplinirea unui obiectiv.
Jukov nu dorea s repete greelile de la nceputul lui septembrie cu atacuri la nord de
Stalingrad, folosind trupe neinstruite i prost echipate. Sarcina instruirii trupelor era
uria. Jukov i Vasilevski au trimis divizii din armata de rezerv, imediat dup
formarea lor, ctre zone relativ linitite ale frontului pentru a se instrui sub foc crend
prin aceasta i confuzie n rndurile Serviciului german de informaii militare.
Colonelul Reinhard Gehlen, deosebit de energicul, dar supraapreciatul ef al Fremde
Heere Ost, credea c Armata Roie plnuia o mare ofensiv diversionist mpotriva
Grupului de Armate Centru.
Rapoartele de cercetare i interogatoriile prizonierilor au confirmat bnuiala iniial
c Operaiunea Uranus implica atacarea sectoarelor romneti din flancurile Armatei
6. n cea de-a treia sptmn a lunii septembrie, Jukov a fcut n mare secret un tur
al flancului nordic al intrndului german. Aleksandr Glicov, locotenent n compania de
cercetare a Diviziei 221 pucai, a primit ntr-o noapte ordinul de a se prezenta la
Cartierul General al diviziei.
Acolo a vzut dou automobile Willys de comandament. A fost intervievat de un
colonel, care i-a spus apoi s predea pistolul automat i s se duc n faa uneia dintre
maini. Misiunea sa era s conduc un ofier superior de-a lungul frontului.
Glicov a fost nevoit s atepte pn la miezul nopii, cnd un personaj voinic, nu
foarte nalt, dominat de grzile sale de corp, ia fcut apariia din buncrul Cartierului
General. Ofierul superior s-a urcat pe bancheta din spate a mainii, fr s scoat o
vorb. Potrivit instruciunilor, Glicov l-a ghidat pe ofer de la un post de comand la
altul pe toat ntinderea frontului. Cnd s-au ntors cu puin naintea zorilor, i s-a
napoiat pistolul automat i i s-a ordonat s se rentoarc la divizia sa spunndu-i-se
c i-a ndeplinit misiunea. Mult dup terminarea rzboiului a aflat de la fostul su
comandant c ofierul superior pe care l-a escortat n noaptea aceea, uneori
apropiindu-se la dou sute de metri de liniile germane, fusese Jukov. Poate c nu ar fi
fost necesar ca lociitorul comandantului suprem s-l intervieveze el nsui pe fiecare
comandant de unitate n legtur cu sectorul respectiv i forele adverse, ns Jukov
era Jukov.
n timp ce Jukov efectua inspecia secret de-a lungul flancului nordic, Vasilevski a
vizitat armatele 64, 57 i 51 la sud de Stalingrad. Vasilevski a cerut cu insisten s se
nainteze peste linia lacurilor srate din step. Nu a expus motivul real, care consta n
stabilirea unei zone de constituire n dispozitiv de lupt bine aprate, pentru
Operaiunea Uranus.
Planurile de pstrare a secretului i de inducere n eroare erau vitale pentru
camuflarea pregtirilor, dar Armata Roie a mai beneficiat de nc dou avantaje.
Primul a fost faptul c Hitler a refuzat s cread c Uniunea Sovietic avea armate de
rezerv, ca s nu mai vorbim de marile uniti de tancuri necesare pentru operaiunile
n adncime. A doua greeal a germanilor a fost i mai folositoare, dei Jukov nu a
recunoscut acest lucru. Toate atacurile ineficiente executate mpotriva Corpului 14
tancuri pe flancul de nord lng Stalingrad au fcut ca Armata Roie s par
incapabil s monteze o ofensiv periculoas n regiune, i cu att mai puin o
ncercuire rapid i masiv a ntregii Armate 6.

In timpul verii, cnd Germania producea cam 500 de tancuri pe lun, generalul
Halder i-a spus lui Hitler c Uniunea Sovietic producea l 200, o cifr i aa
subevaluat. Fhrer-ul a dat cu pumnul n mas i a spus c acest lucru era
imposibil, n 1942, producia de tancuri sovietic a crescut de la 11 000 n primele ase
luni la 13 600 a doua jumtate a anului, cu o medie de 2 200 de tancuri pe lun.
Producia de avioane a crescut i ea de la 9 600 n primele ase luni, la 15 800 n a
doua jumtate a a anului.
Simpla sugerare a faptului c Uniunea Sovietic, lipsit de principalele regiuni
industriale, putea s ntreac producia Reich-ului, a fost primit de Hitler cu
nencredere i furie. Conductorii naziti au refuzat ntotdeauna s recunoasc fora
patriotismului rusesc.
Acetia au subestimat i programul dur de evacuare a utilajelor industriale n Ural i
militarizarea minii de lucru. Peste l 500 de fabrici fuseser evacuate din regiunile
vestice ale Uniunii Sovietice n spatele Volgi, mai ales n Ural, fiind reasamblate de
armate ntregi de tehnicieni care au muncit ca nite sclavi toat iarna. Puine fabrici
erau nclzite. Multe nu au avut la nceput nici geamuri sau acoperiuri ca lumea.
Dup ce a pornit linia de producie, ruii nu s-au mai oprit, n afara cazurilor de
epuizare, ntrerupere a curentului sau lipsei pieselor de schimb. Mna de lucru nu a
constituit niciodat o problem. Autoritile sovietice mobilizaser armate ntregi de
muncitori. Birocraia sovietic risipea timpul i talentul populaiei civile i vieile
oamenilor n accidente de munc cu tot atta indiferen pentru individ ca i cea
dovedit de planificatorii militari fa de soldaii lor, iar sacrificiul colectiv - att forat,
ct i cel voluntar - a fost o realizare nspimnttoare.
ntr-o vreme cnd Hitler refuza s aprobe ca femeile germane s lucreze n fabrici,
producia sovietic depindea de mobilizarea masiv a rusoaicelor. Zeci de mii de femei
n salopete de stamb lupttori n combinezoane de lucru - rsucind turele de tanc
pe liniile de producie sau aplecate deasupra strungurilor credeau cu patim n ceea ce
fceau pentru a-i ajuta brbaii. Afiele nu conteneau s le reaminteasc rolul pe care
l aveau: Ce ajutor ai dat frontului?
Celiabinsk, marele centru al industriei de rzboi din Ural, a devenit cunoscut ca
Tankograd. Curnd, aveau s se nfiineze p lng fabrici coli profesionale de tancuri.
Partidul a realizat legatura ntre muncitori i regimente, n timp ce fabricile fceau
colecte pentru a acoperi costurile a ct mai multor tancuri. Un Oinakov, a compus o
poezie care a nflcrat imaginaia celor de la liniile de producie din Ural:
Pentru moartea dumanilor,
Pentru bucuria prietenilor,
Nu exist main mai bun
Ca T-34!
Mai trziu cineva a sugerat ca muncitorii de la linia de producie sa formeze
Regimentul l Ural de tanchiti voluntari. Organizatorii au pretins c ar fi primit 4 363
de cereri de nrolare n regimentul de tancuri, din care l 253 erau semnate de femei.
Chiar i lagrele de munc forat n care se fabrica muniie realizau producii mult
mai mari dect cele germane. Erau, de asemenea, mult mai puine cazuri de sabotaj.
Deinuii din Gulag credeau n continuare n nfrngerea invadatorului.
Ajutorul Aliailor este rareori menionat n relatrile sovietice din motive
propagandistice, dar contribuia lor la meninerea capacitii de lupt a Armatei Roii
nu trebuie trecut cu vederea. Stalin i s-a plns lui Jukov n legtur cu avioanele de
vntoare Hurricane oferite de Churchill i a spus c tancurile britanice i americane
nu se comparau cu T-34. Transporturile de muniie, cizme i mantale nu se bucurau
nici ele de popularitate n rndurile soldailor sovietici, deoarece nu erau de folos n

rzboiul de iarn. Dar vehiculele americane - camioanele i mainile de teren Ford,


Willys i Studebaker - i alimentele, fie c era vorba de tonele de gru din sacii albi
marcai cu vulturul american sau conservele de carne de vit trimise de la Chicago,
aveau o importan enorm, dei nerecunoscut, pentru capacitatea de rezisten a
Uniunii Sovietice.
Jukov era contient de ct de important era s aib comandanii potrivii ntr-un
rzboi mecanizat. La sfritul lunii septembrie, l-a convins pe Stalin s-l numeasc pe
generalul Konstantin Kossovski, fost victim a NKVD-ului lui Beria, n funcia de
comandant al Frontului Don, care se ntindea de la extremitatea nordic a
Stalingradului ctre vest pn la Klekaia, exact deasupra Cotului Donului, n acelai
timp, generalul-locotenent Nikolai Vatutin a primit comanda noului Front de Sud-Vest,
pe flancul drept al lui Rokossovski i fa n fa cu Armata 3 romn.
Pe 17 octombrie, Cartierul General al Frontului Don a ordonat ca toi civilii pe o
raz de 25 de kilometri de la linia frontului s fie evacuai pn pe 29 octombrie, n
afar de considerentele de securitate, autoritile militare doreau s poat ascunde
ziua trupele n sate, n timpul marurilor premergtoare luptelor. Era o operaiune de
anvergur, deoarece civilii evacuai trebuiau s-i ia vitele, oile, porcii, psrile i
hran pentru o lun. Vacile aveau s fie folosite ca animale de povar, iar toate
tractoarele, combinele i celelalte maini agricole ale colhozurilor urmau s fie retrase.
Civa mii de civili au fost mobilizai ntr-un corp de geniu-construcii cu un efectiv de
100 000 de oameni, pentru repararea drumurilor i a podurilor de-a lungul rutei de
mar Saratov-Kamin-Stalingrad i al tuturor celorlalte itinerare de deplasare ctre
front.
De la nou construita cale ferat Saratov-Astrahan, liniile deviau ctre staii
terminus din step, unde rezervele Stavka coborau din trenuri, mult n adncime,
nainte de a se ndrepta spre raioanele de concentrare din spatele frontului. Solicitarea
sistemului de ci ferate sovietic, pentru micarea a l 300 de vagoane pe zi ctre cele
trei fronturi, era uria. Confuzia era inevitabil. O divizie a rmas aproape dou luni i
jumtate n trenuri militare, trase pe linii secundare, n Uzbekistan.
Planul Operaiunii Uranus era simplu, dar deosebit de ambiios ca anvergur.
Lovitura principal, la peste 160 de kilometri vest de Stalingrad, avea s fie lansat n
direcia sud-est din capul de pod Serafimovici, o fie lung de 65 de kilometri la sud
de Don, pe care Armata 3 romn nu reuise s o ocupe. Acest punct de atac era att
de ndeprtat de ariergarda Armatei 6, nct forele mecanizate germane din Stalingrad
i din mprejurimi nu ar fi avut cum s se ntoarc la timp ca s redreseze situaia,
ntre timp, o lovitur interioar avea s porneasc de la alt cap de pod de la sud de
Don, la Klekaia, apoi va ataca ariergarda Corpului 11 Armat al lui Strecke desfurat
peste ceurile Donului, n cele din urm, din sudul Stalingradului, trupele de tancuri
urmau s atace n direcia nord-vest pentru a se ntlni cu asaltul principal de lng
Kalaci, realiznd astfel ncercuirea Armatei 6 a lui Paulus i a unei pri din Armata 4
tancuri a lui Hoth. Aproximativ 60 la sut din ntregul efectiv de tancuri al Armatei
Roii au fost alocate Operaiunii Uranus.
Securitatea sovietic s-a dovedit mai bun dect s-ar fi ateptat oricine, innd
seama de numrul de prizonieri i dezertori din Armata Roie care au trecut prin
minile Wehrmacht-ului. Serviciile de informaii germane nu au reuit n vara anului
1942 s identifice formarea a cinci noi armate de tancuri (fiecare fiind aproximativ
echivalentul unui corp german de tancuri) i a cincisprezece corpuri de tancuri (fiecare
echivalnd cu o divizie german de tancuri), ntruct se apropia clipa rzbunrii,
Armata Roie a acordat o mare atenie la ceea ce numea ea maskirovka, termen ce
acoperea msurile de inducere n eroare a inamicului, de camuflaj i de securitate,

realizate prin reducerea drastic a comunicaiilor. Ordinele erau date personal i nu se


scriau. Printre msurile de inducere n eroare s-a numrat i intensificarea activitii n
jurul Moscovei.
Germanii au identificat ieindul Rjev drept zona cea mai probabil pentru o ofensiv
sovietic n luna noiembrie, ntre timp, n sud, diviziilor din ealonul nti din
sectoarele vitale pentru Operaiunea Uranus li s-a ordonat s construiasc linii de
aprare doar pentru a fi reperate de recunoaterea aerian german, n timp ce Frontul
Voronej, care nu era implicat, a primit ordin s pregteasc materia e pentru treceri pe
poduri i cu ambarcaiuni, ca pentru o ofensiv.
Activitatea trupelor din alte sectoare a fost camuflat prin lucrri e aprare, care
ddeau impresia c se plnuia o ofensiv. Marurile e apropiere ale marilor uniti
pentru Operaiunea Uranus erau efectuate noaptea, trupele ascunzndu-se n timpul
zilei o sarcin n stepa pustie, dar tehnicile de camuflaj ale Armatei Roii s-au dovedit
remarcabil de eficiente. S-au construit nu mai puin de aptesprezece poduri false
peste Don pentru a distrage atenia Luftwaffe de la cele cinci poduri autentice, peste
care au trecut Armata 5 tancuri, Corpul 4 tancuri, dou corpuri de cavalerie i
numeroase divizii de infanterie.
La sud de Stalingrad, Corpul 13 mecanizat, Corpul 4 mecanizat, Corpul 4 cavalerie
i formaiunile de sprijin - n total peste 160 000 oameni, 430 tancuri, 550 tunuri, 14
000 vehicule i 10 000 cai - au fost aduse noaptea, peste Volga Inferioar, o operaiune
pe ct de grea, pe att de primejdioas din cauza sloiurilor de ghea ce pluteau la
suprafaa apei. n zori, toate acestea erau camuflate.
Armata Roie nu putea, bineneles, s spere s ascund operaiunea n ntregime,
dar, aa cum s-a exprimat un istoric, cea mai mare realizare a lor a fost mascarea
proporiei ofensivei.
La nceputul toamnei 1942, cei mai muli generali germani, cu toate c nu
mprteau convingerea lui Hitler c Armata Roie era terminat, o considerau cu
certitudine epuizat. Atunci cnd cpitanul Winrich Behr, ofier decorat de multe ori,
din Afrika Korps, s-a alturat Statului-Major al Armatei 6, locotenent-colonelul
Niemeyer, eful Informaiilor, l-a ntmpinat cu o evaluare mult mai sumbr dect se
ateptase. Drag prietene, i-a spus el, vino s vezi harta cu situaia operativ. Uit-te
la toate marcajele roii. Ruii ncep s se concentreze la nord, aici, i la sud, aici.
Niemeyer i-a dat seama c ofierii superiori, dei ngrijorai din cauza ameninrii
liniilor de comunicaii, nu luau n considerare eventualitatea unei ncercuiri.
Paulus i Schmidt, care au vzut toate rapoartele lui Niemeyer, considerau
exagerat ngrijorarea acestuia. Generalii se ateptau la atacuri puternice cu artilerie i
tancuri, dar n nici un caz la o ofensiv major n adncimea ariergrzii lor care s
utilizeze chiar tactica german a Schwerpunkt-ului. (Dup ce faptul s-a consumat,
Paulus pare s fi czut n greeala - uman, de altfel - de a se convinge singur c
intuise tot timpul pericolul. Schmidt a recunoscut sincer c a subestimat grav
inamicul.) Generalul Horn, pe de alta parte, pare s fi avut o imagine mai clar n
legtur cu primejdia reprezentat de un atac pornit de la sud de Stalingrad.
Cei mai muli generali din Germania erau convini c Uniune Sovietic era
incapabil s realizeze dou ofensive, iar aprecierea colonelului Gehlen, dei suficient
de ambigua pentru a acoperi orice eventualitate, continua s indice un atac mpotriva
Grupului de Armate Centru ca zona cea mai probabil a principalei ofensive de iarna.
Oamenii si nu au reuit s identifice prezena Armatei 5 tancuri pe frontul Don fa n
fa cu romnii. Doar interceptrile radio cu puin timp naintea ofensivei au indicat
implicarea acesteia.
Aspectul cel mai izbitor al acestei perioade a fost convingerea lui Paulus i a lui

Schmidt c, dup ce Statul-Major al Armatei 6 a transmis rapoartele, nu mai era nimic


de fcut, deoarece sectoarele ameninate se aflau n afara ariei lor de responsabilitate.
Pasivitatea era n total contradicie cu tradiia prusac, potrivit creia inactivitatea,
ateptarea ordinelor i lipsa de gndire proprie erau de neiertat pentru un comandant.
Hitler, bineneles, ncercase cu hotrre s zdrobeasc astfel de manifestri de
independen a generalilor si, iar Paulus, care era din fire mai curnd ofier de statmajor dect comandant de mare unitate, subscrisese prerii Fhrer-ului.
Paulus avea s fie mai trziu acuzat adesea c nu a ieit din cuvntul lui Hitler,
dup ce amploarea dezastrului a devenit limpede, dar adevrata sa lips a fost slaba
pregtire pentru a face fa ameninrii. Tot ce ar fi trebuit s fac era s retrag
majoritatea tancurilor din lupta pguboas din ora pentru a pregti o puternic for
mecanizat gata s reacioneze rapid. Depozitele de provizii i muniie ar fi trebuit
reorganizate pentru ca vehiculele s fie ntotdeauna gata s porneasc n orice clip.
Acest grad relativ mic de pregtire - i nerespectarea ordinelor Statului-Major al lui
Hitler - ar fi permis Armatei 6 s se apere efectiv ntr-un moment crucial.
Hitler decretase n instruciunea sa din 30 iunie c marile uniti nu trebuie s vin
n contact cu vecinii lor. Generalul Schmidt s-a lsat totui convins de membrii
Statului-Major s ignore acest ordin.
Un ofier cu o staie radio din Armata 6 a fost ataat romnilor la lord-vest. Acesta
era locotenentul Gerhard Stock, sportivul care ctigase medalia de aur la aruncarea
suliei la Olimpiada de la Berlin din 1936. Generalul Strecker a fcut, de asemenea,
aranjamentele necesare pentru a trimite un ofier de legtur de la Corpul 11.
Primele avertismente n legtur cu o concentrare pe flancul Donului au sosit la
sfritul lunii octombrie. Generalul Dumitrescu comandantul Armatei 3 romne,
susinuse de mult timp c sectorul su nu putea fi aprat dect dac ineau ntregul
mal, folosind Donul ca obstacol major antitanc. Dumitrescu recomandase cucerirea i
a ceea ce mai rmsese din malul sudic, la sfritul lunii septembrie dar Grupul de
Armate B, dei acceptase argumentaia sa, a spus c toate trupele disponibile urmau
s fie concentrate asupra Stalingradului, capturarea oraului fiind considerat n
continuare iminent.
Cnd au nceput s-i dea seama de concentrarea inamic, ngrijorarea romnilor a
nceput s creasc. Fiecare divizie romneasc, avnd doar cte apte batalioane, era
obligat s acopere un front de 20 de kilometri. Marea lor problem era lipsa unor
arme antitanc eficiente. Nu aveau dect cteva tunuri antitanc de 37 mm, trase de cai,
pe care ruii le porecliser btaie la u deoarece proiectilele lor nu puteau s
penetreze blindajul tancurilor T-34. Bateriile de artilerie romneti se confruntau cu o
grav lips de muniie deoarece se acordase prioritate Armatei 6.
Statul-major al lui Dumitrescu a raportat pe 29 octombrie Cartierului General al
Grupului de Armate temerile sale. Marealul Antonescu i-a atras, la rndul su, atenia
lui Hitler asupra situaiei serioase cu care se confruntau trupele sale, dar Fhrer-ul,
ateptnd n continuare s primeasc de la o zi la alta vestea cuceririi finale a
Stalingradului, i concentrase atenia asupra altor evenimente de importan major.
Retragerea lui Rommel din btlia de la El Alamein a fost urmat curnd de
avertismente c flota invadatoare anglo-american se ndrepta ctre Africa de Nord.
Debarcrile din cadrul Operaiunii Tora i-au atras atenia asupra Franei. Intrarea
forelor germane n zona neocupat pe 11 noiembrie a avut loc n ziua n care Paulus a
lansat asaltul su final asupra Stalingradului.
Avertismentele n legtur cu o ofensiv sovietic mpotriva ieindului au nceput s
se nmuleasc cu rapiditate. Ofierul de legtur raporta la data de 7 noiembrie c
Armata 3 romn ateapt un puternic atac inamic cu tancuri la 8 noiembrie n

sectorul Raspopinskaia. Singura problem era c romnii se ateptau mereu ca


ofensiva rus s nceap n urmtoarele douzeci i patru de ore i, atunci cnd nu s-a
ntmplat nimic, mai ales dup aniversarea linitit a revoluiei, toate acestea au
nceput s aib efectul ameninrii cu venirea lupului.
Generalul von Richthofen, pe de alt parte, era din ce n ce mai convins de dovezile
furnizate de escadrilele sale de recunoatere aerian. Chiar i n timpul asaltului din
11 noiembrie, Paulus a schimbat direcia unei pri din Corpul 8 aerian pentru a ataca
concentrrile ruseti din faa Armatei 3 romne. A doua zi, avea s scrie n jurnalul
su: Pe Don, ruii i continu hotrt pregtirile pentru o ofensiv mpotriva
romnilor. Corpul 8 aerian, ntreaga Flot 4 aerian i forele aeriene romne pornesc
atacuri continue mpotriva lor. Rezervele lor s-au concentrat acum. Cnd oare, m
ntreb, va surveni atacul?
Pe 14 noiembrie, Richthofen consemna: Vremea se nrutete pe zi ce trece, cu
cea ce provoac depuneri de ghea pe aripi i furtuni cu ploi reci ca gheaa. Pe
Frontul Stalingrad e linite.
Bombardierele noastre au executat raiduri reuite asupra cilor ferate de la est de
Stalingrad, dislocnd aducerea de ntriri i de provizii. Avioanele de vntoare i de
vntoare-bombardament s-au concentrat asupra nimicirii marului rusesc de
apropiere de Don.
Loviturile aeriene germane asupra zonelor sovietice din spate au surprins o parte a
Armatei 5 tancuri trecnd Donul i au fost ct pe ce s provoace dou pierderi
importante. Un avion german i-a surprins pe Hruciov i pe Eremenko la Svetli Iar,
unde primeau o delegaie din Uzbekistan, ce adusese treizeci i apte de vagoane de
daruri pentru aprtorii Stalingradului, printre care vin, igri, Pepene uscat, orez,
mere, pere i carne.
Reacia la ameninare la diverse niveluri de comand - Cartierul General al Fhrerului, Grupul de Armate B i Statul-Major al Armatei 6 - nu era doar o chestiune de
prea puin sau prea trziu.
Iluziile molipsitoare ale lui Hitler au avut i ele rolul lor. S-a acopere ordine date n
vederea ntririi romnilor cu trupe germane i
baraje de mine i explozivi, dar a refuzat s accepte c nu existau nici resursele
necesare, nici suficiente trupe disponibile pentru ndeplinirea lor.
Tot ce s-a putut trimite pentru a ntri flancul nordic ameninat a fost Corpul 48
tancuri, comandat de general-locotenent Ferdinand Heim, fostul ef de stat-major al lui
Paulus. Pe hrtie, aceast formaie prea puternic, cu Divizia 14 tancuri, Divizia 22
tancuri i Divizia l tancuri romn, precum i un batalion antitanc i altul de artilerie
motorizat, dar la o examinare mai atent se dovedea mult mai puin impresionant,
ntregul corp de tancuri avea mai puin de o sut de tancuri moderne n stare de
funcionare adunate de la trei divizii.
Diviziei 14 tancuri, care fusese tocat n luptele de la Stalingrad, nu i s-a dat nici o
ans de completare cu personal i cu mijloace tehnico-materiale. Contingentul romn
era echipat cu tancuri uoare Skoda din Cehoslovacia, care nu aveau nici o ans n
faa tancurilor ruseti T-34. Divizia 22 tancuri, ca rezerv, nu primise combustibil i, n
timpul ndelungatei sale perioade de imobilitate, oarecii i gsiser adpost n
fuzelaje. Au ronit izolaia cablurilor electrice i nu s-au gsit nici un fel de piese de
schimb disponibile imediat, ntre timp, alte regimente din divizie erau permanent
divizate i trimise ncolo i ncoace ca rspuns la cererile de ajutor ale unitilor
romne. Pentru a-i liniti pe romni, detaamente nu mai mari de dou tancuri i o
pereche de tunuri antitanc au fost trimise ntr-un fel de goan dup himere de la un
sector la altul ca un soi de armat de operet din ce n ce mai neconvingtoare.

Aghiotantul Luftwaffe al Fhrer-ului, Nicolaus von Below, pretindea c Hitler fost


dezinformat n legtur cu calitatea corpurilor de tancuri, dar chiar dac informaiile
ar fi fost adevrate, el a fost cel care crease atmosfera n care statele sale majore evitau
adevrurile incomode.
La sud de Stalingrad, singura formaie de rezerv din spatele Corpului 6 armat
romn era Divizia 29 infanterie motorizat, dai pe 10 noiembrie i s-a spus c la
primirea parolei Hubertusjagd sa porneasc imediat ctre Perelazovski n zona
Armatei 3 romne. Perelazovski era punctul focal al Corpului 48 tancuri, n pofida
Avertismentelor generalului Hoth, ameninarea flancului sudic nu a fost luat n
serios.
Vremea din prima jumtate a lunii noiembrie a ngreunat foarte mult naintarea
marilor uniti sovietice. Ploaia rece ca gheaa a fost urmat de ngheuri brute i
severe. Multe uniti, n graba pregtirilor pentru Operaiunea Uranus, nu primiser
uniforme de iarn.
Lipseau nu numai mnuile i cciulile, ci i obiecte de mbrcminte de baz,
precum cele specifice Armatei Roii ca obielele, folosite n loc de ciorapi.
Pe 7 noiembrie, cnd Divizia 81 cavalerie din Corpul 4 cavalerie a strbtut Stepa
Kalmuk spre flancul sudic, paisprezece oameni, n majoritate uzbeci i turkmeni,
crora nu li se dduser uniforme de iarn, au murit degerai din cauza atitudinii
iresponsabile a comandanilor. Ofierii clreau nainte, fr s tie ce se ntmpla n
spatele lor. Soldaii ngheai cdeau de pe cal, nefiind n stare s se mai in n a, iar
subofierii, netiind ce s fac, i aruncau n crue, unde mureau degerai. Doar dintrun singur escadron s-au pierdut treizeci i cinci de cai. Unii soldai au ncercat s
scape de lupta ce-i atepta, n Divizia 93 pucai, n timpul marului de apropiere de
poziii, au fost apte cazuri de rni autoprovocate i au fost prini doi dezertori, n
urmtoarele cteva zile, i raporta Frontul Stalingrad lui cerbakov, vor fi judecai ali
trdtori, printre care i un membru al partidului comunist, care, n timp ce era n
postul de paz, s-a mpucat n mna stng.
Atmosfera de la Kremlin s-a tensionat brusc cnd Jukov l-a anunat pe Stalin c
lansarea Operaiunii Uranus va trebui amnat cu zece zile, pn pe 19 noiembrie.
Diviziile din linia nti nu primiser nc combustibil i muniii din cauza dificultilor
de transport S a crizei de camioane. Stalin, dei se temea c inamicul va mirosi Ceva
despre ceea ce se pregtea i nu va cdea n curs, nu a avut aa opiune dect s
aprobe amnarea. A btut Stavka la cap s-i dea informaii privind orice schimbare n
poziionarea Armatei 6. Apoi, pe 11 noiembrie, Stalin a nceput s se team c nu
aveau destule avioane pentru a rezista avioanelor germane. Dar amploarea i detaliile
planurilor lui Jukov l-au linitit n cele din urm. De data aceasta, simea el, se vor
rzbuna.
Pe 13 noiembrie, Jukov i Vasilevski au plecat din nou la Moscova cu avionul pentru
a-l informa. Puteam spune c era mulumit, scria Jukov, pentru c pufia fr
grab din pip, i netezea mustaa i ne asculta fr s ne ntrerup.
Serviciile de informaii ale Armatei Roii au fcut, pentru prima oar, o ncercare
hotrt de a-i coordona sursele. A fost primul prilej real de a-i dovedi valoarea dup
dezastrele anterioare, care fuseser n mare msur rezultatul ideilor obsesive ale lui
Stalin, care nu ddea crezare nici unui material corect furnizat*.
Majoritatea informaiilor proveneau de la limbile capturate de patrulele de
recunoatere, de la cercetrile prin lupt sau de la recunoaterea aerian. Datele de
cercetare obinute prin tehnica unitilor de transmisiuni radio contribuiau la
confirmarea identitii unui numr de uniti i mari uniti germane. Cercetarea de
artilerie aciona destul de bine, generalul Voronov controlnd personal concentrarea

regimentelor n sectoarele-cheie. Genitii trasau ntre timp dispunerea cmpurilor de


mine proprii i a celor inamice. Principala problem era ceaa groas i ngheat, de
care i generalul von Richthofen se plngea amarnic.
Pe 12 noiembrie, prima cdere masiv de zpad a coincis cu o serie de misiuni de
cercetare. S-au scos costumele albe de camuflaj, iar grupurilor trimise s captureze
prizonieri li s-a spus s vad dac nu fuseser cumva mutate noi uniti n sectoarele
preconizate pentru ptrundere. Compania de cercetare a Diviziei 173 pucai a
descoperit pentru ntia oar germani care pregteau buncre de beton. Ali prizonieri
luai de grupurile de cercetare n lungul i n latul frontului aveau s confirme n
curnd c, dei li se ordonase sa
Serviciul de informaii putea s fie un loc de munc primejdios. Pe 2 noiembrie, trei
zile dup nceperea marii ofensive, eful serviciului de informaii al Armatei 62 a fost
acuzat de defetism i idei contrarevoluionare, de a fi furnizat informaii false cu
privire la inamic. Ne este imposibil s tim daca ofierul respectiv a fost fcut
rspunztor de crime politice sau de incompetenta fie a lui sau ca ap ispitor pentru
vreun superior.
Construiasc buncre, nu sosiser nici un fel de formaiuni. Pe frontul Armatei 3
romne, au descoperit c ofierii superiori rechiziionaser toate materialele pentru a-i
consolida mai nti Cartierele lor Generale din spatele frontului i c nu mai era nimic
Disponibil pentru poziiile din linia nti. Trupele ruseti aflate n sectoarele n care
urma s aib loc ofensiva tiau c avea s se ntmple ceva, dar nu tiau exact ce.
Principala preocupare a Moscovei era lipsa de informaii sigure cu privire la moralul
Armatei 6. Pn acum, n timpul luptelor din jurul Stalingradului nu fusese capturat
nici mcar un ntreg stat-major de regiment, aa c, n afar de scrisori disparate sau
ordine luate de la nivel inferior, ruii nu prea aveau pe ce se baza. n sfrit, pe 9
noiembrie, generalului-maior Ratov de la serviciile de informaii ale Armatei Roii i-a
fost predat un document capturat de la Divizia 384 infanterie din faa Cotului Donului,
o formaiune combinat din regimente saxone i austriece. i-a dat seama imediat c
avea dovada pe care o ateptau. Copii traduse au fost trimise imediat lui Stalin, Beria,
Molotov, Malenkov, Voroilov, Vasilevski, Jukov i Aleksandrov, eful Direciei de
Propagand i Agitaie. Generalul Ratov i putea imagina fr ndoial bucuria uria
pe care coninutul raportului su o va provoca n inima Marelui Conductor.
Vetile erau de dou ori mai ncurajatoare deoarece aceast divizie din Dresda nu
fusese niciodat implicat n luptele de strad din Stalingrad.
Sunt ct se poate de contient de starea diviziei, scria generalul baron von Gablenz
tuturor comandanilor din Divizia 384 infanterie. tiu c i-a pierit ntreaga for. Nu
este surprinztor i voi face tot ce-mi st n putin s mbuntesc starea diviziei, dar
lupta este crud i devine i mai crud pe zi ce trece. Este imposibil sa fie schimbat
situaia. Letargia majoritii soldailor trebuie corectat cu ajutorul unei conduceri mai
active. Comandanii trebuie s fie mai severi, n ordinul meu din 3 septembrie 1942,
nr. 42, stipulam c cei care dezerteaz din post vor fi adui n faa Curii Mariale [...].
Voi aciona cu toat severitatea cerut de lege.
Nu exist nici o ndoial n aceast privin. Se ncadreaz n aceeai categorie ca i
nesupunerea f...] exprimat n felul urmtor: lipsa de grij fa de arme, de trup, de
mbrcminte, de cai i de echipamentul mecanizat. Ofierii trebuie s-i avertizeze
soldaii c trebuie s se atepte s rmn n Rusia ntreaga iarn.
Unitile mecanizate sovietice, care fuseser camuflate adnc n spatele liniilor, au
naintat ctre aliniamentul de atac. Au fost lansate perdele de fum pentru mascarea
trecerii lor peste Don ctre capetele de pod, i chiar n spatele liniei nti, megafoanele
companiilor de propagand transmiteau cu volumul dat la maximum muzic i mesaje

politice pentru a acoperi huruitul motoarelor.


Pe cele trei fronturi ale Axei Stalingrad erau adunai peste un milion de oameni.
Generalul Smirnov, eful serviciilor medicale, avea pregtite 119 spitale de campanie,
cu 62 000 de paturi pentru rnii. Ordinele s-au dat cu trei ore naintea atacului.
Unitilor Armatei Roii li s-a spus c vor efectua un atac n adncime asupra
ariergrzii inamicului. Nu s-a menionat vreo ncercuire. Trupele erau emoionate la
maximum la gndul c germanii nu tiau ce avea s-i loveasc. Acesta a fost nceputul
aprrii active. Vehiculele au fost controlate i rscontrolate. Motoarele le-au fost
ascultate aa cum un medic ar asculta o inim. Timpul pentru scris scrisori,
brbierit, splat obiele, jocul de ah sau domino trecuse.
Oamenilor i comandanilor li se ordonase s se odihneasc, dar erau prea nervoi.
Fiecare rsucea n minte ntrebarea dac se fcuse tot ce trebuia.
n ajunul btliei, germanii nu au simit c a doua zi avea s fie diferit. Raportul
zilnic al Armatei 6 era concis: De-a lungul ntregului front nu sunt schimbri majore.
Sloiurile de ghea de pe Volga sunt mai puine dect ieri. n acea noapte, un soldat
care ducea dorul unei permisii scria acas, reflectnd c se afla la 3 300 de kilometri
deprtare de grania german.

PARTEA A PATRA - CAPCANA LUI JUKOV


Operaiunea Uranus
Joi, 19 noiembrie, curnd dup ora 5 dimineaa, la Cartierul General al Armatei 6
suna telefonul. Personalul cu probleme operative era cazat la Golubinski, un sat mare,
de cazaci, pe malul drept al Donului, ncepuse s ning aa c, innd seama i de
ceaa deas i ngheat, santinelele nu vedeau dect la civa metri deprtare.
Apelul telefonic a fost de la locotenentul Gerhard Stock, arunctorul de suli
medaliat cu aurul olimpic, din Corpul 4 armat romn din sectorul Klekaia. Mesajul
su a fost consemnat n jurnalul de rzboi: Potrivit declaraiei unui ofier rus capturat
n zona Diviziei l cavalerie romne, atacul ateptat va fi lansat azi la ora 5. Nefiind nici
un semn c ar ncepe ofensiva, i trecuse de ora 5, ofierul de serviciu nu l-a trezit pe
eful statului-major al armatei. Generalul Schmidt se nfuria dac era deranjat de o
alarm fals i n ultimul timp fuseser o mulime de astfel de alarme de la diviziile
romneti de la nord-vest.
De fapt, ntreaga noapte, geniti sovietici n costume de camuflaj albe naintaser
tr prin zpad, ridicnd minele antitanc. Artileria rus masat i bateriile de
mortiere au armat gurile de foc la ora 7.20 ora rus (5.20, ora german), la primirea
cuvntului de cod Sirena. Un general sovietic a spus c ceaa ngheat i alb era
groas ca laptele. La Cartierul General al frontului s-a discutat daca n-ar fi mai bine
s se amne ofensiva din cauza vizibilitii reduse, dar pn la urm s-a hotrt totui
ca aceasta s fie lansat.
Zece minute mai trziu, regimentele de tunuri, de obuziere i de katiue au primit
ordin s se pregteasc s trag. Semnalul a fost retransmis de trompete, care au fost
auzite clar de trupele romneti aflate pe partea cealalt.
La Cartierul General al Armatei 6, telefonul a sunat din nou. n puine cuvinte,
Stock i-a spus cpitanului Behr, care a rspuns, c sunetele de trompet semnalaser
nceputul unui bombardament masiv. Cred c romnii nu vor putea s reziste, dar v
voi ine la curent. Behr nu a mai ezitat de data aceasta s-l trezeasc pe generalul
Schmidt.
Pe cele dou sectoare alese pentru ofensiva de la nord fuseser concentrate 3 500 de
tunuri i obuziere grele pentru a deschide calea unui numr de dousprezece divizii de
infanterie, trei corpuri de tancuri i dou corpuri de cavalerie. Primele salve au sunat
ca nite lovituri de trsnet n aerul linitit al dimineii. Trgnd ntr-o cea
impenetrabil pentru ofierii din punctul naintat de observare, bateriile de artilerie i
de katiue nu au putut face nici un fel de corecii, dar pentru c reglaser tirul cu
cteva zile nainte, focul lor a fost precis.
Pmntul a nceput s tremure de parc ar fi fost un cutremur de mic intensitate.
Gheaa din smrcuri crpa ca nite oglinzi vechi.
Bombardamentul era att de intens, nct la o distan de cincizeci de kilometri
ctre sud, ofierii din serviciul medical din Divizia 22 tancuri au fost trezii dintr-un
somn adnc, pentru c se zguduia pmntul. Nu au mai ateptat s primeasc
ordine. Situaia era clar. i-au ncrcat vehiculele, pregtii s se ndrepte spre
front.
Ostaii rui din fronturile Don i Stalingrad au auzit i ei bubuiturile artileriei i i-au
ntrebat pe ofieri despre ce era vorba.
Comandanii erau nevoii s rspund: Nu tiu. Obsesia pstrrii secretului era
att de mare, nct nu s-a anunat nimic pn cnd nu s-a decis clar care era
rezultatul btliei. Cei mai muli au ghicit bineneles, i de-abia i puteau stpni
emoia. Stalin, n discursul su, inut cu dousprezece zile n urm, cu ocazia celei de-

a douzeci i cincea aniversri a revoluiei, fcuse o aluzie destul o transparent la un


mare contraatac: Va fi srbtoare i pe strada noastr.
Dup o or, diviziile sovietice de pucai au naintat, fr sprijin fie tancuri. Bateriile
de tunuri i katiue, trgnd n continuare fr vizibilitate, au mrit raza de aciune
pentru a lovi linia a doua i artileria romn. Infanteria romn prost echipat, dei
zguduit de bombardamente grele, s-a ridicat n tranee i a ripostat cu curaj.
Atacul a fost respins, raporta un ofier german din Divizia 13 infanterie romn. Un
al doilea asalt, de data aceasta cu sprijin de tancuri, a fost i el respins, n cele din
urm, dup o nou rund foc, tunurile sovietice au ncetat brusc s mai trag. Ceaa
prea s fac linitea i mai adnc. Apoi, romnii au auzit zgomot de motoare de
tancuri.
Pregtirea masiv de artilerie, care nvolburase zpada i rscolise noroiul n zona
neutr, nu a favorizat naintarea tancurilor T-34.
n plus, ascunsese i traseele create prin cmpul de mine. Genitii purtai pe spatele
celui de-al doilea i al celui de-al treilea tanc, pregtii n cazul n care primul lovea o
min, au fost nevoii curnd s rspund ordinului Geniti, srii! Sub tirul
infanteriei romne, genitii au alergat nainte pentru a cura o nou rut.
Soldaii romni au rezistat cu curaj ctorva noi valuri de infanterie sovietic i au
reuit s distrug cteva tancuri, dar, neavnd suficiente arme antitanc, erau
condamnai. Cteva grupuri de tancuri au reuit s ptrund i au atacat apoi piezi.
Nemaiputnd s piard vremea cu atacuri de infanterie, generalii sovietici i-au trimis
n mas formaiunile blindate direct ctre liniile romneti i principalele ptrunderi au
fost realizate ctre miezul zilei. Corpul 4 tancuri i Corpul 3 cavalerie gard au intrat
cu toat fora n Corpul 4 romn din sectorul Klekaia i s-au ndreptat ctre sud.
Cavaleritii sovietici, cu pistoale automate atrnate pe spate, au naintat n galop pe
cluii lor mioi prin terenul nzpezit aproape tot att de repede ca i tancurile. La fel
de nerbdtoare s ntlneasc inamicul erau i tancurile T-34.
O jumtate de or mai trziu, la vreo cincizeci de kilometri ctre est, Armata 5
tancuri a generalului Romanenko a nimicit aprarea
Corpului 2 armat romn. enilele late ale tancurilor T-34 au rupt srma ghimpat
i au fcut s se prbueasc traneele. A urmat curnd Corpul 8 cavalerie. Misiunea
acestuia era s protejeze flancul drept i s lrgeasc ncercuirea ctre vest.
Vntul a risipit puin ceaa pe la mijlocul dimineii, astfel nct cteva avioane ale
armatelor 2, 16 i 17 aeriene au pornit la atac.
Bazele Luftwaffe preau s fi suferit mai mult din cauza vizibilitii reduse, altfel
controlorii aerului i-ar fi asumat aceleai riscuri ca i omologii lor rui. Din nou, ruii
au folosit cu miestrie vremea proast, scria n noaptea aceea n jurnalul su
Richthofen, ntr-un stil prea emoional pentru a fi precis. Ploile, zpada i ceaa
ngheat ar fi trebuit s opreasc toate zborurile. Corpul 8 aviaie a reuit cu mare
greutate s doboare dou avioane. Este imposibil izolarea prin bombardament a
trecerilor peste Don.
Cartierul General al Armatei 6 nu a fost informat oficial despre ofensiv pn la ora
9.45. Reacia din momentul acela arat c, dei a fost luat n serios, ameninarea a
fost considerat a fi minor.
Atacurile din Stalingrad, chiar i cele ce implicau divizii de tancuri, nu au fost
oprite.
La ora 11.05, generalul von Sodenstern, eful de Stat-Major al Grupului de Armate
B, i-a telefonat lui Schmidt pentru a-l informa c Corpul 48 tancuri a fost trimis spre
nord la Boloi pentru a-i sprijini pe romni. (Acest corp avansa ntr-adevr ctre
sectorul Klekaia, cnd, scondu-l din srite pe Heim, i s-a transmis din Bavaria

ordinul lui Hitler prin care acesta hotrse schimbarea direciei.) Sodenstern a sugerat
ca Armata 6 s-i cear Corpului H al generalului Strecker s trimit trupe pentru a
ntri aprarea la est de Klekaia, unde Divizia l cavalerie romn ncerca s reziste.
Pn n momentul acela nu auziser dect c fuseser reperate douzeci de tancuri
inamice - pn acum doar un atac slab. La ora 11.30, un regiment din Divizia 44
infanterie austriac a primit ordinul de a se deplasa ctre vest n noaptea aceea.
Acesta a fost nceputul unui proces care avea s blocheze o parte a Armatei 6 in
interiorul Gotului Donului i care i va micora serios libertatea de aciune.
n ciuda ofierilor de legtur i a noilor linii telefonice instalate, se primeau foarte
puine informaii amnunite. Primul indiciu c situaia ar putea fi mult mai
primejdioas dect se estimase nu a sosit dect dup mai mult de dou ore de la
ptrunderea sovietic. S-a anunat existena unei uniti de blindate naintate (de
fapt era vorba de Corpul 4 tancuri al generalului-maior Kravcenko), care ptrunsese
de-a dreptul prin Divizia 13 infanterie romn i naintase peste zece kilometri ctre
Gromki. Vestea strnise deja panic n mai multe state-majore romneti: cutii cu
dosare i bagaje personale fuseser aruncate n camioane, iar personalul plecase n
grab. Plana o incertitudine i mai mare n legtur cu desfurarea unui atac mai
amplu, mai departe la vest, executat de Armata 5 tancuri a lui Romanenko.
Ideea linititoare de a trimite aa-numitul Corp 48 tancuri la contraatac a
demonstrat ct de mult s-au lsat sedui ofierii superiori germani de iluziile
amgitoare ale lui Hitler. Un corp de tancuri trebuia s fie cel puin de mrimea unei
armate de tancuri sovietice, dar n materie de tancuri de lupt n stare de funcionare,
acest corp nu era nici ct o divizie ntreag. Divizia 22 tancuri avea cu puin mai mult
de treizeci de tancuri n stare de funcionare i avea att de puin combustibil, nct a
fost nevoit s mprumute de la rezervele romneti. Glumele despre sabotajele comise
de oareci fcuser nconjurul armatei, dar puini mai erau acei crora le venea s rd
dup ce implicaiile au nceput s devin evidente.
Schimbrile de ordine nu au fcut altceva dect s nruteasc lucrurile, n loc s
fie desfurat n bloc corpul de tancuri al lui Heim, Diviziei l tancuri romne i s-a
schimbat direcia cnd se afla deja n micare. Aceast divizare a condus la alte
dezastre. Un atac sovietic prin surprindere asupra Cartierului su General a distrus
staia radio a ofierului de legtur german, singurul mijloc de comunicare cu statulmajor al generalului Heim, i toate contactele au fost ntrerupte timp de cteva zile.
Cel mai uimitor aspect al evenimentelor din aceast zi a fost lipsa de reacie a
generalului Paulus. Nereuind s organizeze o grupare de asalt mecanizat nainte de
ofensiva inamic, Paulus a continuat s nu fac nimic. Diviziile 16 i 24 tancuri au fost
lsate cu unitile lor cheie prinse peste cap n luptele de strad de la Stalingrad. Nu sa fcut nimic pentru a se aduce muniie i combustibil pentru realimentarea
vehiculelor lor.
n dup-amiaza zilei de 19 noiembrie, tancurile sovietice au naintat n coloane ctre
sud prin ceaa ngheat. Deoarece n pustiul nzpezit nu existau multe puncte de
reper, localnicii au fost folosii ca ghizi pentru unitile din primul ealon, dar nici acest
lucru nu a fost suficient. Vizibilitatea era att de redus, nct comandanii erau
nevoii s-i conduc trupele cu ajutorul busolei.
naintarea era de dou ori periculoas. Troienele de zpad acopereau anurile
adnci. Din loc n loc, iarba nalt de step, acoperit cu chiciur, se ridica deasupra
zpezii, pentru ca mai departe troienele s se ntind fcnd curbe amgitor de blnde.
Servanii tancurilor erau zguduii att de tare, nct doar ctile lor de piele cptuit i
fereau de lovituri puternice la cap. Cei din interiorul tancurilor s-au ales cu fracturi la
brae, dar coloanele nu s-au oprit. In spate se puteau vedea flcri la gura evii i

explozii n timp ce infanteria lor termina de curat primul i al doilea rnd de tranee.
Comandanii din Corpul 4 tancuri, naintnd ctre sud dincolo de Klekaia,
urmreau cu ngrijorare flancul stng, ateptndu-se la un contraatac din partea
germanilor, tiind c romnii nu erau capabili s-l execute. Viscolul intensificndu-se,
zpada a blocat nltoarele i a umplut fantele mitralierelor jumelate de lng
armamentul principal. Cnd a nceput s se lase ntunericul, pe la ora 15.30,
comandanii au dat ordin s se aprind farurile. Nu aveau alt opiune dac doreau s
continue naintarea.
n ptrunderea din vest, Corpul 26 tancuri al generalului Rodin a observat focuri
mari n fa. Ele proveneau de la un colhoz pe care germanii l abandonaser n grab
dup ce dduser foc cldirilor.
Inamicul era evident contient de prezena lor. Atunci cnd artileria german a
deschis focul, conductorii tancurilor au stins farurile.
La dreapta, Corpul l tancuri al lui Butkov a fost cel care s-a confruntat cu o
formaiune puternic slbit, Corpul 48 tancuri. Tancurile germane aveau n continuare
probleme electrice, iar enilele lor nguste derapau pe gheaa neagr, n ntunericul
care se lsa lupta era haotic. Germanii pierduser avantajele asigurate de miestria
tactic.
Ordinul primit de la statul-major al grupului de armate de a bloca digul rupt de
lng Klekaia cu o parte a Corpului 11 i cu Divizia 14 tancuri a fost i el tardiv, chiar
din momentul emiterii lui. Statul-Major al Grupului de Armate B i cel al Armatei 6 au
fost orbite din cauza absenei unor informaii clare. Nu este nici mcar posibil s obii
de la recunoaterea aerian o vedere general asupra situaiei, scria generalul von
Richthofen n jurnalul su. La rndul lor, ruii au reuit s fac situaia i mai confuz,
lansnd atacuri aproape n toate sectoarele Armatei 6.
La ora 17.00, cnd Corpul 4 tancuri al generalului Kravcenko reuise deja s
nainteze peste 35 de kilometri, Corpul 11 al generalului Strecker a primit ordinul s
formeze o nou linie de aprare ctre sud pentru a proteja ariergarda Armatei 6.
Comandanii germani, printre care i Richthofen, nu reuiser nici atunci s ghiceasc
obiectivul Armatei Roii. Sperm, scria el, c ruii nu vor ajunge la calea ferat,
principala arter pentru aprovizionarea noastr. Ei nu-i puteau imagina c sovieticii
ncercau s realizeze o ncercuire complet a Armatei 6.
La ora 18.00, statul-major al generalului von Seydlitz a primit instruciuni ca
formaiile din Divizia 24 tancuri care nu fuseser angajate n luptele din Stalingrad s
se deplaseze ctre zona Peskovatka i Vertiaci, de lng trecerile peste Don. Totui,
abia la ora 22.00 - la aptesprezece ore de la nceputul ofensivei - Armata 6 a primit
ordinul ferm din partea general-colonelului von Weichs. Schimbarea situaiei n zona
Armatei 3 romne impune msuri radicale, obiectivul fiind mutarea forelor ct se
poate de repede pentru a acoperi ariergarda Armatei 6 i pentru a putea asigura liniile
de comunicaii. Toate activitile legate de ofensiva din Stalingrad vor fi oprite
imediat. Unitile de tancuri i cele motorizate vor fi trimise ctre vest ct se poate de
repede. Din cauza lipsei totale de pregtire pentru o astfel de eventualitate, ceea ce a
urmat s-a executat foarte lent. Armata 62 a lui Ciuikov, aa cum era de ateptat, a
lansat atacuri puternice pentru a prentmpina dezangajarea germanilor.
Divizia 16 tancuri, n rndurile creia fuseser recrutai muli hiwi rui pentru a
umple golurile mari existente, a primit ordinul de a se deplasa ctre vest pn la Don.
Ca i Divizia 24 tancuri, aceasta avea s-i fac reaprovizionarea de la depozitele de
materiale de rezerv de pe drum deoarece n imediata apropiere a Stalingradului nu
mai era suficient combustibil, n primul rnd ns, divizia trebuia s se degajeze din
luptele din jurul Rnokului.

Aceasta nsemna c, dei o parte din divizie a plecat ctre vest n seara urmtoare,
unele tancuri ale Regimentului 2 tancuri nu au primit ordinul s se deplaseze dect
la ora 3, pe 21 noiembrie, la patruzeci i ase de ore de la nceperea atacului sovietic.
Deoarece atacurile sovietice aveau loc n spatele Armatei 6, n afara ariei ei de
responsabilitate, Paulus ateptase s primeasc ordine de sus. ntre timp, Grupul de
Armate B era nevoit s execute ordinele transmise de la Fhrer, din Berchtesgaden.
Hotrrea lui Hitler de a controla evenimentele generase un imobilism dezastruos,
atunci cnd era nevoie de cea mai mare rapiditate. Se pare c nimeni nu a reevaluat
serios inteniile inamicului. Prin trimiterea grosului regimentelor de tancuri ale Armatei
6 napoi peste Don pentru a apra flancul stng s-a pierdut flexibilitatea. Mai ru a
fost ns c flancul sudic a rmas descoperit.
Pe frontul Armatei 4 tancuri la sud de Stalingrad, regimentele germane au auzit n
dimineaa zilei de 19 noiembrie barajele de artilerie de la o distan de peste o sut de
kilometri dinspre nord-vest.
Au bnuit c pornise marele atac, dar nimeni nu le-a spus ce se ntmpla, n Divizia
297 infanterie, al crui flanc drept se nvecina cu Armata 4 romn, maiorul Bruno
Gebele, comandantul unui batalion de infanterie, nu simea nici un fel de nelinite.
Sectorul lor a rmas tcut ntreaga zi.
Pmntul era ngheat bocn, stepa fiind foarte deprimant cu vntul de la sud care
sufla o zpad fin, uscat ca un praf alb.
Divizia nvecinat de la stnga, Divizia 371 infanterie, putea auzi sloiurile de ghea
de pe Volga frecndu-se unele de altele, n noaptea aceea, statul-major al acesteia a
auzit c toate atacurile Armatei 6 din Stalingrad fuseser oprite.
A doua zi dimineaa, ceaa ngheat era din nou dens.
Eremenko, comandantul Frontului Stalingrad, a hotrt s amne nceperea
bombardamentelor, n ciuda telefoanelor nervoase primite de la Moscova. In cele din
urm, regimentele de artilerie i de katiue au deschis focul la ora 10. Trei sferturi de
or mai trziu, trupele terestre au naintat prin fgaele de pe cmpurile de mine
curate de geniti n timpul nopii. La sud de Beketovka, armatele 64 i 57 au sprijinit
lovitura executat de Corpul 13 mecanizat. La 40 de kilometri spre sud, lng lacurile
Sarpa i aa, Corpul 4 mecanizat i Corpul 4 cavalerie au condus Armata 51 la atac.
Vecinii germani ai Diviziei 20 infanterie romne au urmrit masele de tancuri
sovietice i valurile de infanterie, n cantiti nemaivzute nainte, avansnd mpotriva
romnilor. Gebele fusese n contact cu comandantul regimentului romn nvecinat,
colonelul Gross, care fusese n armata austro-ungar i vorbea bine nemete. Oamenii
lui Gross aveau un singur tun antitanc de 3,7 cm tras de cai pentru ntregul sector,
dar soldaii romni au luptat cu mult curaj, dac inem seama c fuseser lsai de
capul lor. Ofierii i subofierii lor nu au fost vzui niciodat pe front; i petreceau n
schimb timpul n diverse cldiri din spate cu muzic i alcool.
Rapoartele sovietice puneau n seama aprrii romneti un armament mult mai
bun dect era cazul. S-a spus c primul tanc din Brigada 13 tancuri care a reuit o
ptrundere zdrobise sub enile Patru tunuri antitanc i c distrusese trei puncte de
tragere.
Gebele a urmrit atacul dintr-un punct de observare din sectorul sau. Romnii au
luptat vitejete, dar mpotriva valurilor de atacuri sovietice nu aveau nici o ans s
reziste prea mult. Atacul sovietic prea s evolueze ca pe un teren de instrucie: foc naintai foc - naintai. Imaginile din jurnalele de actualiti cu tancuri T-34 gonind,
scuipnd zpad de sub enile, fiecare vehicul transportnd cte un grup de asalt de
opt oameni n costume albe de camuflaj, tind s ascund adesea deficiene teribile.
Formaiunile de atac din sudul Stalingradului se confruntau cu o lips acut de

provizii din cauza condiiilor grele de transport peste Volga aproape ngheat.
Diviziile ncepuser s nu mai aib hran din a doua zi a ofensivei, n a treia zi,
Divizia 157 pucai nu mai avea nici carne, nici pine.
Pentru a rezolva problema, toate vehiculele din Armata 64, inclusiv cele care erau
utilizate ca ambulane, au fost folosite la reaprovizionarea forelor naintate. Rniii au
fost lsai n urm, zcnd n zpad.
Entuziasmul majoritii trupelor de asalt era ct se poate de evident. Momentul era
considerat istoric. Fomkin, un infanterist din Divizia 157 pucai, s-a oferit voluntar s
mearg n faa tancurilor n atac pentru a le conduce prin cmpul de mine. Nu se
poate pune la ndoial raportul Direciei Politice a Frontului Stalingrad care meniona
fericirea resimit de trupe c mult ateptatul ceas n care aprtorii Stalingradului
vor face ca sngele dumanului s curg pentru sngele vrsat de soiile noastre, de
copiii notri, de ostaii i ofierii notri a sosit. Pentru cei care au luat parte la atac, a
fost cea mai fericit zi din ntregul rzboi, lund n calcul i capitularea german
final de la Berlin.
Patria-mam violat fusese n sfrit rzbunat, dei diviziile romne, nu cele
germane, au fost cele care au dus greul. Infanteria romnilor, potrivit prerii efului de
Cartier General al generalului Hoth, suferea de teama de tancuri. Potrivit rapoartelor
sovietice, muli dintre ei aruncau arma imediat, ridicau minile i strigau: Antonescu
kaput! Se pare c ostaii Armatei Roii au descoperit c muli se mpucaser n mna
stng, bandajndu-i-o apoi cu pine pentru a preveni o infecie. Prizonierii romni au
fost ncolonai, dar nainte de a fi trimii n mar n lagre, muli dintre ei - poate sute
au fost mpucai de ostaii Armatei Roii din proprie iniiativa.
Sunt rapoarte n care se susine c la un stat-major romn s-au gsit trupuri de
ofieri sovietici mutilate, dar nu acest lucru a fost probabil cel care a provocat uciderile
spontane.
Cu toate c ptrunderile n sud-est au fost executate rapid, atacul nu s-a desfurat
conform planului. Au fost cazuri de haos n unitile din ealonul nti din cauza
unor ordine contradictorii.
Acesta pare un eufemism pentru prudena generalului-maior Volski i lipsa lui de
control asupra coloanelor din Corpul 4 mecanizat, care s-au mprtiat atunci cnd
naintau la vest de linia lacurilor*.
La nord de Volski, problema care l frmnta de la bun nceput pe colonelul
Tanaciin din Corpul 13 mecanizat era lipsa de camioane care s permit infanteriei
sale s nainteze n acelai ritm cu tancurile. Apoi, s-a confruntat cu o opoziie mult
mai dur dect cea a romnilor. Singura rezerv n acea parte a frontului, Divizia 29
infanterie motorizat a lui Leyser, a naintat pentru a intercepta corpul lui Tanaciin
la vreo cincisprezece kilometri sud de Beketovka.
Dei divizia lui Leyser a reuit s provoace pierderi grele coloanelor sovietice,
generalul Hoth a primit ordinul de a o retrage pentru a proteja flancul sudic al Armatei
6. Corpul 6 armat romn se prbuise practic, existau puine anse de restabilire a
unei noi linii de aprare i chiar i Cartierul General al lui Hoth era ameninat.
Regimentul 6 de cavalerie romn era tot ce mai rmsese ntre lovitura executat n
sud de trupele de tancuri i Don.
Succesul atacului lui Leyser sugereaz c, dac Paulus ar fi stabilit naintea
ofensivei o puternic rezerv mobil, el ar fi putut lovi cu ea la sud, pe o distan ceva
mai mare de douzeci i cinci de kilometri, i ar fi zdrobit cu uurin braul inferior al
ncercuirii.
A doua zi, ar fi putut s o trimit ctre nord-vest n direcia Kalaci pentru a
ntmpina principala ameninare a ofensivei de la nord. Dar Volski se afla deja pe

aproape toate listele negre. Chiar naintea atacului, i trimisese o scrisoare lui Stalin
n calitate de comunist cinstit, avertizndu-l c ofensiva va eua. Jukov i Vasilevski
au fost nevoii s se ntoarc cu avionul la Moscova, pe 17 noiembrie. Dup ce le-a
ascultat argumentele, Stalin i-a telefonat la Kremlin lui Volski. Acesta i-a retractat
scrisoarea, n mod ciudat, Stalin a rmas impasibil. Nu poate fi exclus posibilitatea ca
aceasta s fi fost o msur de precauie pe care Stalin putea s o foloseasc mpotriva
lui Jukov i a lui Vasilevski n cazul n care Operaiunea Uranus ar fi euat. Aceasta ar
fi presupus o apreciere clar a adevratului pericol, ceea ce nu a fcut nici Paulus, nici
Schmidt.
n acea diminea de vineri, 20 noiembrie, cam pe la ora la care au nceput
bombardamentele la sud de Stalingrad, Corpul 4 tancuri al lui Kravcenko, la o
adncime de aproape 40 de kilometri n spatele Corpului 11 al lui Strecker, a schimbat
direcia naintrii ctre sud-est. Corpul 3 cavalerie gard executa o ntoarcere pentru a
ataca din spate Corpul 11. Strecker ncerca s stabileasc o linie de aprare la sud de
Cotul Donului pentru a proteja aceast bre din spatele ntregii armate. Grosul
corpului su se afla fa n fa cu Armata 65 sovietic la nord, care meninea
presiunea cu atacuri constante, pentru a mpiedica orice nou regrupare.
Cu romnii lund-o la goan ct i ineau picioarele, majoritatea abandonndu-i
armele, Divizia 376 infanterie a fost nevoit s execute o ntoarcere pentru a fi cu faa
spre vest, ncercnd ntre timp s stabileasc legtura cu Divizia 14 tancuri, aflat la
sudul ei.
Divizia 44 infanterie austriac a trebuit, la rndul ei, s se regrupeze, dar s-a
pierdut o mulime de material, nefiind posibil s fie mutat din cauza lipsei de
combustibil.
La sudul lor, Regimentul 14 tancuri nc nu tia direcia din care se apropia
inamicul. Dup ce a naintat ctre vest aproximativ douzeci de kilometri, s-a retras
apoi n dup-amiaza aceea ctre Verkne-Buzinovka. n drumul lui, a dat peste
regimentul de flanc al Corpului 3 cavalerie gard, pe care practic l-a nimicit, n primele
dou zile, regimentul de tancuri a distrus treizeci i cinci de tancuri sovietice. Pe de
alt parte, detaamentul de artilerie antiaerian neprotejat, folosindu-i optzeci i
opturile ca tunuri antitanc, a fost zdrobit de un atac rusesc.
Situaia catastrofal a combustibililor a continuat s stnjeneasc celelalte divizii
de tancuri i motorizate, care ncepuser s se ndrepte ctre vest de Stalingrad pentru
a consolida noul front. Se confruntau i cu o lips de servani din cauza ordinului lui
Hitler de a trimite orice om disponibil la Stalingrad s lupte ca infanterist. O alta
decizie care a fost o grav eroare a fost retragerea cailor Armatei 6 ctre vest. Acest
nou rzboi manevrier impus brusc de rui a forat diviziile de infanterie germane s
abandoneze artileria.
Colapsul romnilor se accentua pe msur ce unitile naintate sovietice
ptrundeau din ce n ce mai adnc, n urma tancurilor ce naintau, scria un jurnalist
sovietic, drumul este presrat cu cadavrele inamicului; tunurile abandonate sunt
ndreptate n direcie opus. Caii rtcesc printre gropi i anuri n cutare de hran,
funii cenuii de fum se rsucesc n sus din camioanele distruse de focurile de artilerie;
cti de oel, grenade de mn i cartue sunt rspndite pe drum. Grupuri izolate de
romni au continuat s reziste n sectoarele fostei linii a frontului, ns au fost zdrobii
curnd de diviziile sovietice de pucai din Armata 5 tancuri i Armata 21.
Perelazovski a ncercuit un Cartier General al unui corp romnesc care, potrivit
generalului Rodin, fusese abandonat ntr-o grab att de mare, nct Corpul 26
tancuri de sub comanda sa a gsit documente de stat-major rspndite pe podea i
mantale ofiereti mblnite atrnate n cuier dup ce proprietarii lor o luaser la

goan n noaptea ngheat. Mult mai important pentru coloana mecanizat sovietic
a fost capturarea unui depozit de campanie de carburani i lubrifiani intact.
Divizia 22 tancuri, incapabil s reziste tancurilor T-34 ale Corpului l tancuri, s-a
retras ntre timp. A mai fcut a doua zi o ncercare de a ataca n direcia nord-est, dar
a fost ncercuit. Redus aproape la echivalentul unei companii de tancuri, s-a luptat
mai trziu s gseasc o ieire i s-a retras ctre sud-vest, hruit de Corpul 8
cavalerie sovietic.
Intre timp, Corpul 26 tancuri al lui Rodin, dup ce a nimicit o parte din Divizia l
tancuri romn pe care a ntlnit-o n drum, i-a
nceput naintarea prin step ctre sud-est. Coloanelor sovietice li se pusese s nu
in seama de inamicul rmas n urm i s se concentreze asupra obiectivului. Dac
recunoaterea aerian Luftwaffe ar fi reuit s identifice traseele aproape paralele ale
celor trei corpuri de tancuri n dup-amiaza zilei de 20 noiembrie, semnalele de alarm
de Ia Statul-Major al Armatei 6 ar fi sunat mai devreme.
Principala formaiune romn care mai lupta efectiv la vremea aceea era Grupul
Lascr. Acesta era format din rmiele Corpului 5 armat adunate de curajosul
general-locotenent Mihail Lascr, dup ce fusese izolat ntre dou mari atacuri cu
blindate sovietice. Lascr, care fusese decorat cu Crucea Cavalerilor la Sevastopol, a
fost unul din puinii ofieri superiori romni pe care germanii l-au respectat cu
adevrat. El a reuit s reziste presupunnd c n ajutorul su va veni Corpul 48
tancuri.
Cartierul General al Armatei 6, aflat la douzeci de kilometri nord de Kalaci, la
Golubinski, pare s fi nceput dimineaa de smbt, 21 noiembrie, ntr-o stare de
spirit relativ optimist. La ora 7.40, o descriere a situaiei nu foarte favorabil a fost
transmis Grupului de Armate B. Paulus i Schmidt, care considerau n continuare
atacurile Corpului 3 cavalerie gard asupra flancului stng al lui Strecker ca fiind
principala ameninare, credeau n mod evident c forele lor aduse din vestul
Stalingradului aveau s schimbe radical situaia.
n cursul acelei diminei, Paulus i Schmidt au primit o serie de duuri reci. Dei
diferite, mai multe semnale conduceau la aceeai concluzie. Grupul de Armate B i-a
avertizat c flancul sudic al Armatei 6 era acum ameninat din ambele pri. A fost
primit un raport c o mare coloan blindat (de fapt Corpul 4 tancuri al lui Kravcenko)
se afla la mai puin de treizeci de kilometri la vest.
Aceasta se ndrepta ctre oseaua Don, mndria unitilor militare de geniu
germane de pe malul de vest, care lega majoritatea podurilor de pe aceast poriune
vital a fluviului. Armata 6 nu avea n acea zon trupe capabile s fac fa
ameninrii. Pentru a ngreuna i mai mult lucrurile, numeroase baze de reparaii i
depozite de aprovizionare au rmas descoperite. Paulus i Schmidt i-au dat seama n
sfrit c inamicul urmrea s realizeze o ncercuire totala. Atacurile sovietice
ncruciate, att de la nord-vest, ct i de la sud-est, inteau aproape sigur Kalaciul i
podul acestuia.
Dezastruoasele reacii germane la Operaiunea Uranus i avea sorgintea nu doar n
credina lui Hitler c ruii nu aveau rezerve, ci si n presupunerile arogante ale
majoritii generalilor. Paulus i Schmidt se ateptaser la un atac, explica un ofier
din Statul-Major al Armatei 6, dar nu la un astfel de atac. Era prima dat cnd ruii
foloseau tancurile ca i noi. Chiar i Richthofen recunotea implicit acest lucru atunci
cnd scria despre ofensiva dumanului c era pentru el o ptrundere uimitor de
reuit. Feldmarealul von Manstein, pe de alt parte, a realizat (poate datorit unei
nelegeri ulterioare a evenimentului) c Statul-Major al Armatei 6 a fost mult prea lent
n reacie i extrem de neglijent n neputina lui de a prevedea c i Kalaciul era

ameninat - singurul loc de trecere a Donului printre cele dou ptrunderi.


Curnd dup miezul zilei, majoritatea personalului Cartierului General al lui Paulus
a fost trimis la nodul de cale ferat de la Gumrak, la circa treisprezece kilometri de
Stalingrad, pentru a fi n apropierea grosului Armatei 6. ntre timp, Paulus i Schmidt
au plecat cu dou avioane uoare Fieseler Storch la Nijne-Cirskaia, unde li s-a alturat
generalul Hoth, a doua zi, pentru o edin operativ.
La Golubinski, au lsat n urm coloanele de fum ce se ridicau n aerul ngheat de
la dosarele, magaziile i de la un avion de cercetare neutilizabil de pe pist crora li se
dduse foc. Plecnd n mare grab, au pierdut i hotrrea Fhrer-ului retransmis
de Grupul de Armate B la ora 15.25. Aceasta ncepea cu cuvintele:
Armata 6 s rmn ferm pe poziie n ciuda pericolului unei ncercuiri temporare.
Existau ns slabe sperane de a menine poziiile n dup-amiaza zilei de 21
noiembrie. Acumularea mai multor amnri ordonate regimentului de tancuri al
Diviziei 16 tancuri permisese formarea unei bree ntre Corpul 11 armat al lui
Strecker i diferitele grupuri ce ncercau s formeze o nou linie de aprare. Aceast
bre a fost rapid exploatat de Corpul 3 cavalerie gard i de Corpul 4 mecanizat
sovietice. Diviziile lui Strecker, din ce n ce mai ameninate i de la nord i nord-est, nu
aveau alt soluie dect s nceap s se retrag ctre Don. Planul iniial, neluat n
considerare, de a trimite regimentele de tancuri ale Armatei 6 ctre vest s-a dovedit
acum a fi fost un efort de diversiune primejdios.
Kalaci, principalul obiectiv al celor trei corpuri de tancuri sovietice, a fost cel mai
vulnerabil punct. Nu exista o aprare organizat doar o aduntur pestri de
subuniti, n special trupe de aprovizionare i de reparaii, un mic detaament de
poliie militar i o baterie antiaerian a Luftwaffe.
Compania de transport i atelierul Diviziei 16 tancuri se stabiliser la Kalaci pe
timpul iernii. Primele veti despre schimbarea situaiei nu le-au sosit nainte de ora
10, pe 21 noiembrie. Au auzit apoi c coloanele de tancuri sovietice care ptrunseser
printre romni pe la nord-vest avansau acum spre Don, ctre sectorul lor. Pe la ora 17,
au aflat despre ptrunderea de la sud de Stalingrad. i nu tiau nici c unitatea
mecanizat a lui Volski, n ciuda ezitrilor care l scoseser din srite pe Eremenko, se
apropia de fostul Cartier General al Armatei 4 tancuri, aflat la cincizeci de kilometri
sud-est de ei.
Aprarea de la Kalaci nu era doar nepotrivit pentru misiune, ci i prost organizat.
Pe malul de vest, pe nlimile de deasupra Donului, erau patru amplasamente de
baterii antiaeriene Luftwaffe i alte dou tunuri antiaeriene pe malul de est. Pentru
securitatea imediat a podului fusese afectat doar un grup de douzeci i cinci de
oameni din Organizaia Todt, n timp ce batalionul njghebat din trupe de servicii a
rmas n ora pe malul de est.
Generalul-maior Rodin, comandantul Corpului 26 tancuri, i-a ncredinat sarcina
cuceririi podului de la Kalaci locotenent-colonelului Filippov, comandantul Brigzii 19
tancuri. Prsind Ostrovul la miezul nopii, coloana lui Filippov a avansat ctre est
spre Kalaci la primele ore ale dimineii de 22 noiembrie. La ora 6.15, dou tancuri
germane capturate i un vehicul de cercetare, cu luminile aprinse pentru a nltura
orice suspiciune, s-au ndreptat ctre podul temporar peste Don i au deschis focul
mpotriva subunitii de paz. Alte aisprezece tancuri sovietice au fost nfundate n
vegetaia deasa de pe nlimile de deasupra rului pentru camuflaj. Acesta era punctul
din care tancurile germane priviser ctre ora n ziua de 2 august.
Mai multe tancuri sovietice erau n flcri, dar cutezana lui Filippov a fost
rspltit. Detaamentul care pzea podul a fost respins, putnd astfel s treac
suficiente tancuri T-34 care s Dejoace ncercrile de a arunca podul n aer. Pe

nlimile Donului, au aprut infanteria motorizat rus, apoi un alt grup de tancuri.
Au urmat dou atacuri, sprijinite de artilerie i obuziere de pe nlimile de pe partea
cealalt a Donului. Pe la mijlocul dimineii, infanteria sovietic a intrat n ora. Strzile
erau pline de soldai romni rtcii de unitile lor. Nu a durat mult i puinul
armament greu al batalionului adunat n grab a rmas fr muniie i a fost scos din
funciune, dei printre conductorii-mecanici nu s-au nregistrat multe pierderi. Dup
ce i-au aruncat n aer atelierele, s-au retras din ora, s-au urcat n camioane i au
plecat pentru a-i regsi divizia n Stalingrad. Calea era liber pentru ntlnirea de a
doua zi a corpurilor 4 i 26 tancuri, ce naintau dinspre flancul de nord, cu Corpul 4
mecanizat al lui Volski, ce venea de la sud de Stalingrad.
Ghidai de semnalele de recunoatere verzi trase la diferite intervale n aer, unitile
naintate ruseti s-au ntlnit n mijlocul stepei, lng Sovieski, cu mbriri
clduroase, o scen ce a fost repetat ulterior pentru propaganda sovietic n faa
camerelor de luat vederi i transmis la jurnalele de actualiti. Schimburile de vodc i
crnai ntre servanii tancurilor, dei mult mai autentice, au fost tiate la montaj.
Vestea s-a rspndit cu repeziciune printre germani: Suntem ncercuii! n acea
duminic de 22 noiembrie, protestanii srbtoreau Ziua Morilor. O Zi a Morilor
sumbr n 1942, scria Kurt Reuber, un preot acum medic n Divizia 16 tancuri,
ngrijorare, team i oroare. Vestea nu i-a ngrijorat ns pe muli. ncercuiri se mai
realizaser i n iarna precedent i fuseser sparte, dar ofierii mai bine informai,
reflectnd mai bine, i-au dat seama c e data aceasta nu mai existau rezerve care s
le vin n ajutor rapid sa-i salveze. Ne-am dat foarte bine seama n ce primejdie ne
aflam, i amintete Freytag Loringhoven, izolai att de adnc in Rusia, la marginea
Asiei.
La aizeci i cinci de kilometri ctre vest, ceda i ultimul cuib romn de rezisten, cu
toate c n primele ore ale dimineii, generalul Lascr respinsese cererea de a se preda
formulat de rui.
Vom continua s luptm fr nici un gnd de capitulare, a spus el, dar trupele
sale, dei rezistau cu curaj, rmseser fr provizii i fr muniie.
Trecerea Donului de ctre sovietici la Kalaci a pus Corpul U armat de la nord ntrun real pericol. Acesta dusese deja o lupt defensiv pe aproape trei pri n mijlocul
incertitudinii i al haosului, la care se adugau i zvonurile. Starea de confuzie
transpare din fragmentele unui jurnal gsit pe trupul unui ofier de artilerie german:
20.11. [...] se va opri oare ofensiva?!! Schimbare de poziie ctre nord. Nu ne-a mai
rmas dect un tun. Toate celelalte nu mai funcioneaz.
Smbt, 21.11. [...] Tancuri inamice devreme [...]. Schimbare de poziie n spate.
Ruii sunt foarte aproape. Infanteria noastr (motocicliti i geniti) s-a apropiat pentru
mai mult protecie. Azi au mai trecut pe lng noi i mai muli romni fr s se
opreasc.
Ieim din lupt. Suntem deja sub presiunea ruilor din dou pri.
Noi poziii de tragere. Doar pentru scurt timp, apoi alt schimbare de poziie mai n
spate. Construit un buncr.
Duminic, 22.11. Alarm la ora 3.30. Ni se ordon s ieim ca infanterie! Ruii se
apropie. Romnii se retrag. Nu putem pstra aceast poziie cu propriile noastre fore.
Ateptm cu nerbdare un alt ordin pentru a ne schimba poziia.
n cursul acestei retrageri, diviziile germane de infanterie s-au trezit antrenate ntr-o
lupt deschis, respingnd atacurile de cavalerie de parc eram n 1870, aa cum
spunea un ofier. Problema lor cea mai mare era transportul, mai ales din cauza lipsei
cailor. In unele cazuri, soluia adoptat a fost brutal de simpl. Un subofier lua civa
prizonieri de rzboi rui pe trei sferturi mori de foame i folosea ca animale de

traciune. Cnd a nceput retragerea pe 20 noiembrie, raporta un prizonier de rzboi


rus, am fost nhmai n joc de cai la furgoanele ncrcate cu muniie i hran.
Prizonierii care nu erau n stare s trag furgoanele att de repede ct dorea sergentulmajor erau mpucai pe loc. Am fost forai s tragem n felul acesta furgoanele timp de
patru zile, aproape fr nici un pic de odihn. La lagrul de la Vertiaci, un teren
ngrdit cu srm ghimpat fr nici un adpost, germanii i-au ales pe prizonierii care
preau mai sntoi i i-au luat cu ei. Cei rmai, cei mai bolnavi, au fost lsai acolo
s moar de foame i s nghee n zpad. Doar doi din nouzeci i opt mai erau n
via atunci cnd au fost descoperii de o unitate naintat a Armatei 65. Au fost
chemai fotografi pentru a imortaliza aceast scen de groaz. Pozele au fost reproduse
n pres, iar guvernul sovietic a acuzat formal comandamentul german de crime de
rzboi.
Divizia 376 infanterie era cea mai expus atacului rusesc, care era extraordinar de
rapid, potrivit comandantului ei, generalul Edler von Daniels. Divizia, redus la 4 200
de oameni, blocat pe malul de vest al Donului ca parte a Corpului 11 armat, s-a
retras n direcia sud-est, pe 22 noiembrie. Dou zile mai trziu, dimineaa devreme,
divizia a trecut Donul pe podul de la Vertiaci.
ntre timp, regimentul de tancuri al Diviziei 16 tancuri naintase, reuind s treac
Donul n noaptea de 22 noiembrie pentru a sprijini Corpul 11. n drum, a trecut pe
lng atelierul de reparaii de la Peskovatka, de unde a luat cteva tancuri noi i altele
reparate. Din poziia sa din sudul capului de pod german din Cotul Donului,
regimentul german de tancuri a ncercat, pe 23 noiembrie, un contraatac n direcia
Suceanov, prin ceaa groas, dar a fost atras n ambuscad de infanteria sovietic, n
costume albe de camuflaj, narmat cu Puti antitanc. Din cauza forei inamicului i a
acutei lipse de carburani, Divizia 16 tancuri a fost nevoit s se retrag. A ocupat
poziii gata s acopere retragerea, dar comunicaiile erau att de proaste, nct ordinele
trebuiau transmise printr-un agent de legtur pe Motociclet.
Retragerea german spre est, peste Don, napoi spre Stalingrad i departe de grosul
trupelor Wehrmacht-ului, a fost din multe puncte de vedere mai dificil dect cea din
faa Moscovei, din luna decembrie a anului anterior. Zpada fin, tare i uscat, cdea
peste step, biciuindu-le obrajii, muli soldai ridicndu-i gulerele ca s se apere de
vnt, cci, n ciuda leciei dure din anul anterior, nu se primiser nc uniformele de
iarn. Cile de retragere erau pline de arme aruncate, de cti i echipament.
Majoritatea soldailor romni nu aveau dect uniformele lor maro. n retragere, i
aruncaser ctile de oel. Cei mai norocoi, n special ofierii, aveau cciuli din blan
de oaie. Vehiculele distruse i arse au fost date la o parte din drum sau au fost
aruncate peste taluz. ntr-un loc, au ntlnit un tun de antiaerian cu eava explodat,
care se ondulase i se rsucise ca o floare exotic, n apropierea podurilor peste Don,
erau blocaje de circulaie din care camioane, maini de comandament, ageni de
legtur pe motociclete ncercau cu disperare s ias, printre cruele i tunurile trase
de cai epuizai i subnutrii. Din cnd n cnd, se instala panica la auzul strigtului
Tancuri ruseti! Corpul 16 tancuri sovietic ataca n adncimea aprrii Diviziei 76
infanterie ctre Vertiaci, ameninnd s izoleze unitile germane rmase la vest de
Don.
Scene oribile au avut loc n apropierea podului de la Akimovski, soldaii ipnd,
nghiontindu-se i chiar btndu-se ca s poat trece podul pe malul de est. Cei slbii
i rniii au fost clcai n picioare.
Uneori, ofierii se ameninau ntre ei pentru ca oamenii fiecruia s poat trece
naintea celorlali podul. Nici mcar detaamentul de poliie militar, narmat cu
pistoale automate, nu a reuit s restabileasc o aparen de ordine. Numeroi soldai,

pentru a evita haosul i nghesuiala, au ncercat s treac pe jos Donul ngheat.


Gheaa era groas i tare lng maluri, dar n mijloc erau locuri unde era mai
subire. Cei care au czut n copci au murit. Nimnui nu i-a trecut prin gnd s le sar
n ajutor. Majoritatea s-au gndit la Berezina.
Uneori, pe aceste ci de retragere, cte un ofier tot att de nebrbierit ca i oamenii
din preajma sa hotra c este de datoria lor s pun capt dezintegrrii, i scotea
pistolul ca s adune civa soldai rtcii de unitate, apoi, folosindu-i ca nucleu, i
obliga pe ceilali s se adune n jurul lui. Armamentul greu i servanii tunurilor au fost
i ei strni cu fora pentru a forma o grupare improvizat de lupt. Fora astfel
njghebat, mai mult sau mai puin sub constrngere, a ocupat poziii i a ateptat ca
tancurile sau cavaleria sovietic s apar din ceaa ngheat.
Peste Don, pe malul de est, satele erau pline de soldai germani rtcii de diviziile
lor, toi cutnd de mncare i un adpost mpotriva gerului muctor. Romnii
epuizai i pe jumtate mori de foame, care erau n retragere de mai mult de o
sptmn, au avut parte de puin compasiune din partea aliailor lor. Numeroi
romni, observa un ofier, au fost nevoii s rmn sub cerul liber. Pe cile de
retragere se aflau i depozitele de aprovizionare, dar aceasta nu a fcut dect s
sporeasc haosul. Un ofier de tancuri a descris ulterior haosul de la Peskovatka, mai
ales comportamentul frenetic i nervos al unei uniti de artilerie antiaerian
Luftwaffe, care a aruncat n aer, a ars i a distrus cu slbticie magaziile i
mijloacele de transport. Soldaii ce treceau pe acolo prdau orice depozit de campanie
ntlnit. Din munii de conserve, i umpleau rucsacurile i buzunarele pn la refuz.
Se pare c nimeni nu avea deschiztoare de conserve, aa c au folosit, pentru
rapiditate, baionetele, netiind adesea ce conineau cutiile. Dac gseau o cutie cu
boabe de cafea, le puneau n casca de oel i le zdrobeau cu mnerul baionetei. Atunci
cnd soldaii, care nu primiser nici un fel de haine de iarn, vedeau unitile de
aprovizionare aruncnd n foc echipament nou, se repezeau s scoat din flcri
uniformele pentru a le mbrca, ntre timp, oficiile potale de campanie ardeau scrisori
i pachete, n multe dintre acestea aflndu-se mncare trimis de acas.
Scene mult mai ngrozitoare se petreceau n spitalele de campanie. Aici totul este
ticsit, relata un subofier de la o baz de reparaii din Peskovatka, suferind grav de
icter. Cei rnii uor i bolnavii erau nevoii s-i gseasc singuri adpost. El nsui a
trebuit s petreac noaptea n zpad. Alii sufereau i mai mult. n noroiul ngheat
din curtea spitalului erau parcate camioane pline de soldai cu membre amputate sau
capete bandajate. oferii dispruser i cadavrele nu fuseser scoase dintre rnii.
Nimeni nu le-a oferit celor n via ceva de mncare sau de but. Sanitarii i medicii
erau prea ocupai, iar soldaii care treceau prin curte ignorau strigtele lor de ajutor.
Bolnavii prefcui sau rniii care se puteau deplasa i ncercau s se interneze n
spitalul de campanie erau dirijai ctre un subofier nsrcinat cu adunarea celor care
se rtciser de unitile lor pentru a-i regrupa n companiile nou njghebate. Celor
care suferiser degerturi, dac acestea nu erau foarte grave, li se ddeau un unguent
i bandaje, apoi erau trimii din nou pe front.
In interior, pacienii moiau apatici. Aerul era greu i umed, dar cel puin era cald.
Sanitarii scoteau bandajele cu care veniser rniii, multe dintre ele colcind de
pduchi cenuii, le curau rnile, le fceau injecii antitetanice i i rebandajau.
ansele de supravieuire ale unui om depindeau mai ales de tipul i locul leziunii.
Proiectilul - fie schij, fragment de grenad sau glon - conta mai puin dect locul prin
care intrase. Triajul era simplu. Cei cu rni serioase la cap sau la stomac erau lsai s
moar, pentru c o operaie pentru astfel de leziuni solicita o echip chirurgical ntre
nouzeci de minute i dou ore i doar un pacient din doi supravieuia. Prioritari erau

rniii care se ineau pe picioare. Acetia puteau fi trimii napoi pe front. Trgile
ocupau prea mult loc i necesitau prea mult mn de lucru. Rnile grave la nivelul
membrelor se rezolvau cu repeziciune. Chirurgii, cu oruri de cauciuc, cu scalpele i
ferstraie, lucrnd doi cte doi, amputau mini i picioare, pacientul fiind imobilizat de
doi sanitari. Eterul se folosea cu economie pentru ca rezerva s in mai mult timp. Ce
se tia se arunca n glei. Podeaua din jurul mesei de operaii era alunecoas din
cauza sngelui, dei era splat din cnd n cnd n grab. Un amestec de mirosuri
grele acoperea orice urm de fenol folosit n spitalele de campanie. Linia de producie
chirurgical funciona continuu.
Trupele lsate pe malul vestic al Donului se ntrebau dac aveau sa scape. Drept
nainte ctre Don, scria un ofier de artilerie n jurnalul su. Va iei oare bine? Vom
reui s scpm din marea pung? Mai st podul n picioare? Ore de ncordare i
nelinite.
Secii de aprare la stnga i la dreapta parcursului. Adesea drumul nsui este o
linie a frontului, n sfrit Donul! Podul intact. Ni se ia o greutate de pe inim! Ne
ocupm poziiile de tragere. Ruii avanseaz deja. Cavaleria a trecut Donul pe la sudul
nostru.
Cteva tancuri au fost aruncate n aer, a relatat un caporal mai trziu, pentru c
nu am primit carburant la timp. Divizia 14 tancuri mai avea doar douzeci i patru de
tancuri care puteau fi reparate, aa c servanii rmai au fost reorganizai ntr-o
companie de infanterie, narmai cu carabine i pistoale automate. Ofierii superiori
erau n pragul disperrii. Pe 25 noiembrie, dimineaa devreme, prinul DohnaSchlobitten, ofierul de informaii al Corpului 14 tancuri, a surprins o discuie ntre
generalul Hube i eful su de stat-major, colonelul Thunert, n care s-au folosit
expresii precum n ultim instan i un glon n cap.
Temperatura a sczut dramatic. Pmntul era tare ca piatra, ceea ce nsemna o rat
crescut a pierderilor din cauza focului de mortiere, dar nu pmntul ngheat, ci apa
ngheat a ngreunat retragerea, ngheul puternic nsemna c Donul va fi uor de
trecut pentru inamic. Noaptea urmtoare, infanteria sovietic a reuit s treac Donul
lng Peskovatka. A doua zi, dis-de-diminea, pacienii din spitalul de campanie s-au
trezit n zgomot de mortiere i de foc de mitralier. Toi alergau de colo-colo ca nite
gini fr cap, relata subofierul bolnav de icter de la baza de reparaii, care
supravieuise n acea noapte sub cerul liber, negsindu-i-se un loc n spitalul de
campanie. Pe drum erau iruri de vehicule, unul n spatele celuilalt, n timp ce
bombele de mortiere cdeau n jurul lor.
Ici i colo, cte un vehicul era lovit i se fcea scrum. Rniii grav nu puteau fi
transportai, din lips de camioane. O companie adunat n grab din soldai din mai
multe uniti a reuit s resping inamicul exact nainte ca acesta s ajung la spitalul
de campanie.
n acea sear, personalul Cartierului General al Corpului 14 tancuri a primit
ordinul de a distruge toate articolele de echipament, dosare i vehicule care nu erau
absolut necesare. Urmau s se retrag peste Don spre Stalingrad. A doua zi, 26
noiembrie, Divizia 16 tancuri i o parte a Diviziei 44 infanterie au fost printre ultimele
uniti ale Armatei 6 rmase la vest de Don. n acea noapte au trecut podul de la
Lucinski spre Stalingrad. Pentru Divizia 16 tancuri, acesta era exact acelai pod pe
care l-am trecut cu dousprezece sptmni n urm pentru primul nostru atac
asupra oraului de pe Volga.
O companie de infanterie mecanizat din Regimentul 64 infanterie mecanizat a
acoperit retragerea sub comanda locotenentului von Mutius. Misiunea ei era s apere
podul, permindu-le s treac celor rtcii de unitate pn la ora 3.30, cnd podul de

pe Don, lung de trei sute de metri, trebuia aruncat n aer. La ora 3.10, tnrul i
nflcratul Mutius a recunoscut fa de sergentul-major al companiei sale,
Oberfeldwebel Wallrawe, c era foarte mndru s fie ultimul ofier al Wehrmachtului care trecea podul acesta.
Wallrawe nu a fcut nici un comentariu. Douzeci de minute mai trziu, dup ce
infanteria mecanizat se afla de partea cealalt, pe malul de est al Donului, genitii au
aruncat podul n aer. Armata 6 era acum izolat ntre Don i Volga.
Triumful nu a mblnzit atitudinea ostailor Armatei Roii fa de inamic. M simt
mult mai bine pentru c am nceput s-i distrugem pe germani, scria un osta soiei
sale pe 26 noiembrie.
Acesta a fost momentul n care am nceput s batem erpii.
Capturm o grmad. De-abia dac avem timp s-i transferm n lagre de
prizonieri, ncep acum i ei s plteasc pentru sngele nostru, pentru lacrimile
poporului nostru, pentru insulte i pentru jafuri. Am primit uniforma de iarn, aa c
nu te ngrijora din cauza mea. Lucrurile merg bine aici. Voi fi curnd acas, dup
victorie, i trimit 500 de ruble. Cei internai n spital, aflai n convalescen, regretau
amarnic c nu participau la btlie. Luptele sunt nverunate i merg bine acum,
scria un osta rus soiei sale, iar eu zac aici i pierd toate acestea.
Au fost o mulime de alegaii sovietice n legtur cu atrocitile germane, care sunt
greu de evaluat. Unele, fr ndoial, au fost exagerri sau invenii folosite de
propagand, altele au fost ns adevrate. Trupele sovietice au ntlnit n naintarea lor
femei, copii i btrni care fugiser din casele lor de armata german, cu puinele
lucruri care le mai rmseser ngrmdite pe sniue. Multora li se furaser hainele
de iarn. Vasili Grossman a raportat lucruri similare din axa sudic a naintrii. El a
povestit cum ostaii Armatei Roii, percheziionnd prizonierii, s-au nfuriat gsind
asupra multora dintre ei o prad vrednic de mil provenind din casele ranilor:
basmalele i cerceii unor btrne, rufrie i fuste, scutece i bluze viu colorate de
feti. Un soldat avea asupra lui douzeci i dou de perechi de ciorapi. Civili supi de
foame, numai piele i os, au descris suferinele ndurate sub ocupaia german. Toat
averea fiecare vac, fiecare gin, fiecare sac de gru - le fusese luat.
Btrnii au fost btui crunt pentru a spune unde i ascunseser grnele.
Gospodriile au fost incendiate, numeroi civili au fost trimii la munc forat, cei
rmai fiind lsai s moar de foame sau s nghee. Mici grupuri de ostai rui, n
special cnd erau bei, se rzbunau pe germanii care le cdeau n mn. ntre timp,
formaiunile NKVD nvleau n satele eliberate, unde au arestat 450 de
colaboraioniti. Cea mai mare razie avea s aib loc o lun mai trziu la NijneCirskaia, unde cazacii i denunaser pe agenii NKVD Poliiei Secrete Militare
Germane. Aproximativ 400 de gardieni de lagr au fost executai, din care 300 erau
ucraineni.
Grossman a urmrit escortarea prizonierilor de rzboi germani.
Unii aveau pturi zdrenuite pe umeri n loc de mantale. Sfoara sau srma servea
drept curea de pantaloni, n aceast step ntins, mohort i fr vegetaie, puteai
s-i vezi de la mare deprtare. Trec pe lng noi n coloane de cte dou-trei sute de
oameni i n grupuri mai mici de cte douzeci pn la cincizeci. O coloan, lung de
civa kilometri, nainta ncet, reproducnd exact fiecare cotitur sau ntoarcere a
drumului. Unii germani vorbesc un pic rusete. Nu vrem rzboi, spuneau cu glas
tare. Vrem acas. La dracu' cu Hitler!
Gardienii lor observau sarcastic: Acum cnd tancurile noastre i-au izolat, sunt gata
s strige c nu vor rzboi; dar nainte acest gnd nici nu le trecea prin cap.
Prizonierii au fost trecui Volga n barje trase de remorchere. Stau ngrmdii pe

punte, mbrcai n mantale cenuii zdrenuite. Un marinar care i privea a observat cu


satisfacie nendurtoare: Acum vd i ei cum arat Volga.
La Abganerovo, infanteria sovietic a descoperit c nodul feroviar era blocat de
vagoane de marf abandonate, care, dup marcaje, fuseser luate din rile Europei
ocupate. Motociclete de provenien francez, belgian i polonez erau prsite acolo,
toate fiind inscripionate cu vulturul negru i svastica celui de-al Treilea Reich.
Pentru rui, vagoanele pline cu provizii au fost un dar neateptat de Crciun.
Sentimentul de a priva puternica Armat German de bunurile dobndite pe ci
necinstite era de dou ori mai plcut, ns se mai ridicau totui vechile probleme ale
alcoolismului semicronic.
Comandantul, lociitorul comandantului i optsprezece ostai ai unei companii de pe
flancul sudic au fost victimele unei mari cantiti de antigel german capturate. Trei au
murit, iar ceilali aptesprezece se aflau n stare grav ntr-un spital de campanie. Pe
flancul nordic, un ofier rus capturat i-a spus prinului Dohna c atunci cnd ostaii
din batalionul su, pe jumtate mori de foame din cauza lipsei de raii, au capturat un
depozit romnesc de campanie, 150 de oameni au murit din cauza consumului
excesiv.
ntre timp, la Stalingrad, Armata 62 s-a trezit ntr-o situaie ciudat. Dei se afla n
noua ncercuire a Armatei 6, a rmas izolat de malul de est al Volgi, lipsit de
provizii i cu rniii neevacuai. De fiecare dat cnd o ambarcaiune se hazarda s
treac printre sloiurile periculoase, artileria german deschidea focul. Cu toate
acestea, atmosfera s-a schimbat cnd atacatorii au devenit asediai.
Soldailor Armatei 62 nu le venea nc s cread c intervenise un moment de
cotitur. Ostaii rui, fr nici o perspectiv s mai primeasc vreo provizie de tutun
pn cnd Volga nu nghea complet, cntau ca s nu se mai gndeasc la igri.
Germanii i ascultau din buncrele lor fr ns a mai profera insulte.

Obsesia lui Hitler


Sarcina informrii Fhrer-ului n legtur cu marea ptrundere sovietic din 19
noiembrie i-a revenit efului de stat-major al armatei, generalul Zeitzler, care rmsese
n Prusia Oriental. Hitler se afla la Berghof, mai sus de Berchtesgaden, unde primise
i vestea referitoare la acordul lui Stalin pentru pactul germano-sovietic din august
1939. Cu acel prilej, dduse cu pumnul n mas n semn de triumf, spre surprinderea
doamnelor din suita sa. I-am prins!, strigase el atunci, srind n picioare. De data
aceasta, reacia sa pare s fi fost una de furie.
Jurnalul de rzboi al Comandamentului Suprem al Wehrmacht-ului se refer, cu
vdit lips de sinceritate, la vetile alarmante cu privire la ofensiva rus, ateptat de
mult timp de Fhrer. Reacia lui Hitler la contraatacul euat executat n acea zi de
Corpul 48 tancuri este i mai elocvent. Deoarece ordinele sale nu reuiser s evite
colapsul romnilor, Hitler avea nevoie de un ap ispitor dispunnd astfel arestarea
generalului Heim.
Hitler a recunoscut, cu toate c nu deschis, c ntreaga poziie german din sudul
Rusiei era acum ameninat, n a doua zi a ofensivei, i-a ordonat feldmarealului von
Manstein s se rentoarc din sud la Vitebsk pentru a forma noul Grup de Armate
Don. Manstein era cel mai admirat strateg al Wehrmacht-ului i lucrase cu succes Cu
forele romne n Crimeea.
n absena fizic a Fhrer-ului, Comandamentul Suprem al Wehrmacht-ului era
paralizat. Pe 21 noiembrie, ziua n care Paulus i Schmidt i abandonaser Cartierele
Generale la Golubinski, atunci cnd acestea erau ameninate de o coloan de tancuri
sovietice, primul aghiotant al lui Hitler, generalul Schmundt, era preocupat de
modificrile la uniformele ofierilor i ale oficialilor Wehrmacht.
Paulus a aflat de ordinul Fhrer-ului ca Armata 6 s rmn cu fermitate pe poziii
n ciuda primejdiei unei ncercuiri temporare cnd a sosit la Nijne-Cirskaia. Lui
Paulus i s-a spus s ia sub comanda sa toate trupele lui Hoth de la sud de Stalingrad
i ce mai rmsese din Corpul 6 armat romn. Partea-cheie a ordinului era: Meninei
deschise cile ferate ct mai mult posibil. Urmeaz ordine cu privire la reaprovizionare
pe calea aerului. Paulus, cruia instinctul i spunea s ia n considerare retragerea de
pe Volga pentru a face jonciunea cu restul Grupului de Armate B, ezita s dea curs
acestui ordin, ncercnd s evalueze corect situaia general.
Se deplasase cu avionul la Nijne-Cirskaia pentru c aici Cartierul su General, care
se pregtea pentru iarn, avea linii de comunicaii sigure cu Grupul de Armate B i cu
Wolfsschanze de lng Rastenburg. Hitler, auzind de sosirea lui, a bnuit ns c vroia
s scape de rui. I-a ordonat s se rentoarc imediat pentru a se altura celorlali
membri ai statului su major de la Gumrak, din interiorul ncercuirii. Cnd generalul
Hoth a sosit devreme a doua zi diminea, pe 22 noiembrie, l-a gsit pe Paulus furios i
nelinitit din cauza insinurii lui Hitler c i-ar fi abandonat oamenii. eful de statmajor al lui Paulus, generalul Schmidt, vorbea la telefon cu generalul Martin Fiebig,
comandantul Corpului 8 aerian. Schmidt a accentuat faptul c Armata 6 avea nevoie
urgent de carburani i de muniie pentru a iei din ncercuire, iar Fiebig repeta ceea
ce spusese n dup-amiaza anterioar: Este imposibil s reaprovizionm ntreaga
armat pe calea aerului. Luftwaffe nu are suficiente avioane de transport.
Cei trei generali au evaluat aproape ntreaga diminea situai grea a Armatei 6.
Schmidt a vorbit cel mai mult. Tot el discutase cu generalul von Sodenstern de la
Grupul de Armate B cu o sear nainte, aflnd detalii cu privire la naintarea sovietic
de la Perelazovski ctre sud-est. Sodenstern i spusese fr menajamente: Nu avem cu
ce s-i oprim. Trebuie s v ajutai singuri.

In timpul discuiei, a intrat n ncpere generalul-maior Wolfgang Pickert,


comandantul Diviziei 9 artilerie antiaerian a Luftwaffe. Schmidt, colegul su de clas
la Colegiul de Stat-Major, i-a spus din partea cealalt a camerei, citnd cuvintele
preferate ale instructorului lor: Decizie cu argumente, v rog! Pickert a rspuns fr
s ezite c inteniona s-i retrag divizia imediat.
i noi vrem s ieim, i-a replicat Schmidt, dar mai nti trebuie s formm o
aprare pe tot frontul pentru a crea o linie defensiv pe partea sudic de unde atac
ruii. i a continuat spunnd c nu pot abandona diviziile de pe malul de vest al
Donului i c Armata 6 nu va putea s ias din ncercuire prin lupt n urmtoarele
cinci sau ase zile. Pentru ca operaiunea s aib anse de reuit, trebuie s ni se
livreze cu ajutorul Luftwaffe carburani i muniie. Generalul Hube transmisese deja
prin radio c tancurile sale se opriser.
Nu are nici o importan, a replicat dur Pickert. Nu inteniona s piard o ntreag
divizie de artilerie antiaerian cu toate armele ei. Armata 6 nu va fi niciodat
aprovizionat pe calea aerului dac noi nu facem nimic. Schmidt nu l-a contrazis, dar
a subliniat c tiau foarte puine n legtur cu situaia de pe ntregul front i nici ce
rezerve erau disponibile la ealonul superior. A accentuat faptul c lipsa de carburani
i de cai nsemna c peste 10 000 de rnii i grosul armamentului greu i al
vehiculelor vor rmne n urm.
Aceasta ar nsemna un sfrit napoleonian.
Paulus, dup ce studiase campania din 1812, era evident urmrit de viziunea
dezintegrrii armatei sale, mcelrit n timp ce se lupta Sa scape prin stepa acoperit
de zpad. Nu dorea s intre n istorie Ca generalul rspunztor pentru cel mai mare
dezastru militar al tuturor timpurilor. S-ar putea s fi fost, firete, tentat, mai ales c
nu avea reputaia unei independene n gndire, s amne deciziile periculoase din
punct de vedere politic i strategic, mai ales acum cnd tia c feldmarealul von
Manstein urma s preia comanda.
Manstein, care nu putuse s vin din nord cu avionul din cauza vremii nefavorabile,
era acum blocat n trenul su de stat-major, din cauza aciunilor partizanilor.
Paulus avea instinctele unui ofier de stat-major, dar nu pe acelea de conductor al
unei formaii de lupt care trebuia s reacioneze n faa unui pericol. El nu putea fi de
acord cu o ieire din ncercuire nainte ca aceasta s fie bine pregtit i aprovizionat
i s fac parte dintr-un plan general aprobat de ealonul superior. Nici el i nici
Schmidt, se pare, nu au luat n considerare c viteza era factorul decisiv. Ei nu au
reuit s pregteasc fora mobil grea, care ar fi fost unica lor speran de a sparge
ncercuirea chiar nainte ca aceasta s se nchid. Acum n-au realizat c, dup ce
Armata Roie i va consolida poziia, aproape totul, i n special vremea, avea s se
ntoarc din ce n ce mai mult mpotriva lor.
Se pierduse deja foarte mult timp cu trimiterea regimentelor de tancuri n spate
peste Don. Primind n acea diminea confirmarea n legtur cu pierderea Kalaciului,
au fost nevoii s spun Corpului 11 armat al lui Strecker i Corpului 14 tancuri al lui
Hube c trebuie s se pregteasc de retragere ctre malul de est pentru a face
jonciunea cu restul Armatei 6. La sfritul dimineii, Schmidt a comunicat ordinele
respective generalului Hube i colonelului Groscurth, eful de stat-major al lui
Strecker.
n aceeai dup-amiaz, la ora 14.00, Paulus i Schmidt au plecat napoi cu avionul
la noul Cartier General de la Gumrak, aflat n interiorul zonei ncercuite. Paulus a
adus o provizie bun de vin rou i de ampanie Veuve-Cliquot - o opiune cel puin
ciudat pentru cineva despre care se presupunea c plnuiete o ieire urgent din
ncercuire. Dup ce a ajuns la noul Cartier General al Armatei 6 prin gara de la

Gumrak, a nceput s-i contacteze pe comandanii si de corp de armat. Vroia s tie


ce cred despre ordinul Fhrer-ului, rennoit n acea sear, de a se trece la o aprare
circular i de a se atepta noi ordine. Toi au mprtit prerea noastr, avea s
scrie Schmidt mai trziu, c era o necesar o ieire ctre sud. Cel care s-a exprimat
cel mai deschis a fost generalul von Seydlitz, al crui stat-major se afla la doar o sut
de metri mai ncolo.
Semnalul dat de Paulus la ora 19.00 era menit s prezinte o imagine dezolant.
Armata ncercuit, au fost primele sale cuvinte, dei inelul nu fusese nc nchis. A
fost un semnal slab i prost structurat, care nu urma formatul corect. Cel mai
important lucru a fost faptul c Paulus nu a propus nici o msur ferm de aciune. El
a cerut libertate de aciune dac se dovedete c este imposibil s se realizeze o
aprare la nivelul ntregului front n flancul su sudic.
n noaptea aceea, la ora 22.15, Paulus a primit un mesaj radio de la Fhrer.
Armata 6 este temporar ncercuit de forele ruseti.
Cunosc Armata 6, pe comandantul vostru i nu m ndoiesc c n aceast situaie
grea vor rezista cu curaj. Armata 6 trebuie s tie c fac totul pentru a o ajuta. Voi
emite instruciuni la timp. Adolf Hitler. Paulus i Schmidt, convini c, n ciuda
acestui mesaj, Hitler va asculta pn la urm de glasul raiunii, au nceput s
pregteasc planurile pentru o ieire ctre sud-vest.
Hitler, n acea sear de 22 noiembrie, a plecat de la Berchtesgaden mpreun cu
Keitel i Jodl cu trenul su special ctre Leipzig, de unde un avion urma s-l duc la
Rastenburg. n timpul cltoriei ctre nord, Hitler a oprit trenul o dat la cteva ore
pentru a vorbi cu Zeitzler. Voia s se asigure c nu i se va permite lui Paulus s se
retrag, ntr-una din aceste convorbiri, Fhrer-ul i-a spus lui Zeitzler: Am gsit o alt
ieire. Nu a spus c vorbise din nou n trenul special cu generalul Hans Jeschonnek,
eful de Stat-Major al Luftwaffe, care spusese, n ciuda avertizrilor lui Richthofen, c
un Pod aerian pentru aprovizionarea Armatei 6 ar putea fi temporar posibil.
Gring, marealul Reich-ului, auzind ce vroia Fhrer-ul, a convocat imediat o
edin cu efii unitilor de transport. Le-a spus c trebuiau transportate 500 de tone
zilnic. (Nu s-a inut seama de estimrile Armatei 6, care se ridicau la 700 de tone.)
Acetia au spus Ca puteau transporta maximum 350 de tone, i asta doar o perioad
curt. Gring, ntr-un elan iresponsabil, l-a asigurat prompt pe
Hitler c Luftwaffe va ajuta Armata 6 s-i menin poziia actual.
Chiar dac ar fi fost vorba de o cantitate mai mic, nu s-au luat n considerare
vremea proast, avioanele inutilizabile sau aciunile inamicului.
A doua zi diminea devreme, n ziua de 24 noiembrie, speranele tuturor generalilor
de care depindea soarta Armatei 6 s-au spulberat. O alt hotrre a Fhrer-ului a
ajuns la statul-major al lui Paulus, la ora 8. Potrivit acesteia, erau stabilite limitele a
ceea ce Hitler numea acum fortreaa Stalingrad. Frontul de pe Volga trebuie aprat
n orice circumstane.
Zeitzler mai credea cu o sear nainte c Hitler va reveni cu picioarele pe pmnt.
Acum, Fhrer-ul demonstra foarte clar c opinia generalilor care rspundeau de
Operaiunea Stalingrad nu valora absolut nimic. Sentimentele lor au fost definite n
cteva cuvinte de Richthofen n jurnalul su, atunci cnd a scris c acetia deveniser
ceva mai mult dect nite subofieri bine pltii.
Noiunea lui Hitler de putere a voinei nu mai avea nimic comun cu logica militar.
El avea o singur idee fix: dac Armata 6 se retrgea de la Stalingrad, Wehrmacht-ul
nu se va mai ntoarce niciodat. Dup el, acesta era geamandura celui de-al Treilea
Reich. De asemenea, ct se poate de pertinent n cazul unui astfel de egolatru, era n
joc propria sa mndrie dup toate vorbele mari pe care le rostise despre oraul lui

Stalin n discursul sau de la Mnchen, la Bierkeller, cu mai puin de dou sptmni


n urm.
O astfel de combinaie de circumstane era probabil menit s produc momente de
ironie amar. Chiar nainte de emiterea hotrrii Fhrer-ului, generalul von Seydlitz,
comandantul Corpului 51 de la Stalingrad, hotrse s acioneze. Considera complet
de nenchipuit ca o armat cu douzeci i dou de divizii s intre ntr-o aprare pe
ntreg frontul i s se lipseasc astfel de orice libertate de micare. A pregtit un lung
memoriu cu privire la acest subiect pentru Statul-Major al Armatei 6. Luptele
defensive minore din ultimele cteva zile ne-au sectuit deja rezervele de muniie.
Situaia aprovizionrii era decisiv. Considerau de datoria lor sa ignore ordinul
catastrofal de a rmne pe poziii.
n acea sear de 23 noiembrie, Seydlitz a ordonat Diviziei 60 infanterie motorizat i
Diviziei 94 infanterie s dea foc depozitelor, si sa arunce n aer poziiile i s se retrag
apoi ctre nordul Stalingradului. In miile de focuri aprinse rapid, scria ofierul de
intenden al Diviziei 94 infanterie, am ars mantale, uniforme, cizme, documente,
hri, maini de scris, alimente. Generalul i-a ars ntreg echipamentul. Armata Roie,
alertat din cauza exploziilor i a flcrilor, a prins descoperit divizia deja slbit n
timp ce se retrgea de la Spartakovka, provocndu-i aproape l 000 de pierderi.
Formaiunea nvecinat, Divizia 389 infanterie, din Fabrica de Tractoare Stalingrad, a
avut i ea de suferit n nvlmeal.
Hitler, furios cnd a auzit de aceast retragere, a dat vina pe Paulus. Pentru a
prentmpina orice alt nendeplinire a ordinelor sale, a luat hotrrea extraordinar
de a mpri comanda din ncercuire. Generalul von Seydlitz, pe care l considera un
fanatic al rezistenei, a fost fcut comandant-ef al prii de nord-est a teritoriului
ncercuit, ce includea i Stalingradul. Semnalul a sosit la ora 6, n dimineaa zilei de 25
noiembrie. Puin mai trziu, n aceeai diminea, Paulus l-a luat cu el pe cpitanul
Behr pentru a merge la statul-major al lui Seydlitz, aflat n apropiere. Paulus i-a
predat mesajul primit de la Grupul de Armate Don. Acum c deii comanda, i-a spus
el ironic, poi s iei din ncercuire. Seydlitz nu a reuit s-i ascund jena. Manstein,
care era ngrozit de ideea mpririi comenzii, a reuit s o redefineasc ntr-o manier
mai puin lipsit de sens.
Confruntarea lui Paulus cu generalul von Seydlitz nu a fost singura ntrevedere
dificil ce a avut loc ca urmare a ncercuirii Stalingradului. La Wolfsschanze (Brlogul
Lupului), marealul Antonescu a trebuit s suporte o tirad prin care Fhrer-ul a
nvinuit armatele romne pentru dezastru. Antonescu, cel mai loial aliat al lui Hitler, a
rspuns cu patim. Apoi, dictatorii s-au calmat, nendrznind s renune la o alian
pe care nici unul dintre ei nu o putea repudia. Dar mpcarea nu avea s aib urmri
mai trziu.
Ofierii romni erau furioi c naltul Comandament German ignorase toate
avertismentele lor, mai ales pe cele n legtur cu aprarea antitanc, ntre timp,
trupele germane, netiind nimic despre pierderile romneti, i acuzau aliaii c
provocaser dezastrul fugind. Au avut loc numeroase incidente neplcute ntre grupuri
de soldai din ambele pri. Astfel, la ntlnirea sa furtunoas cu Antonescu, pn i
Hitler a fost nevoit s admit c trebuia fcut o ncercare pentru a restabili relaiile
dintre aliai. Potrivit decretului Fhrer-ului, i-a informat Statul-Major al Armatei 6 pe
comandanii de mari uniti, criticile la adresa insucceselor ofierilor i trupelor
romne trebuie s nceteze. Tensiunea dintre aliai nu a fost greu de intuit de
autoritile sovietice, care au organizat imediat lansarea din avion a 150 000 de
manifeste n limba romn.
Hitler nu a renunat la pedepsirea generalului Heim, comandantul Corpului 48

tancuri. Fhrer-ul a ordonat ca generalul Heim s fie schimbat imediat din funcia sa
de comand, nota generalul Schmundt n jurnalul su imediat dup rentoarcerea lui
Hitler la Brlogul Lupului. Fhrer-ul nsui va decide cu privire la toate msurile de
disciplin militar n aceast problem.
Muli ofieri superiori s-au gndit c Hitler nu-l considera doar pe Heim apul
ispitor pentru dezastru, ci ntreg corpul ofieresc.
Groscurth scrisese cuvinte usturtoare despre armata recunosctoare a partidului
victorios, imediat dup discursul radiodifuzat al lui Hitler n care acesta prelinsese c
nvinsese casta ofierilor de Stat-Major General n pantalonii lor cu vipuc lat. Ca i
cellalt antinazist, Henning von Tresckow, Groscurth credea c Statul-Major General
nu-i mai merita numele din cauza supunerii oarbe fa de Hitler. Totui, corpul
ofieresc a rmas singurul capabil s se opun statului totalitar.
Tresckow credea c un dezastru dramatic putea provoca o schimbare cu condiia ca
armata s aib ntr-o poziie-cheie un comandant respectat de toat lumea i pregtit
s i se opun lui Hitler cu hotrre. Feldmarealul von Manstein se bucura de
respectul necesar, aa c Tresckow, atunci cnd s-a ivit prilejul, a aranjat ca tnrul
su vr, Alexander Stahlberg, s devin aghiotantul lui Manstein. Momentul prea
oportun. Stahlberg s-a prezentat pe 18 noiembrie, la dou zile dup ce Hitler l numise
pe Manstein comandant al noului Grup de Armate Don.
Calitile militare i inteligena lui Manstein nu puteau fi puse la ndoial, dar
instinctul su politic era mai puin previzibil, n ciuda aparenelor ncurajatoare.
Manstein l dispreuia pe Gring i nu-l putea suferi pe Himmler. Fa de cei n care
avea ncredere, i recunoscuse ascendena evreiasc. Putea fi virulent i n privina lui
Hitler. Ca o glum, cinele su Knirps fusese dresat s ridice laba i s salute la
comanda Heil Hitler! Pe de alt parte, soia lui era o mare admiratoare a lui Hitler i,
ceea ce era mai important, Manstein, aa cum s-a mai spus, emisese ctre trupele sale
ordinul n care se meniona necesitatea unor msuri severe mpotriva evreimii.
Luxosul tren de stat-major al lui Manstein cu vagoane de dormit - salonul pe roi
aparinuse reginei Iugoslaviei - s-a oprit n drumul su ocolitor la sud de Smolensk.
Acolo, comandantul Grupului de Armate Centru, feldmarealul Hans Gnther von
Kluge, s-a urcat n tren pentru a-l informa neoficial pe Manstein asupra situaiei din
sudul Rusiei. Kluge, influenat de Tresckow, era unul din puinii feldmareali activi
gata s se alture unui complot. I-a spus lui Manstein c Hitler plasase Armata 6 ntro poziie de neaprat.
Harta cu situaia de lupt demonstra clar primejdia.
Kluge a ncercat s-i dea lui Manstein un sfat. ncercarea lui Hitler de a controla
toate micrile pn la nivel de batalion trebuia respins. Ca s fii avertizat, a
adugat Kluge cu emfaz.
Fhrer-ul atribuie supravieuirea armatei din Rsrit din timpul marii crize din
iarna trecut nu moralului soldailor notri i eforturilor noastre, ci exclusiv propriei
sale miestrii. Curnd dup aceast ntlnire, Armata Roie a lansat o ofensiv
mpotriva Grupului de Armate Centru pentru a-i mpiedica pe germani s aduc trupe
care s sparg ncercuirea Stalingradului.
Trenul nclzit i continua drumul prin peisajul rusesc acoperit de Primele zpezi.
Manstein i ofierii si de stat-major discutau Despre muzic, prieteni comuni i rude,
jucau ah i bridge i ocoleau subiectele politice. Locotenentul Stahlberg, auzind c
Manstein era rud cu fostul preedinte von Hindenburg, s-a ntrebat care dintre
feldmarealii din acest rzboi putea deveni salvatorul patriei n cazul unei nfrngeri
totale. Cu certitudine nu eu, a replicat imediat Manstein.
Aniversarea zilei de natere a feldmarealului, cea de-a cincizeci i cincea, a fost pe

24 noiembrie, ziua sosirii sale la Cartierul General al Grupului de Armate B. Generalul


von Weichs, artndu-i o hart de operaiuni adus la zi, nu a ascuns gravitatea
situaiei.
Tocmai sosise mesajul de la Statul-Major al Fhrer-ului, Armatei 6 ordonndu-i-se
s menin fortreaa Stalingrad i s atepte reaprovizionarea pe calea aerului.
Manstein, potrivit aghiotantului su, a prut surprinztor de optimist. Nici distana de
250 de kilometri dintre trupele germane din partea sudic a ncercuirii de la Stalingrad
i Grupul de Armate A din Caucaz nu l-a mpiedicat pe Manstein s-i instaleze
Cartierul General la Novocerkask, vechea capital cazac de pe Don. La intrarea
principal avea grzi cazace de pe Don, mbrcate n uniforme ale Wehrmacht-ului i
cu cume de oaie pe cap. Cnd intram sau plecam, spunea aghiotantul su, i
bombau pieptul i luau poziia de drepi ca i cum ar fi trecut maiestatea sa imperial
arul nsui.
Hitler a dat instruciuni stricte ca tirile n legtur cu ncercuirea Stalingradului s
fie ascunse poporului german. Pe 22 noiembrie, comunicatul recunotea c a avut loc
un atac pe Frontul de Nord.
A doua zi, imediat dup ncercuirea complet a Armatei 6, erau menionate doar
contraatacurile i pierderile suferite de inamic. Un anun ulterior lsa s se neleag c
atacurile sovietice fuseser respinse cu pierderi grele. In sfrit, pe 8 decembrie, la trei
sptmni dup ncercuire, s-a recunoscut c a avut loc i un atac la sud de
Stalingrad, dar nu se fcea nici o aluzie la faptul c Armata 6 fusese izolat. Ficiunea
a fost meninut pn n ianuarie cu ajutorul formulei vagi referitoare la trupele din
zona Stalingradului. Autoritile naziste nu puteau, desigur, s mpiedice rspndirea
rapid a zvonurilor, mai ales n rndurile armatei, ntreaga Armat 6 este ncercuit,
a auzit de la preotul militar un soldat aflat n spitalul de campanie, ncercrile de a
reduce la tcere soldaii i ofierii prin mijloace disciplinare au avut un efect de
bumerang i lipsa de franchee nu a fcut dect s sporeasc sentimentul de
insecuritate in Germania. La cteva zile dup ncercuire, civilii scriau pe front
ntrebnd dac zvonurile erau adevrate. Ieri i astzi, scria un casier din Bernburg,
lumea spune c a avut loc o ptrundere n zona voastr?!
Autoritile naziste credeau c pot ascunde adevrul pn cnd o for de nlocuire
era pregtit s ptrund ctre Stalingrad. ntre timp; orict de sceptic ar fi fost n
privina garaniilor date de Gring c va aproviziona armata pe calea aerului, Paulus
nu se simea n stare s contrazic argumentele propriului su ef de stat-major c vor
rezista cel puin pn n decembrie, cnd Hitler promisese c se va realiza o
ptrundere pentru a-i despresura.
Paulus se confrunta cu ceea ce Strecker numea cea mai dificil problem de
contiin pentru orice soldat: s nesocoteasc ordinele superiorului su pentru a
putea face fa situaiei aa cum consider el c era mai bine. Ofierii crora nu le
plcea regimul i l dispreuiau pe GROFAZ (Cel mai mare comandant al tuturor
timpurilor), aa cum i spuneau ei Fhrer-ului n particular, sperau ca Paulus s se
opun acestei nebunii i s ncerce s induc o reacie n cadrul ntregii armate*. Se
gndeau la revolta generalului Hans Yorck von Wartenburg de laTauroggen din
decembrie 1812, cnd acesta a refuzat s mai lupte sub comanda lui Napoleon, fapt ce
a dat natere unui val de patriotism n Germania. Muli credeau n aceast comparaie.
Se pare c generalul von Seydlitz a evocat-o n convorbirea cu Paulus, atunci cnd a
ncercat s-l conving s treac la ofensiv; tot astfel gndea i colonelul Selle,
comandantul trupelor de geniu din Armata 6.
Hitler, gndeau ei, putea fi convins de ofierii superiori s renune La funcia de
comandant suprem. O schimbare a regimului putea fi realizat fr haosul dezastruos

i rebeliunea din noiembrie 1918. Era o descifrare uimitor de naiv a caracterului lui
Hitler. Cea mai mic opoziie era de natur s provoace o baie de snge teribil. Tinerii,
precum Tresckow i Stauffenberg, recunoteau c Hitler Putea fi ndeprtat doar
printr-un asasinat.
Schmidt, pe de alt parte, considera c: O astfel de aciune mpotriva ordinelor ar
deveni o rzmeri cu substrat politic.
Rspunsul dat de Paulus lui Selle prea fatalist: tiu c istoria rzboiului s-a
pronunat n privina mea. A avut ns dreptate s resping comparaia cu Tauroggen.
Yorck, fr mijloace de comunicaii, putea pretinde c acioneaz n numele regelui
Prusiei, fr s i se ia comanda. Dar, ntr-o epoc n care fiecare stat-major era n
contact permanent prin radio, curier sau teleimprimator, ordinul de arestare a unui
comandant putea fi comunicat imediat. Singurul actor din aceast dram capabil s
joace rolul lui Yorck era Manstein, aa cum recunoscuser Tresckow i Stauffenberg,
dar Manstein, aveau s descopere ei, nu inteniona s accepte un astfel de rol
periculos. Feldmarealii prusaci nu se rzvrtesc, va spune el peste un an,
contrazicnd categoric tradiia Yorck, atunci cnd a fost abordat de un reprezentant al
Grupului de Armate Centru.
Muli istorici au lsat impresia c toi ofierii din Armata 6 credeau c trebuia s se
fac imediat o ncercare de rupere a ncercuirii ruseti. Afirmaia ne induce n eroare.
Comandanii de mari uniti, de divizie i ofierii de stat-major erau categoric convini
de necesitatea spargerii ncercuirii, dar comandanii de regiment i de batalion de
infanterie de pild se ndoiau. Trupele lor, mai ales cele care erau deja la adpost n
buncre, nu doreau s-i abandoneze poziiile i armamentul greu pentru a iei n
zpad, unde ar fi fost expuse atacurilor ruseti n cmp deschis. Soldaii ezitau i ei
s se pun n micare ntruct credeau n promisiunile n legtur cu un puternic
contraatac care-i va salva. Lozinca n sprijinul acestei idei, lansat la sfritul
ordinului de zi dat de Paulus pe 27 noiembrie Rezistai! Fhrer-ul ne va scoate de
aici! - s-a dovedit foarte eficient. (Schmidt va ncerca mai trziu s nege c aceast
lozinc a emanat de la Statul-Major al Armatei 6 i chiar a sugerat c a fost inventat
de un comandant subordonat.)
n interiorul ncercuirii, soldaii tindeau s considere lozinca Rezistai! drept o
promisiune ferm. Tot aa gndeau muli ofieri, dar alii au intuit instinctiv realitatea.
Unul i-a reamintit cum un locotenent, camarad de-al su din regimentul de infanterie
mecanizat, i-a fcut semn cu privirea s vin la vehiculul su pentru a putea discuta
situaia ntre patru ochi.
Nu vom iei niciodat din chestia asta, i-a spus el. Este un prilej unic pe care ruii
nu-l vor lsa s le scape.
Eti pesimist, i-a rspuns cellalt. Cred n Hitler. Face ceea ce spune, i va ine
promisiunea.

Fortreaa fr acoperi"
n prima sptmn a lunii decembrie, ruii au lansat atacuri hotrte pentru a
scinda Armata 6. ntr-o lupt defensiv grea, diviziile ei de tancuri au pierdut aproape
jumtate din cele 140 de vehicule care le mai rmseser. In plus, erau serios
dezavantajate din cauza lipsei de combustibil i de muniie. Pe 6 decembrie, o formaie
de lupt din Divizia 16 tancuri a fost trimis s contraatace pe jos, neavnd carburant
pentru semienilatele ei. Locotenentul von Mutius, tnrul ofier care fusese att de
mndru c a fost ultimul membru al Wehrmacht-ului care s-a retras peste Don, era
lociitorul comandantului.
Obiectivul ei era un deal de la nord de Baburkin, pe care a reuit s-l cucereasc,
ns tancurile ruseti au aprut din balka, cu sprijin de infanterie. Comandantul
formaiei de lupt a dat ordin de retragere. O retragere sistematic era imposibil, va
relata mai trziu un sergent-major. Fiecare fugea ca s-i scape pielea.
Inamicul trgea n noi cu toate armele. Jumtate din formaiunea de lupt a fost
nimicit. Locotenentul von Mutius a fost grav rnit.
Pentru a preveni pierderi i mai grele, Mutius striga fr ncetare:
Risipii-v! Sergentul-major era convins c salvase multe viei, in timp ce zcea
neajutorat n ateptarea ruilor. A fost considerat un adevrat erou de supravieuitori.
Dup numeroase atacuri, comandanii sovietici i-au dat seama c asediaii erau
departe de a fi nvini. Armata 57 din sectorul crucial de sud-vest suferise pierderi
grele. Explicaiile pentru eecul sovietic erau interesante. Un raport - artileria i
infanteria interacioneaz foarte bine atunci cnd iau cu asalt linia de aprare
inamic - suna ca un eufemism pentru pierderile grele suferite din cauza focului
propriu. Ostaii nu sunt instruii suficient asupra necesitii de a spa tranee, era o
alt observaie inutil.
Neprocednd astfel, s-au nregistrat pierderi ireparabile din cauza tancurilor i
aeroplanelor germane. Nu se spunea nimic despre faptul c pmntul era ngheat
bocn i c aveau foarte puine unelte de spat tranee.
n spatele liniilor, ofierii NKVD i interpreii lucrau pn noaptea trziu interognd
prizonierii germani, inclusiv pe primii dezertori, precum i limbile capturate de
gruprile de cercetare.
Bolevicii luau adesea prizonieri de la noi, raporta un locotenent din Divizia 44
austriac Hoch- und Deutschmeister infanterie.
Personalul serviciului de informaii al Frontului Don ncerca s identifice diviziile
demoralizate, asupra crora trebuiau s fie concentrate atacurile. Acetia au observat
curnd c Divizia 44 infanterie i Divizia 376 infanterie, care fuseser retrase peste
Don, nu reuiser s sape buncre corespunztoare. Majoritatea oamenilor lor, n
aceast perioad cnd vremea de schimba de la ploaie la nghe, apoi la ploaie i din
nou la nghe, stteau n gropi spate n pmnt acoperite cu prelate. NKVD-ul era
interesat n mod deosebit de orice semn de resentiment naional. Se spune c soldaii
austrieci nu lupt prea bine, a replicat locotenentul Heinrich Boberg, cnd a fost
interogat de cpitanul Diatlenko, pe 10 decembrie.
Exist o frm de adevr n asta, dar nu a spune c este adevrat n privina
Diviziei 44 infanterie. Austriecii au motive istorice de a nu fi att de rigizi ca prusacii.
i ntruct sunt folosii pentru a se nelege cu alte naionaliti, nu au aceleai orgolii
ca prusacii Ostmark, denumirea nazist a Austriei, prea s dispar remarcabil de
rapid din vocabularul unui austriac capturat.
Dup ncetarea atacurilor majore de la nceputul lui decembrie, frontul Don a
continuat s menin presiunea asupra Diviziei 44 infanterie cu ajutorul raidurilor,

folosind avioane turmovik pentru atacul obiectivelor terestre. Totui, moralul Armatei
6 a rmas, n general, remarcabil de ridicat. Un alt ofier superior din Divizia 16
tancuri avea s raporteze mai trziu c, n aceast etap, pur i simplu nu au aprut
ndoieli n legtur cu un rezultat pozitiv al btliei. Infanteritii, mai ales cei din
stepa acoperit cu zpad, fceau glume pe seama fortree! fr acoperi.
Majoritatea celor mai tineri, educai ntr-un regim totalitar, nu se ateptau s li se
spun motivele situaiei lor jalnice. Asigurrile date de Fhrer erau, pentru ei, o
promisiune ce nu putea fi nclcat.
Raiile au fost curnd reduse drastic, ns ofierii i subofierii le ddeau asigurri c
aceast situaie nu va dura prea mult. Luftwaffe le va aduce tot ceea ce aveau nevoie i,
apoi, o mare for de despresurare, condus de feldmarealul von Manstein, va nainta
de la sud-vest pentru a rupe ncercuirea. Muli soldai erau convini, sau poate li s-a
spus de ctre ofieri cu mai puin imaginaie, c pn n Crciun vor iei. De la 22
noiembrie suntem ncercuii, scria acas un soldat din Divizia 376 infanterie. Partea
cea mai proast a trecut. Sperm cu toii c vom iei din ncercuire nainte de Crciun
[...]. Imediat dup ncheierea luptelor pentru ncercuire, rzboiul din Rusia se va
sfri. Unii erau convini c li se va da imediat o permisie i c vor petrece sigur
Crciunul acas cu familiile lor.
Cei nsrcinai cu administrarea operaiunii de aprovizionare pe calea aerului erau
mult mai puin optimiti. eful Serviciului de ncartiruire al Armatei 6 anuna la 7
decembrie: Raiile reduse cu o treime pn la jumtate pentru ca armata s reziste
pn pe 18 decembrie. Lipsa de furaje nseamn c majoritatea cailor vor trebui
sacrificai pn la mijlocul lunii ianuarie.
Ofierii Luftwaffe care rspundeau de aeroportul de la Pitomnik, detaai de la Divizia
9 artilerie antiaerian, nu-i fceau nici o iluzie. tiau c era nevoie de un minimum de
300 de zboruri pe zi pentru refacerea capacitii de lupt a Armatei 6, dar acest lucru
era imposibil. Oricum, aviaia mult ntrit i mai cuteztoare a Armatei Roii i focul
de antiaerian din jurul marginii ncercuirii reprezentau o provocare formidabil
pentru trimotoarele hodorogite Junker 52.
Jeschonnek i Gring nu au luat n considerare faptul c aeroporturile s-a putea
gsi n raza de aciune a artileriei grele sovietice.
Nici mcar vremea nu s-a avut n vedere, chiar i dup experienele din iarna
anterioar. Aveau s fie multe zile cu vizibilitate zero i multe altele n care
temperatura va fi att de sczut, nct nu se vor putea porni motoarele avioanelor,
chiar dac se aprindeau focuri sub ele. Cu excepia lui Richthofen, ofierii Luftwaffe,
din afara sau din interiorul ncercuirii, nu au ndrznit s spun cu glas tare ce
gndeau, nsemna defetism dac ddeai glas ndoielilor, spunea unul dintre ei.
n afar de aducerea carburantului, a muniiei i a alimentelor teoretic dou tone cu
fiecare Junker 52, i mai puin cu un Heinkel 111 - avionul avea s se ntoarc cu
rniii de la spitalul general de campanie de lng Aeroportul Pitomnik. Poate cel mai
bun indiciu al pesimismului ofierilor a fost hotrrea secret de a evacua toate
infirmierele germane, chiar naintea rniilor, pentru ca acestea s nu cad n minile
ruilor, n ciuda eforturilor de a se pstra secretul, ofierii din Regimentul 369
infanterie croat au auzit i au ncercat s conving Luftwaffe s le ia amantele,
deghizate n infirmiere.
Locotenentul pe care l-au abordat i admira foarte mult pe croai ca soldai i le-a
promis c i va ajuta. Colonelul su, totui, a adoptat o atitudine de nalt moralitate.
Dar nu conteaz, i-a replicat locotenentul, dac sunt curve croate, asistente
medicale sau orice altceva. Trebuie s fie scoase pentru a le salva de rui. Colonelul a
refuzat din nou. Pn la urm croaii au reuit s-i urce pe furi femeile n avioane.

Barcile, buncrele i corturile s-au ntins la marginea aeroportului. Erau acolo


numeroase Cartiere Generale i detaamente de transmisiuni cu antene radio i
vehicule, precum i spitalul general de campanie. Pitomnik a devenit curnd punctul
principal asupra cruia s-au concentrat regimentele de vntoare i de bombardament
sovietice. n zilele de 10, 11 i 12 decembrie, avioanele sovietice au executat patruzeci
i dou de raiduri aeriene.
n ciuda ntregii lor activiti aeriene deasupra ncercuirii, ruii u i-au dat seama ce
for uria nconjuraser. Colonelul Vinogradov, eful serviciului de informaii al
Armatei Roii de la Statul-Major al Frontului Don, a estimat c Operaiunea Uranus
prinsese n curs circa 86 000 de oameni. Cifra probabil, inclusiv aliaii i hiwi, era
cam de trei ori i jumtate mai mare: aproape 290 000 de oameni. Printre aliai se
numrau rmiele a dou divizii romneti, regimentul croat de pe lng Divizia 100
infanterie uoar i o coloan de mijloace de transport auto italieneasc, ai crei oferi
aleseser un moment prost s vin s caute lemne n ruinele Stalingradului.
n luptele de la vest de Don i de pe flancul nordic, Corpul 11 al lui Strecker a avut
cel mai mult de suferit. Divizia 44 infanterie austriac a pierdut aproape 2 000 de
oameni, Divizia 376 - l 600, iar Divizia 384, peste 900. Ofierii din Armata 6 se aezau
la mese improvizate n buncrele de pmnt sub zpad pentru a scrie rudelor
apropiate ale acestora, la flacra unei lumnri: Am trista misiune de a v informa
c...
Cu Armata 6 redus la condiii foarte asemntoare celor din primul rzboi mondial,
soldaii mai n vrst i aminteau de existena unui Front de Vest i de umorul lui
macabru. Dup frigul de la mijlocul lunii noiembrie, s-a instalat o perioad umed de
dezghe, Generalul Noroi reaprnd pentru scurt vreme naintea Generalului
Iarn. Unii s-au rentors la vechile practici ale vieii n tranee, precum folosirea
singurei surse de lichid cald, cnd urinau, pentru a-i spla noroiul uscat de pe mini.
Cifrele date la vremea respectiv i n rapoartele recente difer foarte mult, fr sa
specifice naionalitile implicate. Cea mai semnificativ discrepan este ntre cei 51
000 de hiwi raportai n cadrul diviziilor la mijlocul lunii noiembrie i cei 300
consemnai pe listele de raii ale Armatei 6, la 6 decembrie. Este greu de stabilit dac
aceast discrepan se datora pierderilor grele, hiwi profitnd de ocazie ca sa fug cu
grupul retragerilor de la sfritul lunii noiembrie, sau faptului ca ruii au fost
ncorporai pe ascuns n efectivele combatante de divizie. Vezi anexa B pentru mai
multe detalii.
Construirea traneelor i a buncrelor varia n funcie de situaia n care se afla
fiecare divizie. Cei care fuseser forai s se retrag sau s ocupe noi poziii se puteau
atepta la munc grea, dei de obicei aceasta le era rezervat hiwilor i celorlali
prizonieri rui.
Germanii nvaser din luptele de strad de la Stalingrad. Au spat buncre sub
tancurile dezafectate i valorificau mai bine caracteristicile terenului. Dar, n primele
zile ale ncercuirii, pmntul era nc ngheat i nici focurile nu reueau prea mult s
nmoaie terenul nainte de a fi spat. In step, cea mai mare lips era lemnul att
pentru foc, ct i pentru grinzi cu care s fie acoperite buncrele din pmnt. Casele
rneti din apropierea liniei frontului nu au rezistat prea mult. Toi localnicii care i
nveliser zidurile caselor cu paie, apoi cu scnduri i brne pe dinafar ca s le izoleze
de frig pe ] timpul iernii, aveau s fie curnd gonii din case. Dac ar fi rmas, i-ar fi
vzut casele demontate la iueal, soldaii germani lund scndurile, grinzile, uile i
chiar ferestrele pentru a-i mbunti adposturile.
Soldaii, dup ce au drmat casele civililor, doreau instinctiv s-i transforme
adpostul ntr-o nou locuin. anurile de comunicaii cptuite i lucrrile de

pmnt din jurul intrrilor n buncre nu ddeau nici o idee despre ce se putea gsi
nuntru. Soldaii ciopleau rame pentru crile potale ilustrate sau fotografiile celor
dragi. Unele lucruri erau ntotdeauna respectate. Nici un brbat nu ar fi atins sau
insultat fotografia nevestei sau a copiilor unui camarad. Ofierii se asigurau s aib un
prici, bnci i o mas. Generalul Edler von Daniels, comandantul Diviziei 376
infanterie, avea un complex de buncre, proiectat de un ofier din statul su major
dup planuri arhitecturale impecabile, dup ce s-au mutat n noua lor poziie din
flancul de sud-vest. Comandantului cu grad de ofier, dr. Kurt Reuber, preotul care era
acum medicul Diviziei 16 tancuri, i s-a spat un buncr att de mare, nct s intre un
pian nuntru, abandonat de alt divizie. Acolo, sub pmnt, neauzit de afar i cu
sunetele nbuite de pereii de pmnt, cnta Bach, Hndel, Mozart i Patetica de
Beethoven. Cnta frumos, dar i obsesivComandantul continua s cnte chiar atunci
cnd pereii tremurau din cauza bombardamentelor i fire de pmnt se scurgeau pe
jos.Nu se oprea din cntat nici cnd veneau ofierii pentru a raporta despre luptele de
afar.
Unele uniti au avut norocul s-i pstreze vechile poziii, Divizia 297 infanterie de
la sud de Stalingrad terminase un sanatoriu subteran spat cu mult grij nainte de
ofensiva ruseasc.
Oamenii ei se temeau c l-ar putea pierde mpreun cu echipamentul spitalicesc,
paturile, faiana, vasele i tacmurile, aduse cu trenul din Germania. Dar atunci cnd
s-a stabilit linia frontului din jurul ncercuirii, preiosul spital, spre uurarea lor, se
afla la civa kilometri n spatele noii linii a frontului.
Muli soldai nu primiser echipamentul de iarn naintea ncercuirii, aa c au
recurs la improvizaii cu diverse grade de succes.
Sub uniforme, din ce n ce mai muli purtau articole de uniform sovietic - cmitunic fr nasturi, pantaloni vtuii care atrnau ca un sac i mult preuitele vestoane
vtuite, n gerul nprasnic, casca de oel se transforma ntr-un compartiment de
frigider, aa c purtau sub ea moletiere, fulare i chiar i bandaje ruseti nfurate n
jurul capului. Disperarea de a gsi mnui de blan i-a fcut s ucid cini vagabonzi,
pentru a le lua pielea. Unii au ncercat chiar s-i fac tunici din piele de cal argsit
n cas, luat de la vreun vnztor de cai btrni, dar cele mai multe articole de acest
fel erau neplcut de grosolane, dac nu gseau vreun fost elar sau cizmar care s
poat fi mituit s le dreag.
Condiii ct se poate de insalubre apreau n acele uniti care fuseser obligate de
atacurile sovietice s ocupe noi poziii n plin step 'a captul de est al ncercuirii,
nghem ngrozitor noaptea, scria in jurnalul su ofierul de artilerie care se
retrsese peste Don. Ct oare mai trebuie s dormim sub cerul liber? Trupul nu va
mai suporta. Peste toate astea vin pduchii i murdria!!! n astfel de condiii, trupele
nu au avut nici un prilej s sape anuri de comunicaii. Soldaii dormeau, nghesuii ca
sardelele, n gropi n pmnt acoperite cu prelate. Infeciile se rspndeau repede.
Dizenteria avea curnd s aib un efect epuizant i demoralizator, deoarece soldaii
slbii i fceau nevoile pe lopei n tranee, apoi aruncau coninutul peste parapet.
Autorii scrisorilor i scuteau rudele de ntreaga mizerie a vieii lor. Ne facem nevoile
mpreun, scria Kurt Reuber, ntr-o gurii spat la marginea unui an din step.
Cel mai srac i mai prost echipat adpost. Murdrie i lut. Nu se poate face nimic din
ele.
De-abia dac se gsete vreun lemn pentru buncre. Suntem nconjurai de un
peisaj trist, monoton i melancolic. Vreme de iarn cu grade variate de frig. Zpad,
ploaie deas, nghe, apoi dezghe brusc. Noaptea oarecii i trec peste fa.
Progresiva infestare a hainelor a nceput n zilele haotice ale ncercuirii, cnd erau

n continu micare. Pacostea pduchilor era nfricotoare, scria un caporal dintr-un


regiment de tancuri, pentru c nu putem s ne splm, s ne schimbm hainele sau
s-i vnm, n casc, am gsit cam 200 de astfel de fiare mici i credincioase. Un
soldat necunoscut a simit nevoia s scrie o nou versiune a unui cntec favorit:
Sub lanterna
Intr-o csu
Stau jos sear de sear
Cutnd un pduche.
n timpul lungilor nopi de iarn ruseasc, se gseau multe prilejuri de a vorbi
despre cas i despre viaa bun pe care o duseser nainte de a veni n Rusia, n
Divizia 376 infanterie, se vitau c plecaser din Angouleme ca s vin pe Frontul de
Est, lsnd n urm cafenelele, vinul ieftin i franuzoaicele. Alte gnduri se ntorceau
i mai mult n timp, la primirea n triumf acas n vara anului 1940.
Mulimile care le fceau cu mna, mbririle i adulaia fuseser n mare msur
inspirate de ideea c lupta se terminase. Majoritatea germanilor l aclamaser pe Hitler
pentru c i-a condus ntr-un rzboi scurt i victorios cu att de puine pierderi.
Adesea, cnd gndurile zburau ctre cas, n buncr se cnta melodii sentimentale
la acordeon. Dup o astfel de rsturnare a norocului, oamenii se agau de zvonuri mai
mult ca oricnd, cl venice ntrebri i speculaii. Nici ofierii nu tiau care era situaia
real. Un alt subiect, legat de ansele de a iei din ncercuire, era o ran perfect care
nu te lsa schilod, nu era prea dureroas, dar suficient de rea pentru ca soldatul n
cauz s fie evacuat pe calea aerului. Camarazii care plecaser n permisie chiar
naintea ncercuirii erau invidiai i admirai, n timp ce aceia care se ntorseser din
permisie nainte de ncercuire erau tratai cu glume blajine, dar fr ndoial deosebit
de provocatoare. O persoan care nu s-a plns niciodat de ghinionul su a fost Kurt
Reuber. Se ntorsese n unitate cu dou zile nainte de nchiderea ncercuirii. In curnd
avea s fie greu de spus serviciile cui erau mai necesare, ale medicului sau ale
preotului.
Germanii asediai i imaginau c ostaii Armatei Roii aflai de partea cealalt nu
duceau lips de mai nimic, fie c era vorba de raii sau de mbrcminte clduroas,
dar aceast imagine era adeseori fals. Din cauza comunicaiilor proaste, mncarea
nu este adus la timp ostailor de pe front, se spunea ntr-un raport al Frontului Don.
Neglijena ofierilor i a comisarilor de a folosi buncre pentru a nclzi ostaii, se
scria n alt raport, a fcut ca muli oameni s fie trimii la spital cu degerturi,
majoritatea la picioare.
Cei mai bine echipai ostai erau lunetitii. Nu li se refuza aproape nimic, n stepa
acoperit de zpad, n costumele lor albe de camuflaj, operau n perechi, unul cu
telescopul i cellalt cu puca cu btaie lung. Se strecurau nainte noaptea n zona
neutr, unde spau gropi n zpad i ascunztori din care s urmreasc i s trag.
Rata pierderilor lor era mult mai ridicat dect n ora, deoarece aveau mai puine
ascunztori i ci de scpare. Dar micarea lunetist continua s atrag mai muli
voluntari dect puteau fi antrenai sau folosii.
Orice probleme nerezolvate n privina moralului reflectau de obicei indiferena
autoritilor sovietice fa de ostaul ca individ.
Obsesia secretului a fcut ca aceia ce nu erau direct implicai n Operaiunea
Uranus s nu fie informai despre ea dect la cinci zile dup lansarea ei. La prima
vedere, cel mai surprinztor aspect al acestui moment de triumf este numrul de
dezertori din Armata Roie, care continuau s treac liniile ctre armata german
ncercuit, intrnd astfel ntr-o curs, dar acest paradox pare s se explice mai ales
printr-un amestec de ignoran i nencredere. Colonelul Tulpanov, rafinatul ofier

NKVD nsrcinat cu recrutarea ofierilor germani, a recunoscut foarte deschis fa de


unul din prizonierii si importani, pilotul de vntoare conte Heinrich von Einsiedl:
Aceti rui au fost surprini s aud de la germani aceeai poveste care a fost
rspndit de propria lor propagand. Nu crezuser c germanii erau ncercuii.
Jukov nu a greit cnd a descris ncercuirea Armatei 6 ca o educaie formidabil
pentru victorie a trupelor noastre.
Grossman a avut i el dreptate cnd scria: Moralul ostailor notri nu a fost
niciodat att de ridicat. (Interesant, dar nici una din aceste observaii nu confirma
linia propagandei sovietice c moralul unei armate depinde de ordinea social just i
progresist a societii pe care o apr.)
Ostaii Armatei Roii aveau o plcere previzibil de a batjocori inamicul care i
batjocorise nu de mult. Unele companii trimiteau cte o patrul noaptea cu o
sperietoare de ciori mbrcat ca Hitler.
O ridicau apoi n zona neutr i i agau o pancart care i invita pe infanteriti s
trag n ea. Sperietoarea era minat cu cteva grenade, pentru cazul n care vreun
ofier german ar fi trimis o patrul s o dea jos n noaptea urmtoare. La un nivel mai
organizat, companiile de propagand NKVD i-au instalat megafoanele. Ore n ir
difuzau tangouri, despre care se spunea c induc o stare de spirit sinistr, ntrerupte
din cnd n cnd de mesaje nregistrate pe plci de gramofon prin care li se reamintea
trupelor asediate situaia lor lipsit de speran. La nceput, aceste aciuni nu au avut
cine tie ce influen, dar mai trziu, speranele germanilor au nceput s pleasc, iar
efectul a devenit cumulativ.
Armata Roie, dndu-i seama c germanii erau nevoii sa economiseasc proiectilele
de artilerie, acestea fiind prea grele pentru a fi aduse pe calea aerului, a lansat atacuri
de cercetare n ncercarea de a provoca o replic. Trupele cele mai muncite la
momentul acela erau companiile de cercetare ale diviziilor care acionau ca
echipe de dirijare pentru raiduri. Eram ca nite igani, azi aici, mine n alt parte',
i amintea un ofier, unul din cei cinci supravieuitori ai unei companii care avusese
iniial 114 oameni, patrulele, formate de obicei din cinci sau ase oameni, ptrundeau
n interiorul ncercuirii i se ascundeau lng drumuri n costume albe de camuflaj
pentru a observa traficul i micarea trupelor. La ntoarcere, mai capturau cte o
limb pentru a fi interogat.
Activitatea de patrulare era foarte intens pe flancurile sud-estice ale ncercuirii.
Comandanii sovietici erau siguri c germanii vor face o ncercare de a iei i vroiau s
fie pui n gard. Stepa plat i ntins, acoperit cu zpad, era primejdioas pentru
patrulele de cercetare, posturile de mitraliori avnd sectoare bune de foc. Odat, la
nceputul lunii decembrie, totui, o grupare de cercetare, sprijinit de un grup de
diversiune, s-a strecurat pn la traneele din partea opus i le-a gsit goale.
Germanii se retrseser n buncre mai clduroase. Dup ce primii infanteriti rui au
explorat traneele i anurile de tragere n linite, comandantul unei grupri de
cercetare a inspectat prada, inclusiv un cojoc lung. Apoi, lng telefonul de campanie,
a zrit un ulcior alb cu un trandafir pe el. Prea neasemuit de frumos pentru c nu
vzuse de mult vreme un obiect prin excelen civil. Dar, n momentul acela a sosit
comandantul companiei sale i a hotrt, cam prea ambiios pentru o for att de
mic, s ncerce s cucereasc mai mult teren. Apucaser s nainteze foarte puin
cnd totul a nceput s mearg ru. Germanii au rspuns cu tancuri i propria lor
artilerie a refuzat s trag pentru a-i sprijini pentru c nu primise ordinul de la
ealonul de comand.
A urmat o lupt foarte confuz i n timp ce gruparea de cercetare se retrgea,
tnrul comandant a fost rnit grav la un picior n urma exploziei unui proiectil.

Zcnd n zpad i privind la sngele de pe costumul su alb de camuflaj, se gndea


la ulciorul cu trandafir.
Uneori, cnd gruprile ruseti i germane de cercetare treceau noaptea unele pe
lng altele n zona neutr, se fceau c nu se vd.
Fiecare avea ordine precise s nu se lase deviate de la misiunea lor de vreun schimb
de focuri. Dac, totui, mici grupuri se ntlneau fa n fa, lupta se ducea ntr-o
linite mormntal cu cuite sau cu baionete. Cnd am omort pentru prima oar un
german cu cuitul, i amintea un comandant de pluton de cercetare rus din infanteria
marin, mi-a aprut trei sptmni la rnd n vis dup aceea. Unul din cele mai mari
pericole era totui s te rentorci la propriile linii, dar nu n locul n care erai ateptat.
Din fericire pentru trupele ruseti, deficienele serioase ale hainelor de iarn au fost
corectate dup ncheierea cu succes a Operaiunii Uranus. Majoritatea ostailor au
primit mnui din blan de iepure, vestoane mblnite, veste din blan de oaie i cte o
cum cenuie de blan, uanka, pe care au pus steaua roie.
O infuzie constant de nou sosii a completat efectivul diviziilor.
Un novice, la sosirea ntr-un pluton de soldai clii n lupt, se putea simi
intimidat, dar profitnd de experiena lor avea anse mai mari de supravieuire dect
dac ar fi intrat ntr-o formaiune neexperimentat. Dup ce noul soldat accepta ideea
c supravieuirea era o noiune relativ i nu una absolut, i nva s triasc de la o
clip la alta, ncordarea disprea.
Pentru un tnr cetean sovietic, experiena cea mai ocant nu era grosolnia
soldeasc, ci faptul c frontoviki vorbeau deschis despre politic. Muli se exprimau
ntr-un mod care i fcea pe noii venii s se uite peste umr speriai. Acetia spuneau
c viaa lor dup rzboi va fi diferit. Existena ngrozitoare a celor care munceau n
colhozuri sau n fabrici va trebui s fie mbuntit, iar privilegiile nomenclaturii
restrnse.
n aceast faz a rzboiului, riscul de a fi denunat pe front era foarte mic. Aa cum
s-a exprimat un veteran, ostaul simea c, dac a pltit cu snge, avea dreptul de a
vorbi liber. Era nevoit s fie mult mai atent atunci cnd era transferat la un spital de
campanie, unde informatorii i ofierii politici erau vigileni mpotriva oricrei critici la
adresa regimului. (Pericolul a revenit pe front ctre sfritul rzboiului n timpul
naintrii n Germania. Misiunea armatei era aproape ncheiat i Departamentele
Speciale NKVD, SMER cum li se spunea pe vremea aceea, ncepuser s reinstaureze
teroarea stalinist.)
Ostaii se necjeau ntre ei cu poveti despre mncarea de acas, visnd cu ochii
deschii. Unele plutoane aveau norocul de a avea cte un povestitor talentat, care
inventa basme moderne. Jucau cri (dei oficial era interzis) i ah. Acum, cnd se
aflau pentru scurt vreme pe poziii fixe, merita s ciopleasc tot felul de piese i s
fasoneze cte o scndur. Muli dintre ei se lsau n voia amintirilor, moscoviii
vorbeau mereu despre oraul lor, nu att ca s-i impresioneze camarazii din provincie,
ci din cauza dorului de cas care i copleea n deertciunea stepei.
Era foarte greu s scrii acas, mrturisea un locotenent din infanteria marin. Era
imposibil s spui adevrul. Ostaii de pe front nu scriau acas niciodat veti
proaste. Prinii au pstrat toate scrisorile i cnd le-au recitit dup rzboi, au
descoperit c nu conineau nici un fel de informaii, n general, o scrisoare trimis
acas ncepea cu un exerciiu de linitire a mamelor - Sunt n via i sntos i
mncm bine - dar efectul se risipea pentru c toi spuneau c sunt gata s-i dea
viaa pentru patrie.
n cadrul plutoanelor, se spuneau anecdote, se fceau glume, se necjeau unii pe
alii, dar, dup ct se pare, acest lucru se ntmpla arareori s se fac cu cruzime ntre

cei de acelai grad. Exista o surprinztoare lips de cruzime. Vorbeau despre femei
doar cnd erau ntr-o stare de spirit special, ceea ce se ntmpla de obicei cnd erau
stimulai de raia de vodc sau de anumite cntece. Se presupunea c fiecare companie
avea cel puin o muzicu pentru ridicarea moralului. Cntecul preferat al Armatei
Roii din jurul Stalingradului n acele ultime sptmni ale anului 1942 era Zemlianka
(Adpostul), replica rus a cntecului german Lili Mariene, cu un ritm tot att de
sltre. Cntecul obsedant al lui Aleksei Surkov, scris cu o iarn n urm - cunoscut
uneori dup versul su celebru Cei patru pai ctre moarte - a fost iniial condamnat
ca nesntos din punct de vedere ideologic din cauza tonului lui de un pesimism
excesiv. Zemlianka ns s-a dovedit att de popular printre trupele din ealonul nti,
nct comisarii au fost nevoii s se prefac c nu aud.
Focul plpie n soba ngust ..
Rina se scurge din butean ca o lacrim
Iar muzicua din buncr
mi cnt despre zmbetul i ochii ti.
Tufiurile mi-au optit despre tine
n cmpia alb ca zpada de lng Moscova
Vreau mai presus de orice s auzi
Ct de trist este glasul meu.
Eti acum att de departe
ntinderi de zpad se aeaz ntre noi
mi este att de greu s vin la tine
i aici sunt la patru pai de moarte.
Cnt, muzicu, n ciuda viscolului
Rstete-te la fericirea care s-a pierdut
Mi-e cald n buncrul rece
Datorit iubirii tale nemuritoare.
Disciplina Armatei 6 era meninut cu strictee n interiorul ncercuirii. Hitler, ntre
timp, ntr-o ncercare tipic pentru el de a-i asigura loialitatea supuilor, a nceput
mpart cu generozitate medalii i s fac promovri. Paulus a fost naintat la gradul
de general-colonel.
In interiorul ncercuirii, singura surs de consolare era promisiunea Fhrer-ului c
va face totul pentru a salva situaia. De fapt, generalul Strecker era convins c soldaii
nu se plngeau de reducerea drastic a raiilor pentru c erau convini c vor fi salvai
n curnd.
Cu ocazia uneia din vizitele sale pe linia frontului, o santinel a ridicat mna la
auzul focului de artilerie tras la deprtare. Ascultai, domnule general, a spus el.
Trebuie s fie salvatorii notri care se apropie. Strecker a fost profund afectat.
Credina unui soldat german de rnd este ncurajatoare, a spus el.
Chiar i ofierilor antinaziti nu le venea s cread c Hitler ar ndrzni s
abandoneze Armata 6. Lovitura dat regimului i moralului de acas, din Germania, ar
fi prea mare, gndeau ei. Apropierea Crciunului i a Anului Nou a sporit sperana c
lucrurile se vor schimba n bine. Chiar i scepticul Groscurth era mai optimist.
Lucrurile par ceva mai puin sumbre, scria el, i se poate spera acum c vom
scpa de belea. Dar a continuat s se refere la Stalingrad ca Schicksalsstadt - oraul
sorii.

Vine Manstein!
La sfritul primei sptmni din decembrie a nceput s ning abundent. Troienele
au umplut gropile i anurile, obligndu-i pe cei ce triau n hrubele excavate n pereii
acestora s sape ca s poat iei. Cantitatea de combustibil rmas era foarte mic, iar
caii care trgeau furgoanele cu raii erau att de lihnii de foame, nct trebuiau s fie
menajai cnd urcau i cea mai mic colin. Preotul militar Altmann din Divizia 113
infanterie, dup ce a cltorit cu un astfel de furgon, nota: Nu puteam s mai stau
jos, deoarece calul era att de prost hrnit, nct nu putea suporta nici cel mai mic
efort.'
Pe Altmann l-a impresionat cel mai mult tinereea soldailor din regimentul pe care l
vizita. Prima ntrebare a fost previzibil: Cnd vom primi mai mult de mncare? A
mai observat c, dei era doar a doua sptmn din decembrie, buncrele lor
nenorocite din mijlocul stepei n care nu cretea nici un pom aveau podoabe de
Crciun. La Cartierul General al batalionului, preotul a primit un apel telefonic prin
care a fost avertizat c va avea loc o misiune ce contrazicea spiritul Crciunului.
Mine diminea n zori, va avea loc execuia unui soldat german (nousprezece ani,
automutilare).
Cu toate c toi soldaii sufereau grav de foame, cei mai muli dintre ei nu realizau
gravitatea problemei aprovizionrii cu care se confrunta Armata 6. Hitler, atunci cnd
i-a ordonat lui Paulus s rmn pe loc, promisese c peste o sut de avioane de
transport Junker 52 vor livra provizii, dar, cu toate acestea, n prima sptmn a
podului aerian care devenise operaional pe 23 noiembrie nu s-a atins nici mcar o
medie de treizeci de zboruri pe zi.
Douzeci i dou de avioane de transport au fost pierdute din cauza aciunilor
inamicului pe 24 noiembrie, iar alte nou au fost doborte a doua zi. Aparatele Heinkel
111 au fost scoase din misiunile de lupt ntr-o ncercare disperat de a completa
pierderile. Richthofen l-a sunat pe Jeschonnek de trei ori n ncercarea de a-l convinge
c nu aveau suficiente avioane pentru a aproviziona Armata 6 pe calea aerului. Gring
nu putea fi contactat. Plecase la Paris.
Podul aerian nu a asigurat nici mcar cele 300 de tone pe zi promise, ntr-o
sptmn au ajuns doar 350 de tone. Din acestea, erau doar 14 tone de alimente
pentru un numr de raii redus la vremea aceea la 275 000. Trei sferturi din
ncrctura total consta din combustibil, din care o parte era pentru avioanele
Luftwaffe cu baza la Pitomnik, care erau folosite pentru protejarea avioanelor de
transport de avioanele de vntoare ruseti. Aparatele Messerschmitt de la Pitomnik se
confruntau acum cu situaii deosebit de dificile, precum i cu condiii de zbor
nspimnttoare. Un pilot capturat i-a spus NKVD-istului care l interoga cum,
decolnd de la Pitomnik ntr-o misiune de escort, aparatul su Me-109 a fost izolat i
atacat de ase avioane de vntoare ruseti.
n a doua sptmn, pn pe 6 decembrie, au sosit 512 tone (mai puin de un sfert
din minimul necesar), livrate de o medie de 44 de avioane de transport pe zi. Doar 24
de tone erau alimente. Au trebuit s fie sacrificate din ce n ce mai multe animale de
povar pentru a face fa lipsurilor. Soldaii vedeau cum li se diminuau rapid raiile,
dar se convingeau singuri c situaia aceasta nu avea s mai dureze mult timp.
Admirau bravura echipajelor Luftwaffe i aveau o afeciune deosebit pentru Tante Ju
- trimotoarele Junker Care le duceau scrisorile i pe camarazii lor rnii acas, n
Germania. Sunt bine sntos, scriau ei n decembrie, linitindu-i familiile de acas.
Nu se poate ntmpla nimic ru, era refrenul obinuit. Nu v ngrijorai din cauza
mea, voi fi curnd acas rj deplin siguran. Tot mai sperau ntr-un miracol de

Crciun.
ntre timp, Stalin i pusese speranele ntr-o a doua lovitur decisiv, aproape
imediat dup ncercuirea Armatei 6. Operaiunea Uranus era considerat de Stavka
prima parte a unei strategii generale. A doua, o faz deosebit de ambiioas, urma s
fie Operaiunea Saturn. Aceasta presupunea o ofensiv-surpriz executat de armatele
Frontului Sud-Vest i ale Frontului Voronej, care s loveasc cu putere Armata 8
italian pentru a nainta apoi spre sud ctre Rostov. Ideea era s se izoleze restul
Grupului de Armate Don i s ncercuiasc n Caucaz Armata l tancuri i Armata 17.
Chiar nainte ca Armata 6 s nceap s se ngroape n teren n step ntre Don i
Volga, Vasilevski discutase cu comandanii Fronturilor Sud-Vest i Voronej. El i-a
naintat lui Stalin proiectul iniial n noaptea de 26 noiembrie. Data estimat a
nceperii Operaiunii Saturn, ce permitea redesfurare i ntrire, era 10 decembrie.
Stalin a fost de acord i i-a spus s procedeze conform planului. Dar trebuia totui
rezolvat o preocupare mai urgent: ce va face Manstein pentru a salva Armata 6.
Stalin devenise nerbdtor. Voia ca totul s se ntmple dintr-o dat - att
Operaiunea Saturn, ct i distrugerea rapid a Armatei 6.
Ordonase deja ca Armata 2 gard, cea mai puternic for a Armatei Roii, s se
desfoare la vest de Stalingrad, gata pentru atacul asupra Rostovului. Dar, aa cum
Vasilevski avea s descopere n prima sptmn a lunii decembrie, chiar cu apte
armate sovietice desfurate mpotriva lor, diviziile lui Paulus aveau s fie mult mai
greu de distrus dect i nchipuiser.
Pe 28 noiembrie, Stalin i-a cerut lui Jukov o estimare a inteniilor inamicului. Jukov
a trimis raportul a doua zi. Forele germane ncercuite nu par s ncerce o ieire fr
ajutorul unei fore de salvare din direcia Nijne-Cirskaia i Kotelnikovo, scria el.
Previziunile sale s-au dovedit corecte, dar un studiu atent al situaiei a artat c
aceasta era unica opiune viabil. Dup ce i-a rspunsul su lui Stalin, Jukov a
discutat situaia cu cruia conductorul sovietic i spusese s-i concentreze atenia
asupra distrugerii Armatei 6. Cei doi generali au czut de acord n particular c vor fi
nevoii probabil s amne Operaiunea Saturn i s ia n considerare o Operaiune
Micul Saturn. Planul presupunea executarea unei lovituri puternice n ariergarda i n
flancul stng ale Grupului de Armate Don al lui Manstein, mpiedicndu-l astfel pe
acesta s vin n ajutorul Stalingradului.
Planul lui Manstein de salvare a Armatei 6 - Operaiunea i Viscolul - a fost elaborat
dup consultarea Statului-Major al Fhrer-ului (harta 5). Potrivit acestui plan, trebuia
realizat o ptrundere pn la Armata 6 i creat un coridor prin care aceasta s fie
aprovizionat i ntrit, astfel nct, conform ordinului lui Hitler, s-i poat pstra
poziia de cheie de bolt de pe Volga, n perspectiva operaiunilor din 1943.
Manstein, care tia c Armata 6 nu putea supravieui iernii acolo, a dat totui
instruciuni statului su major s alctuiasc un alt plan n eventualitatea n care
Hitler va deveni rezonabil. Acest plan urma s includ o ieire a Armatei 6, n cazul
succesului primei faze, i ncorporarea ei fizic n Grupul de Armate Don. Acestui plan
i s-a dat numele de Lovitur de Trsnet. Operaiunea Viscolul, aa cum prezisese
Jukov, a fost iniial plnuit ca un atac executat pe dou direcii. Primul atac urma s
fie executat din zona Kotelnikovo, ctre sud, la aproximativ 150 de kilometri de Armata
6. Cellalt urma s fie lansat de pe frontul de la vest de Don, care se afla la circa 70 de
kilometri de marginea ncercuirii, dar atacurile continue ale Armatei 5 tancuri a lui
Kornanenko mpotriva detaamentelor germane plasate de-a lungul rului Cir a scos
din calcule aceast linie de pornire. Mai rmsese astfel doar Corpul 57 tancuri de la
Kotelnikovo, sprijinit de resturile Armatei 4 tancuri a lui Hoth, care urma s salveze
diviziile ncercuite ale lui Paulus.

Corpul 57 tancuri, comandat de generalul Friedrich Kirchner, s-a dovedit iniial


slab. Era format din dou divizii romneti de cavalerie i din Divizia 23 tancuri, care
adunase nu mai mult de treizeci de tancuri n stare de funcionare. Divizia 6 tancuri,
sosit din Frana, era o formaiune incomparabil mai puternic, dar membrii ei nu au
fost deloc ncurajai. Comandantul austriac de divizie, generalul Erhard Raus, a fost
convocat la trenul regal al lui Manstein, n; Gara Harkov, pe 24 noiembrie, unde
feldmarealul i-a prezentat i situaia i i-a dat ultimele instruciuni. A descris situaia
n termeni j foarte sumbri, a notat Raus. Trei zile mai trziu, cnd primul tren cu
diviziile lui Raus a intrat n Gara Kotelnikovo, acestea au fost ntmpinate cu o
grindin de proiectile trase de bateriile sovietice.
,,Ca fulgerul, infanteria mecanizat a srit din vagoane. Dar inamicul ataca deja
gara, cu strigtele lor de lupt Uraaa!
Hoth a fost realmente ncntat s vad Divizia 6 tancuri. Fusese completat n
Bretania cu personal i mijloace tehnico-materiale i avea acum efectivul complet,
precum i 160 de tancuri Mark IV cu eava lung i patruzeci de tunuri de asalt. Divizia
a avut curnd prilejul s-i ncerce noul echipament. Pe 3 decembrie, a fost implicat
ntr-o lupt slbatic cu Corpul 4 cavalerie sovietic, lng satul Pahlebin, la 11
kilometri nord-vest de Kotelnikovo. Servanii tancurilor, bine dispui n timp ce enilele
fceau s scrie crusta de ghea n timpul atacului lor de ntoarcere, au izolat
Divizia 81 cavalerie, provocndu-i pierderi grele. Generalul Raus, mulumit de rezultat,
s-a referit la aceast lupt ca la Cannae de la Pahlebin.
Sosirea diviziei lui Raus a confirmat suspiciunile lui Eremenko, respectiv c
germanii se pregteau s atace spre nord-est de la Kotelnikovo, dei Stalin refuza n
continuare s transfere rezerve n acest sector ameninat.
Tot pe 3 decembrie, Hoth i-a prezentat propunerile pentru Operaiunea Viscolul,
care ncepeau cu cuvintele: Intenie: Armata 4 tancuri salveaz Armata 6, dar s-a
pierdut timp preios. Divizia 17 tancuri, care urma s completeze fora sa de lovire, a
fost reinuta la ordinele statului-major al lui Hitler, ca rezerv n spatele Armatei 8
italiene, n cele din urm nu a fcut jonciunea cu forele lui <> dect la patru zile
dup nceperea operaiunii. Hitler insista totui s nu se mai piard timpul. Era
nerbdtor s afle cum va funciona tancul Tiger, cu tunul lui de 88 mm. Primul
batalion format fusese expediat n grab pe Frontul de Est i adugat forelor lui
Hirchner. n seara zilei de 10 decembrie, comandanii au primit ordinul de
despresurare a Stalingradului.
Pe 12 decembrie, dup un scurt bombardament de artilerie, tancurile lui Hoth au
lovit ctre nord. Soldaii germani din interiorul ncercuirii ascultau cu sufletul la gur
sunetul ndeprtat al luptei, ncrederea lor prea nelimitat. Zvonuri palpitante
circulau n snul Armatei 6. Vine Manstein! i spuneau soldaii unul altuia, de parc
i-ar fi spus Hristos a nviat! de Sfintele Srbtori ortodoxe de Pati. Pentru cei loiali
lui Hitler, bubuitul ndeprtat al tunurilor era nc o dovad c Fhrer-ul i respecta
ntotdeauna cuvntul.
Cu toate acestea, Hitler nu avea nici cea mai mic intenie s permit Armatei 6 s
ias din Stalingrad. La edina operativ de la Brlogul Lupului inut la mijlocul zilei,
i-a spus lui Zeitzler c o retragere din Stalingrad era imposibil ntruct aceasta ar
implica sacrificarea ntregului sens al campaniei, argumentnd c se vrsase deja
prea mult snge. Aa cum Kluge l avertizase pe Manstein, Hitler era n continuare
obsedat de evenimentele din iarna anterioar i de ordinul su ca Grupul de Armate
Centru s reziste ferm. ndat ce o unitate ar ncepe s fug, spunea el n predica sa
ctre eful statului-major al armatei, obligaiile legii i ale ordinii dispar n cursul
fugii.

Comandanii sovietici nu se ateptaser ca ofensiva lui Manstein s nceap att de


repede. Eremenko se temea pentru soarta Armatei 57, care inea colul de sud-vest al
ncercuirii. Vasilevski se afla la Statul-Major al Armatei 51 cu Hruciov, pe 12
decembrie, cnd s-a primit vestea despre atacul german printr-o transmisiune radio.
A ncercat s-l sune pe Stalin la Moscova, dar nu a reuit s obin legtura.
Nedorind s piard nici o clip, l-a contactat pe generalul Rokossovski, comandantul
Frontului Don, i i-a spus c voia s-i ofere Armata 2 gard a generalului Rodion
Malinovski la Comandamentul Frontului Stalingrad pentru a bloca ofensiva lui
Manstein. Rokossovski a protestat vehement i, spre disperarea lui Vasilevski, cnd n
sfrit a reuit s ia legtura cu Kremlinul n seara aceea, Stalin s-a nfuriat creznd c
fusese vorba de o ncercare de a-l fora s ia o decizie. A refuzat s dea vreun rspuns,
fcndu-l pe Vasilevski s se perpeleasc o noapte ntreag.
ntre timp, Eremenko ordonase Corpului 4 mecanizat din Corpul 13 tancuri s
blocheze naintarea rapid a trupelor germane de tancuri. Divizia 6 tancuri a naintat
cam 50 de kilometri n primele douzeci i patru de ore, trecnd rul Aksai. In sfrit,
dup discuii la Kremlin care au durat pn la primele ore ale dimineii urmtoare i
mai multe convorbiri telefonice cu Vasilevski, Stalin a fost de acord s transfere
Armata 2 gard dup dou zile.
In a doua zi a ofensivei, Divizia 6 tancuri a ajuns la Verhne-Kumski.
Ploua cu gleata, vremea dovedindu-se a fi un dezghe de scurt durat. Pe un teren
mai ridicat din jurul acestui sat a nceput ceea ce generalul Raus a descris drept un
meci gigantic de lupte greco-romane. Aceast btlie turnant furioas de trei zile a
devenit costisitoare. S-a dovedit un succes local - diviziile lui Hoth i tancurile Tiger au
avansat pn la linia rului Mkova, dup sosirea Diviziei 17 tancuri i dup ce
Richthofen a asigurat un puternic sprijin de aviaie - dar evenimentele aveau curnd
s se dovedeasc nerelevante pentru soarta Armatei 6. Aceasta avea s se decid la
vreo 200 de kilometri mai departe ctre nord-vest.
Stalin i-a dat seama c Jukov i Vasilevski avuseser dreptate.
Modul cel mai eficient de a zdrobi ncercarea de salvare a armatei lui Paulus era
blocarea naintrii lui Hoth pe linia rului Mkova, n timp ce se ddea lovitura
decisiv n alt parte. A fost de acord cu ideea adaptrii Operaiunii Saturn. S-au
pregtit ordine n prima zi a luptei de la Verhne-Kumski, dndu-se instruciuni
comandanilor Fronturilor Voronej i Sud-Vest s se pregteasc pentru lansarea unei
versiuni modificate a Operaiunii Saturn, numit Micul Saturnplanul acesteia era s
loveasc Grupul de Armate Don dup ce zdrobea Armata 8 italian, n loc s atace la
Rostov. Armatele 10 urmau s fie pregtite s atace n decurs de trei zile.
Eremenko era nervos. Cu corpul de tancuri al lui Hoth pe linia rului Mkova, cu
Divizia 6 tancuri la mai puin de 65 de kilometri fa marginea ncercuirii i cu Armata 2
gard ntrziat de viscolele puternice, nu putea s contraatace nainte de 19
decembrie. Se atepta ca tancurile Armatei 6 s ias din sud-vestul ncercuirii dintr-o
clip n alta, dar nu tia c Hitler refuza s aprobe aceast aciune i c cele aptezeci
de tancuri care i mai rmseser lui Paulus aveau carburant doar pentru douzeci de
kilometri.
Pe 19 decembrie, feldmarealul von Manstein l-a trimis pe rnaiorul Eismann, ofierul
su de cercetare, n interiorul ncercuirii, misiunea acestuia, aa cum avea s pretind
Manstein mai trziu, era s-i instruiasc pe Paulus i pe Schmidt s pregteasc
Armata 6 pentru Operaiunea Lovitur de Trsnet. Diferitele variante i diferitele
interpretri ale celor spuse la acea ntlnire nu vor fi probabil clarificate niciodat.
Este totui clar c Manstein evita nc s-i asume rspunderea de a nesocoti ordinele
lui Hitler. Nu avea de gnd s-i dea lui Paulus un semnal clar i a refuzat - fr

ndoial, din raiuni de securitate - s se deplaseze cu avionul la Cartierul General al


acestuia pentru a discuta problema fa n fa.
Manstein trebuie s fi tiut totui de la bun nceput c Paulus, un mare partizan al
ierarhiei de comand, nu ar fi trecut la ofensiv fr un ordin formal din partea
ealonului superior. Eforturile fcute de Manstein n memoriile sale de a-i dovedi
nevinovia n privina sorii Armatei 6 sunt ciudat de exagerate, tot aa cum s-a
dovedit nedrept cu Paulus. Se pare c avea contiina ncrcat, dei nimeni nu l-a
nvinovit.
Pe 16 decembrie, exact la patru zile de la nceperea ofensivei lui Armata l i Armata
3 gard, precum i Armata 6 sovietic, ceva mai sus pe Don, au atacat la sud.
ncetinit de ceaa deas i ngheat, cu formaiile de tancuri dibuind drumul n
cmpurile de mine, operaiunea sovietic a pornit cu stngul. Armata 8 italian s-a
prbuit dup cteva aciuni de aprig rezisten. Nu exista nici o rezerv pregtit
pentru un contraatac, acum cnd Divizia 17 tancuri se alturase operaiunii lui Hoth
la est de Don, aa c coloanele de tancuri sovietice au pornit ctre sud n stepa
acoperit de zpad. Marele nghe din acea regiune, care a nceput pe 16 decembrie,
nu a mpiedicat prea mult brigzile de tancuri T-34 s se dezlnuie n spatele
Grupului de Armate Don. Nodurile de cale ferat i grile au fost cucerite imediat dup
ce vagoane ntregi cu echipament au fost incendiate de trupele de sprijin nainte de a
fugi.
Germanii erau cel mai grav ameninai de naintarea de 250 de kilometri a Corpului
24 tancuri, sub comanda generalului-maior Vasili Mihailovici Badanov. n dupamiaza zilei de 23 decembrie, a trecut de Skassirskaia, chiar la nord de Tainskaia,
principala baz a avioanelor Junker 52 pentru Stalingrad. Statul-Major al Fhrer-ului
i ordonase generalului Fiebig ca avioanele sale s nu abandoneze aerodromul pn nu
se intra sub foc de artilerie. Anturajul lui Hitler nu pare s fi luat n considerare
posibilitatea ca o coloan de tancuri s ajung la marginea aerodromului i s
deschid focul.
Fiebig i ofierii si erau furioi. Un aerodrom putea fi recapturat, dar dac se
pierdeau avioanele de transport, Armata 6 era condamnat. Nu aveau trupe terestre
care s apere avioanele Tazi, cum le numea Luftwaffe. Tot ceea ce puteau face era s
direcioneze apte tunuri ale artileriei antiaeriene s acopere drumul i s pregteasc
pentru decolare toate avioanele n stare de funcionare la primele ore ale dimineii.
Erau att de multe, nct misiunea nu a fost uoar, n jurul pistei prea s
domneasc haosul, nota eful de stat-major al lui Richthofen, care se afla acolo. Din
cauza motoarelor n funciune, nu se putea auzi aproape nici o vorb.
Pentru a nruti i mai mult lucrurile, se lsase o cea groas, plafonul de nori
era la 45 de metri i ningea uor.
La ora 5.20, au explodat primele obuze. Grosul tancurilor sovietice veniser peste
cmp, nu pe drum. Muli piloi, din cauza zgomotului i a haosului de pe aeroport, nu
i-au dat seama la nceput despre ce era vorba, chiar atunci cnd dou avioane Junker
52 au luat foc. Fiebig nsui a dat ordinul prin radio: Pornii, ndreptai-va ctre
Novocerkask! Piloii nu au pierdut nici o clip. Zborul de la fainskaia ncepuse.
Dac ne gndim la confuzia care domnise cu cteva minute nainte, este surprinztor
c nu s-a instalat panica.
Avioanele au decolat n ritm susinut, n ciuda pierderilor din ce n ce mai mari.
Unele tancuri sovietice trgeau frenetic n timp ce naintau peste terenul nzpezit.
Unul dintre ele s-a ciocnit cu un bimotor Junker care rula pe pist pentru a decola.
Explozia i mingea de foc le-au incendiat pe amndou, n cele din urm, la ora 6.15,
aparatul lui Fiebig a fost unul dintre ultimele care au decolat. Au fost salvate 108

trimotoare Ju-52 i 16 Ju-86 de coal, dar cele de 72 de avioane pierdute reprezentau


circa 10 la sut din flota de transport a Luftwaffe.
Badanov, dup acest raid cuteztor, a rmas izolat timp de cinci zile, btut mr i
fr muniie. Stalin a fcut risip de aprecieri.
Formaia a fost rebotezat Corpul 2 tancuri gard, iar Badanov a fost primul cruia i
s-a acordat noul Ordin Suvorov. Propaganda Armatei Roii pretindea c tancurile lui
au distrus 431 de avioane, o cifr mult exagerat, n urma acestui raid, baza de la
Tainskaia nu a mai fost folosit pentru misiuni de transport. Luftwaffe a fost nevoit
s se mute pe un alt aerodrom improvizat.
Rezultatul misiunii de salvare a lui Hoth fusese hotrt.
Ameninarea la adresa flancului stng al Grupului de Armate Don i posibilitatea
unei ieiri ctre Rostov (aparent confirmat de interogatoriul efului de Stat-Major al
Armatei 3 gard, care fusese capturat pe 20 decembrie) l-au obligat pe Manstein s
reconsidere ntreaga poziie. Diviziile de tancuri din Valea Mkovei au fost i ele supuse
unui puternic foc de artilerie, Divizia 6 tancuri pierznd 1100 de oameni ntr-o singur
zi. Pe 23 decembrie, seara, corpul de tancuri al lui Hoth a primit, fr nici un fel de
explicaie, ordinul s Se retrag. Pn la ultimul soldat, devenise ct se poate de clar,
scria generalul Raus, c aceasta nsemna nfrngerea de la Stalingrad. Cu toate c
nimeni nu cunotea motivele din spatele acestui ordin, ofierii i soldaii aveau o
bnuial c se ntmplase ceva urt.
n aceeai noapte, Paulus i Manstein au discutat poziia ntr-o edin operativ
inut prin intermediul teleimprimatorului. Manstein a avertizat c Armata 4 tancuri a
ntmpinat o rezisten puternic i c trupele italiene din flancul nordic se
prbuiser. Paulus a ntrebat dac a primit n sfrit permisiunea de a iei din
ncercuire. Manstein i-a rspuns c nu primise nc acordul din partea Statului-Major
al comandamentului suprem. A fost zgrcit cu detaliile. Dac i s-ar fi dat suficiente
informaii pentru a actualiza harta operativ, Paulus i-ar fi dat seama c Armata 6 nu
putea miza pe nici un ajutor.
Pe 16 decembrie, un vnt puternic i muctor a nceput s bat dinspre nord-est.
Totul era acoperit de chiciur: fire telegrafice, copaci pitici, drmturile provocate de
rzboi. Pmntul a ngheat att de tare, nct la fiecare pas aveai impresia c umbli pe
metal. La cderea nopii, dup un apus de soare rou ca focul, peisajul alb a cptat
curnd tenta arctic albastr. Aprtorii rui ai Stalingradului au primit cu bucurie
gerul, socotindu-l natural i sntos.
Ieri i astzi a nceput aici iarna adevrat, scria un osta soiei sale. ngheuri
bune. Mie mi-e bine, dar nu am mai primit scrisori de la tine.
Nimeni nu era mai fericit ca soldaii Armatei 62 a lui Ciuikov de la Stalingrad, dup
cinci sptmni n care auziser doar scritul nspimnttor al sloiurilor pe Volga,
care devenise practic nenavigabil, i se hrniser din stocul de urgen de
dousprezece tone de ciocolat i micile cantiti de alimente parautate de biplanele U2.
Fluviul a ngheat bocn n noaptea de 16 decembrie, cnd numeroasele sloiuri au
format o mas compact. Prima potec pe ghea a fost fcut cu scnduri. Apoi s-au
construit primele autostrzi, folosindu-se crengi peste care se arunca ap, care
nghea i lega suprafaa. In cursul urmtoarelor apte sptmni, au traversat Volga
diverse vehicule tractate, 18 000 de autocamioane i 17 000 de alte vehicule.
Rniii puteau acum s fie transportai cu maina pe ghea la spitalul de campanie.
Tunurile aveau s fie mpinse mai trziu ctre malul de vest, inclusiv un obuzier de
122 mm necesar pentru ieirea din impas la fabrica Octombrie Rou. Cu un unghi de
nlare minim, a fost folosit pentru tragere la distan mic pentru distrugerea cldirii

principale de birouri, pe care germanii o transformaser n fortrea.


Cea mai norocoas a fost Armata 62, artileria german, din cauza lipsei
proiectilelor, nemaiputnd s bombardeze continuu punctele de trecere peste Volga.
Malul oferea adesea privirilor un peisaj panic. Semna cu o aezare veche de mineri de
la nceputurile colonizrii americane, cu colibe improvizate i adposturi acoperite cu
prelate, ridicate peste gropile din mal. n timp ce oamenii sprgeau butuci sau tiau
lemne cu ferstrul, cte un pota al regimentului trecea pe lng ei, sub razele
soarelui cu dini, ndreptndu-se ctre statul-major cu geanta de piele, spernd s i se
dea o can cu ceai fierbinte din samovarul de aram. Alii treceau cu termosuri imense
cu mncare fierbinte pentru trupele din poziiile naintate. Soldaii puteau acum s
treac pe jos, grupuri-grupuri, peste ghea la bile de abur instalate pe malul de est
al fluviului, pentru a se ntoarce n noaptea urmtoare curai i despducheai.
Pe 19 decembrie, generalul Ciuikov a trecut pe malul de est al Volgi, pentru prima
oar de cnd i mutase cartierul general n octombrie. A trecut gheaa pe jos i cnd a
ajuns pe partea cealalt se pare c a ntors capul pentru a privi ruinele pe care le
apra armata sa.
Ciuikov venise pentru o petrecere dat de comandantul trupelor NKVD, generalulmaior Rogatin, n cinstea celei de-a douzeci i cincea aniversri a crerii
Departamentului Special al Ceka. La ntoarcere, Ciuikov, beat turt, a czut printr-o
copc n ghea, i a trebuit s fie pescuit din apa ngheat. Comandantul Armatei 62
a fost ct pe ce s-i gseasc sfritul ntr-un mod dezonorant i dezamgitor.
In timp ce ruii ntmpinau cu bucurie gerul, medicii din armata lui Paulus erau
ngrozii din cauza lui, din mai multe motive.
Optimismul pacienilor lor, att al bolnavilor, ct i al rniilor, scdea continuu,
nghearea unei rni deschise se dovedea rapid tataia. Duritatea solului, atunci cnd
explodau rachetele katiua sau bombele obuzierelor, prea s fie unica explicaie a
numrului crescut de rni la stomac cu care se confruntau. i, de la mijlocul lui
decembrie, s-au nregistrat un numr din ce n ce mai mare de cazuri grave de
degerturi. Picioarele nu erau numai umflate i vineii - stadiu n care erau tratate cu
alifii i apoi bandajate, soldatul putnd fi trimis napoi la unitate - ci i negre, potenial
cangrenate, impunnd adesea amputarea rapid.
nc din a doua sptmn din decembrie, medicii au nceput s observe un
fenomen i mai ngrijortor. Un numr din ce n ce mai mare de soldai mureau subit
fr s fi fost rnii sau s fi suferit de o boal diagnosticabil. Raiile fuseser ntradevr drastic reduse, ns n ceea ce-i privete pe medici, acetia considerau c era
mult prea devreme pentru ca soldaii s moar prin inaniie. Cauzele suspectate,
scria patologul nsrcinat cu ancheta, includeau expunerea la condiii neprielnice,
epuizare [nici unul din cei 600 de medici din interiorul ncercuirii nu ndrznea s
menioneze inaniia] i nainte de toate o maladie neidentificat pn acum.
Pe 15 decembrie, dr. Girgensohn, patologul Armatei 6 care lucra pe vremea aceea la
un spital de lng Aerodromul Tainskaia, a primit ordinul s plece a doua zi cu
avionul n interiorul ncercuirii.
Din pcate, nu avem o paraut disponibil pentru dumneavoastr, i-a spus
pilotul, cnd s-a prezentat a doua zi n zori, dar au fost nevoii s se ntoarc, n cele
din urm, pe 17 decembrie, au ajuns deasupra ncercuirii. Pilotul i-a spus c se afl
deasupra Pitomnikului, iar Girgensohn a vzut, privind n jos, n ptura alb de
zpad un peisaj plin de cratere cafenii.
Girgensohn l-a gsit pe generalul-medic Renoldi, eful serviciului militar medical,
ntr-un vagon de tren ngropat n pmnt la marginea aeroportului. Renoldi pretindea
c nu tie nimic n legtur cu misiunea lui Girgensohn deoarece dr. Seggel, specialist

n medicin intern de la Universitatea din Leipzig, solicitase prezena sa, dar Renoldi,
n faza aceea, considerase problema exagerat.{4}
De la Pitomnik, Girgensohn a fost condus la spitalul de campanie de lng Gara
Gumrak i n apropierea Cartierului General al lui Paulus. Baza acestuia din urm era
un buncr cptuit cu lemn, spat in marginea abrupt a unei balka. Aceast locuin
era ntr-adevr luxoas, deoarece avea o sob de fier i dou paturi duble de cazarm
acoperite, spre surprinderea sa, cu cearafuri curate.
Contrasta foarte mult cu locul n care erau inui rniii, adic nite corturi
nenclzite, cnd temperatura de afar coborse la minus douzeci de grade.
Girgensohn a avut discuii preliminare cu ofierii din serviciul Dedicai, apoi s-a
deplasat n jurul ncercuirii, autopsiind cadavrele soldailor care muriser din cauze
necunoscute. (Lipsa de lemn n aceast pustietate fr copaci era att de mare, nct o
bifurcare sau ncruciare de drumuri de-a lungul rutei nzpezite era marcat cu
piciorul unui cal sacrificat nfipt n zpad. Semnul tactic respectiv i sgeata de
direcie erau agate n vrful acestui semn de circulaie nspimnttor.) Autopsiile se
realizau n locuri improprii: corturi, buncre de pmnt, colibe rneti, chiar i n
vagoane de tren. Gerul conservase bine cadavrele, dar cele mai multe erau ngheate
bocn. Dezghearea lor s-a dovedit foarte dificil din cauza lipsei de combustibil. Un
infirmier trebuia s petreac o noapte ntreag ntorcnd cadavrele stivuite n jurul
unei mici sobe din fier forjat. Odat a adormit, drept pentru care un cadavru era
ngheat pe o parte i prjolit pe cealalt.
Era att de frig, nct nu era numai greu, ci i dureros pentru Girgensohn s-i
pun mnuile de cauciuc. In fiecare sear, dactilografia la lumina lumnrii
rezultatele autopsiilor, n pofida acestor dificulti, la care s-au adugat atacurile
aeriene i bombardamentele de artilerie sovietice, Girgensohn a reuit s efectueze
cincizeci de autopsii pn la sfritul lunii. La jumtate din cazuri, a gsit semne clare
de moarte prin inaniie: atrofierea inimii i a ficatului, absena esutului gras,
contractur muscular.
In ncercarea de a compensa dieta hipocaloric format din pine si Wasserzuppe cu
cteva bucele de carne de cal, Grupul de Afinate Don a adus pe calea aerului mici
conserve cu past de carne cu un mare coninut de grsimi, dar aceast msur s-a
dovedit contraproductiv. Adesea, cnd un sergent fcea rondul posturilor de santinel
i cte un soldat i spunea Mi-e bine, voi avea acum ceva de mncare i mnca apoi
puin past de carne gras, la al doilea rond sergentul l gsea mort. Moartea prin
inaniie, observa Girgensohn, era undramatisch.
Cele mai multe cazuri de deces prin inaniie s-au nregistrat n Divizia 113
infanterie. Cel puin aici, Girgensohn a gsit o explicaie. Ofierul de intenden al
diviziei redusese raiile naintea ncercuirii pentru a le stoca, gndindu-se c n timpul
ploilor de toamn aprovizionarea va fi deficitar, n consecin, oamenii fuseser
subalimentai nc din a doua jumtate a lunii noiembrie. Apoi, dup ce cteva divizii
i-au pierdut proviziile n timpul retragerii, Statul-Major al Armatei 6 le-a adunat pe
toate cele rmase pentru a le rempri n mod egal. Prudena acestui ofier de
intenden a avut un efect de bumerang, lovind propria sa divizie.
Girgensohn, care, dup capitulare, a petrecut apte ani n lagre de munc ruseti,
nu i-a pierdut niciodat interesul pentru acest subiect. S-a opus ntotdeauna oricrei
sugestii c ar fi fost vorba de o boal a stresului, att ca stare n sine, ct i ca
explicaie pentru multiplele decese inexplicabile, cu toate c cercetrile recente care au
artat c obolanii care nu sunt lsai s doarm timp de trei sptmni mor sugereaz mai degrab c fiinele umane lipsite de somn ajung rapid la extenuare.
ablonul atacurilor ruseti de noapte i activitatea nentrerupt pentru a nu permite

nici un moment de odihn au contribuit i ele la aceast stare, dup cum recunoate
Girgensohn. ns explicaia sa, dup toi aceti ani, este mult mai complex. A ajuns la
convingerea c aceast combinaie de epuizare, stres i frig a afectat grav metabolismul
majoritii soldailor. Asta nsemna c i dac ar fi primit echivalentul, sa zicem, a 500
de calorii pe zi, corpurile lor nu absorbeau dect o fraciune din aceast cantitate.
Astfel, se poate spune c tactica sovietic, combinat cu starea vremii i hrana
insuficient, a produs, sau cel puin a contribuit, la un proces accelerat de nfometare.
Malnutriia sever reducea i capacitatea pacientului de a supravieui unor boli
contagioase, precum hepatita i dizenteria n perioada timpurie a ncercuirii, i unor
boli mai grave ctre sfrit ei, mai ales febra tifoid i tifosul, n step nu se gsea ap
pentru splarea corpurilor, ca s nu mai vorbim de haine, pur i simplu pentru c nu
era combustibil suficient ca s se topeasc zpada sau gheaa. Aproape nimic nou pe
aici, scria un infanterist din Divizia 29 infanterie motorizat, n fruntea listei se afl
faptul c, pe zi ce trece, suntem din ce n ce mai infestai cu pduchi. Pduchii sunt ca
ruii. Omori unul i apar ali zece n locul lui. Pduchii aveau s fie vectorii epidemiilor
care au decimat supravieuitorii de la Stalingrad.
Personalul medical se concentra, totui, asupra slbiciunii cauzate de lipsa de
hran, ncet, bravii notri lupttori ncep s fie decrepii, scria un asistent medical,
descriind apoi o amputare a unui picior fcut la lumina unei lanterne ntr-un adpost
fr anestezie. Oamenii sunt apatici i nu se gndesc dect la mncare.
Speranele soldailor germani erau combinate cu ura mpotriva bolevicilor i cu o
puternic dorin de rzbunare, ntr-o stare care se numea Kesselfever [febra
ncercuirii], visau la un corp SS de tancuri care s zdrobeasc armatele ruseti care i
ncercuiau pentru a-i elibera, nregistrnd o mare i neateptat victorie. Se pare c
numai acetia mai ascultau discursurile lui Goebbels. Muli nu se lsau descurajai
fredonnd cntecul Armatei 6, Das Wolgalied, pe muzica lui Franz Lehar: Pe malul
Volgi st un soldat, pentru patrie vegheaz.
Departamentul de Propagand Operativ de la Cartierul General al Frontului Don,
folosindu-i colaboratorii germani comuniti, a hotrt s exploateze dragostea pentru
muzic a infanteritilor germani. Transmiteau din furgonul de propagand un vechi
lagr, care, M acele circumstane, avea o not nemiloas: n patrie, n patrie, neateapt o cald revedere! Comunitii germani, aflai sub supraveghere NKVD, erau
Walter Ulbricht (preedintele est-german de mai trziu), poetul Erich Weinert, scriitorul
Willi Bredel i cinci Prizonieri germani - patru ofieri i un soldat - care fuseser
recrutai pentru a sprijini cauza antinazist. Ei i nvau pe crainici, oameni ai
Armatei Roii alei s se strecoare n spaiul mort din faa liniilor germane, s strige
lozinci i tiri prin megafoane Majoritatea nu tiau limba german i cei mai muli erau
omori.
Principala activitate a detaamentului de propagand era s pregteasc programe
de 20-30 de minute, transpuse pe plci de gramofon, cu muzic, poezii, cntece i
materiale de propagand (mai ales tiri despre ptrunderea pe frontul armatei italiene).
Programul era apoi reprodus de un gramofon i transmis prin megafoane montate pe
un furgon sau mpinse pe snii cu un cablu ce se derula apoi n sens invers.
Majoritatea transmisiunilor de propagand de felul acesta atrgeau imediat foc german
de obuziere, la ordinul ofierilor care vroiau s-i mpiedice pe oameni s le asculte. Dar
n cursul lunii decembrie, reacia a slbit din cauza lipsei de muniie.
Se recurgea la artificii sonore, precum ticitul monoton de ceas, urmate de
anunul c la fiecare apte secunde murea cte un german pe Frontul de Rsrit. Apoi
glasul prit al propagandei spunea: Stalingrad, groapa comun a armatei lui
Hitler!, tangouri funebre rsunnd apoi din nou n nesfrita step ngheat. Ca o

distorsiune sonic, iptul strident al unei rachete katiua urma uneori dintr-o org a
lui Stalin.
Manifestele ruseti se mbuntiser mult, deoarece acum erau .scrise de germani.
Interogatoriile prizonierilor luate de Direcia 7 au confirmat c manifestele cu cel mai
mare efect sunt cele ce vorbesc despre cas, neveste, familie i copii. Soldaii citeau
pe nersuflate manifestele ruseti chiar dac nu credeau ce se spunea n ele, a
recunoscut un prizonier german. Unii plngeau cnd vedeau un manifest pe care era
desenat un cadavru al unui soldat german i un copil mic plngnd peste el. Pe verso
erau tiprite versurile scriitorului Erich Weinert. Prizonierul habar nu avea c
Weinert, care scrisese special poezia Gndete-te la copilul tu, era foarte aproape,
ataat la Statul-Major al Frontului Don.
Poate c cea mai eficient modalitate de propagand era ncercarea de a-i convinge
pe soldaii germani c nu vor fi mpuca? dup ce vor fi capturai. Muli dintre ofierii
lor le repetaser obsesiv c nici nu se putea pune problema capitulrii deoarece ruii i
vor ucide. Un manifest se ncheia cu declaraia lui Stalin care ncepuse sa-i conving i
pe comandanii tineri c politica sovietic se schimbase: Dac soldaii i ofierii
germani se predau, Armata Roie trebuie s-i ia prizonieri i s le crue viaa (Ordinul
nr. 55 al comisarului poporului pentru Aprare, I. Stalin)
Prima ncercuire a unei mari armate germane, prins n curs departe de cas,
creia i s-a ordonat s rmn pe poziii i a fost n cele din urm lsat n voia sorii, a
suscitat, firete, o dezbatere intens de-a lungul anilor. Muli participani germani i
istorici l-au nvinovit pe Paulus pentru c nu a nesocotit ordinele i nu a ieit din
ncercuire. Totui, dac era cineva n msur s-i dea lui Paulus, care era lipsit de
informaii vitale, semnalul de aciune, acesta ar fi trebuit s fie superiorul su imediat,
feldmarealul von Manstein.
Poate cineva sluji doi stpni? scria Strecker atunci cnd Hitler a respins
Operaiunea Lovitur de Trsnet, planul de ieire din ncercuire care trebuia s fie
aplicat dup Operaiunea Viscolul. Dar Wehrmacht-ul avea doar un singur stpn.
Servilismul dovedit de majoritatea ofierilor superiori dup 1933 l-au dezonorat i l-au
fcut incapabil de aciune din punct de vedere politic. De fapt, dezastrul i umilina de
la Stalingrad au fost preul pe care armata a fost nevoit s-l plteasc pentru anii
orgolioi de privilegii i prestigiu de sub umbrela naional-socialist. Nu puteai s-i
alegi stpnul. Alternativa era aderarea la gruparea din jurul lui Henning von
Tresckow i al lui Stauffenberg.
S-a pierdut mult timp dezbtndu-se dac o spargere a ncercuirii ar fi fost posibil
n a doua jumtate a lunii decembrie, dei chiar i comandanii de tancuri au
recunoscut c ansele unei ieiri reuite se micorau de la o sptmn la alta.
Infanteria i fcea i mai puine iluzii.. Noi, supravieuitorii, scria acas un caporal,
de-abia ne mai putem ine pe picioare din cauza foamei i a slbiciunii.
Alois Beck, pe bun dreptate, a contestat legenda c o ieire din ncercuire ar fi
reuit. Ruii ar fi mpucat soldaii pe jumtate ngheai ca pe iepuri, pentru c
oamenii epuizai nu ar fi putut s nainteze prin zpada de o jumtate de metru,
acoperit de o crust de ghea, purtnd arme i muniie. Fiecare pas era epuizant,
observa un ofier superior din Statul-Major al Armatei 6. Ar fi fost ca la Berezina.
ntreaga dezbatere ieire sau aprare este astfel o diversiune pur academic de la
problematica real. De fapt, exist suspiciuni c extraordinar de inteligentul Manstein
a recunoscut acest lucru la vremea respectiv. A fcut mare caz trimindu-l pe
maiorul Eismann, ofierul su de informaii, n interiorul ncercuirii pe 19 decembrie
pentru a pregti Armata 6 pentru Operaiunea Lovitur de Trsnet. Cu toate acestea,
Manstein tia atunci c Hitler, care i reafirmase hotrrea ca poziiile de pe Volga s

nu fie abandonate, nu se va rzgndi.


n orice caz, Manstein trebuie s-i fi dat seama c ncercarea de despresurare era
sortit eecului. Diviziile de tancuri ale lui Hoth fuseser obligate s nceteze aciunile
de lupt pe rul Mkova, cu i pierderi grele, chiar nainte ca Armata 2 gard a lui
Malinovski s se fi desfurat. Iar Manstein, care a avut grij s fie bine informat n;
legtur cu evoluiile din interiorul ncercuirii i cu starea trupelor, trebuie s-i fi dat
seama c oamenii lui Paulus nu ar fi putut niciodat s mearg, darmite s lupte, 7090 de kilometri prin viscol i ger. Armata 6, cu mai puin de aptezeci de tancuri
aproape fr carburani, nu avea nici o ans s rup Armata 57. Mai presus de orice,
Manstein tia pe 19 decembrie c Operaiunea Micul Saturn, cu trei armate sovietice
care realizau o ptrundere n spatele lui, va schimba ntreaga situaie irevocabil.
Pur i simplu, Manstein a simit c, n ochii istoriei i ai Wehrmacht-ului, el trebuia
vzut c face toate eforturile posibile, chiar dac credea, foarte corect de altfel, c
singura ans a Armatei 6 de a se salva fusese irosit cu aproape o lun n urm.
Mustrrile sale de contiin ulterioare par s fi fost provocate de faptul ca, innd
seama de refuzul lui Hitler de a permite retragerea din Caucaz, el a avut nevoie ca
Armata 6 s nfrng cele apte armate sovietice care o nconjurau. Dac Paulus ar fi
ncercat s realizeze o ieire n felul acesta, puini dintre oamenii si ar fi supravieuit,
tiind starea deplorabil n care se aflau, nu i-ar mai fi fost de nici un folos ntr-un
moment de criz.

Crciun n stil german"


Disputa cu privire la ieirea din ncercuire n a doua jumtate a lunii decembrie nu
a luat n considerare un factor foarte important.
Venea Crciunul. Nici o formaiune a Wehrmacht-ului nu era mai preocupat de
acest subiect dect Armata 6. Eforturile extraordinare fcute pentru srbtorirea
Crciunului n buncrele spate n pmntul stepei nu indicau nerbdarea de a iei
din ncercuire. La acest lucru contribuiser, probabil n egal msur, letargia
provocat de malnutriie combinat cu visele de evadare i mentalitatea de fortrea
pe care Hitler o cultivase cu asiduitate. Dar nimic din toate acestea nu explic n
totalitate concentrarea emoional aproape obsesiv alimentat de apropierea
Crciunului a celor aflai n interiorul ncercuirii, att de departe de cas.
Pregtirile au nceput cu mult nainte ca diviziile de tancuri ale lui Horn s nainteze
ctre nord spre rul Mkova i nu s-au opri nici mcar atunci cnd soldaii au auzit
apropiindu-se focul de artilerie. Cam de la nceputul lunii, oamenii au nceput s pun
deoparte mici cantiti de alimente, nu n vederea unei ieiri prin zpad, cl pentru
srbtorile de Crciun sau pentru daruri. O unitate din Divizia 297 infanterie a
sacrificat din timp un cal de povar pentru a oferi crnai de cal ca dar de Crciun.
Coroniele au fost mpletite din iarb roiatic de step n loc de rmurele de brad,
micuii brazi de Crciun au fost cioplii din lemn ntr-o ncercare Disperat de a face
lucrurile ca acas.
Sentimentali nu deveniser doar soldaii. Generalul Edler von Paniels i-a decorat
noul su buncr cu un brad de Crciun i a pus sub el un leagn cu poza la minut a
copilului ncercuirii, nscut curnd dup nchiderea pungii. I-a scris tinerei sale soii
despre planurile sale de srbtorire a Ajunului n stil german, dei n Rusia
ndeprtat. Armata devenise clar o familie-surogat. Fiecare a ncercat s fac o mic
bucurie celuilalt, scria el, dup ce i-a vizitat oamenii n buncre. Este cu adevrat
nltor s trieti aceast real camaraderie de pe linia frontului. Pe un stindard
scria:
Camaraderie prin snge i fier, mesaj foarte potrivit n acele circumstane, dar
lipsit de mesajul Crciunului.
O persoan care a pstrat spiritul Crciunului a fost desigur Kurt Reuber, medicul
din Divizia 16 tancuri. Reuber, n vrst de treizeci i ase de ani, teolog i prieten cu
Albert Schweitzer, era i un talentat artist amator. i-a transformat buncrul din stepa
din nord-vestul Stalingradului n atelier i a nceput s deseneze pe spatele unei hri
ruseti capturate - singura bucat mare de hrtie pe care o gsise. Aceast lucrare,
care este expus astzi n biserica memorial Kaiser Wilhelm din Berlin, este Madona
fortreei, o Fecioar cu Pruncul, iubitoare i protectoare, nsoit de cuvintele
Sfntului loan Evanghelistul: Lumin, Via, Iubire. Dup ce l-a terminat, Reuber a
agat desenul n buncr. Toi cei care intrau l priveau cu atenie. Muli ncepeau s
plng. Spre uoara jen a lui Reuber - nici un artist nu putea fi mai modest n
privina talentului su - buncrul lui a devenit un fel de sanctuar.
Nu exist nici o ndoial cu privire la generozitatea autentic i spontan ce a
caracterizat acel Crciun. Un locotenent le-a druit oamenilor si ultimele lui igri,
hrtie de scris i pine. Eu nu aveam nimic, scria el acas, i totui acesta a fost
unul din cele mai frumoase Crciunuri i nu-l voi uita niciodat. n afar de raia lor
de igri, oamenii druiau i ultima bucic de pine, de care aveau ei nii atta
nevoie. Alii i-au cioplit unul altuia rasteluri pentru echipament.
n Ajunul Crciunului, comandantul de batalion - un pianist - al lui Reuber a dat
ultima sa sticl de vin spumos soldailor de la infirmerie, dar tocmai cnd au fost

umplute toate cnile, patru bombe au explodat afar. Toi s-au repezit la u, vrsnd
tot vinul.
eful serviciului medical i-a luat trusa de prim-ajutor i a ieit n fug din buncr
pentru a ngriji eventualii rnii. Erau trei, iar un al patrulea murise. Acesta din urm
le cntase colindul O du frdhliche. Incidentul, bineneles, a pus capt srbtorii, n
orice caz, att Divizia 16 tancuri, ct i Divizia 60 infanterie motorizat s-au trezit n
plin atac la primele ore ale dimineii de Crciun.
Cntecul tradiional favorit n noaptea aceea a fost Stille Nacht, heilige Nacht, pe care
soldaii l-au cntat cu glasuri rguite n buncre la flacra unor mucuri de
lumnare tezaurizate pentru aceast ocazie. Gndindu-se la familiile lor, oamenii
suspinau i plngeau nbuit. Generalul Strecker a fost micat cnd a fcut un tur al
poziiilor din linia nti. Este o noapte linitit n plin tumult al rzboiului [...]. Un
Crciun care dovedete adevrata frie a soldailor. Vizitele ofierilor superiori erau i
ele apreciate pentru beneficiile cu care se alegeau soldaii. Un subofier dintr-o divizie
de tancuri a consemnat c am primit de la comandantul de divizie o sorbitur din
sticla lui i o tablet de ciocolat.
n poziiile care nu erau atacate, oamenii se nghesuiau n cte un buncr care avea
un aparat de radio pentru a asculta programul de Crciun transmis de Grossdeutsche
Rundfunk. Spre uimirea lor, au auzit o voce anunnd: Aici e Stalingradul!, creia i
rspundea un cor care cnta Stille Nacht, heilige Nacht, probabil de pe Frontul Volga.
Unii au acceptat neltoria, socotind-o necesar n acele mprejurri, alii s-au
nfuriat. Simeau c erau pclite familiile lor i poporul german. Goebbels proclamase
deja c acesta trebuia s fie un Crciun german, o definiie menit s transmit ideea
de datorie i austeritate i poate un mod de a pregti naiunea pentru tirile despre
tragedia de la Stalingrad.
La ora 7.00, n dimineaa de Crciun, jurnalul de rzboi Armatei 6 consemna: Nu a
sosit nici un zbor de aprovizionare ultimele patruzeci i opt de ore [o uoar exagerare].
Proviziile carburantul sunt pe sfrite. Mai trziu, n aceeai zi, Paulus a trimis un
semnal de avertizare Grupului de Armate Don care s-i fie transmis generalului
Zeitzler. Dac nu primim cantiti mai mari de provizii n urmtoarele zile, trebuie s
ne ateptm la o rat crescut de decese prin epuizare.
Cu toate c i-au dat seama c viscolele din ziua precedent mpiedicaser zborurile,
nu au fost informai c tancurile lui Badanov luaser cu asalt Aeroportul Tainskaia cu
o diminea n urm. Statul-major al lui Manstein nu i-a informat c fusese lansat un
contraatac sovietic cu patru armate mpotriva diviziilor de tancuri ale lui Hoth de pe
rul Mkova. Cnd, n sfrit, pe 26 decembrie, au sosit 108 tone de provizii, StatulMajor al Armatei 6 a descoperit c li se trimiseser zece tone de dulciuri pentru
Crciun, dar nici o pictur de carburant.
Majoritatea oamenilor, atunci cnd aveau prilejul, se retrgeau pentru a scrie acas
o scrisoare de Crciun n care i exprimau dorul de cei dragi, n strfundul inimilor
noastre toi continum s sperm, scria un doctor din Divizia 44 infanterie, c totul
se va schimba. Vorbea n numele multora dintre ei, dar nu i pentru mai bine
informatul comandant al Armatei 6. Crciunul, bineneles, nu a fost vesel, i va scrie
Paulus soiei sale cteva zile mai trziu, n astfel de momente, e mai bine ca
festivitile s fie evitate [...] Norocul nu trebuie forat prea mult.
Deloc surprinztor, contrastul dintre scrisorile trimise acas de germani i de rui n
perioada Crciunului era i mai mare ca de obicei, n timp ce scrisorile germane erau
sentimentale, exprimnd dorul de cas i de familie, misivele ruseti care s-au pstrat
dezvluie limpede logica inexorabil c patria avea prioritate.
Iubito!, scria un osta soiei sale n Ajunul Crciunului, mpingem erpii napoi,

acolo de unde au venit, naintarea noastr plin de succes aduce mai aproape
revederea noastr. Bun, Maria, Scria un osta pe care l chema Kolea. Lupt aici de
trei luni aprnd moia noastr... [cenzurat]. Am nceput s exercitm o presiune
periculoas asupra inamicului. I-am ncercuit acum pe germani, n fiecare sptmn
sunt luai prizonieri civa mii de nemi i ali civa mii sunt distrui pe cmpul de
lupt. Nu au mai rmas dect cei mai ncpnai soldai SS. S-au ntrit n buncre,
de unde trag asupra noastr. Acum voi arunca n aer unul din buncrele acestea. La
revedere, Kolea.
Temperatura n prima zi de Crciun a sczut la minus douzeci i cinci de grade.
Apa din gropile de proiectil, orict de adnci ar fi fost, era ngheat bocn. Rafalele de
zpad ascundeau o mare parte din mizeria din bli. Preoii militari citeau Liturghia i
mprteau n zpad n zgomotul fcut de prelatele care flfiau i trosneau btute
de vnt, cu oamenii strni n semicerc n jurul unui altar improvizat, n unele cazuri,
alinarea spiritual i justificarea ideologic se confundau, ntr-o vreme n care
Germania cretin contrasta cu Rusia atee.
Nici chiar n interiorul ncercuirii, Crciunul nu s-a dovedit n totalitate un timp al
buntii. Dr. Renoldi, eful serviciului medical al Armatei 6, a interzis evacuarea
degerailor, pe motiv c leziunile lor puteau s fi fost autoprovocate pentru a evita
lupta. Mult mai ru dect att, celor 3 500 de prizonieri de rzboi rui din lagrele de
la Voroponovo i Gumrak nu li s-a dat practic nici un fel de hran, n afar de nite
porumb mucegit din silozurile de la Stalingrad, pentru c ei nu figurau pe listele de
raii. Aceast atrocitate parial birocratic a determinat o rat de deceselor de douzeci
de oameni pe zi pn spre Crciun, rat ce a crescut apoi tulburtor de mult. Ofierul
de intenden rspunztor pentru hrana lor pretindea c tifosul a fost cauza deceselor,
dar atunci cnd un ofier de la Statul-Major al Armatei 6 a ntrebat dac s-au
nregistrat decese din cauza subnutriiei, rspunsul acestuia a fost evaziv. Dup ce sa gndit puin, a negat, scria ofierul. tiu ce era n capul lui. Printre soldaii notri
ncepeau s se vad lucruri similare. Nu se putea o eschivare mai proast de la
aceast situaie dect s legi soarta acestora de cea a soldailor germani. Prizonierii nu
aveau de ales - ei o puteau s se predea. Chiar atunci cnd unii prizonieri disperai au
recurs la canibalism, nu s-a fcut nimic pentru mbuntiri
situaiei lor pentru c aceasta ar fi nsemnat s se ia mncarea de la gura soldailor
germani.
Noaptea de Crciun a fost o frumoas noapte nstelat, iar temperatura a sczut i
mai mult. Cu toate acestea, luptele au continuat a doua zi diminea n sectorul nordestic al ncercuirii, aprat de Diivizia 16 tancuri i de Divizia 60 infanterie motorizat.
Astfel, dousprezece din unitile noastre, relata preotul Diviziei 60 infanterie
motorizat, au fost trimise s contraatace n vntul tios i pe un ger de treizeci i
cinci de grade sub zero. Cele dou divizii, n ciuda condiiilor nfiortoare i a lipsei de
muniie, au reuit totui s distrug aproximativ aptezeci de tancuri.
n aceeai diminea de 26 decembrie, Paulus i-a trimis un alt mesaj lui Manstein,
care ncepea astfel: Pierderile sngeroase, frigul i proviziile insuficiente au redus
sever capacitatea de lupt. El avertiza c, dac ruii i aduceau napoi forele care
luptau mpotriva diviziilor lui Hoth i le redesfurau mpotriva Armatei 6, va fi
imposibil s le rezistm mult timp.
Atunci s-a ivit o oportunitate neateptat. Generalul Hube, comandantul Corpului
14 tancuri, a primit ordinul s plece cu avionul din ncercuire pe 28 decembrie pentru
a se duce la Cartierul General al lui Manstein de la Novocerkask. Un avion urma s-l
duc apoi n Prusia Oriental pentru a primi personal din partea Fhrer-ului Spadele
Crucii sale de Cavaler, cu Laur. Paulus i-a spus lui Schmidt s-i dea lui Hube toate

documentele necesare cu privire la problemele Armatei 6, de la lipsa combustibilului


pn la cea de echipament militar. Speranele generalilor i ale ofierilor de stat-major
au crescut cnd au aflat de vizita acestuia la Rastenburg. Hube, veteranul aspru i
ciung, era unul dintre puinii generali pe care Fhrer-ul i respecta. Ofierii nu puteau
s cread c Hitler va abandona Armata 6.
Hitler era convins, fr ndoial, c fcea totul pentru salvarea Armatei 6, dar modul
su de receptare a realitii nu se schimbase.
In acea zi, Cartierul su General a trimis un mesaj Grupului de Armate Don,
promind c, n ciuda dificultilor de transport, va fi ntrit cu 372 de tancuri i
tunuri de asalt. Manstein tia c erau iluzii dearte.
n Stalingrad, ntre timp, rmiele diviziilor lui Seydlitz erau n defensiv. Erau
nevoite s pstreze muniia pentru a respinge atacurile. Pentru a le fi mai cald i
pentru a se proteja de focul artileriei sovietice s-au adpostit n pivnie i buncre.
Stau acolo ca nite slbatici hirsui n peteri din Epoca de Piatr, scria Grossman,
devornd carne de cal n fum i bezn, printre ruinele frumosului ora pe care l
distruseser.
Cuvintele inamic puternic ia cu asalt activitatea trupelor apreau frecvent n
jurnalul de rzboi al Armatei 6. Hans Urban, un sergent de poliie din Darmstadt, n
vrst de douzeci i opt de ani, ce lupta acum n Divizia 389 infanterie, avea s ofere
mai trziu o relatare detaliat a acestei lupte din nordul Stalingradului de la sfritul
lunii decembrie.
Inamicul obinuia s atace n zori i la asfinit, dup o pregtire susinut de artilerie i
obuziere. Dac reueau s ne cucereasc dou-trei buncre, ncercam s le recucerim
mai trziu. Pe 30 decembrie, dup multe astfel de atacuri, mi s-a dat ordinul s naintez
cu gruparea mea de tragere rapid. Cei nou oameni ai mei cu mitralierele lor au reuit
s resping urmtorul atac executat de circa 300 de oameni de la Spartakovka. Cei
douzeci de infanteriti lsai n acest sector erau att de sleii din cauza atacurilor, nct
nu ne puteau fi de cine tie ce ajutor. Cei mai muli erau gata s-i abandoneze poziiile.
Nu aveam sector de tragere pentru cele dou mitraliere ale mele. Dumanii au reuit sa
foloseasc terenul i ruinele. Trebuia s-i lsm pe rui s se apropie la douzeci de
metri de noi nainte de a deschid focul rapid. Cel puin douzeci i doi au czut mori n
fata poziiilor noastre. Ruii care au supravieuit au ncercat sa ne izgoneasc cu
grenade. Sovieticii au atacat din nou trei companii cnd s-a crpat de ziu n dimineaa
de An Nou. E greu s facem o estimare precis pentru c trgeau din gropi n pmnt,
din spatele zidurilor prbuite sau al grmezilor de moloz. I-am prins n foc ncruciat
ntre cele dou mitraliere i au suferit pierderi grele. Un servant de obuzier a fost lovit i,
cu toate c nu am fost instruit s folosesc aceast arm, am reuit s folosim muniia
ruilor mpotriva lor. Cnd s-a terminat, eram att de slbii i epuizai i zceau atia
mori pe pmntul ngheat bocn, nct n-am mai fost n stare nici mcar s-i ngropm.
Spre deosebire de mesajele sale foarte pesimiste ctre Grupul de Armate Don i de
scrisoarea trimis soiei sale, Paulus a semnat un nsufleitor mesaj de Anul Nou ctre
Armata 6: Voina noastr de victorie este nenfrnt i Anul Nou ne va aduce cu
siguran eliberarea! Nu v pot spune cnd se va ntmpla. Fhrer-ul nu i-a nclcat
niciodat cuvntul, i tot aa va fi i de data aceasta.
Datorit insistenelor lui Hitler cu privire la fusurile orare, Anul Nou rusesc a venit
cu dou ore naintea celui german. Jocul de cri Doppelknopf al generalului Edler von
Daniels a fost ntrerupt la ora 10.00 de un puternic foc de artificii tras de asediatorii
sovietici n semn de felicitri de Anul Nou.
Daniels pare s fi fost bine dispus la vremea aceea. Tocmai fusese promovat la
gradul de general-locotenent i fusese decorat cu Crucea Cavalerilor. Apoi, primise ca

dar de Anul Nou de la Paulus o sticl de ampanie Veuve-Cliquot. Civa generali de la


Stalingrad Preau mai preocupai de decoraii i promovri dect de soarta Armatei 6.
La sosirea miezului nopii german, s-au tras doar rachete de semnalizare. Nu se
puteau risipi proiectilele explozive, n interiorul ncercuirii s-au desfcut ultimele sticle
pentru toastul Prosit Neujahr! Diviziile sovietice, pe de alt parte, aveau puine restricii
n Privina muniiei i a alcoolului. Srbtorirea Anului Nou a fost bun, scria Viktor
Barsov, din infanteria marin. Am but 250 de grame de vodc n noaptea aceea.
Mncarea a fost bun. Dimineaa, ca s nu m doar capul, am mai but 200 de
grame.
Soldaii germani ncercau s treac cu vederea nenorocirile lor, gndindu-se c totul
va lua o ntorstur favorabil, odat cu trecerea n noul an. Dragi prini, sunt bine,
scria un soldat. Din pcate, trebuie s fiu din nou de santinel la noapte. Sper ca n
Anul Nou 1943 s nu mai fiu nevoit s supravieuiesc attor dezamgiri ca n 1942.
Un optimism aproape obsesiv a fost generat de mesajul de Anul Nou al lui Hitler
ctre Paulus i Armata 6. Doar scepticii i-au dat seama c textul nu era o garanie
ferm, n numele ntregului popor german, v trimit dumneavoastr i bravei armate
pe care o conducei cele mai sincere urri de Anul Nou. Asprimea situaiei periculoase
n care v aflai mi este cunoscut. Atitudinea eroic a trupelor dumneavoastr se
bucur de cel mai nalt respect al meu.
Dumneavoastr i soldaii dumneavoastr, totui, trebuie s intrai n Anul Nou cu
credina nestrmutat c eu i ntregul Wehrmacht vom face tot ceea ce ne st n
putin s eliberm aprtorii Stalingradului i c datorit fermitii voastre se va
consemna cea mai glorioas fapt din istoria armatelor germane. Adolf Hitler.
Mein Fhrer!, a rspuns Paulus fr ntrziere. Cuvintele dumneavoastr
ncreztoare au fost primite aici cu mare entuziasm. Vom fi la nlimea ncrederii
dumneavoastr. Putei fi sigur c noi - de la cel mai n vrst general pn la cel mai
tnr infanterist - vom rezista inspirai de o voin fanatic i ne vom aduce contribuia
la victoria final. Paulus. Scrisorile de Anul Nou de la soldaii ncercuii reflectau o
nou stare de spirit plin de hotrre. Moralul nostru nu se va prbui, credem n
cuvntul Fhrer-ului, scria un cpitan. Ne meninem ncrederea ferm n Fhrer,
nezdruncinat pn la victoria final, scria un subofier. Fhrer-ul cunoate grijile i
nevoile noastre, scria un soldat, el va ncerca ntotdeauna sunt sigur - s ne ajute ct
mai repede. Pn i un general sceptic ca Strecker pare s fi fost afectat. Se nate o
nou speran, scria el, i exist un oarecare optimism n legtur cu prezentul i
viitorul imediat.
Pe de alt parte, pe Paulus l ngrijora acum succesul din ce n ce mai mare
nregistrat de propaganda sovietic. Direcia 7 de la Cartierul General al Frontului
Don, nsrcinat cu propaganda operativ, a decis s-i concentreze eforturile asupra
diviziilor 44 infanterie i 376 infanterie a generalului Edler von Daniels.
n dimineaa zilei de 3 ianuarie, devreme, Paulus s-a dus la Divizia 44 infanterie
austriac, ca urmare a unor transmisiuni radio ale prizonierilor din Divizia 44
infanterie. Acetia vorbiser despre lipsa de mncare i muniie i despre pierderile
grele.
Comandantul, spunea raportul Armatei 6, dorea s se emit avertismente cu
privire la consecinele ce vor fi suportate pentru participarea la aceste transmisiuni.
Toi soldaii care ar proceda astfel trebuie s tie c numele lor vor fi cunoscute i i va
atepta Curtea Marial. n timpul ntlnirii lui Paulus cu generalul Deboi,
comandantul de divizie, a mai avut loc un atac puternic cu tancuri.
A doua zi diminea, Paulus s-a ntlnit cu comandantul romn din zona
fortreei, ai crui soldai suferiser degerturi serioase din cauza lipsei de

mbrcminte, mai ales bocanci, pantaloni i osete. Numrul mare de dezertri l-a
fcut pe Paulus s conchid:
Este necesar o contrapropagand mpotriva manifestelor ruseti tiprite n limba
romn.
Batalioanele i companiile erau att de slbite, nct deveniser inte lipsite de
importan. Din cei peste 150 000 de soldai rmai n interiorul ncercuirii, mai puin
de unul din cinci erau combatani.
Multe companii rmseser doar cu doisprezece oameni api pentru serviciul
combatant. Fragmente de uniti au fost adunate pentru a forma grupri de lupt.
Supravieuitorii din compania de infanterie mecanizat a sergentului-major Wallrawe
s-au vzut amestecai cu companii Luftwaffe i plutoane de cazaci i trimii s apere o
poziie lng Karpovka. Era un loc nenorocit. Dintr-o singur privire pe hart se putea
vedea c nasul format n extremitatea sud-vestic a ncercuirii avea s fie primul
obiectiv al ruilor atunci cnd se vor decide s distrug Armata 6.
Au venit cteva zile relativ mai blnde, vremea umed de la nceputul anului.
Soldaii rui urau dezgheul. Nu-mi place vremea de la Stalingrad, scria Barsov de la
infanteria marin. Se schimb des i armele ruginesc. Cnd se nclzete, ncepe s
ning. Totul devine jilav. Valenki [cizme de psl] se ud i nu putem s ne uscam
lucrurile. El i tovarii si au fost, fr ndoial, mai fericii pe 5 ianuarie, cnd
temperatura a sczut la minus treizeci i cinci de grade.
Forele sovietice au adoptat o tactic deliberat de a exploata superioritatea pe care
o aveau n materie de echipament de iarn, Ruii au nceput cu cercetri prin lupt,
scria un ofier de legtur Luftwaffe. Dac rupeau aprarea, nici unul din oamenii
notri nu mai putea s sape noi locauri de tragere. Oamenii erau slbii fizic din cauza
lipsei de mncare, iar pmntul era ngheat i tare ca piatra. Aruncai n step, vor
muri i mai muli. Pe 6 ianuarie, Paulus l-a anunat pe generalul Zeitzler: Armata
nfometat i ngheat nu are muniie i nu mai poate mica tancurile din loc. n
aceeai zi, Hitler l-a decorat pe generalul Schmidt cu Crucea de Fier n grad de Cavaler.
Soarta Armatei 6 fiind pecetluit, la Cartierul General al Frontului Don de la
Zavarikino au fost adui civa ziariti sovietici.
O delegaie de scriitori sovietici a venit din capital pentru a vizita Divizia 173
pucai, care fusese recrutat din raionul Kievski din Moscova i era format din
numeroi intelectuali. De la punctul de comand al Armatei 65, scriitorii Aleksandr
Korneiciuk i Wanda Vasilevskaia au urmrit atacul diviziei de la Gorganul Kazaci, un
tumul funerar ttar din nord-vestul ncercuirii.
Chiar nainte de zdrobirea tentativei de salvare ntreprinse de Hoth pe rul Mkova,
Stalin i presa generalii s pregteasc planurile de anihilare a Armatei 6. n
dimineaa zilei de 19 decembrie, i telefonase lui Voronov, reprezentantul Stavka care
supraveghea Operaiunea Micul Saturn, pentru a-i spune s se mute la Cartierul
General al Frontului Don. Voronov s-a instalat aproape de reedina lui Rokossovski
din satele nvecinate Zavarikino i Medvedevo, unde fiecrui general sau departament i
fusese repartizat o izb rneasc cu cinci perei, o colib de brne cu un perete
despritor exact la mijloc. Mainile de comandament americane Willy, cu nsemne
sovietice, se hurducau nainte i napoi pe urmele ngheate de roi, ducnd generalii n
inspecii menite s impulsioneze eforturile comandanilor din subordine.
Voronov a adunat repede un comitet de planificare care s studieze opiunile. A
struit, n pofida insistenelor lui Stalin de a primi rezultatele n dou zile, s
inspecteze mai nti el nsui terenul. Vizita lui la Statul-Major al Armatei 57 a avut loc
ntr-o zi senin. A observat un grup de avioane de transport Junker la 3 000 de metri
nlime fr s fie escortate de avioane de vntoare.

Bateriile antiaeriene ruseti din zon au deschis focul imediat, iar avioanele sovietice
au sosit i ele prea trziu pentru a le intercepta.
Nu a fost dobort nici unul dintre avioanele Junker. Voronov s-a nfuriat i mai mult
cnd a vzut proasta coordonare dintre observatorii teretri ai aerului, bateriile
antiaeriene i escadrilele de vntoare. Generalul-maior care rspundea de operaiunile
antiaeriene era terorizat s menin o activitate febril.
Rentors la Zavarikino, Voronov a examinat din nou cifrele. In ciuda rezistenei
ndrjite a germanilor de la nceputul lunii decembrie, LV. Vinogradov, eful cercetrii
Frontului Don, nu revizuise cu mare atenie numrul estimativ de soldai prini n
ncercuire.
Cerndu-i-se s precizeze cifra, a socotit c ar fi vreo 86 000. Cifra a fost de natur
s-i stnjeneasc pe cei de la serviciul de informaii al Armatei Roii, mai ales atunci
cnd rivalii lor de la NKVD aveau s fac mai trziu aluzii sarcastice referitor la
aceast chestiune.
Proiectul de plan pentru Operaiunea Inelul a fost gata pe 27 decembrie i a fost
trimis n aceeai zi cu avionul la Moscova.
A doua zi i s-a spus lui Voronov s-l rescrie. Stalin insista ca prima faz a atacului,
concentrat pe partea frontal dinspre sud-vest a sectorului Karpovka-Marinkova, s
se efectueze dinspre nord-vest i sa fie coordonat cu o alt operaiune n colul opus al
ncercuirii, survolnd zona industrial a Stalingradului i suburbiile nordice.
Stalin a cerut la o ntrunire a Comitetului de Stat al Aprrii ca rivalitatea dintre
Eremenko, comandantul Frontului Stalingrad, i Rokossovski, comandantul Frontului
Don, s nceteze nainte de nceperea Operaiunii Inelul. Cui i vom da
responsabilitatea lichidrii finale a inamicului? a ntrebat el. Cineva l-a propus pe
Rokossovski. Stalin i-a cerut prerea lui Jukov. Eremenko se va simi lezat, a spus
Jukov. Nu suntem fetie de liceu, a replicat Stalin. Suntem bolevici i trebuie s
punem la comand conductori valoroi. Jukov a fost nsrcinat s-i comunice lui
Eremenko vestea neplcut.
Lui Rokossovski, comandantul care urma s-i aplice inamicului lovitura de graie, i
s-au repartizat 47 de divizii, 5 610 de tunuri de cmp i obuziere grele i 169 de
tancuri. Aceast for de 218 000 de oameni era sprijinit de 300 de avioane. Stalin a
devenit nerbdtor n timp ce plnuia o lovitur mpotriva Armatei 2 ungare.
S-a nfuriat atunci cnd i s-a spus c dificultile de transport ncetiniser livrarea
de ntriri, provizii i muniie. Voronov a cerut o alt amnare de patru zile. Stalin a
fost sarcastic. V vei nvrti pe acolo degeaba pn cnd germanii v vor lua
prizonieri pe tine i pe Rokossovski! Fr nici o tragere de inim, Stalin a fost de acord
ca noua dat s fie 10 ianuarie.
Ofierii germani din afara ncercuirii se ntrebau ce va urma.
Generalul Fiebig, comandantul Corpului 8 aerian, se ntreba la rndul su, dup o
convorbire cu Richthofen: De ce nu zdrobesc oare ruii ncercuirea ca pe o poam
coapt? Amnarea i-a surprins i pe ofierii Armatei Roii de pe Frontul Don, acetia
ntrebndu-se cnd vor primi ordinul de atac. Moscova i-a cerut telefonic lui Voronov
s redacteze un ultimatum ctre Armata 6.
n prima sptmn a lunii ianuarie 1943, Voronov a schiat un proiect de
ultimatum adresat personal lui Paulus. Bombardndu-l cu telefoane, Stalin a fcut
numeroase modificri. Cnd n sfrit a fost aprobat, a fost tradus la Statul-Major al
Frontului Don de antifascitii germani din grupul condus de Water Ulbricht. ntre
timp reprezentanii NKVD i colonelul Vinogradov de la Departamentul de Informaii al
Armatei Roii, n spiritul bine cunoscutei lor rivaliti, ncepuser s caute ofierii care
urmau s nmneze ultimatumul. n cele din urm, s-a ajuns la un compromis. Trziu,

in

Dup-amiaza zilei de 7 ianuarie, au fost alei maiorul Aleksandr Mihailovici Smslov


de la serviciul de informaii al armatei i cpitanul Nikolai Dmitrevici Diatlenko de la
NKVD. Vinogradov, chestionndu-l pe Diatlenko, l-a ntrebat pe neateptate: Eti
hohol? Hohol, sau smoc, era un termen insulttor pentru un ucrainean, pentru c
ruii se exprimau adesea grosolan n legtur cu tunsoarea tradiional a ucrainenilor.
Nu, tovare colonel, i-a replicat Diatlenko, bos. Sunt ucrainean. Deci eti ca un
rus, j_a spus Vinogradov rznd. Bravo. Eti un reprezentant corespunztor al
Armatei Roii ca s te ntlneti cu fascitii.
Smslov i Diatlenko au primit apoi ultimele instruciuni de la generalul Malinin,
eful statului-major, i de la Voronov. Judecnd dup modul n care ambii generali nu
ncetau s-i ntrebe pe cei doi mesageri dac neleseser instruciunile de la Moscova
se prea c Stalin era acolo, n spatele lor. De fapt, nimeni nu avea o idee clar cu
privire la regulile i ritualul ce trebuiau respectate de un emisar de ultimatum.
Diatlenko a recunoscut c tot ceea tia era din piesa lui Soloviov, Marealul Kutuzov.
Aa, biei, a spus Voronov, v vei ndeplini misiunea. O vom ndeplini, tovare
general-colonel!, au strigat ei n cor.
Malinin a ordonat atunci efului serviciului de intenden s le dea celor doi ofieri
cele mai elegante uniforme disponibile.
Germanii trebuiau s fie impresionai. Intendentul a promis s-i mbrace ca pe nite
gineric, i a fcut cu ochiul ca un magician ctre cei doi soli. Cu ajutorul lui
Voronov, i-a convocat pe toi aghiotanii generalilor de la Statul-Major al frontului i i-a
pus s defileze n faa sa. Le-a ordonat tuturor s se dezbrace pentru ca Diatlenko i
Smslov s le poat ncerca uniformele i cizmele. Cei doi s-au trezit apoi urcai ntr-o
main de comandament Willy, mpreun cu colonelul Vinogradov. Li s-a spus c
destinaia lor era Gara Kotluban din sectorul Armatei 24.
Ruilor din zon li s-a ordonat s nceteze focul dup asfinit.
Apoi, ntreaga noapte, megafoanele Armatei Roii au transmis un mesaj pregtit de
antifascitii lui Ulbricht prin care li se spunea germanilor s atepte soli. A doua zi n
zori, pe data de 8 ianuarie, focul a ncetat. Lui Smslov i lui Diatlenko li s-a repartizat
un caporal nalt, cu un steag alb i cu o goarn. Era neobinuit de mult linite n
cmpia nzpezit cnd au naintat ctre traneele din linia nti.
Caporalul a sunat din goarn semnalul: Atenie! Atenie! Ascultai cu toii! Au mai
naintat cam o sut de metri i atunci s-a dezlnuit focul. Cei trei au fost nevoii s se
aplece n spatele unei metereze joase, fcut n zpad de gruprile ruse de cercetare
pentru observrile de noapte. Uniformele de gineric nu mai preau att de elegante
i nici nu i prea aprau de ger.
Cnd focul s-a oprit, Smslov i Diatlenko s-au ridicat n picioare i i-au renceput
cu pruden naintarea. Caporalul s-a ridicat i el, fluturnd steagul i sunnd din
goarn. Germanii au deschis iar focul, dar fr s trag direct n ei. Era clar c voiau
s-i oblige pe soli s se retrag. Dup mai multe ncercri, furios Vinogradov a trimis
un mesaj prin care a oprit aceast variant primejdioas a jocului de-a oarecele i
pisica{5}.
Smslov i Diatlenko s-a ntors la Statul-Major al Frontului pentru a raporta, ruinai
pentru c nu-i ndepliniser misiunea. De ce inei nasurile n jos, tovari? i-a
ntrebat Voronov. Situaia este de aa msur c nu noi trebuie s le cerem s accepte
propunerile noastre, ci invers. Aa c le mai dm un pic de foc i vor veni chiar ei s le
cereasc. n timpul nopii, avioanele ruseti au zburat deasupra poziiilor germane,
aruncnd manifeste pe care era tiprit ultimatumul ctre Paulus i un mesaj adresat
Deutsche Offiziere, Unteroffiziere und Mannschaften!, ambele semnate de Voronov i

Rokossovski. Pentru a ntri mesajul, ei i-au sprijinit vorbele cu bombe. Staiile radio
ale Armatei Roii au difuzat i ele textul, citit de Erich Weinert, pe frecvenele folosite de
obicei de Armata 6, civa radiotelegrafiti germani confirmnd primirea lui.
Manifestele au fost citite cu siguran. Un cpitan din Divizia 305 infanterie a
recunoscut dup ce a fost capturat c att ofierii, ct soldaii citiser pe ascuns
manifestele ruseti, n ciuda pedepselor anunate, pentru c fructul oprit este dulce.
Uneori artau manifestele cte unui hiwi de ncredere i l rugau s le traduc. Toat
lumea tia despre ultimatum.
Smslov i Diatlenko dormiser doar vreo dou ore la Cartierul General al frontului,
cnd au fost trezii din somn pe la miezul nopii. O main de comandament i atepta
afar n timp ce s-au mbrcat n vechile lor uniforme (aghiotanii i luaser napoi
imediat bunurile). Cnd au ajuns la secia de informaii, au descoperit c colonelul
Vinogradov fusese avansat la gradul de general-maior i ca lor li se decernase Ordinul
Steaua Roie. Vinogradov, glumind c fusese avansat pentru toi pantalonii pe care i-a
tocit n timpul serviciului, le-a spus c vor primi o medalie i mai important dac
reueau s-i ndeplineasc misiunea la a doua ncercare.
Celor doi li s-a spus c se urce n maina de comandament mpreun cu Vinogradov
i cu ofierul care-l nlocuise pe acesta n funcia de ef al serviciului de informaii, n
timp ce rulau n noapte, cei doi generali nou promovai cntau i se tot ntrerupeau
unul pe altul cu anecdote despre generali. (Dei n relatarea sa respectuoas,
Diatlenko nu a menionat c erau bei, se pare totui c i-au srbtorit avansarea.)
Cntecele era mereu ntrerupte de hurducielile provocate de hopurile de pe drumul
acoperit de noroi ngheat. Era o cltorie lung n jurul prii de sud a ncercuirii,
trecnd Donul pe la vest, i napoi la Kalaci ctre sectorul acoperit de Armata 21. Puin
nainte de crpatul zorilor, au ajuns la Cartierul General al Diviziei 96 pucai, la civa
kilometri vest de Marinkova.
Ca unor prizonieri condamnai, lui Smslov i lui Diatlenko li s-a dat micul dejun,
mbuntit cu o raie Narkom [ministru guvernamental]. Vinogradov a refuzat o a
doua porie i le-a spus s se Pregteasc de plecare. Dintr-o dat i-au dat seama c
napoiaser steagul alb intendentului, la Cartierul General al frontului. Trebuia
confecionat altul, dintr-un cearaf al comandantului de divizie, Prins n cuie, ca vai de
lume, de o crac rupt dintr-un salcm.
Maina de comandament i-a condus la linia frontului i a parcat intr-o balka, de
unde echipa a plecat mai departe pe jos. Lui Smslov si lui Diatlenko li s-a alturat un
subofier mai n vrst, cu o goarn, care s-a prezentat: Comandant al plutonului
muzical, Siderov.
A venit i un locotenent care s-a oferit s-i escorteze prin cmpul de mine, pentru
c viaa mea nu conteaz att de mult ca a voastr.
Cei trei soli s-au mbrcat n costume de camuflaj, n spatele primei linii de tranee,
i au pornit apoi peste ntinderea alb peste care se lsase o cea groas. Cele
aproximativ douzeci i patru de movile acoperite de zpad pe care le-au ntlnit n
fa erau formate din cadavre ngheate. Generalul Vinogradov i ceilali doi generali sau urcat pe un tanc rusesc ars ca s-i urmreasc cu privirea.
Siderov a sunat din goarn. A rsunat semnalul Atenie! Atenie!, care lui
Diatlenko i s-a prut mai curnd a fi Ultimul post.
Cnd s-au apropiat de liniile germane, au observat micare.
Prea c se consolidau buncrele i traneele din linia nti. Siderov a fluturat
steagul i a sunat din nou goarna. Ce vrei?, a ntrebat un subofier.
Suntem soli de ultimatum din partea comandantului Armatei Roii, i-a rspuns
Diatlenko n german. Venim cu un mesaj la comandantul vostru. Cerem s ne primii

conform legilor internaionale.


Venii, atunci, le-a spus el. Mai multe capete s-au iit din tranee i tunurile au fost
ndreptate spre ei. Diatlenko a refuzat s nainteze pn nu erau chemai ofierii.
Ambele pri s-au enervat n timpul ateptrii prelungite, n cele din urm, subofierul
a plecat s-l cheme pe comandantul companiei sale. Dup plecarea lui, soldaii
germani s-au ridicat n picioare i au nceput s-i tachineze.
Rus! Komm, komm! strigau ei. Un soldat mic de statur, nfurat n zdrene, s-a
crat pe parapetul traneelor i a nceput s fac pe nebunul. Arta spre el cu
degetul i cnta ca ntr-o parodie de opera: Ich binn Offizier!
Vd ce fel de ofier eti, i-a replicat Diatlenko, iar soldaii germani au izbucnit n
rs. Camarazii mucalitului l-au apucat de glezne i l-au tras n tranee. Smslov i
Siderov rdeau i ei.
n cele din urm, subofierul s-a ntors nsoit de trei ofieri. Ce' mai mare n grad i-a
ntrebat politicos ce doreau. Diatlenko i-a explicat i a ntrebat dac vor fi primii n
conformitate cu convenia internaional, garantndu-li-se securitatea. Au urmat
discuii referitoare la ce trebuiau s fac - dac s-i scoat costumele de camuflaj i
dac s fie legai la ochi - nainte de a li se permite s nainteze. Dup ce ofierii din
ambele tabere au schimbat saluturi, Smslov a artat ctre pachetul cu ambalaj
impermeabil adresat general-colonelului Paulus. Ofierii germani au discutat ntre ei.
Locotenentul a acceptat s-i duc pe reprezentanii sovietici la comandantul
regimentului. Legturile negre pentru ochi primite cu o zi nainte de la intendentul
frontului fuseser napoiate mpreun cu steagul alb, aa c au fost nevoii s
improvizeze altele din batiste i curele. Tot ceea ce a putut s dea Siderov a fost
bluzonul costumului de camuflaj de iarn i cnd acesta i-a fost nfurat pe cap,
soldaii ce urmreau scena de la intrarea n buncre au izbucnit n rs. Beduin!
Beduin! i-au strigat ei.
Locotenentul l-a condus pe Diatlenko inndu-l de mn. Dup civa pai, a
ntrebat, cu zmbet n glas, ce scria n mesajul ctre Paulus. S capitulm?
Nu am ordin s tiu, i-a rspuns Diatlenko, folosind formula armatei ariste. Au
schimbat subiectul.
Spune-mi, te rog, i-a spus locotenentul, dac este adevrat c un scriitor german
pe care l cheam Willi Bredel este la Platonovski? Se adreseaz soldailor mei la radio
de vreo zece sau chiar paisprezece zile. A fcut un apel la ei s se predea i s-a jurat c
vieile lor vor fi cruate. Soldaii mei au rs, bineneles, de el.
Dar a fost el cu adevrat acolo? Era clar dup accent c era din Hamburg. Aadar, a
fost el cu adevrat sau era doar o nregistrare?
Diatlenko ar fi vrut s-i rspund. Bredel era ntr-adevr unul din germanii care
lucrau pentru secia lui i se nelegea bine cu el. Dar dac i ddea un indiciu,
locotenentul ar fi neles imediat care era slujba lui adevrat, n ultimul moment s-a
produs un incident. Gheaa pe Care mergeau nu era peste tot neted din cauza focului
de artilerie, iar In Unele locuri era lustruit dup ce se trecuse pe ea de attea ori cu
bocanci nfurai n zdrene. Diatlenko a alunecat i a czut, lovindu-l i pe locotenent.
Smslov, auzind zgomot, a ipat alarmat.
latlenko l-a linitit pe Smslov i i-a cerut scuze locotenentului. Nu s-a temut c ar fi
fost vorba de o curs, mi trecuser prin mn cam o mie de prizonieri pn atunci,
avea el s scrie ulterior. Le cunoteam psihologia destul de bine i tiam c oamenii
acetia nu-mi vor face nici un ru.
Soldaii germani care au venit s-i ajute s se ridice au alunecat la rndul lor,
fcnd o grmad inform de trupuri. Diatlenko a comparat-o cu un joc ucrainean de
copii, un fel de lapte gros, care se chema Grmjoara e prea mic, s sar cineva

deasupra.
Locotenentul nu contenea cu ntrebrile, cnd a fost reluat drumul cu ochii legai,
revenind apoi la Bredel. Diatlenko a fost oarecum sincer, dar nu de tot. A spus c
numele i era cunoscut i c i citise o parte din cri, n cele din urm, locotenentul l-a
avertizat c urmau cteva trepte.
Cei trei soli s-au trezit, dup ce li s-a scos legtura de la ochi, ntr-un buncr bine
construit cu pereii capitonai cu trunchiuri de copac. Diatlenko a observat doi saci cu
cereale cenuii stricate, pe care ncercau s le usuce. Aa v trebuie, erpilor, a gndit
Diatlenko. Ai ars silozul de la Stalingrad i acum trebuie s scotocii prin zpad
dup mncare. A mai observat ilustratele colorate i decoraiunile de Crciun rmase
la locul lor.
Ofierul superior german a intrat i a vrut s tie care era autoritatea care i
trimisese n misiune. Statul-Major al Comandamentului Suprem al Armatei Roii, a
rspuns Diatlenko. Ofierul superior a prsit buncrul, probabil pentru a vorbi la
telefon. In timpul absenei colonelului, ofierii germani i Diatlenko au vorbit despre
srbtorirea Crciunului. Apoi au discutat despre pistoale i germanii au admirat
Tokarevul lui Diatlenko. L-a predat imediat cnd solii sovietici i-au dat seama jenai
c, n conformitate cu convenia internaional, ar fi trebuit s nu ia cu ei armele
personale.
Pentru a menine atmosfera cordial, Siderov a deschis un pachet de igri Lux pe care Diatlenko le numea igri de general
pachet care i se dduse special pentru a-i impresiona pe german'Plin de demnitate,
Siderov a oferit pachetul germanilor ca i cum fuma ntotdeauna cele mai bune igri i
nu mahorc. L-a rugat pe Diatlenko s le spun c acesta era cel de-al treilea rzboi
al lui. A luptat n rzboiul imperialist, n rzboiul civil i acum n marele rzboi
patriotic. Diatlenko se atepta s adauge mpotriva invadatorilor fasciti, dar Siderov
a zmbit i a spus: i n toate aceste trei rzboaie, nu am avut niciodat prilejul s
vorbesc cu un inamic att de panic. Ofierii germani au fost de acord i au adugat c
aceast mic adunare era constituit din cei mai panici oameni de pe ntreg frontul.
Conversaia s-a ntrerupt apoi. n tcerea care a urmat, au auzit focuri puternice. Ruii
au fost ngrozii. Unul dintre germani s-a repezit afar din buncr s vad ce se
ntmpl. S-a ntors acuznd: Au fost ai votri. Din fericire, focul s-a oprit curnd.
(Solii aveau s afle ulterior c bateriile de antiaerian ruseti nu au putut rezista
tentaiei s trag atunci cnd deasupra capului lor au aprut avioanele de transport
germane.)
Tensiunea cretea n lunga ateptare a colonelului. Cnd acesta s-a ntors, le-a spus
ruilor c o main de comandament a fost trimis de la Statul-Major al Armatei 6.
Avea, dup spusele lui Diatlenko, o cu totul alt expresie - ca de cine btut. Ofierii
inferiori, ghicind ce se ntmplase, s-au ridicat n picioare ca i cum urma s se
pronune o sentin mpotriva tuturor.
Mi s-a ordonat, le-a spus colonelul ruilor, s nu v duc nicieri, s nu v
nsoesc, s nu primesc nimic de la voi, doar s v leg la ochi din nou, s v conduc
napoi, s v returnez pistoalele i s v garantez securitatea.
Diatlenko a protestat ct se poate de volubil. A propus, dei era mpotriva
instruciunilor primite, s dea pachetul nvelit n hrtie impermeabil unui ofier
special autorizat n schimbul unei recipise.
Ani ordin s nu iau nimic de la voi, a replicat colonelul german.
Atunci v rugm s scriei pe pachet, c, n conformitate cu ordinele primite de la
ealonul superior, refuzai s acceptai Scrisoarea adresat comandantului
dumneavoastr. Colonelul n-a Vrut nici mcar s ating pachetul. Nu mai era nimic

de fcut, au conchis Smslov i Diatlenko, dect s se lase legai din nou la ochi J s
fie escortai napoi. Acelai locotenent de la venire l-a condus Pe Diatlenko i la plecare.
Ci ani ai? l-a ntrebat Diatlenko n oapt dup ce au pornit.
Douzeci i patru, i-a rspuns acesta. Erau de vrste apropiate.
Acest rzboi dintre popoarele noastre este o grav greeal, i-a spus Diatlenko
dup o scurt pauz. Se va ncheia mai devreme sau mai trziu i mi-ar plcea s ne
ntlnim n ziua aceea. Ce zici?
Nu mai am loc pentru iluzii n suflet, i-a spus locotenentul german, pentru c,
nainte de sfritul lunii, i tu, i eu vom fi mori.
Voi, germanii, chiar credei, a spus Diatlenko, c Rusia v va lsa s petrecei o
iarn panic n buncre calde?
Nu, era de presupus din experiena iernii trecute c vei lansa o ofensiv. Dar
nimeni nu se atepta s fie la o astfel de scar sau n modul acesta.
Mi-ai spus mai devreme c soldaii votri rd de apelurile lui Willi Bredel. Din
curiozitate profesional, Diatlenko nu a putut rezista tentaiei de a ignora
instruciunile primite referitoare la evitarea unor subiecte curente. Dar nu a avut el
oare dreptate cnd a vorbit de situaia voastr disperat? Nu au fost serioase apelurile
lui?
n tot ceea ce spus a avut dreptate, a replicat locotenentul. Dar nu uita un lucru.
Cnd se desfoar un rzboi ntre dou concepii despre lume, este imposibil s
convingi soldaii inamici aruncnd vorbe peste liniile frontului.
Ajungnd la tranee, celor trei ofieri rui li s-au scos legturile de la ochi. Li s-au
napoiat pistoalele i costumele de camuflaj. Cele dou grupuri de ofieri s-au aezat
unul n faa celuilalt i s-au salutat, apoi ruii, sub steagul lui Siderov, s-au rentors
prin ntinderea alb i tcut la generalul Vinogradov care i atepta tot lng tancul
ars.
Vinogradov i-a condus napoi la balka. Comandantul diviziei de cercetare nu a
pierdut nici o clip. Siderov, a spus deseneaz-mi urgent o hart cu lucrrile lor de
aprare. Ceilali doi soli i-au urmat ntr-un buncr spat ntr-o margine a gropii i au
privit cum btrnul care a vorbit att de panic cu inamicul desena perfect o hart a
punctelor lor de tragere. Nu tiu dac nu a primit aceast misiune de la bun nceput,
scria dup aceea Diatlenko, sau dac era doar o ndemnare a lui, dar s-a dovedit c
i amintea totul. Diatlenko i Smslov s-au ntors apoi, cu cei doi generali, la Cartierul
General cu maina de comandament Willy, triti i obosii pentru c misiunea lor
fusese un eec i pentru c muli oameni aveau s moar fr rost.

PARTEA A CINCEA - NFRNGEREA ARMATEI 6


Podul aerian
Plafonul de nori era foarte jos, scria Hans Dibold, medic n Divizia 44 infanterie,
aproape c ne atingea capetele, n acel nor, motorul unui avion de transport se
tnguia nefericit.
Termenul de pod aerian era arareori folosit n teatrul de operaiuni. Ideea unei
legturi permanente peste capetele ruilor i ncnta pe cei ce se hrneau cu iluzii
privind hrile i diagramele la Berlin i la Rastenburg. Hitler putea oricnd s cear
informaii, aa c fiecare general i ofier de stat-major, disperat s aib cifre pe care s
le raporteze, i btea la cap pe comandanii aerodromurilor s le pun la dispoziie
ultimele statistici i dovezi de aciune.
Aceast ingerin obsesiv nu fcea dect s nruteasc lucrurile.
Generalii Luftwaffe din Germania s-au repezit s se conformeze deciziei Fhrer-ului
de a reaproviziona Armata 6 pe calea aerului, alocnd avioane total nepotrivite precum
Ju-86, un aeroplan folosit Pentru instruirea piloilor, doar pentru ca numrul lor s
par suficient. Pn i folosirea planoarelor a fost luat n considerare pn cnd
cineva a spus c avioanele ruseti de vntoare le vor distruge imediat.
i comandanii bazelor aeriene din spatele frontului au provocat haos, cnd au
trimis avioane Junker 52 nainte ca acestea s fie adaptate operaiunilor de iarn, doar
ca s arate c reacionau imediat la chemarea Fhrer-ului. Numeroasele avioane de
transport care soseau fr avertizare au provocat debandad, mai ales din cauza
faptului c nu se formase o grupare operativ de aprovizionare pe calea aerului care s
preia controlul operaiunilor. La sfritul lunii noiembrie, generalul Fiebig i personalul
Corpului 8 aerian au preluat aceast responsabilitate i situaia s-a mbuntit mult,
dei lacunele fundamentale ale proiectului l condamnaser la eec de la bun nceput.
Generalul von Richthofen avertizase c vor avea nevoie de ase aerodromuri de
dimensiuni normale n interiorul ncercuirii, nu doar de unul singur, i de personal
calificat de dirijare la sol. Temerile sale n legtur cu lipsa de piste aveau s se
justifice curnd cnd condiiile meteorologice au devenit nefavorabile. Cea mai bun zi
a fost 19 decembrie, cnd 154 de avioane au aterizat cu 289 de tone, dar asemenea
zile bune de zbor au fost foarte rare. Vremea nu era singura problem. Aerodromul de
la Pitomnik atrgea ntreaga atenie a inamicului, astfel nct avioanele lovite sau
prbuite l fceau neoperaional pentru scurte perioade de timp. Carcasele lor de
metal arse erau scoase n zpad, lng piste, formnd un cimitir de aparate foarte
ntins. Aterizarea pe timp de noapte era de dou ori periculoas. Bateriile antiaeriene
de la Pitomnik trebuiau s menin un echilibru aproape imposibil. Trebuiau s
foloseasc proiectoare pentru depistarea bombardierelor de noapte sovietice, dar baza
fasciculului lor de raze oferea o int artileriei ruseti.
Echipajele Luftwaffe acionau sub o presiune intens.
Echipajele tinere i neexperimentate au fost serios zguduite de privelitile de la
Pitomnik, mai ales de condiia mizerabil a rniilor care ateptau lng pist s fie
evacuai, de grmezile de cadavre ngheate, lsate acolo de spitalul de campanie
pentru c solul era prea ngheat ca s le poat ngropa.
Orict de recunosctoare ar fi fost Armata 6 pentru eforturile depuse de Luftwaffe,
exasperarea era inevitabil. Cnd a fost deschis un transport i s-a constatat c nu
coninea dect maghiran i piper, locotenent-colonelul Werner von Kunowski,
intendentul-ef al Armatei 6, a explodat: Ce tmpit a rspuns de aceasta ncrctur?
Un ofier de lng el a spus n glum c cel puin piperul putea fi folosit n lupta corp
la corp.

Dup atacul sovietic de la Tainskaia, flota de transport a fost mult redus, lsnd o
baz mult mai mic de unde avioanele n stare de funcionare puteau fi trimise n
misiune. De asemenea, noua aerobaz Ju-52 de la Salsk, aflat la peste 300 de
kilometri de Pitotnnik, se apropia de distana maxim la care aciunile aviaiei sunt
asigurate cu mijloacele bazei aeriene, aa c orice avion ale crui motoare foloseau
petrol nu putea fi utilizat, n disperare de cauz, unele din cele mai mari avioane cu
patru motoare ale Luftwaffe - Focke-Wulf 200 Condor, care putea lua pn la ase
tone, i Junker 290, care se putea descurca cu o ncrctur de pn la zece tone - au
fost puse la dispoziie, dar erau vulnerabile i le lipsea soliditatea btrnului trimotor
Tante Ju. Dup ce Salsk a fost ameninat, la mijlocul lunii ianuarie, aparatele Ju-52
rmase au fost mutate ctre nord-vest la Zverevo, la nord de ahti. Acest nou
aerodrom avea doar o pist acoperit cu zpad ntr-un teren agricol deschis. Nu
existau nici un fel de amenajri, aa c personalul de la sol, controlorii de zbor i
echipajele locuiau n igluuri i n corturi.
ngheul a devenit o problem din ce n ce mai mare n aer, n timp ce la sol,
motoarele porneau din ce n ce mai greu. Cderile masive de zpad au dus adesea la
nchiderea bazelor, deoarece fiecare avion trebuia s fie destroienit. La Zverevo existau
foarte puine mijloace de aprare antiaerian, iar pe 18 ianuarie, avioanele de
vntoare i bombardierele sovietice, venind n optsprezece valuri n cursul zilei, au
reuit s distrug cincizeci de aparate Junker-52 aflate la sol. Aceasta a fost una din
puinele operaiuni cu adevrat eficiente ale aviaiei Armatei Roii, ai crei piloi nc nu
aveau ncredere n ei.
Richthofen i Fiebig tiuser de la bun nceput c nu aveau de ales dect s fac tot
ceea ce se putea pentru o misiune condamnat din fa. Se ateptau la nelegere
puin de sus. ncrederea n conducerea noastr a sczut rapid sub zero, i-a spus
Richthofen, pe 12 ianuarie, generalului Jeschonnek, comandantul Luftwaffe. O
sptmn mai trziu, auzind c Gring i-a spus lui Hitler c situaia aprovizionrii la
Stalingrad nu este att de proast, Richthofen a consemnat n jurnalul su: n afar
de faptul c i-ar face bine s petreac ceva timp n ncercuire, nu pot dect s
presupun c rapoartele mele ori nu sunt citite, ori nu sunt crezute.
n timp ce Gring nu fcea nimic pentru a-i potoli pofta de mncare, generalul
Zeitzler, ntr-un gest de solidaritate cu trupele nfometate de la Stalingrad, i-a redus
raia la nivelul celorlali. Potrivit lui Albert Speer, a pierdut vreo treisprezece kilograme
n dou sptmni. Hitler, informat n legtur cu dieta acestuia de Martin Bormann,
i-a ordonat lui Zeitzler s revin la raia normal.
Ca o concesie, a interzis ampania i coniacul la Cartierul General al Fhrer-ului n
onoarea eroilor de la Stalingrad.
Majoritatea civililor din Germania nu tiau ct de aproape se afla Armata 6 de
nfrngerea total. Sper c vei rupe curnd ncercuirea, scria, la mijlocul lunii
ianuarie, o tnr unui soldat, prietenul ei prin coresponden, i cnd vei face acest
lucru, i se va da imediat o permisie. Chiar i liderul partidului nazist din Bielefeld i
scria la mijlocul lui ianuarie generalului Edler von Daniels pentru a-l felicita pentru
naterea copilului su, pentru Crucea Cavalerilor i pentru avansarea n grad,
spunndu-i c de-abia ateapt s-l vad curnd napoi printre noi.
Atmosfera de irealitate ptrunsese n cele mai nalte cercuri guvernamentale de la
Berlin. Speer, profund deranjat de situaia de la Stalingrad, a nsoit-o pe soia sa,
care, ca toat lumea, nu suspecta nimic de nestpnit, la un spectacol de oper, cu
Flautul fermecat. Dar, stnd n loja noastr, n acele fotolii moi, printre spectatorii
mbrcai festiv, nu n-am putut gndi dect la faptul c acelai gen de lume se afla la
Opera din Paris, atunci cnd Napoleon se retrgea din Rusia, i soldaii lui ndurau

aceleai suferine ca propriii notri soldai. Speer s-a ntors apoi la minister, cutnd
uitarea n munc, i a ncercat s-i reprime ngrozitorul sentiment de vinovie fa
de fratele su, soldat n Armata 6 la Stalingrad.
Prinii lui Speer l sunaser de curnd cuprini de panica Tocmai auziser c
mezinul lor, Ernst, zcea ntr-un spital primitiv de campanie, ntr-un staul, aproape
fr acoperi i fr perei suferind de icter, avnd febr, picioarele umflate i dureri de
rinichi, mama lui Speer a ngimat printre hohote de plns: Nu-i poi face aa ceva.
Iar tatl su i-a spus: Este imposibil ca tu, dintre toi oamenii, s nu poi face ceva
pentru a-l scoate de acolo.
Sentimentul de neputin i de vinovie al lui Speer era agravat i de faptul c, cu
un an n urm, conformndu-se ordinului lui Hitler ca funcionarii superiori s nu fac
uz de influen n beneficiul rudelor lor, l-a minit pe fratele su promindu-i c-l va
transfera n Frana imediat dup ncheierea campaniei. Acum, n ultima sa scrisoare
de la Stalingrad, Ernst i spusese c nu poate suporta s vad cum ceilali pacieni mor
n spitalul de campanie. S-a alturat camarazilor si de pe linia frontului n ciuda
membrelor sale grotesc de umflate i a slbiciunii sale vrednice de mil.
n interiorul ncercuirii, n timp ce Armata 6 atepta ofensiva final a ruilor, se
zvonea nu numai c s-ar apropia un corp SS de tancuri, pe care Hitler l promisese
nc de la mijlocul lui ianuarie, dar i c o divizie aeropurtat va fi trimis pentru a le
ntri aprarea.
Unele zvonuri nu aveau ns nici un fel de legtur cu realitatea.
Spiritele mai ntunecate pretindeau c Armata 4 tancuri ajunsese pn la vreo
douzeci de kilometri de liniile lor, dar c Paulus i spusese generalului Hoth s nu
mai avanseze nici un pas. Unii soldai aveau s cread chiar mai trziu c Paulus,
fcnd un trg secret cu ruii, a fost cel care i-a trdat. Potrivit unei alte poveti, ruii
au emis un ordin ca oricine care mpuc un pilot german [capturat] s fie sever
pedepsit, pentru c, ducnd o mare lips de echipaje, aveau nevoie de el pentru a
pilota avioanele de transport n zonele cele mai ndeprtate din spatele frontului.
Zvonurile se rspndeau mai ales n comunitile mai puin obinuite, fie n
baracamentele din jurul aerodromurilor sau n adposturile spate n balka n mijlocul
stepei, grupate ca nite sate primitive. Dac aveau vreun lemn s-l ard n sobele mici
din buncr, fumul ieea prin courile improvizate din cutii de conserve ndesate una
ntr-alta. Scndurile puse peste potecile noroioase, mesele, chiar i priciurile erau
folosite ca lemne de foc, dup ce murea cte unul din ei. Singurul nlocuitor de cldur
era atmosfera mbcsit, creat de oamenii nghesuii unul ntr-altul sub cte o
prelat, dar i aa tremurau tot timpul. Cldura insuficient nu fcea dect s
activeze pduchii, nnebunindu-i pe bieii oameni din cauza mncrimii. Adesea
dormeau cte doi pe un prici cu ptura tras peste capete ntr-o ncercare disperat de
a se nclzi reciproc.
Roztoarele s-au nmulit rapid, hrnindu-de cu cai i oameni mori, n step,
oarecii cutau cu voracitate de mncare. Un soldat a spus c oarecii i mncaser
dou degete ngheate de la picioare, n timp ce dormea.
Cnd soseau raiile, pe o sanie tras de un cal lihnit de foame, figuri nepenite,
dizgraioase, nfurate n zdrene, apreau ca s afle ultimele zvonuri. Nu exista
combustibil cu care s topeasc zpada pentru a avea cu ce se spla sau brbieri.
Chipurile lor cu obrajii supi erau ca de cear i nebrbierite, cu brbi jalnic de rvite
din cauza lipsei de calciu. Aveau gturile subiri i sfrijite ca de moi. Pe trupurile lor
miunau pduchii. O baie i lenjerie curat erau un vis tot att de ndeprtat ca o
mas bun. Raia de pine ajunsese acum sub 200 de grame pe zi i, uneori, chiar sub
100 de grame. Carnea de cal adugat la Wassersuppe provenea din surse locale.

Carcasele erau meninute proaspete de ger, ns temperatura era att de sczut, nct
carnea nu putea fi tranat cu cuitul. Doar ferstraiele genitilor fceau fa acestei
operaiuni.
Frigul i foamea fceau ca soldaii, cnd nu erau n posturile de paz, s zac n
adposturi, conservndu-i energia. Buncrul era un refugiu pe care nu se ndurau sl prseasc. Adeseori, minile lor erau opace pentru c rcirea sngelui le ncetinea
att activitatea fizic, ct i pe cea mental. Crile treceau din mn n mn pn
cnd se ferfenieau sau erau pierdute n noroi sau n zpad, dar acum puini aveau
destul energie ca s mai citeasc. Tot astfel ofierii Luftwaffe de pe Aerodromul
Pitomnik renunaser la ah in favoarea unui joc de cri, Scart, deoarece le era greu
s se mai concentreze. n multe cazuri, mncarea insuficient nu ducea la apatie, ci la
iluzii demente, precum cele ale misticilor antici, care auzeau voci din cauza
malnutriiei.
Este imposibil de estimat numrul sinuciderilor sau al deceselor provocate de
stresul de lupt. Exemplele din alte armate, aa cum am mai menionat, cresc
dramatic atunci cnd soldaii sunt izolai i nici o armat nu a fost complet
mpresurat ca Armata 6 la Stalingrad. Oamenii delirau pe paturile de campanie sau
zceau urlnd. Muli, dup un acces maniacal de activitate, trebuiau inui cu fora de
mini i de picioare sau pocnii de camarazii lor, pn leinau. Unii soldai se temeau
de cderile nervoase i de nebunia altora de parc ar fi fost contagioase. Dar cel mai
alarmai erau cnd vreun camarad avea nrile dilatate i buzele vinete, iar albul ochilor
devenea roz. Teama de tifos prea ciudat de atavic, de parc ar fi fost vorba de ciuma
medieval.
Sentimentul iminenei morii prea s stimuleze contiina a tot ce erau pe cale s
piard. Brbaii mai duri visau cu nfrigurare scene de acas i plngeau n tcere,
gndindu-se c nu-i vor mai vedea niciodat soia i copiii. Persoanele mai meditative
i reexaminau amintirile sau studiau cu interes sporit lumea nconjurtoare, n special
pe camarazii lor. Unii rmseser suficient de emotivi ca s le plng de mil cailor
nfometai care rodeau disperai cte o bucat de lemn.
In primele apte sau zece zile din ianuarie, nainte de lansarea ofensivei sovietice,
oamenii nu au lsat s se vad, n scrisorile ctre cas, starea jalnic n care se aflau.
Am primit un sfert de litru de vodc i treisprezece igri de Anul Nou, scria un soldat
pe care d chema Willy prinilor si ntr-o scrisoare care nu le-a parvenit niciodat,
dar toat mncarea pe care am cptat-o astzi a fost o felie de pine. Nu v-am dus
dorul niciodat att de mult ca astzi cnd cntam cu toii Wolgalied. Stau aici ca ntro colivie - nu din aur ci fcut de ncercuirea ruseasc. Numeroi soldai mergeau cu
camuflarea adevrului i mai departe. Nu putem conta dect pe faptul c va veni
curnd primvara, scria acas soldatul Seppel.
Vremea continu s fie proast, dar principalul lucru e s fim sntoi i s avem o
sob bun. Srbtorile de Crciun au trecut cu bine. Alii, totui, nu au ncercat s-i
ascund sentimentele:
Singurul lucru ce mi-a mai rmas este s m gndesc la voi trei; scria un soldat
soiei i copiilor lui.
Unii, ncercnd cu disperare s gseasc o modalitate de a scpa de acolo, s-au
gndit la automutilare. Cei care chiar o fceau nu riscau s fie executai. Chiar dac
nu ridicau suspiciuni, riscau s moar din cauza rnii. O ran uoar la nivelul
musculaturii nu era suficient pentru a fi evacuat. O mpuctur n mna dreapt era
prea evident i, rmnnd att de puini soldai n linia nti, rana trebuia s-i
incapaciteze dac voiau s fie scoi din serviciul activ.
Dar, dup nceperea ofensivei finale sovietice, chiar i o ran uoar care stnjenea

micarea nsemna practic moartea.


De la nceputul lui ianuarie, un numr tot mai mare de soldai s-au predat fr
rezisten sau chiar au dezertat la inamic. Dezertorii erau mai ales infanteritii, n
parte pentru c aveau mai multe prilejuri. Au fost i cazuri de ofieri i de soldai care
au refuzat evacuarea, din bravur sau dintr-un sim aproape obsesiv al datoriei.
Locotenentul Lobbecke, comandantul unei companii de tancuri din Divizia 16
tancuri, i pierduse un bra n lupt, dar a continuat s-i ndeplineasc obligaiile fr
s-i trateze cum trebuie rana.
Comandantul su de divizie nu a reuit s-l conving s se duc la spital, n cele din
urm, a dat de el generalul Strecker.
Cer permisiunea de a rmne alturi de oamenii mei, i-a spus Lobbecke, fr s
stea pe gnduri. Nu-i pot prsi acum cnd lupta este att de disperat. Strecker,
probabil din cauza mirosului, i-a dat seama c ciotul braului lui Lobbecke intrase n
putrefacie.
A fost nevoit s-i ordone s plece din interiorul ncercuirii cu un avion la un spital
permanent.
Pentru cei cu adevrat incapaciti, singura speran de evacuare la un spital de
campanie era cu o sanie sau cu ambulana. oferii deveniser deja cunoscui ca eroi
ai volanului, datorit ratei ridicate de victime nregistrate din rndurile lor. Un vehicul
n micare - i ambulanele erau printre foarte puinele crora li se ddea carburani atrgea imediat foc de la sol sau atacuri aeriene ruseti.
Rniii i bolnavii care se mai ineau pe picioare mergeau singuri prin zpad ctre
spatele frontului. Muli se opreau s se odihneasc, dar nu se mai ridicau de jos
niciodat. Alii ajungeau, n ciuda rnilor grave sau a degerturilor avansate, ntr-o zi,
cineva a ciocnit la ua buncrului nostru, i amintea un locotenent de aviaie de la
Pitomnik. Afar era un brbat mai n vrst, membru al Organizaiei Todt angajat la
repararea drumurilor. Minile i erau att de ru umflate din cauza degeraturilor, nct
nu mai avea cum s le mai foloseasc vreodat.
Ajungnd la spitalul general de lng aerodrom nu nsemna neaprat o garanie de
evacuare sau chiar de tratament n corturile mari, nenclzite. Rnile i degerturile
constituiau doar o mic parte din activitatea ce amenina s-i copleeasc pe medici.
Mai erau i epidemia de icter, dizenteria i toate celelalte maladii, agravate de
subnutriie i adesea de deshidratare, deoarece nu existau combustibili pentru a se
topi zpada. Rniii erau, n plus, mult mai expui atacurilor aeriene sovietice dect pe
front. La fiecare jumtate de or, un avion rusesc ataca aerodromul, avea s relateze
un caporal mai trziu. Muli camarazi care erau ct pe ce s fie salvai, fiind mbarcai
n avion i ateptnd s decoleze, i-au pierdut viaa n ultima clip.
Evacuarea pe calea aerului a rniilor i bolnavilor era tot att de imprevizibil ca i
sosirea zborurilor de aprovizionare. Trei zile, pe 19 i 20 decembrie i 4 ianuarie, au
fost luai peste o mie de fiecare dat, dar, ntre 23 noiembrie i 20 ianuarie, cifra
medie, innd seama de zilele n care nu au fost posibile zborurile, nu a depit 417.
Selecia pentru evacuarea cu avionul nu era fcut n funcie de gravitatea rnilor.
Nemiloasa triere avea n vedere spaiul disponibil din avion. Doar cei rnii uor, cei
care puteau s mearg singuri, puteau spera s plece, relata un ofier agent de
legtur. Nu era spaiu disponibil dect pentru circa patru trgi n interiorul unui
fuzelaj Heinkel, dar puteau fi nghesuii aproape douzeci de rnii care se ineau pe
picioare. Aa c, dac erai lovit serios sau att de grav, nct nu te puteai mica erai ca
i mort. Putea interveni ns norocul. Folosindu-i influena, ofierul a reuit s urce n
avion un subofier de infanterie care zcea de trei zile n aerodrom cu un glon n spate.
Nu am tiut niciodat cum a reuit acest om s ajung la aerodrom. A mai urcat n

avion, n acelai mod, un alt subofier, un brbat mai n vrst cu febr foarte mare.
Jandarmeria, urt de trupe i numit cinii de lan din cauza zgrzii de metal,
atrnat de un lan, pe care o purtau n jurul gtului, pzea accesul pe pist,
controlnd amnunit documentele pentru a se asigura c nu treceau cei ce se
prefceau. Cum sperana de a scpa de acolo sczuse, n luna ianuarie, recurgeau din
ce n ce mai mult la pistoalele-mitralier pentru a-i ine la distan pe rnii i pe
simulani.
Mai muli rnii puteau fi urcai la bordul uriaelor avioane cu patru motoare FockeWulf Condor, folosite ncepnd cu a doua sptmn din ianuarie. Dar aceste aparate
deveneau foarte vulnerabile cnd erau suprancrcate. Un sergent din Divizia 9
antiaerian urmrea huruitul acceleraiei unui Condor, la bordul cruia fuseser
urcai doi dintre camarazii si rnii. Cnd avionul a urcat dup decolare pentru a
ctiga nlime, ncrctura uman neajutorat trebuie s fi alunecat sau s se fi
rostogolit ctre spate, ntruct a vzut coada lsndu-se brusc n jos. Motoarele
scrneau n timp ce botul era ndreptat aproape vertical spre cer, pentru ca apoi
avionul s se prbueasc exact deasupra perimetrului aerodromului, transformnduse ntr-o minge de foc i fcnd un zgomot asurzitor.
Soldaii de la captul de vest al ncercuirii asistau i ei la transporturile cu Junkere,
tiind foarte bine c ncrcturile lor grele erau formate din camarazi rnii. Adesea,
aceste avioane nu puteau lua nlime suficient de repede ca s scape de focul de
antiaerian, fiind sortite s aib un sfrit ngrozitor. Am asistat din tranee, de multe
ori, la aceast soart apocaliptic i am fost foarte, foarte deprimat.
n afar de a evacua rnii, curieri i anumii specialiti, avioanele mai aduceau unii
ofieri i soldai care fuseser n permisie nainte de nchiderea ncercuirii. Din cauza
cenzurii din Germania, muli dintre acetia aflau ce se ntmplase n timpul absenei
lor doar cnd ajungeau cu trenul la Harkov. Aghiotantul lui Manstein, Alexander
Stahlberg, a povestit cum vrul su prin alian, n vrst de douzeci i unu de ani,
Gottfried von Bismarck, a sosit la Cartierul General al Grupului de Armate Don, la
sfovocerkask, pe 2 ianuarie, dup ce fusese n permisie de Crciun acas, n
Pomerania. Primise ordinul de a se duce n interiorul ncercuirii cu avionul, acolo unde
se afla Divizia 76 infanterie, de care aparinea. Manstein, descoperind acestea, l-a
invitat s ia masa cu el pentru a putea vorbi nestingherii. Att Manstein, ct i
Stahlberg au admirat foarte mult modul n care tnrul, fr s se plng, a respectat
tradiia Regimentului 9 infanterie i s-a ntors la o btlie pierdut nu pentru Hitler, ci
din simul prusac al datoriei.
Bismarck a exprimat, totui, acest lucru n termeni mai puin glorioi. Am fost
soldat, am primit un ordin i am fost obligat s accept consecinele.
Cnd s-a ntors n interiorul ncercuirii pe 9 ianuarie, n ajunul ofensivei sovietice,
generalul Hube le-a spus lui Paulus i lui Schmidt c Hitler pur i simplu refuza s
admit posibilitatea unei nfrngeri la Stalingrad. Fhrer-ul nu a ascultat relatrile cu
privire la condiiile din pung, dar a ncercat s-l conving c s-ar putea face o a doua
ncercare de despresurare.
Unii dintre ofierii lui Hube erau deprimai din cauza faptului c tocmai el se lsase
pclit de una din manifestrile de optimism cuceritor ale lui Hitler - cura de soare.
Am fost profund dezamgit, nota ofierul de cercetare al lui Hube, prinul Dohna, ct
de uor poate fi convins un militar att de curajos i de integru.
Alii au auzit c Hube a ndrznit chiar s-l sftuiasc pe Hitler s ncerce s
ncheie rzboiul, i atunci cnd Hube a murit ntr-un accident de avion n anul
urmtor, s-a rspndit zvonul c s-ar putea Sa fi fost mna lui Hitler. ntr-un fel,
ambele pri au avut dreptate, cnd Hube s-a prezentat la Cartierul General al

Grupului de Armate nainte de a zbura napoi spre ncercuire, Manstein a fost convins
c fusese indus n eroare de una dintre manifestrile ostentative de ncredere ale lui
Hitler. Pe de alt parte, Manstein a descoperit ulterior c Hube ndrznise s-i
sugereze Fhrer-ului c ar fi mai bine dac ar ceda comanda suprem a armatei unui
general, pentru a nu avea personal de suferit dac Armata 6 avea s fie pierdut.
Hube fusese unul din comandanii preferai ai Fhrer-ului, dar credina evident a
acestuia c Armata 6 era sortit pieirii n-a fcut dect s confirme suspiciunea lui
Hitler c toi generalii erau pesimiti. Paulus a recunoscut acest lucru. A ajuns la
concluzia c doar un tnr combatant cu foarte multe decoraii putea corespunde
iluziilor romantice ale lui Hitler, fiind astfel ntr-o poziie mai bun pentru a-l convinge
pe acesta s asculte adevrul.
Cel mai bun candidat al lui Paulus pentru aceast misiune era cpitanul Winrich
Behr, a crui uniform neagr de tanchist cu Crucea Cavalerilor era ct se poate de
nimerit pentru a produce efectul scontat asupra Fhrer-ului. Iar Behr, care
rspundea de actualizarea hrii cu situaia de lupt i a tuturor datelor din rapoarte,
era unul dintre cel mai bine informai ofieri de la Statul-Major al Armatei 6.
Behr nu fusese anunat despre misiunea sa pn n dimineaa de 12 ianuarie, la
dou zile dup lansarea ofensivei sovietice, astfel nct nu a avut timp nici mcar s ia
scrisorile colegilor si. A mpachetat jurnalul de rzboi al Armatei 6 ntre lucrurile sale
pentru a-l pune ntr-un loc sigur, nainte de a pleca n grab spre Pitomnik.
Pista era sub focul obuzierelor grele i al artileriei, n timp ce Behr alerga ctre
aparatul Heikel 111 n care erau mbarcai rniii, jandarmii narmai cu pistoale
automate trebuiau s in la distan alte cteva sute de oameni care se grbeau, sau
se trau, ctre avion.
Zborul pn la Taganrog a durat o or i jumtate. Spre surpriza lui Behr, era chiar
mai frig la Marea de Azov dect la Stalingrad.
O main de comandament l atepta pentru a-l duce la Cartierul General al
feldmarealului Manstein. Acesta a adunat o parte din ofierii si i i-a cerut lui Behr s
raporteze situaia. Behr a fcut o descriere complet: foametea, rata pierderilor umane,
epuizarea soldailor, rniii care zceau n zpad n ateptarea evacurii, sngele
ngheat, lipsa acut de mncare, de combustibil i muniie. Dup ce i-a terminat
prezentarea, Manstein i-a zis: S-i spui asta i lui Hitler. A fost comandat un
aeroplan pentru a doua zi diminea care s l duc la Rastenburg. Fhrer-ul l
atepta.
n dimineaa urmtoare era tot att de frig, dei soarele strlucitor ddea o impresie
fals de cldur. La aerodrom, ofierul Luftwaffe cruia i se ordonase s-l duc pe Behr
n Prusia Oriental nu i-a pus mnui cnd a ieit s nclzeasc motoarele. Cnd s-a
ntors n cldire, i se jupuise pielea de pe mini din cauza metalului ngheat. Trebuia
gsit alt pilot.
Spre sear, Behr a ajuns n cele din urm la Brlogul Lupului. La corpul de gard i
s-au luat cureaua i pistolul. De acolo, a fost escortat pn la punctul de comand
unde peste optsprezece luni Stauffenberg avea s aduc servieta plin cu explozivi.
Erau prezeni ntre douzeci i douzeci i cinci de ofieri. Dup zece minute, s-au
deschis uile i a aprut Hitler. L-a salutat pe tnrul cpitan de tancuri: Heil Herr
Hauptmann! Heil mein Fhrer! i-a rspuns Behr nepenit n poziie de drepi, n
uniforma sa neagr, cu Crucea Cavalerilor la gt. Behr tia de la cumnatul su,
Nicolaus von Below, aghiotantul Luftwaffe al lui Hitler, care era tactica Fhrer-ului
cnd o Casandr aducea veti proaste, ncerca ntotdeauna s controleze conversaia,
impunnd propria sa versiune asupra evenimentelor, i l copleea pe interlocutorul
su, care nu cunotea dect un singur sector al frontului, fcndu-l s cread c tia

situaia general. Aa s-a ntmplat i de data aceasta.


Cnd Hitler a terminat prezentarea planurilor sale pentru Operaiunea Dietrich, un
mare contraatac cu divizii de tancuri care s transforme nfrngerea n victorie, i s-a
adresat lui Behr: Herr Hauptmann, cnd te vei ntoarce la generalul Paulus, spune-i
acest lucru i c inima mea i speranele mele sunt n ntregime alturi de el si de
armata sa. Behr, ns, contient c aceasta era mecheria lui Hitler, tia c nu
trebuia s tac.
Mein Fhrer, a rspuns el. Comandantul meu mi-a ordonat s a informez asupra
situaiei. V rog s-mi permitei s-mi prezint raportul. Hitler, n faa attor martori,
nu l-a putut refuza.
Behr a nceput s vorbeasc, iar Hitler, spre surprinderea lui, nu a fcut nici o
ncercare s-l opreasc. Behr nu i-a scutit pe cei prezeni de nici un detaliu,
menionnd inclusiv numrul din ce n ce mai mare de dezertri ale soldailor germani.
Feldmarealul Keitel, incapabil s suporte atta franchee, i-a fcut semn cu pumnul
pe la spatele lui Hitler s tac. Dar Behr a continuat s descrie armata epuizat,
aproape moart de foame i ngheat, copleit de condiiile neprielnice i nevoit, fr
carburani i fr muniie, s resping noua ofensiv rus. Behr tia pe dinafar toate
cifrele legate de livrrile pe calea aerului. Hitler l-a ntrebat dac statisticile erau
corecte i cnd Behr i-a rspuns afirmativ, Fhrer-ul s-a ntors ctre un ofier superior
Luftwaffe i i-a cerut s explice discrepanele ntre acestea i cifrele raportate.
Mein Fhrer, i-a rspuns generalul Luftwaffe. Am aici o list a avioanelor i a
ncrcturilor livrate zilnic.
Dar, Mein Fhrer, l-a ntrerupt Behr. Pentru armat, nu conteaz cte avioane au
fost trimise, ci ceea ce primim. Nu criticm Luftwaffe. Piloii lor sunt cu adevrat nite
eroi, dar nu am primit dect cantitile pe care le-am enumerat. S-ar putea ca unele
companii s fi recuperat cteva canistre i s le fi reinut, fr s anune statul-major,
dar nici asta nu justific diferenele.
Civa ofieri superiori au ncercat s devieze criticile lui Behr, punndu-i ntrebri
idioate, dar Hitler s-a dovedit surprinztor de ndatoritor, probabil pentru c dorea s
par c apr interesele lupttorilor de la Stalingrad mpotriva Statului-Major General.
Cnd Behr a ajuns ns la situaia cu care se confrunta Armata 6, Hitler s-a ntors
spre harta mare plin de stegulee ca i cum nu se schimbase nimic. Behr tia c acele
steaguri, aceleai de cteva luni, reprezentau acum divizii care mai rmseser doar
cu cteva sute de oameni. Hitler a recurs din nou la manevra sa de rsturnare a
ntregii situaii printr-o strlucit contralovitur. A spus chiar ca ntreaga armat SS
de tancuri se grupa n jurul Harkovului, gata sa execute o lovitur mpotriva
Stalingradului. Behr tia de la feldmarealul von Manstein c formaiile SS vor avea
nevoie de cteva sptmni ca s ajung n est. Mi-am dat seama atunci c pierduse
contactul cu realitatea. Tria ntr-o lume fantezist de hri i steaguri. Pentru Behr,
care fusese un tnr ofier german naionalist i entuziast, aceast revelaie a fost
ocant. A fost sfritul tuturor iluziilor mele despre Hitler. Atunci am neles c vom
pierde rzboiul.
Behr nu a fost trimis direct la Stalingrad, aa cum se plnuise.
L-a vzut pe Hitler din nou a doua zi la prnz, cu feldmarealul Milch, cruia i se
ordonase s impulsioneze eforturile Luftwaffe de ajutorare a Stalingradului. Behr a fost
mai trziu convocat de primul aghiotant militar al lui Hitler, generalul Schmundt, i
supus unui interogatoriu lung, dar prietenos. Schmundt, unul dintre cei mai
credincioi admiratori ai lui Hitler (avea s moar optsprezece luni mai trziu din
cauza bombei lui Stauffenberg), a simit repede c tnrul ofier de tancuri i pierduse
ncrederea. Behr a recunoscut acest lucru deschis, atunci cnd a fost ntrebat. De

aceea, Schmundt a decis ca Behr s nu mai fie trimis napoi la Paulus, ca s nu


transmit mai departe ndoielile sale. Behr se va ntoarce pe coasta Mrii Negre i va
lucra acolo la Melitopol, ca membru al noului Stat-Major cu destinaie special ce
urma s fie nfiinat sub comanda feldmarealului Milch pentru a ajuta fortreaa
Stalingrad s reziste pn n ultima clip.
La Rastenburg, generalul Stieff i locotenent-colonelul Bernhard Klamroth, care l
cunotea bine pe Behr nc dinainte de rzboi, l-au luat deoparte pe acesta i l-au
ntrebat codificat, dac n-ar vrea s se alture micrii care plnuia s-l elimine pe
Hitler. Behr, care de-abia nelesese adevrul despre conducerea dezastruoas a lui
Hitler, a simit c nu poate face o ntoarcere de 180 de grade.
Klamroth a neles, dar l-a avertizat s fie prudent fa de Manstein.
La mas se arat net mpotriva lui Hitler, dar nu face dect s plvrgeasc. Dac
Hitler i-ar ordona s se ntoarc la stnga sau la dreapta, va face exact aa cum i se
spune.
Critica lui Klamroth nu era exagerat, n ciuda totalei lipse de respect fa de Fhrer
manifestat n particular, printre subordonaii de ncredere i dei cinele su ridica
laba n chip de salut nazist, nu dorea s-i pericliteze poziia, n memoriile sale, a
folosit ceea se poate numi un argument de tipul lovitur pe la spate: o lovitur de
stat ar fi dus la o prbuire imediat a frontului i la haos n interiorul Germaniei.
Fcea nc parte din clasa ofierilor a cror aversiune antibolevic fusese plmdit de
rzvrtirile i revoluia din 1918. Behr a urmat sfatul lui Klamroth i a fost prudent
cnd s-a prezentat din nou la Grupul de Armate Don.
Teama lui Manstein de Hitler avea s fie demonstrat curnd.
Discuiile sincere ntre ofierii si n legtur cu rspunderea pentru dezastrul de la
Stalingrad l-au scos din srite att de tare, nct a emis un ordin ctre eful su de
stat-major: Discuiile despre rspunderea pentru evenimentele recente trebuie s
nceteze, pentru c nu contribuie cu nimic la schimbarea faptelor i nu pot dect s
pricinuiasc i mai mult ru prin subminarea ncrederii.
Ofierilor li s-a interzis de asemenea ca n corespondena lor s discute despre
cauzele distrugerii Armatei 6.
Fhrer-ul dorea acum, indiferent de rezultat, un exemplu eroic pentru poporul
german. Pe 15 ianuarie, i-a decernat lui Paulus Ordinul Crucea Cavalerilor cu Frunze
de Stejar i a anunat alte 178 de decoraii importante pentru membrii Armatei 6. Muli
dintre cei ce le-au primit nu i-au dat seama c aceste onoruri erau de fapt o sabie cu
dou tiuri.
Manstein, pe de alt parte, dei dispreuia motivele lui Hitler, tia c era nevoit s
prelungeasc agonia Armatei 6. Fiecare zi de rezisten i ddea mai mult timp s
aduc cele dou armate din Caucaz ca s formeze o linie defensiv. Hitler, printr-una
din grotetile lui denaturri ale logicii, putea acum s susin c ordinul dat lui Paulus
de meninere a poziiei fusese corect.
Nebunia evenimentelor pare s fi devenit contagioas. Max Plakolb, ofierul
Luftwaffe ce rspundea de radiotelegrafiti la Pitomnik, a nregistrat cteva mesaje
ciudate primite de ofierii superiori germani. Pe 9 ianuarie, ziua expirrii
ultimatumului sovietic.
Plakolb i un alt membru al echipei sale au primit ordinul s ias cu avionul din
ncercuire. Ne-a fost foarte greu s ne lum rmas-bun de la cei rmai. Toi au scris
cte o scrisoare acas i ni le-au dat s le lum cu noi. Dar, aproape ca toi cei care au
scpat atunci din pung, Plakolb a avut impresia c s-a nscut a doua oar. Astfel a
devenit data de 9 ianuarie a doua aniversare a zilei mele de natere.
Cei care au scpat aveau totui s sufere de un fel de vinovie a supravieuirii. N-

am mai auzit nimic despre camarazii pe care i-am lsat acolo.


Toi cei care aveau ocazia ncredinau ultimele scrisori sau lucruri personale, mici,
dar importante, camarazilor crora li se alocase un loc ntr-un avion. Pianistul
comandant de batalion din Divizia 16 tancuri se mbolnvise, aa c dr. Kurt Reuber la convins s ia cu el Madona din fortrea. Reuber a reuit chiar s termine o ultim
pictur pentru soia sa, profitnd de faptul c plecarea comandantului fusese amnat
cu o zi din cauza vremii nefavorabile. Odat cu pictura, i-a trimis i o ultim scrisoare
din Stalingrad.
Acum nu mai avea nici un motiv s-i ascund adevrul. De-abia dac ne-a mai
rmas vreo ans pe lumea asta...
A trecut ceva timp pn cnd soldaii i-au dat seama c pota distribuit la 22
decembrie era probabil ultima pe care o vor primi de la lumea din afar. Loturi
disparate au mai aprut dup aceea, unul pe data de 18 ianuarie, dar pota regulat
aerian a ncetat s mai circule efectiv dup 13 ianuarie, cnd li s-a spus soldailor c
aveau o ultim ans s scrie acas. Muli au spus n scrisorile lor c aveau timp doar
s mzgleasc vreo dou-trei rnduri. Aa cum observa un medic n scrisoarea
adresat tatlui su, starea de spirit aici este amestecat. Unii suport situaia foarte
greu, alii uor i cu calm. Este un studiu de caracter interesant.
Principalul contrast era ntre cei care scriau pentru a-i impresiona familia cu
simbolism patriotic n legtur cu moartea ce-i atepta curnd i cei care scriau din
dragoste. Acetia din urm, spre deosebire de naionalitii nflcrai, ncepeau
scrisorile cu ct mai mult blndee: Poate c aceasta va fi, pentru mult timp de aici
nainte, ultima mea scrisoare.
Maiorul von R. i scria soiei sale: Vei fi ntotdeauna primul i 'tunul meu gnd. Nu
mi-am pierdut, bineneles, sperana. Cu toate acestea, lucrurile sunt att de serioase,
nct nu tiu dac o s ne mai vedem vreodat. Oamenii notri au fcut i mai fac
imposibilul. Noi nu putem s fim mai puin bravi dect ei.
Soart pare s fie singurul cuvnt mprtit de toi n mod egal. Dragi prini,
scria un caporal. Soarta a decis s fie mpotriva noastr. Dac primii vestea c am
czut pentru Germania Mare, suportai-o cu curaj. Ca o ultim dorin testamentar,
mi las nevasta i copiii n grija iubirii voastre.
Cei mai devotai regimului se concentrau, dndu-i mult mai mult importan,
asupra onoarei naionale i a marii lupte, n loc s-i ia rmas-bun de la familiile lor.
Scriau despre lupta decisiv a naiunii germane, susinnd n continuare c armele
i conducerea noastr sunt cele mai bune din lume, ntr-o ncercare de a gsi un sens
n acea tragedie grotesc, se ncurajau cu ideea c viitoarele generaii i vor vedea drept
cei care au aprat Europa de bolevismul asiatic. Aceasta este o lupt eroic, pe care
nimeni n lume nu a dus-o ntr-un frig att de cumplit, scria un sergent. Eroii
germani garanteaz viitorul Germaniei.
Aceste scrisori nu au fost trimise niciodat. Cpitanul conte von Zedtwitz, eful
cenzurii corespondenei de campanie a Armatei 4 tancuri, a fost nsrcinat s citeasc
scrisorile din ncercuirea de la Stalingrad, pentru a alctui un raport despre moralul
soldailor i despre sentimentele fa de regim. Cu toate c rapoartele sale se strduiau
s fie amabile pentru a nu prea defetiste, se pare c Goebbels a ordonat ca aceast
ultim tran de scrisori s fie reinut i distrus. Citatele de mai sus provin din
fragmente copiate de Heinz Schroter, un subofier cruia Ministerul Propagandei i
ceruse s scrie o epopee a btliei{6}.
Alte scrisori fuseser interceptate ntr-un mod total diferit. Generalul Voronov
consemna c, pe 1 ianuarie, am auzit ast-seara c un avion de transport german s-a
prbuit peste poziiile noastre - printre rmiele aparatului au fost descoperite circa l

200 de scrisori.
La Cartierul General al Frontului Don, departamentul condus de cpitanii
Zabatanski i Diatlenko a muncit timp de trei zile, mpreun cu toi translatorii
disponibili i cu toi antifascitii germani, cercetnd sacii potali. Aa au descoperit
scrisori sub form de jurnal de la generalul Edler von Daniels ctre soia sa. Potrivit
spuselor lui Voronov i ale lui Diatlenko, ultima scrisoare din 30 decembrie dezvluia
numeroase informaii despre aprarea slab a Diviziei 376 infanterie din flancul de
sud-vest, care se potriveau cu ceea ce reuiser anchetatorii NKVD s afle de la
prizonieri.
Pn la lansarea ofensivei finale sovietice la 10 ianuarie, principala preocupare a
Armatei 6 a rmas aceeai. Inamicul Nr. l este i rmne ntotdeauna foamea! scria
un medic. Dragi prini, scria patetic un caporal, dac este posibil, trimitei-mi ceva
de mncare. Mi-e att de ruine s v scriu acest lucru, dar nu mai pot suporta
foamea.
Asumndu-i mari riscuri, soldaii germani au nceput s se aventureze n zona
neutr ca s cerceteze cadavrele soldailor rui n cutarea unei coji de pine sau a
vreunei pungi cu mazre uscat, pe care puteau s o fiarb n ap. Marea lor speran
era s gseasc puin sare, de care organismul lor avea att de mult nevoie.
Suferinele provocate de foame soldailor germani din Stalingrad erau ntr-adevr
mari, dar alii ptimeau i mai mult. Cei 3 500 de prizonieri de rzboi sovietici din
lagrele de la Voroponovo i Gumrak mureau pe capete. Ofierii germani au fost
profund ocai cnd au descoperit n ianuarie c prizonierii recurseser la canibalism,
raportnd verbal acest lucru. Cnd trupele ruseti au ajuns la aceste lagre la sfritul
lunii ianuarie, autoritile sovietice au Pretins c mai rmseser n via douzeci de
oameni din cei 3 500 ci fuseser iniial.
Imaginile care i-au ntmpinat pe soldaii sovietici - dac ar fi s i dup filmul fcut
de camerele jurnalelor de actualiti - urgent la faa locului - au fost cel puin tot att
de zguduitoare precum cele vzute atunci cnd s-a ajuns la primele lagre naziste ale
morii. La Gumrak, Erich Weinert a descris scena: ntr-un an, am gsit o grmad
mare de cadavre ale prizonierilor sovietici, aproape fr haine, aproape nite schelete.
Scenele, n special cele din Kriegsgefangen-Revier, filmate la Voroponovo au
contribuit foarte mult la nsprirea inimilor Armatei Roii fa de noii nvini.
Multe sute de hiwi ataai nc la diviziile germane mureau i ei de foame.
Girgensohn, dup ce a fcut o autopsie, i-a spus ofierului german de serviciu c acel
hiwi murise de foame. Diagnosticul l-a uimit total. Ofierul pretindea c hiwi primeau
aceleai raii ca i soldaii germani.
Muli erau tratai destul de bine de ofierii lor germani i exist numeroase relatri
care demonstreaz ncrederea reciproc ce domnea n timpul ultimei btlii. Pentru ei
nu era loc n avioanele care plecau, iar armatele sovietice care executau manevrele de
ncercuire erau nsoite de trupe NKVD, care de abia ateptau s se ocupe de ei.

Capitularea nu intr n discuie"


Frontul din step a fost relativ linitit n prima sptmn din ianuarie, n
majoritatea timpului, nu se auzeau aproape dect pocnetul nfundat al putii unui
lunetist, rpitul rzle al unei mitraliere i uieratul ndeprtat, n noapte, al unui
cartu de semnalizare: una peste alta, ceea ce un locotenent numea obinuita melodie
a frontului. Dup anunurile radiodifuzate i manifestele aruncate pe 9 ianuarie,
soldaii germani tiau c ofensiva final era iminent.
Santinelele, tremurnd incontrolabil, aveau un motiv i mai puternic s nu doarm.
Un soldat i-a spus unui preot ce-i fcea rondul, exact nainte de ofensiv: nc o
bucic de pine, Herr Pfarrer, apoi fie ce-o fi. Dar raia de pine tocmai fusese
redus la aptezeci i cinci de grame. Toi tiau c vor fi nevoii s fac fa violentului
atac sovietic, slbii din cauza foamei i a bolilor i cu puin muniie, chiar dac nu
nelegeau prea bine motivul.
Se instalaser fatalismul - se vorbea despre moarte ca despre micul dejun - dar i
o puternic dorin de a crede. Soldaii credeau povetile despre corpurile SS de tancuri
i despre ntririi aduse pe calea aerului, n Divizia 297 infanterie, soldaii continuau
s fie convini c fora de eliberare ajunsese deja la Kalaci - diviziile
Grossdeutschland i Leibstandarte. Un proiectil de iluminare vzut la vest era imediat
interpretat ca un semnal din parte acestora. Chiar i subofierii erau dezinformai de
superiorii lor, dup cum i-a declarat un locotenent NKVD-istului care l interoga.
Chiar i n prima sptmn din ianuarie, comandantul su de regiment din Divizia
371 infanterie continua s le spun: Ajutorul este aproape. ocul a fost mare cnd
au auzit din surse neoficiale (probabil de la personalul Luftwaffe) despre ncercarea
nereuit de a-i salva i despre retragerea Grupului de Armate Don ctre vest.
NKVD-ul, pe de alt parte, a descoperit cu uimire numrul de j-ui care luptau
pentru germani pe linia frontului la Stalingrad, exceptndu-i pe hiwi nenarmai.
Relatrile germane par s indice cu siguran c un numr mare de hiwi, ataai la
diviziile Armatei 6 din ncercuire, luptau acum pe linia frontului. Muli ofieri au depus
mrturie n privina priceperii i loialitii lor. Deosebit de curajoi au fost ttarii,
raporta un ofier din zona industrial a Stalingradului. Ca servani ai tunurilor
antitanc, ce foloseau o arm capturat de la rui, erau mndri de fiecare tanc sovietic
lovit. Aceti ipi erau fantastici. Grupul de lupt al locotenent-colonelului Mder,
avnd ca baz dou regimente de arunctoare de grenade din Divizia 297 infanterie, n
punctul cel mai sudic al ncercuirii, avea nu mai puin de 780 de voluntari rui,
aproape jumtate din efectivul su, crora li se ncredinau misiuni importante. O
companie de tancuri avea doisprezece ucraineni, care se descurcau foarte bine.
Problema lor cea mai serioas, n afar de lipsa de mncare, era i criza de muniii.
Pentru cele nou tunuri de cmp ale grupului de lupt fuseser alocate, n medie, un
obuz i jumtate pe zi pentru fiecare tun.
Operaiunea Kolo, Inelul, a nceput devreme, duminic, 10 ianuarie. Rokossovski i
Voronov se aflau la Cartierul General cnd s-a dat ordinul Foc! la radio, la ora 6.05,
ora Germaniei. Tunurile bubuiau, sltnd pe asiuri din cauza reculului.
Rachetele katiua uierau n vzduh, lsnd n urma lor dre groase e fum. Cele 7
000 de tunuri de cmp, lansatoare i obuziere au contat timp de cincizeci i cinci de
minute ceea ce Voronov a descris un bubuit nencetat de tunet.
Fntni negre au aprut pe ntregul ntins al stepei acoperit de zpad, obliternd
peisajul alb. Bombardamentul a fost att de intens, nct colonelul Ignatov, un
comandant de artilerie, a remarcat cu satisfacie amar: Sunt doar dou modaliti de
a scpa de un atac de o asemenea anvergur - moarta sau nebunia. ntr-o ncercare

de a prea nonalant, generalul Edler von Daniels l-a descris, ntr-o scrisoare ctre
soia sa, drept o duminic foarte nepanic.
Regimentul de grenadieri din divizia sa din linia nti nu avea nici un chef de
frivoliti, fiind foarte vulnerabil n poziiile pregtite la repezeal n care se afla.
Rezervele de muniie ale inamicului scria comandantul lor, erau att de uriae,
nct nu mai trecusem niciodat prin aa ceva.
Protuberanta sud-vestic a ncercuirii, nasul Marinovka, aprat de diviziile 44 i
29 motorizate i de Divizia 3 infanterie motorizat, a fost ntrit n ultimul moment de
o parte a Diviziei 376. Toate regimentele aveau un deficit imens de personal. Divizia 44
infanterie a trebuit ntrit cu artileriti i chiar cu personal de la batalioanele de
construcii. Acestui sector i-au fost repartizate cteva tancuri i armament greu de
infanterie. Chiar n spatele poziiei batalionului de pionieri erau dou tunuri de asalt
autopropulsate i un tun antitanc de 88 mm. ns n timpul bombardamentului,
pionierii au vzut Cartierul General al batalionului lor srind n aer.
Nimeni n-a mai ieit de acolo, scria unul dintre ei. Timp de o or, sute de tunuri
de diverse calibre i orgile lui Stalin au tras continuu, scria un locotenent din aceeai
divizie. Buncrul se cltina tot timpul din cauza bombardamentului. Apoi bolevicii au
atacat ntr-un foc masat nfiortor. Trei valuri de oameni au naintat fr s se
opreasc. Drapelele roii flfiau. La fiecare cincizeci pn la o sut de metri era cte
un tanc.
Infanteritii germani, cu degetele att de umflate din cauza degeraturilor, nct deabia le intrau n garda trgaciului, trgeau du locauri de tragere individuale puin
adnci n pucaii care nainta prin zpad cu baionetele lor lungi fixate la arm.
Tancurile ruseti T-34, unele purtnd infanteriti ca nite maimue clare pe elefani,
hurduciau peste step. Vntul puternic care ptrundea prin mbrcminte
spulberase zpada, lsnd s se vad iarba fr culoare a stepei. Bombele de obuzier
ricoau de pe pmntul ngheat, explodnd n aer i provocnd n acest fel mult mai
multe pierderi. Aprarea Diviziei 44 infanterie a fost zdrobit, supravieuitorii, rmai
n cmp deschis, fiind la discreia inamicului i a stihiilor.
Dup-amiaz, Diviziile 29 i 3 infanterie motorizat, aflate n protuberanta
principal a nasului, au fost ncercuite, n Divizia 3 infanterie motorizat, soldaii
care fceau parte din forele de nlocuire erau apatici. Unii dintre ei erau epuizai i
bolnavi, scria un ofier, i nu se gndeau dect la cum ar putea s se strecoare n
spate noaptea, astfel nct eram nevoit s-i menin n poziiile lor sub ameninarea
pistolului. Alte relatri sugereaz c n aceast ultim faz au avut loc numeroase
execuii sumare, dei nu exist cifre n acest sens.
Compania sergentului-major Wallrawe, ncropit din trupe de infanterie mecanizat,
Luftwaffe i de cazaci, a rezistat pn la ora 22 n prima noapte, dar a primit ordinul
s se retrag pentru c inamicul trecuse de liniile lor. A reuit s ocupe o poziie la
nord de Gara Karpovka, dar a fost nevoit s se retrag i de acolo. Din acea zi, nu am
mai avut nici un buncr cald, nici mncare cald i nici o clip de rgaz! scria
Wallrawe.
Aceste divizii slbite, cu muniie puin, nu aveau nici o ans n faa atacurilor
masive executate de armatele 21 i 65 sovietice, sprijinite de atacul la sol al avioanelor
Armatei 16 aeriene. Germanii fortificaser Marinovka i Karpovka n partea de sud a
nasului cu cazemate i amplasamente de tragere, dar toate acestea s-au dovedit Puin
folositoare n faa loviturilor principale executate de pe cocoaa nasului, ncercrile
germane de a contraataca cu grupuri izolate formate din ceea ce le mai rmsese din
tancuri i infanterie au euat. Ruii foloseau obuziere grele pentru a despri infanteria
e tancuri, omornd apoi supravieuitorii rmai n cmp deschis.

Direcia Politic a Frontului Don transmitea acas continuu lozinca: Dac


dumanul nu se pred, trebuie distrus!
In timp ce armatele 65 i 21 au atacat nasul Karpovka n prima zi, Armata 66 a
atacat diviziile 16 tancuri i 60 infanterie motorizat n extremitatea nordic, unde
colinele unduitoare cptaser o culoare galben-negricioas, dup ce fuseser prjolite
de obuzierele sovietice. Tancurile pe care le mai avea Regimentul 2 tancuri au executat
din nou lovitur dup lovitur asupra tancurilor T-34 care trgeau nencetat, fornd
supravieuitorii s se retrag.
ntre timp, n sectorul sudic, Armata 64 a nceput s bombardeze Divizia 297
infanterie i Regimentul 82 romn ataat acesteia.
Curnd dup nceperea focului, colonelul Mder a primit un telefon de la un ofier
de stat-major de divizie: Porcii ia de romni au dat bir cu fugiii! Batalionul cel mai
ndeprtat se retrsese, lsnd o gaur de aproape un kilometru lime n flancul
grupului su de lupt. Ruii, sesiznd oportunitatea, au trimis tancuri i au creat o
bre adnc n linia lor. Poziia ntregii divizii era n primejdie, dar batalionul ei de
geniti, condus de maiorul Gotzelmann, ntr-un contraatac aproape sinuciga, a reuit
s nchid brea pentru o vreme.
Divizia parial austriac, ce nu avusese de suferit precum cele retrase peste Don, a
reuit s menin o aprare viguroas, n urmtoarele dou zile, a continuat s
resping Divizia 36 pucai gard, Divizia 422 pucai, dou brigzi de infanterie
marin i o parte a Corpului 13 tancuri. Cnd un soldat cu idei preconcepute
a ncercat s dezerteze la rui, a fost mpucat de camarazii si nainte de a ajunge
la liniile inamice. Dar, n decurs de cteva zile, dup o campanie de propagand
intens, peste patruzeci de soldai au dezertat.
Principalul efort sovietic s-a concentrat asupra naintrii dinspre vest. Ctre
sfritul celei de-a doua diminei, pe 11 ianuarie, Marinovka i Karpovka au fost
cucerite, nvingtorii au numrat l 600 de cadavre germane.
Dup ncheierea luptei, localnicele s-au repezit la traneele ger' mane n cutare de
pturi, fie pentru propriile lor nevoi, sau pentru 3 le folosi ca moned de schimb. Eric
Weinert, care nsoea trupele, vzut ostai rui aruncnd dosare din spatele
camioanelor capturat
de la statele-majore, pentru a putea folosi vehiculele. Karpovka arat ca un mare
trg de vechituri, scria el. Dar, n haosul creat de materialele militare abandonate sau
distruse, a vzut urmrile teribilului bombardament de deschidere. Morii zac, rsucii
grotesc, cu gurile i ochii larg deschii de groaz, ngheai bocn, cu craniile zdrobite i
intestinele pe-afar, cei mai muli cu bandaje la mini i la picioare, mbibate cu
unsoare galben mpotriva degeraturilor.
Rezistena Armatei 6, dac lum n considerare slbiciunea ei fizic i material, a
fost uimitoare. Msura acesteia o dau pierderile provocate inamicului n primele trei
zile. Frontul Don a pierdut 26 000 de oameni i peste jumtate din tancuri.
Comandanii sovietici nu au fcut aproape nimic pentru a reduce numrul pierderilor.
Oamenii lor erau inte uoare, avansnd n lan de trgtori. Grmezi cafenii de
soldai rui mori erau risipite pe stepa nzpezit.
(Costumele albe de camuflaj erau rezervate companiilor de cercetare i lunetitilor.)
Ostaii i ofierii rui se rzbunau pe prizonierii lor germani, scheletici i plini de
pduchi. Unii erau mpucai pe loc. Alii mureau cnd erau mnai n coloane mici,
ostaii sovietici trgnd cu mitralierele, ntr-unul din cazuri, comandantul rnit al unei
companii traf a forat pe un ofier german capturat s ngenuncheze n faa lui, i-a
spus pentru ce voia s se rzbune i l-a mpucat.
In primele ore ale zilei de 12 ianuarie, armatele 65 i 21 sovietice au ajuns la malul

de vest al rului Rossoka, lichidnd astfel nasul Karpovka. Trupele care s-au retras,
intenionnd totui s lupte, au fost nevoite s-i transporte singure tunurile antitanc,
n unele cazuri au fost folosii din nou prizonierii rui ca animale de Povar, fiind pui
s munceasc pn la epuizare. Era att de frig i Pmntul era att de ngheat, nota
generalul Strecker, nct n loc s sape tranee, soldaii notri au construit din zpad
diguri de aprare i buncre. Infanteria mecanizat a Diviziei 14 tancuri a rezistat cu
strnicie, dei nu mai avea practic nici un fel de muniie, Sub cerul liber n stepa
ngheat.
Puini membri ai Armatei 6 aveau chef s srbtoreasc n ziua aceea cea de-a
cincizecea aniversare a naterii lui Gring. Lipsa de carburani i de muniie era
catastrofal. Statul-Major al Armatei 6 i-a trimis a doua zi un mesaj generalului
Zeitzler. Muniia se termin. i nu exagera deloc. Atunci cnd grupul mixt al lui
Wallrawe, care ocupa vechi poziii ruseti spate vara trecut, s-a confruntat cu un alt
atac important a doua zi diminea, nu a putut deschide focul dect la mic distan
din cauza lipsei de muniie.
Lipsa de carburant n aceast retragere a fcut evacuarea rniilor mai dificil ca
oricnd. Soldaii imobilizai la pat au fost ngrmdii n camioane; cnd acestea s-au
oprit din lips de carburant, oamenii au murit ngheai sub cerul liber. Acei soldai cu
chipuri vineii care au ajuns la aerodromul de la Pitomnik s-au ngrozit de cele vzute.
Aerodromul, nota un tnr ofier, era n plin haos:
grmezi de cadavre, pe care oamenii le scoseser din buncre i din corturile n care
erau inui rniii i apoi le aruncaser; atacuri ruseti; bombardamente, avioane de
transport Junker care aterizau.
Soldaii uor rnii i cei care se prefceau, semnnd cu o hoard de ceretori n
zdrene, ncercau s ajung la avioane n timp ce aterizau, n sperana c se vor putea
mbarca, ncrcturile erau descrcate la ntmplare sau scotocite n cutare de
mncare. Muli au fost clcai n picioare. Jandarmii, scpnd situaia de sub control,
deschideau focul adesea. Muli dintre cei grav rnii cu documente legale de ieire se
ndoiau c vor mai scpa vreodat din acest iad.
Sergentul-major Wallrawe fusese, ntre timp, mpucat n stomac. De obicei, asta
echivala cu o sentin de condamnare la moarte la Stalingrad, dar sergentul s-a salvat
datorit voinei sale. Doi dintre caporalii si l-au tras n spatele poziiilor lor i l-au
urcat ntr-un camion mpreun cu ali rnii. oferul s-a ndreptat direct spre
Aerodromul Pitomnik. Cnd mai aveau trei kilometri de parcurs, au rmas fr
carburant. oferul avea ordin s distrug vehiculul ntr-o astfel de situaie. Nu putea
face nimic pentru rnii, care au fost lsai n voia sorii. Wallrawe, n ciuda durerii
puternice cauzate
de ran, tia c va muri dac nu va reui s ajung la un avion. Am fost nevoit s
m trsc pn la aerodrom. Se nnoptase cnd am ajuns, ntr-un cort mare, mi s-a
acordat primul ajutor. Un bombardament aerian a distrus cteva dintre corturile
spitalului. n haosul care a urmat, Wallrawe a reuit s ajung la ora 3 la un Junker
care urma s decoleze.
La Pitomnik, o coinciden fericit putea s salveze viaa unui rnit, n timp ce ali
cteva sute erau lsai s moar n zpad. Pe Alois Dorner, artilerist din Divizia 44
infanterie, care fusese rnit la mna i la coapsa stng de schije de obuz, l-au ngrozit
scenele vzute la Pitomnik. Aici era cea mai mare mizerie pe care mi-a fost dat s o
vd vreodat. Un vaiet nesfrit al rniilor i al muribunzilor [...] majoritatea nu mai
primiser mncare de cteva zile.
Rniii nu mai erau hrnii. Proviziile erau rezervate trupelor combatante. (Este
greu de spus n ce msur aceasta era politica oficial. Ofierii superiori din Statul-

Major al Armatei 6 au negat hotrt acest lucru, dar unii comandani subordonai par
s fi instituit aceast msur cu de la sine putere.) Dorner, care nu mai mncase de pe
9 ianuarie, era convins c va muri. n noaptea de 13 ianuarie, un pilot austriac al unui
avion Heinkel lila trecut pe lng el i l-a ntrebat ntmpltor de unde era. Sunt de
lng Amstetten, i-a rspuns el. Conceteanul su austriac a chemat un alt membru
al echipajului i, mpreun, l-au crat pe Dorner la avion.
Pe flancul nordic, Divizia 16 tancuri i Divizia 60 infanterie motorizat fuseser
nfrnte i mpinse napoi, lsnd o bre n acel sector, n timp ce n Stalingrad,
Armata 62 a lui Ciuikov a atacat Divizia 100 infanterie uoar i Divizia 305 infanterie,
recucerind cteva cvartale, ntre timp, de la vest, sovieticii i-au continuat naintarea
pe direcia principal n ciuda ninsorii abundente, zdrobind partea vestic a ncercuirii.
Divizia 29 infanterie motorizat a fost efectiv nimicit. Lipsa de carburant a forat
Divizia 3 infanterie motorizat s-i abandoneze vehiculele i armamentul i s se
retrag pe jos prin omtul gros. Existau puine anse s se creeze o nou linie
defensiv n step, deoarece soldaii nu mai aveau putere s se ngroape n teren.
Armatele 65 i 21 sovietice au naintat ctre Pitomnik, sprijinite de ptrunderile
realizate de armatele 57 i 64 n flancul sudic, unde Divizia 297 infanterie, ce
cuprindea i grupul de lupt al lui Mder, fusese forat s se retrag, n dreapta lor,
Divizia 376 infanterie a lui Edler von Daniels a fost izolat. La nceputul dup-amiezii
de 14 ianuarie, Statul-Major al Armatei 6 a transmis: Divizia 376 este distrus.
Probabil c Aerodromul Pitomnik va fi utilizabil doar pn la 15 ianuarie.
Vetile despre atacurile sovietice cu tancuri au provocat n rndurile germanilor o
team de tancuri. Aproape nici un tun antitanc nu mai avea muniie. Nimeni nu avea
timp s reflecteze cum i dispreuiser ei pe romni, cu dou luni n urm, pentru o
astfel de reacie.
n aceast etap destul de trzie a btliei, Hitler a decis c, pentru a rezista,
Armatei 6 trebuie s i se dea mai mult ajutor. Motivele sale erau, bineneles, diverse.
S-ar putea s fi fost cu adevrat ocat cnd a aflat de la cpitanul Behr ce puin ajutor
ajungea acolo, dar dorea n acelai timp s fie sigur c Paulus nu va avea nici o scuz
ca s capituleze. Soluia lui - o micare caracteristic ce antrena o mare activitate cu
foarte puine rezultate palpabile - era nfiinarea unui Stat-major cu destinaie special,
sub comanda feldmarealului Erhard Milch, care s supravegheze operaiunile de
aprovizionare pe calea aerului. Un membru al personalului lui Milch a considerat
aceast msur trzie drept scuza lui Hitler pentru a putea s spun c ncercase
totul pentru a salva soldaii din ncercuire.
Albert Speer l-a nsoit pe Milch la aerodrom, cnd acesta se pregtea s plece
pentru a-i prelua noua funcie. Milch i-a promis c va ncerca s-l gseasc pe fratele
su pentru a-l scoate pe calea aerului din ncercuire, dar nici Ernst Speer, nici ceilali
soldai din unitatea sa nu au mai fost gsii. Toi erau disprui, prezumtiv mori.
Singura urm, a consemnat Speer, a fost o scrisoare venita pe avion, disperat din
cauza vieii, suprat din cauza marii i nverunat din cauza mea, fratele su.
Milch i personalul su au ajuns la Taganrog, creznd c vor putea realiza ceva, dar
aa cum spunea un ofier de transporturi Luftwaffe, o singur privire asupra situaiei
actuale a fost suficient pentru a-i convinge c nu se mai putea face nimic cu
resursele disponibile, total insuficiente.
Dimineaa zilei de 15 ianuarie, prima lor zi de munc, nu a nsemnat un nceput
ncurajator. Milch a primit un telefon de la Fhrer, care i-a cerut s se intensifice
transportul aerian spre Stalingrad. Ca pentru a scoate n eviden eforturile sale, Hitler
i-a acordat n aceeai zi lui Paulus Crucea Cavalerilor cu Laur. La amiaz, Gring l-a
sunat pe Milch pentru a-i interzice s se duc cu avionul la Stalingrad. Fiebig a

raportat apoi c Pitomnik czuse n minile ruilor (afirmaie uor prematur) i c


radiofarurile nu fuseser nc instalate la Gumrak, aa c nu se puteau trimite
avioanele de transport.
Avioanele Messerschmitt 109 rmase au decolat de la Pitomnik curnd dup zorii
zilei urmtoare, cnd i-au putut vedea pe rui naintnd. Aparatele direcionale ctre
aerodromul de la Gumrak au aterizat pe o zpad groas, care nu fusese curat. La
miezul zilei, Gumrak a suferit un bombardament puternic de artilerie, iar aparatele
Messerschmitt i Stuka au plecat din interiorul ncercuirii pentru ultima oar la
ordinul lui Richthofen. Paulus a protestat inutil.
In acea zi, un batalion al Diviziei 295 infanterie s-a predat n bloc. Manifestul lui
Voronov, n care se promitea un tratament corect al prizonierilor, prea s-i fi atins
scopul. Ar fi fost un gest necugetat s fugi, a spus comandantul batalionului n
timpul interogatoriului luat de cpitanul Diatlenko. Le-am spus oamenilor mei c ne
vom preda pentru a ne salva viaa. Acest cpitan, care fusese profesor de englez, a
adugat: M simt foarte prost Pentru c este primul caz n care se pred un ntreg
batalion de soldai germani.
Un alt comandant de batalion care s-a predat mai trziu, de data aceasta din Divizia
305 infanterie din Stalingrad, a vorbit despre condiiile greu de suportat din
batalionul nostru. Nu-mi puteam ajuta oamenii i evitam s-i ntlnesc. Peste tot n
regimentul nostru auzeam vorbind soldaii despre suferinele ndurate din cauza
frigului i a foamei, n fiecare zi, eful serviciului medical primea zeci de degerai.
Situaia fiind catastrofal, am considerat c cea mai bun soluie era s ne predm cu
tot batalionul.
Aerodromul Pitomnik i spitalul lui de campanie au fost abandonate cu mare
suferin. Cei care nu au putut fi mutai au fost lsai n urm n grija unui medic i a
unui subofier sanitar, practica standard n caz de retragere. Ceilali rnii, fie c au
chioptat, s-au trt sau au fost trai pe snii pe drumul plin de gropi i acoperit cu o
ghea tare ca oelul, lung de peste 13 kilometri, pn la Gumrak.
Puinele camioane care mai aveau carburant erau luate adesea cu asalt, chiar
atunci cnd erau pline cu rnii. Un cpitan Luftwaffe a descris condiiile n care a fost
strbtut drumul, pe 16 ianuarie, ziua n care a czut Pitomnikul: Un trafic greu,
ntr-o singur direcie: soldai n retragere care arat mai ru ca nite vagabonzi.
Picioarele i minile le sunt nfurate n fii de ptur. n aceeai dup-amiaz, a
consemnat o cretere considerabil a soldailor de diverse arme, rtcii probabil de
unitile lor, care cereau mncare i adpost.
Din cnd n cnd, se nsenina, lumina soarelui reflectat pe zpad fiind orbitoare.
La lsatul serii, umbrele preau albastre, un albastru rece de oel, dei soarele de la
orizont era rou ca sngele.
Situaia majoritii soldailor, nu doar a rniilor, era ngrozitoare.
chioptau din cauza degeraturilor, cu buzele crpate de ger, cu chipurile ca de
cear, ca i cum li se scurgea ultima pictur de via. Oamenii epuizai se prbueau
n zpad, fr a se mai ridica de acolo. Cei care aveau nevoie de haine i dezbrcau
camarazii imediat dup ce acetia mureau. Un cadavru ngheat nu mai putea fi
dezbrcat.
Diviziile sovietice nu erau prea departe n spate. E un ger de crap pietrele, nota
Grossman, care nsoea trupele. Zpada i aerul rece i nghea nrile. Te dor dinii.
Pe drumul pe care l urmm, ntlnim germani ngheai, cu trupurile intacte. Nu i-am
ucis noi. Au murit din cauza gerului. Au bocanci proti i haine proaste. Tunicile sunt
subiri de parc ar fi de hrtie [...]. Toat zpada este plin de urme de pai. Ni se
povestete cum s-au retras germanii din satele de-a lungul drumului, i de pe drum n

ravene, aruncndu-i armele. Erich Weinert, de la o alt unitate, a vzut crduri de


ciori dnd trcoale i repezindu-se apoi s scoat ochii cadavrelor.
La un moment dat, cnd se apropiau de Pitomnik, ofierii sovietici au nceput s
cerceteze din nou locul, deoarece zriser n deprtare ceva ce semna cu un orel n
step, dar care nu era marcat pe hrile lor. Cnd s-au apropiat, au constatat c era
un uria depozit militar de vechituri, n care se gseau tancuri distruse, camioane,
avioane avariate, motociclete, tunuri de asalt, semienilate, piese de artilerie
autotractate i aproape orice piese de echipament imaginabile. Cea mai mare satisfacie
a soldailor rui a fost s vad avioane doborte i abandonate lng aerodromul de la
Pitomnik, mai ales uriaele Focke-Wulf Condor, naintarea lor spre est ctre Stalingrad
a provocat glume nencetate despre faptul c se aflau mereu n spatele ruilor.
n aceast faz a retragerii, majoritatea soldailor au ncetat s mai spere n diviziile
SS de tancuri i n trupele de ntrire. Ofierii tiau c Armata 6 era condamnat.
Civa comandani, consemna un medic, au venit la noi i ne-au cerut struitor
otrav pentru a se sinucide. Medicii au fost, la rndul lor, tentai de ideea de a *sa
totul balt, dar i-au dat seama c era datoria lor s stea cu rniii. Din cei 600 de
medici ai Armatei 6, nici unul apt de munc nu a plecat.
Punctele medicale de evacuare a rniilor erau n acea perioad att de
supraaglomerate, nct pacienii stteau mai muli ntr-un Pat Adesea, cnd un rnit
era adus de camarazii si, medicul le fcea semn s plece pentru c avea prea multe
cazuri disperate.
Confruntai cu atta suferin, consemna un sergent Luftwaffe,, ,cu atia oameni
chinuii, cu atia mori i convini c nu va fi ajutat, l-am luat pe locotenentul nostru
napoi cu noi. Nimeni nu tia numele acelor nefericii care, ngrmdii unul lng altul
pe jos, sngernd de moarte, muli fr un bra sau fr un picior, mureau n cele din
urm, neprimind nici un ajutor. Lipsa de ipsos i-a obligat pe medici s foloseasc tot
felul de improvizaii n cazul membrelor zdrobite. Cazurile de oc postoperator erau tot
mai numeroase, nota un chirurg. Numrul celor bolnavi de difterie a crescut foarte
mult. Partea cea mai rea era c se nmuleau pduchii pe rnii. Pe masa de operaie,
trebuia s radem pduchii de pe uniforme i de pe piele cu o spatul i s-i aruncm n
foc. Eram nevoii s-i scoatem i din sprncene i brbi, unde se formaser ciorchini.
Aa-numitul spital de la Gumrak era i mai ru dect cel de la Pitomnik, n mare
parte deoarece era copleit de afluxul de pacieni. Era ca n iad, relata un ofier rnit,
care se retrsese din nasul Karpovka. Cadavrele zceau grmezi lng drum, unde
oamenii czuser i muriser. Nimnui nu-i mai psa. Nu existau bandaje. Aerodromul
era bombardat i patruzeci de oameni erau nghesuii n cte un buncr spat pentru
zece, care se cutremura la fiecare explozie. Preotului catolic de la spital i se spunea
Regele morii de la Gumrak pentru c mprtea peste 200 de oameni pe zi. Preoii,
dup ce nchideau ochii morilor, obinuiau s le smulg partea de sus a plcuei de
identificare, ca dovad oficial a decesului. Buzunarele li se umpleau foarte repede.
Medicii lucrau i n ravenele morii, unde rniii zceau n tunelele spate pentru
cai. Pentru un medic, un astfel de loc, cu cimitirul deasupra capului, era Golgota.
Acest punct de prim-ajutor i centrul pentru leziunile craniene au trebuit s fie
abandonate, cei foarte grav rnii fiind lsai acolo. Cnd au sosit, peste cteva zile.
ruii i-au mitraliat pe rnii. Ranke, un interpret de divizie rnit la cap, s-a ridicat i
le-a vorbit pe rusete. Uimii, ostaii au ncetat sa mai trag, l-au dus la comandant,
care la rndul su l-a trimis in spatele germanilor n retragere, pentru a le cere s se
predea.
Dac ostaii rui erau mnai de setea de rzbunare, atunci cadavrele ngheate ale
prizonierilor Armatei Roii lsate sub cerul liber au contribuit mult la alimentarea

furiei lor. Supravieuitorii erau att de nfometai, nct cei mai muli mureau imediat
dup ce salvatorii lor le ddeau pine i crnai din raiile lor.
ncercuirea s-ar fi prbuit mult mai rapid dac oamenii nu ar fi pstrat un
smbure de ncredere n cauza pentru care luptau. Un sergent Luftwaffe din Divizia 9
artilerie antiaerian scria acas: Sunt mndru c m numr printre aprtorii
Stalingradului. Fie ce-o fi, iar dac va fi s mor, voi avea satisfacia de fi luat parte la
marea btlie defensiv de pe Volga, n extremitatea ei estic, pentru patria mea, i de
a-mi fi dat viaa pentru Fhrer-ul nostru i pentru libertatea naiunii noastre. Chiar i
n aceast etap, majoritatea unitilor combatante au continuat s opun o rezisten
nverunat i au existat exemple remarcabile de curaj. Generalul Jaenecke relata c
un atac executat de douzeci i opt de tancuri ruseti lng Gara Bassagino a fost
oprit de locotenentul Hirschmann, care a operat singur un tun antitanc. In aceast
angajare, a distrus cincisprezece tunuri T-34. n etapa final a btliei, conducerea a
avut o importan mai mare dect oricnd. Apatia i autocomptimirea erau cele mai
mari primejdii, att pentru ordinea militar, ct i pentru supravieuirea personal.
n sectoarele care nu fuseser cucerite nc, oamenii nfometai erau prea istovii
pentru a iei din buncr ca s-i ascund lacrimile de camarazii lor. M gndesc la
tine i la bieelul nostru, scria un soldat necunoscut ntr-o scrisoare care nu a ajuns
niciodat la soia lui. Nu m mai intereseaz nimic altceva. Mi se frnge inima cnd m
gndesc la tine. Afar, n locaurile de tragere, oamenii erau att de ngheai i de
slbii, nct din cauza micrilor necoordonate preau drogai. Cu toate acestea, un
bun sergent i ine n fru, asigurndu-se c armele erau curate i grenadele stocate
la ndemn n rafturile spate n locauri.
Pe 16 ianuarie, imediat dup capturarea aerodromului de la Pitomnik, Statul-Major
al Armatei 6 a trimis un mesaj n care se plngea c Luftwaffe parauta proviziile. De
ce nu au fost aduse proviziile cu avioanele la sol la Gumrak? Fiebig a rspuns c
luminile de aterizare i aparatura radio de dirijare de la sol nu erau funcionale. Paulus
pare s nu fi realizat ce haos domnea pe aerodrom. Echipele de descrcare erau prost
organizate, iar oamenii erau prea slbii ca s mai munceasc - total apatici, aa cum
constatase Luftwaffe. Cei uor rnii, cei rtcii de unitate i dezertorii atrai ctre
aeroport de sperana de salvare nu mai respectau disciplina militar. Jandarmii nu
mai puteau controla gloata de soldai nfometai, care ncercau cu disperare s plece de
acolo. Potrivit rapoartelor Luftwaffe, muli dintre acetia erau romni.
Pe 17 ianuarie, Armata 6 fusese mpins napoi n jumtatea de est a ncercuirii, n
urmtoarele patru zile au avut loc relativ puine lupte, deoarece Rokossovski i
redesfura trupele pentru ofensiva final, n timp ce majoritatea regimentelor
naintate executau ordinele, n spate avea loc o dezintegrare accelerat. Departamentul
efului serviciului de ncartiruire consemna: Armata nu mai are nici o posibilitate s-i
aprovizioneze trupele. Aproape toi caii fuseser mncai. Nu mai rmsese aproape
deloc pine, care oricum era ngheat bocn, fiind numit de aceea Eisbrot (pine de
ghea). Mai existau totui depozite pline cu alimente, rezerva unor ofieri de intenden
mult prea zeloi, pe care ruii le-au capturat intacte. Unele persoane cu autoritate,
poate c n mod inevitabil, i exploatau funcia deinut. Un medic avea s descrie mai
trziu curnd unul din superiorii si, chiar n faa sa, i hrnea cinele cu pine uns
cu mult unt, n timp ce pentru cei aflai n punctul medical de prim-ajutor nu exista
nici un gram de unt.
Paulus, convins c sfritul era aproape, i-a trimis un mesaj Pe 16 ianuarie
generalului Zeitzler, recomandnd ca unitilor care mai puteau s lupte s li se
permit s treac la ofensiv ctre sud, deoarece rmnerea n ncercuire ar fi
nsemnat fie nchisoarea, fie moartea prin ngheare sau prin inaniie. Chiar dac nu s-

a primit un rspuns imediat din partea lui Zeitzler, au fost emise ordinele pregtitoare.
In seara urmtoare, pe 17 ianuarie, un ofier de Stat-Major din Divizia 371 infanterie ia spus locotenent-colonelului Mder:
La primirea numelui de cod Leul, trupele ncercuite vor ncepe s ias prin lupt
prin toate prile. Comandanii de regiment vor aduna grupuri de lupt de cte dou
sute din cei mai buni oameni, vor informa restul dispozitivului n mar i vor ncepe
ofensiva.
Civa ofieri ncepuser deja s se gndeasc la modaliti de a scpa de
captivitatea rus, care ni se prea mai rea dect moartea, Freytag Loringhoven din
Divizia 16 tancuri s-a gndit s foloseasc jeepurile americane capturate de la rui.
mbrcai n uniforme ale Armatei Roii i nsoii de civa hiwi de ndejde, care doreau
s scape de rzbunarea NKVD, urmau s ncerce s se strecoare printre liniile inamice.
Ideea prea bun, ea ajungnd pn la conducerea diviziei, printre care se numra i
comandantul ei, generalul Angern. Chiar i comandantul corpului de armat, generalul
Strecker, a fost pentru scurt vreme tentat s-o pun n aplicare, dar, ca ofier care
credea n valorile tradiionale, nici nu se punea problema s-i prseasc soldaii. Un
grup din Corpul 11 a fcut acest lucru, iar alte cteva mici detaamente, unele pe
schiuri, au ieit prin partea de sud-est, n ultimele zile ale ncercuirii. Doi ofieri de
Stat-Major ai Armatei 6, colonelul Elchlepp i locotenent-colonelul Niemeyer, eful
serviciilor de informaii, au murit n step.
Paulus, bineneles, nu a luat n considerare ideea de a-i abandona trupele. Pe 18
ianuarie, cnd a fost distribuit n unele divizii ultima coresponden venit din
Germania, a scris un singur rnd de rmas-bun, dnd acest mesaj unui ofier pentru
a-l duce soiei sale.
Medaliile, verigheta i inelul cu sigiliu au fost, se pare, confiscate lai trziu de
Gestapo.
Generalul Hube a primit ordin s plece cu avionul de la Gumrak, a doua zi
diminea devreme, cu un Focke-Wulf Condor, pentru a se Btur Statului-Major cu
destinaie special al lui Milch. Pe 20 ianuarie, dup sosirea sa, a trimis la rndul lui o
list de ofieri de ncredere i energici, care s fie trimii s i se alture. Nu este r c
majoritatea nu erau specialiti n aprovizionare sau n transporturi aeriene, ci ofieri
din corpul lui de tancuri, mai ales din vechea lui divizie. Hube, nendoielnic, avea o
justificare pentru cei nominalizai, deoarece Statul-Major al Armatei 6 stipulase ca
specialitii n tancuri s fie printre cei ndrituii s fie evacuai pe calea aerului.
Ofierii instruii pentru statul-major erau i ei inclui n categoria specialitilor, dar
prioritatea cea mai curioas a fost cea creia i s-ar fi potrivit cel mai bine denumirea
de Arca lui Noe a Armatei 6.
Sergentul-major Philipp Westrich din Divizia 100 infanterie uoar, faianar de
meserie, a fost scos cu avionul din ncercuire pe 22 ianuarie 1943, la ordinul Armatei
6, care ceruse un om din fiecare divizie. Locotenent-colonelul Mder i doi subofieri
au fost selectai din Divizia 297 infanterie i lista continu aa, divizie dup divizie.
Hitler, abandonnd Armata 6 a lui Paulus, se i gndea s formeze o nou Armat 6 un ou de pasre Phoenix smuls din cenu. Pe 25 ianuarie, ideea s-a transformat n
plan hotrt.
Aghiotantul lui Hitler, generalul Schmundt, consemna: Fhrer-ul a decretat
reformarea Armatei 6 cu un efectiv de douzeci de divizii.
n cazul curierilor cu grad de ofier, crora li s-au ncredinat documente importante,
criteriul principal de selecie a fost compasiunea. Prinul Dohna-Schlobitten, care a
plecat pe 17 ianuarie, a fost repartizat la Statul-Major al Corpului 14 tancuri nu
pentru c era eful serviciului de informaii, ci pentru c era ofierul superior care avea

cei mai muli copii. Curnd dup aceea, Statul-Major al Armatei 6 a insistat ca ofierii
scoi din ncercuire n calitate de specialiti s aib i misiunea de curieri. Cpitanului
von Freytag Loringhoven, selecionat pentru activitatea sa de comandant de batalion de
tancuri, i s-a dat ca prim ordin s colecteze depeele i alte documente de la cartierele
generale ale armatei. Acolo l-a vzut pe Paulus, care prea ncovoiat sub greutatea
rspunderii.
La Aerodromul Gumrak, dup o lung ateptare, s-a ndrepta ctre unul din cele
cinci bombardiere Heinkel, escortat de jandarm'' care au fost nevoii s-i mping
napoi pe rnii i pe bolnavi cu ameninarea pistoalelor automate, n momentul
plecrii, inevitabil, sentimentele sale erau amestecate. M-am simit foarte prost pentru
c mi prseam camarazii. Pe de alt parte, aveam o ans s supravieuiesc. A
ncercat s-l scoat i pe contele Dohna (un vr ndeprtat al prinului Dohna), dar era
prea bolnav. Cu toate c a urcat n siguran n avion, mpreun cu vreo zece soldai
rnii, Freytag Loringhoven i-a dat seama c erau n continuare ameninai. Aparatul
Heinkel n care se aflau staiona la sol lng pist, n timp ce alte patru avioane au
decolat naintea lui. n timpul realimentrii cu carburant, se nfundase o pomp.
Proiectilele de artilerie cdeau din ce n ce mai aproape. Pilotul a aruncat pompa i a
urcat n fug n carling. Au decolat, ridicndu-se ncet, cu ncrctura grea de rnii,
n ptura joas de nori. Pe la 2 000 de metri, avionul a ieit deasupra norilor n
minunata lumin a soarelui, i atunci lui Freytag Loringhoven i s-a prut c s-a
nscut a doua oar.
Cnd au aterizat la Melitopol, ambulanele ateptau s preia rniii i o main de
comandament l-a condus pe Freytag Loringhoven la Cartierul General al
feldmarealului Manstein.
Nu-i fcuse nici un fel de iluzii n legtur cu felul n care arta:
Eram ntr-o stare foarte proast. Dei era un brbat nalt, bine fcut, slbise pn
la 55 de kilograme. Obrajii i erau cavernoi. Ca toi ceilali din interiorul ncercuirii nu
se brbierise de mai multe zile. Combinezonul de artilerist era murdar i rupt, iar
bocancii erau nfurai n zdrene ca s-l apere de degerturi. Stahlberg, aghiotantul
lui Manstein, cu uniforma sa cenuie impecabil, a rmas cu gura cscat. Stahlberg
m privea i mi-am dat seama c se ntreba: O fi avnd pduchi? - desigur, aveam
pduchi - i mi-a strns mna cu mult precauie.
Stahlberg l-a dus direct nuntru pentru a-l vedea pe Manstein, care l-a primit mult
mai prietenete. Feldmarealul s-a ridicat imediat n picioare n faa biroului su, l-a
ocolit i a venit direct pentru a~i strnge mna fr nici un fel de scrupule aparente. A
luat depeele i l-a ntrebat pe tnrul cpitan despre condiiile din ncercuire. Freytag
Loringhoven i-a dat seama totui c Manstein era Un om rece.
Manstein i-a spus lui Freytag Loringhoven c va fi ataat la statul-major cu
destinaie special al feldmarealului Milch, nfiinat pentru a mbunti transportul
aerian. S-a prezentat apoi la generalul-colonel von Richthofen, care a luat not de
sosirea lui i i-a spus c este prea ocupat i nu-l poate primi. Feldmarealul Milch, pe
de alt parte, un vechi nazist pe care nu se atepta s-l plac, s-a dovedit mult mai
uman. Pe acesta l-a ngrozit felul n care arta Freytag Loringhoven. Dumnezeule,
uite-te n ce hal ari! Dup ce l-a ntrebat despre condiiile de la Stalingrad, a spus:
Acum trebuie s primeti nite mncare bun.
A dat ordin ca Freytag Loringhoven s primeasc raii speciale de carne, unt i chiar
miere. Tnrul comandant de tancuri, epuizat, a fost condus apoi ntr-unul din
compartimentele de dormit ale trenului de lux. Era pentru prima oar cnd vedeam
un pat dup nou luni. Nu mi-a psat de pduchi. M-am aruncat n lenjeria alb i am
hotrt s-mi amn vizita la punctul de deparazitare pentru a doua zi diminea. Tihna

i cldura - afar erau minus douzeci i cinci de grade - erau, prin comparaie, de
necrezut.
Ofierii care fuseser scoi din ncercuire pentru a lucra la Statul-Major cu destinaie
special al feldmarealului Milch s-au simit la nceput dezorientai n acea lume a
ndestulrii i oportunitilor. Dar tot nu i ddeau seama la ce se puteau i la ce nu se
puteau atepta de la un transport aerian. Este posibil s se aduc tancuri, unul cte
unul, pe calea aerului? a fost una din ntrebrile puse de Hube la prima sa ntlnire
cu Milch.
Milch nsui, la fel ca toi cei care nu fuseser n interiorul ncercuirii, nu putea nc
nelege condiiile teribile de acolo. La primirea mesajului lui Paulus din 18 ianuarie, c
Armata 6 putea s mai reziste doar cteva zile, deoarece rmseser efectiv fr
combustibil i fr muniie, Milch i-a spus lui Gring ntr-o convorbire telefonic: Cei
din fortrea par s-i fi pierdut cumptul.' Manstein este de aceeai prere, a
adugat el. Amndoi par s f> adoptat n mod instinctiv o politic de simpatie
personal pentru indivizi, distanndu-se de ororile suferite de armata abandonat.
Implicaiile mai largi ale dezastrului iminent au fost lsate n statului-major al
Fhrer-ului i a Ministerului Propagandei de a Berlin, ncercuirea de la Stalingrad se
apropie de sfrit, declarase Goebbels la edina ministerial ce avusese loc cu trei zile
n urm. Presa german trebuie s pregteasc reportaje corespunztoare despre
rezultatele victorioase ale acestei mari btlii din oraul lui Stalin - dac este necesar i
cu suplimente. Victoria era, dup cum se presupune, o victorie moral.
Helmuth Groscurth, eful de stat-major al lui Strecker i cel mai activ membru al
opoziiei fa de regim din ncercuire, era convins c ofierilor superiori trebuia s li se
spun situaia real pentru a-i face s treac la aciune. A aranjat o ieire din
ncercuire unuia dintre colegii si de ncredere, maiorul conte Alfred von Waldersee.
Acesta urma s mearg direct la Statul-Major General al armatei, din
Bendlerstrasse, din Berlin, pentru a-l vedea pe Olbricht, un membru marcant al
opoziiei, apoi pe generalul (n retragere) Beck, cu mesajul c doar o lovitur imediat
mpotriva lui Hitler putea salva acum Armata 6. Beck i-a cerut lui Waldersee s
mearg direct la Paris pentru a-i vedea pe generalul von Stlpnagel i pe feldmarealul
von Rundstedt. Rspunsul acestuia din urm a fost att de deprimant, nct
Waldersee a neles c nu poate face nimic.
Groscurth i-a trimis, pe 20 ianuarie, o ultim scrisoare fratelui su, de ziua de
natere a fiicei sale Susi - care curnd nu va mai avea tat, la fel ca alte cteva
milioane de copii. Chinurile continu i se vor nruti de la or la or. Suntem
mpini napoi n zona cea mai strmt. Vom lupta, totui, pn la ultimul cartu, aa
cum s-a ordonat, mai ales de cnd ni se spune c ruii ucid toi prizonierii, ceea ce m
ndoiesc [...]. Oamenii nu tiu ce se ntmpl acum. Nu se respect nici o promisiune.
Statul-Major al Armatei 6 a neles c personalul lui Milch nu-i ddea seama ct de
ru stteau lucrurile. Nu rmsese nici un om sntos pe front, raporta el n ziua
aceea, toi sufer cel puin de degerturi. Comandantul Diviziei 76 infanterie a vizitat
frontul ieri l a gsit muli soldai mori ngheai.
Ofensiva sovietic a nceput cu fore rennoite n dimineaa de 20 ianuarie. Armata
65 a atacat pe la nord-vest de Gonceara, localitate cucerit n noaptea aceea.
Obiectivul principal era Gumrak, aflat doar la civa kilometri deprtare.
Evacuarea aerodromului i a Cartierelor Generale nvecinate s-a desfurat haotic
sub focul bateriilor de katiue. n noaptea aceea, personalul lui Milch a primit un
mesaj de la Statul-Major al Armatei 6: Aerodromul Gumrak inutilizabil ncepnd cu
22 ianuarie, ora 4.00. Din momentul acesta, noul aerodrom de la Stalingradski va fi
liber pentru aterizri. Asta era versiunea optimist. Pista de aterizare de la

Stalingradski nu putea primi avioane mari. Generalul Paulus era ct se poate de


fatalist i suferea desigur de o profund depresie.
Un maior Luftwaffe, rentors de la Stalingrad, i-a relatat feldmarealului Milch
spusele lui Paulus: Orice ajutor care sosete de acum nainte este tardiv. Oamenii
notri nu mai au nici un pic de putere. Cnd maiorul a ncercat s-l informeze despre
situaia general de la vest, din faa Grupului de Armate Don, Paulus a replicat: Pe
mori nu-i mai intereseaz istoria militar.
Din cauza lipsei de carburani, 500 de rnii au fost lsai n spitalul de campanie de
la Gumrak. n primele ore ale zilei de 22 ianuarie, n deprtare se putea vedea
infanteria rus, naintnd n lan de trgtori, de parc participau la o vntoare de
iepuri. Cnd inamicul s-a apropiat n limitele razei de aciune a putii, ofierii Diviziei
9 antiaeriene, care apraser aerodromul, s-au nghesuit n ultimul vehicul, o main
de comandament. La cteva sute de metri, au ntlnit pe drum un soldat de la spitalul
de campanie, cu picioarele amputate, care ncerca s se deplaseze pe o sanie. Ofierii
Luftwaffe s-au oprit i i-au legat sania de spatele mainii, aa cum le-a cerut soldatul,
dar aceasta, dup ce au pornit, s-a rsturnat imediat. Un locotenent i-a propus s se
agate de partea din fa a mainii, deoarece nuntru nu mai era loc. Rnitul a refuzat
s-i mai ntrzie. Se aflau acum n btaia putilor infanteriei ruseLsai-m, le-a
strigat el, oricum n-am nici o ans. Ofier Luftwaffe tiau c are dreptate. Orice om
care nu putea merge p propriile picioare era ca i mort. i-au continuat drumul cu
maina iar invalidul a rmas aezat pe zpad, lng drumul ngheat, ateptnd s fie
omort de rui.
Nu este exclus s fi fost mpucat, la fel ca muli ali rnii de pe marginea drumului.
Scriitorul comunist Erich Weinert a pretins c invalizii abandonai, care ncercau s
se in chioptnd dup camarazii lor, se aflau n calea focului artileriei Armatei Roii
n plin naintare. Adevrul este c Armata Roie, ca i Wehrmacht-ul, nu s-a ngrijit
aproape deloc de rniii inamicului. Rapoartele care au susinut c cei 500 de rnii
lsai la spitalul de campanie de la Gumrak n grija unui preot de divizie i a doi
sanitari bolnavi au fost masacrai nu sunt corecte. Armata Roie i-a lsat s se
descurce cu ap din zpad i carcase de cal. Supravieuitorii au fost mutai, zece zile
mai trziu, n lagrul de la Beketovka.
Spectacolul nfrngerii devenea tot mai nfiortor, pe msur ce soldaii n retragere
se apropiau de Stalingrad. Ct vedeai cu ochii, zceau soldai zdrobii de tancuri,
rnii gemnd neajutorai, cadavre ngheate, vehicule abandonate din cauza lipsei de
carburant, tunuri explodate i tot felul de piese disparate de echipament. De pe
coastele unui cal mort de pe marginea drumului fusese jupuit toat carnea. Oamenii
visau s dea de un container parautat, plin de provizii, dar acestea fuseser fie
capturate la aterizare, fie pierdute prin omtul nalt.
Dei prbuirea din centru nu putea fi oprit, n multe sectoare, grupurile de lupt
germane continuau s lupte cu nverunare n retragere. La primele ore ale dimineii de
22 ianuarie, rmiele Diviziei 297 infanterie au fost mpinse din sectorul Voroponovo
napoi ctre periferia de sud a Stalingradului. Maiorul Bruno Gebele i supravieuitorii
batalionului su ateptau urmtorul atac.
Singurul lor sprijin de artilerie consta din cteva obuziere, comandate de un
sergent, cruia i se spusese s nu deschid focul pn cnd ruii nu ajungeau la o
distan de 200-250 de metri. Puin nainte de ora 7, cnd rmiele batalionului lui
Gebele se adposteau de focul de artilerie n buncre, o santinel a dat alerta: Major,
sie kommen!
Gebele n-a avut timp dect s strige Raus! Soldaii lui s-au aruncat n poziie de
tragere. O mas de infanteriti n costume de camuflaj naintau n atac ctre ei, urlnd

Uraa! Uraa! Uraa! Cnd acetia au ajuns doar la vreo patruzeci de metri de ei,
infanteritii germani au deschis focul cu mitraliere uoare, puti i pistoale automate.
Ruii au suferit pierderi teribile. Soldaii din primul val au fost ucii sau au fost
lsai s zac acolo, ceea ce s-a ntmplat i cu urmtorul val, pn a aprut cel de-al
treilea, n faa poziiilor noastre erau grmezi de mori sovietici, care ne-au slujit drept
saci de nisip.
Ruii nu au abandonat atacul. I-au schimbat pur i simplu direcia i la ora 9.30 au
rupt aprarea romnilor pe partea stng.
Un proiectil de tun antitanc l-a lovit pe lociitorul lui Gebele, care sttea n picioare
lng el, ucigndu-l pe loc. Gebele nsui a simit o lovitur puternic n umrul stng.
Furierul lui, sergentul-major Schmidt, a fost i el omort. Furios, Gebele a pus o
carabin pe grmada de zpad din faa lui, reuind s trag cteva focuri folosindu-i
braul i umrul sntos.
Un alt val de infanterie ruseasc s-a ndreptat mpotriva lor.
Gebele a strigat celor care supravieuiser atacului s trag din nou.
Un sergent de la statul-major a ncercat s trag cu un arunctor uor, dar distana
era att de mic, nct vntul din fa a mpins bombele asupra propriilor poziii, n
cele din urm, dup ce au rezistat apte ore, Gebele a vzut c pe un turn de ap din
spate apruse un drapel rusesc. Fuseser nvluii. A adunat ultimii supravieuitori ai
batalionului su i i-a condus napoi ctre centrul Stalingradului.
n interiorul oraului, s-au cutremurat la vederea distrugerilor i a prbuirii
militare. Era un ger muctor, a scris unul dintre ei, i nconjurai de un astfel de
haos, aveam impresia c vine sfritul lumii.
Pe 22 ianuarie - a doua zi dup ce Goebbels regizase tragedia de la Stalingrad,
fcnd apel la rzboiul total - Armata 6 a primit un mesaj de la Hitler care i-a
pecetluit soarta. Capitularea nu intr & discuie. Trupele s lupte pn n ultima
clip. Dac este posibil' aprai fortreaa redus cu trupele nc apte de lupt.
Bravura '
tenacitatea fortree! au oferit prilejul de creare a unui nou front i de a lansa
contraatacuri. Armata 6 i-a adus astfel contribuia istoric la cel mai mre episod din
istoria german.

Un feldmareal german nu se sinucide cu o forfecu de unghii!


Ori de cte ori vedeau zburnd avioane germane, oamenii se uitau dup ele lung,
nelundu-i ochii de pe cer mult timp dup ce acestea dispreau la orizont. Cu inima
grea, scria un soldat, rmneam cu privirea pierdut dup avionul german i ne
gndeam ct de minunat ar fi fost ca acesta s ne fi scos din acest infern n care am
fost abandonai. Dup cucerirea Aerodromului Gumrak, n zorii zilei de 22 ianuarie,
doar cteva avioane au putut ateriza pe pista micului aeroport Stalingradski. Podul
aerian, i odat cu el i ultima posibilitate de salvare, se prbuise.
Reaprovizionarea depindea acum de canistrele parautate, bombele de
aprovizionare, dar, n ciuda cererilor Armatei 6 ca parautele s fie roii, Luftwaffe
continua s foloseasc mtase alb. Sistemul parautrilor devenea din ce n ce mai
mult o aciune la nimereal, deoarece puine uniti mai aveau panouri de
recunoatere, iar Corpul 8 aerian pierduse, pe 24 ianuarie, contactul radio cu Cartierul
General al Armatei 6. Hube a trimis un mesaj prin care le spunea soldailor din ruinele
Stalingradului c, la auzul Cotoarelor avioanelor, s se ntind pe solul acoperit cu
zpad sub forma unei cruci, care nsemna Soldai germani aici. Cnd lumina sau
vizibilitatea era proast, trgeau n aer cartue de semnalizare
pentru a direciona avionul la sosire, dar ruii care se gseau de jur mprejurul lor
trgeau imediat cartue de aceeai culoare pentru a deruta piloii. Vntul puternic
deplasa ncrcturile cu rapiditate, acestea ajungnd astfel n mna inamicului. Unii
erau att de disperai, nct ncercau s recupereze canistrele chiar de unde czuser.
Lunetitii rui i reperau imediat, n ruinele Stalingradului, soldaii germani nfometai
ncercau s atrag ostaii sovietici n ambuscade pentru a le lua rania cu mncare.
Cderea Gumrakului a nsemnat o alt cltorie ngrozitoare pentru rnii, muli
dintre ei fiind transferai aici de la Pitomnik, dup ce nu li se gsise acolo nici un loc
ntr-un avion. Rniii epuizai se trau printre ruinele oraului, relata un
supravieuitor, n patru labe, ca animalele slbatice, n sperana gsirii vreunui
ajutor.
Condiiile din spitalele improvizate din Stalingrad erau i mai nfiortoare dect la
Gumrak, cu cei 20 000 de rnii nghesuii n pivniele de sub ruinele oraului, ca s nu
niai vorbim de bolnavi, care fceau ca totalul pacienilor s ajung la 40 000. Vreo 600
de oameni grav rnii umpleau pivniele teatrului din Stalingrad, fr curent electric i
instalaii sanitare. Gemete, strigte de ajutor i rugciuni, scria un medic din Divizia
60 infanterie motorizat, se amestecau cu bubuiturile bombardamentelor. Un miros
paralizant de fum, de snge la care se aduga duhoarea rnilor umplea ncperea. Nu
mai erau bandaje, nu mai erau medicamente, nu mai era ap curat.
Civa medici din unitile din ealonul din prima linie au primit ordinul s
ngrijeasc bolnavii din reeaua de tuneluri din ravena ariei. n acest complex, ce
semna cu galeriile unei mine, fuseser ngrmdii peste 3 000 de soldai rnii grav
sau foarte bolnavi.
Cnd s-a prezentat la post, dr. Hermann Achleitner i-a reamintit imediat sintagma
Prsii orice speran voi, cei ce intrai aici Grmezile de cadavre ngheate l-au
cutremurat, nuntru, imaginea de iad era amplificat de lmpile cu petrol, singura
surs de lumina.
Aerul fetid, lipsit de oxigen, era dezgusttor. A fost ntmpinat cu strigte jalnice:
Dai-ne ceva de mncare! Pacienii primeau doar o felie subire de pine rnced pe
zi. Medicii o transformau ntr-un fel de sup, care era fierbinte i inea mai bine de
foame. Lipsa de bandaje era grav pentru cazurile de degerturi. Adesea, nota el,
schimbam de puine ori bandajele jegoase de pe degetele de la picioare i de la mini.

Despducherea era imposibil. Sanitarii care schimbau bandajele se trezeau cu iruri


cenuii de pduchi, luai de la pacieni, pe ncheieturile minilor i pe brae. Cnd
murea cineva, pduchii porneau n cutarea altei gazde. Medicii fceau tot ce le
sttea n putin pentru a izola cazurile de tifos imediat dup diagnosticare, dar tiau
c foarte curnd se vor confrunta cu o epidemie. Un tnr soldat german, privind
mizeria din jurul su, a murmurat: Cei de acas nu trebuie s afle niciodat ce se
ntmpl aici.
Retragerea din step, dup ce ncercuirea fusese zdrobit de armatele lui
Rokossovski, a fcut ca numrul germanilor din oraul n ruine s ajung la peste 100
000. Majoritatea aveau dizenterie, icter i alte boli, iar chipurile lor aveau o culoare
galben-verzuie.
Reaciile civililor din Stalingrad nu erau ntotdeauna ostile, dup cum au descoperit
rniii din Divizia 297 infanterie. Dou femei din Stalingrad mi-au frecat picioarele
ngheate timp de o or ca s previn efectele unor degerturi grave, scria un ofier.
Din cnd n cnd, se uitau la mine comptimitor i spuneau: Att de tnr i totui
trebuie s moar! Spre uimirea lor, acelai grup de soldai a gsit cteva femei ntr-o
cas parial distrus. Tocmai copseser pine i le-au dat i soldailor n schimbul unei
buci de carne ngheat de cal.
Noiunile de regiment sau divizie nu mai aveau nici un sens.
Divizia 14 tancuri mai avea mai puin de optzeci de oameni api s lupte. Le mai
rmseser un tanc i o arm de calibru mare cu Muniie, ntr-o astfel de situaie
disperat, disciplina a nceput s se deterioreze. Soldaii mai luptau temndu-se de
rzbunarea ruilor, ca urmare a refuzului lui Paulus de a capitula.
Neameninate de tunurile antitanc, tancurile sovietice T-34? zdrobeau sub enile
locaurile de tragere i servanii. Buncrele i cldirile fortificate au fost distruse cu un
tun de cmp care trgea de la distana loviturii directe. Soldaii germani erau dominai
acum de un sentiment puternic de neputin, fiind incapabili s fac ceva pentru
camarazii lor rnii sau chiar pentru ei nii, naintarea lor, nsoit de numeroase acte
de cruzime, din vara anterioar li se prea c aparine unei lumi cu totul diferite. Pe 25
ianuarie, Paulus i colonelul Wilhelm Adam, unul dintre ofierii si superiori de statmajor, au fost uor rnii de explozia unei bombe. Generalul Moritz von Drebber s-a
predat cu o parte din Divizia 297 infanterie la aproximativ cinci kilometri sud-vest de
gurile ariei. Colonelul sovietic care a venit s-i preia se pare c ar fi ntrebat: Unde
v sunt regimentele? Moritz von Drebber, potrivit versiunii difuzate dou zile mai
trziu la radioul sovietic de romancierul Theodor Plievier, alt comunist german din
emigraia moscovit, s-a uitat la mna de oameni care i mai rmseser, frni de
oboseal i degerai, i a rspuns: Chiar trebuie s v explic, domnule colonel, unde
mi sunt regimentele?
eful serviciului medical al Armatei 6, generalul Renoldi, a fost unul dintre primii
generali care s-au predat. (Direcia de Informaii a Armatei Roii a aflat din
interogatoriul acestuia c Paulus era ntr-o stare de colaps.) Unii generali, totui, au
avut un rol activ, nlocuitorul lui Hube, generalul Schlomer, a fost rnit la coaps, iar
generalul von Hartmann din Divizia 71 infanterie a fost mpucat n cap. Generalul
Stempel, comandantul Diviziei 371 infanterie, s-a mpucat, aa cum au fcut i ali
ofieri, cnd inamicul a ocupat sudul Stalingradului pn la rul aria.
n zorii zilei de 26 ianuarie, tancurile Armatei 21 s-au ntlnit cu Divizia 13 pucai
gard la nord de Gorganul Mamaev, n apropiere de cartierul muncitoresc Octombrie
Rou. Scenele, aa cum era de ateptat, au fost emoionante, mai ales pentru Armata
62 a lui Ciuikov, care luptase fr nici un alt sprijin aproape cinci luniOchii ostailor
oelii n lupt s-au umplut de lacrimi de bucurie in momentul ntlnirii, scria Ciuikov.

Sticlele treceau dintr-o mna ntr-alta n timpul petrecerii organizate cu acel prilej,
ncercuirea Stalingradului a fost mprit n dou, cu Paulus i majoritate ofierilor
superiori ntr-un buzunar mai mic, sudic, de rezisten, i Corpul 11 al generalului
Strecker n partea de nord a oraului, n jurul Fabricii de Tractoare Stalingrad. Singura
lui legtur cu lumea exterioar era staia radio a Diviziei 24 tancuri.
n urmtoarele dou zile, soldai germani i romni izolai, rniii i grupurile
combatante active s-au retras n buzunarul sudic din ce n ce mai mic, unde Paulus
i Schmidt i instalaser noul Cartier General, sub magazinul universal Univermag,
din piaa Roie. Ultimul simbol al ocupaiei germane era steagul cu svastic ce atrna
pe un catarg improvizat, prins de balconul de deasupra intrrii principale. Rmiele
Regimentului 194 infanterie mecanizat al colonelului Roske asigurau aprarea. Roske
a fost avansat la gradul de general, n calitate de comandant al defunctei Divizii 71
infanterie.
Din cauza numrului din ce n ce mai mare de ofieri superiori care se predau,
Direcia 7 a Frontului Don, care rspundea de propaganda operativ, era mai
ocupat dect oricnd. Deoarece, de la lansarea ofensivei, fuseser adui foarte muli
prizonieri pentru a fi interogai, era nevoie s fie alei cei mai interesani.
Cpitanul Diatlenko a primit ordinul s se prezinte imediat la Cartierul General al
Frontului Don. Fusese adus la interogatoriu un alt general german capturat, generalul
Edler von Daniels. Diatlenko tia c merita s se ocupe personal de acesta, n sacii cu
coresponden gsii printre rmiele avionului de transport dobort la nceputul
lunii se descoperiser scrisori sub form de jurnal pe care Daniels le trimisese soiei
sale. Daniels, ca i majoritatea prizonierilor nou capturai, era vulnerabil. Anchetator
experimentat, Diatlenko tia c cea mai bun tactic era cea la care cellalt se atepta
cel mai puin. L-a ntrebat iniial pe prizonier despre copilul ncercuirii, apoi l-a
abordat brusc artndu-i scrisorile i documentele pe care Daniels le credea n
siguran n Germania.
Herr General, zice Diatlenko c i-ar fi spus. V rog s v luai documentele. V
aparin i le putei pstra n arhiva familiei dup ce va vei ntoarce acas dup rzboi.
Se pare c Daniels i-a fost foarte recunosctor. A acceptat ceaiul, biscuiii i igrile
care i s-au oferit i apoi a rspuns la ntrebrile noastre. Diatlenko l-a inut pn
seara. Dup o pauz pentru cin, interogatoriul a continuat pn la miezul nopii.
De multe ori, o astfel de abordare rafinat nu era necesar.
Confuzia i furia nfrngerii au avut ca rezultat un comportament docil, dac nu
chiar cooperant, al ofierilor care se simeau personal trdai, dar i vinovai fa de
propriii lor oameni pe care i fcuser s cread n promisiunile lui Hitler. n timpul
interogatoriului, fceau de multe ori remarci defavorabile la adresa Fhrer-ului i a
regimului, l considerau pe Goebbels un om lipsit de voin i regretau amarnic c
supraponderalul Gring nu fusese supus la dieta Stalingrad. Ruii i-au dat seama c
aceti generali recunoscuser ce fel de om era cu adevrat Fhrer-ul doar dup ce
simiser pe pielea lor rezultatele modului perfid n care se purtase acesta fa de ei i
de Armata 6. Civa l considerau criminal, att pe el, ct i politica adoptat n timpul
naintrii n Rusia, cnd attea atrociti fuseser comise n spatele liniilor lor,
atrociti de care se considerau, parial, responsabili.
Din interogatoriile ofierilor capturai, Statul-Major al Frontului Don a dedus c
Paulus se afla sub o mare presiune, avnd de jucat un rol pe care fusese obligat s-l
accepte. Ruii erau convini c Paulus era practic prizonier n propriul su Cartier
General, pzit de eful acestuia. Diatlenko nu avea nici un dubiu c Schmidt era ochii
i mna partidului nazist n Armata 6, deoarece ofierii capturai spuneau c Schmidt
comand armata i chiar pe Paulus nsui.

Colonelul Adam, interogat ulterior de Diatlenko, i-a spus acestuia c Schmidt fusese
cel care dduse ordinul ca solii de capitulare s fie trimii napoi. (Diatlenko nu i-a
spus c a fost unul dintre ei.) Ofierii superiori de la Statul-Major al Armatei 6 tiau, se
pare, foarte bine ce coninea pachetul nvelit n hrtie impermeabil. In dimineaa zilei
de 9 ianuarie, n timp ce Diatlenko i Smslov ateptau n buncr, acetia citiser la
micul dejun manifestele cu textul ultimatumului aruncate de avioanele ruseti, n
aceeai diminea generalul Hube se ntorsese la Stalingrad dup ntlnirea cu Hitler.
Adusese cu el ordinul conform cruia nu se va capitula. Potrivit lui Adam, acesta a
consolidat poziia generalului Schmidt n Statul-Major al Armatei 6.
Pe 29 ianuarie, n ajunul celei de-a zecea aniversri a venirii lui Hitler la putere,
Statul-Major al Armatei 6 a trimis un mesaj de felicitri din pivnia ruinat. Fhrerului! Armata 6 i salut Fhrer-ul la aniversarea prelurii puterii. Drapelul cu svastic
flutur nc deasupra Stalingradului. Fie ca lupta noastr s fie o pild pentru ca
generaiile prezente i viitoare s nu capituleze niciodat n situaii disperate pentru ca
Germania s fie victorioas n cele din urm.
Heil mein Fhrer! Paulus.
Acest mesaj, grotesc dac inem seama de mprejurri, pare mai curnd redactat i
trimis de generalul Schmidt. Cuvintele poart pecetea stilului su. Paulus, la vremea
aceea, era bolnav de dizenterie, era zguduit din cauza evenimentelor i demoralizat,
astfel nct nu este greu s ni-l imaginm dnd doar aprobator din cap atunci cnd i sa artat textul mesajului. Groscurth, de pild, afirmase ntr-o scrisoare, cu puin timp
n urm: Paulus este ntr-o stare de dezintegrare fizic i moral.
Pe 30 ianuarie, ziua aniversrii, Gring a inut de la Ministerul Forelor Aeriene un
discurs radiodifuzat, n care a comparat Armata 6 cu spartanii la Thermopile.
Discursul nu a fost bine primit la Stalingrad. Faptul c Gring, i nu altcineva, a fost
cel care a inut discursul nostru funebru a generat insulte i injurii. Gottfried von
Bismarck a spus c efectul discursului a fost macabru, n Pivniele teatrului din
Stalingrad, pline de rnii, glasul lui Gring a fost recunoscut imediat. D-l mai tare!
a strigat cineva.
nchide-l! urlau alii, njurnd. Emisiunea s-a terminat cu Simfonia a V-a de
Bruckner. Civa ofieri au glumit cu amrciune c sinuciderea evreilor de la
Masada ar fi fost o comparaie mai potrivit dect Thermopile, fr s realizeze ct
dreptate aveau.
Hitler conta ntr-adevr pe o sinucidere n mas, n special a ofierilor superiori.,
Goebbels a fost cel care a dat glas mesajului lui Hitler, ceva mai trziu n acea zi
aniversar, ntrziere provocat de bombardamentele forelor aeriene britanice.
Discursul a avut un ton amarnic de sfidare, ns doza de autojustificare era prea mare
pentru a putea fi ascuns. Foarte puine cuvinte au fost dedicate celor de la Stalingrad,
dezastrul umbrind srbtoarea regimului: Lupta eroica a soldailor notri de pe Volga
ar trebui s fie un ndemn pentru fiecare sa fac tot ceea ce este posibil n lupta
pentru libertatea Germaniei i pentru viitorul naiunii noastre i, ntr-un sens mai larg,
pentru aprarea ntregii Europe. Era pentru prima dat cnd se recunotea c
Wehrmacht-ul lupta acum pentru a mpiedica nfrngerea.
A doua zi, Hitler, ca i cum ar vrut s compenseze orice idee de dezastru, a fcut nu
mai puin de patru noi feldmareali, printre care i Paulus. Erau cele mai multe
avansri n grad nalt de la victoria asupra Franei. Cnd a aflat de avansarea sa la
gradul de feldmareal, Paulus a neles imediat c primise o cup cu cucut.
La ultima edin operativ, i-a spus generalului Pfeffer: Nu intenionez s m
sinucid pentru acest caporal din Boemia. Un alt general i-a relatat NKVD-istului care
l interoga c Paulus spusese:

Pare o invitaie la sinucidere, dar nu i voi face aceast favoare. Paulus dezaproba,
instinctiv, suicidul. Cnd a auzit c unii dintre oamenii si alegeau sinuciderea
soldatului - stnd n picioare la marginea traneelor i ateptnd s fie mpucai de
inamic - a dat ordin s se interzic aceast practic.
Hitler nu era, bineneles, preocupat de salvarea unor viei: l interesa doar crearea
unor mituri convingtoare. Spera ca ofierii superiori s urmeze exemplul amiralului
Ltjens de pe vasul Bismarck, o fantezie alimentat nendoielnic de vestea morii
generalilor von Hartmann i Stempel.
Buzunarul sudic s-a micorat rapid. Pe 30 ianuarie, trupei sovietice au ptruns
pn n centrul oraului, n pivnie, unde majoritatea germanilor se adpostiser de
frig i de focul de artilerie, domneau disperarea i presimirile negre, n vechiul sediu
cerul de iarn se putea vedea prin cupola sfrmat, pardoseala de piatr era
acoperit cu moloz i cu buci de zidrie, jar structura sub form de cuc a scrilor i
balustrada erau strmbate. Steagul Crucii Roii de la intrare l-a nfuriat pe un ofier
german, care l-a considerat ca un mesaj de capitulare. A cobort n pivni, unde
medicii continuau s opereze la lumina unei lmpi cu gaz n spitalul de campanie, n
timp ce ateptau sosirea ruilor. Cu faa supt i privirea rtcit, ofierul i-a ameninat
cu pistolul automat. Ce se ntmpl aici? Nu vom capitula! Rzboiul continu! Muli
suferiser cderi nervoase din cauza tensiunii luptei sau a halucinaiilor provocate de
malnutriie. Pivniele erau pline de oameni care delirau. Doctorul Markstein, originar
din Danzig, s-a mulumit s ridice din umeri. Aici este un punct de prim-ajutor, a
spus el. Rzboinicul nebun nu i-a mpucat, ci a disprut ca o nluc n bezn, fr s
mai scoat un cuvnt.
Atunci cnd generalul von Seydlitz, n aceeai cldire, i-a lsat pe comandanii si de
divizie, pe 25 ianuarie, s decid singuri dac s se predea sau nu, Paulus l-a eliberat
din funcia de comand.
A plasat toate diviziile lui Seydlitz sub comanda generalului Walter Heitz,
comandantul Corpului 8. Heitz a emis atunci un ordin n virtutea cruia oricine
ncerca s se predea va fi mpucat. Cnd s-au predat Seydlitz i ali doisprezece ofieri
- printre care generalii Pfeffer, Korfes i Sanne - s-au tras spre ei focuri de mitralier
dinspre liniile germane n timp ce ruii i luau de acolo. Seydlitz va spune mai trziu c
doi ofieri germani au fost rnii mortal ca rezultat al ordinului apocaliptic dat de
Heitz.
Generalul Heitz, cnd dduse ordinul Luptm pn la ultimul glon, nu pare s se
fi inclus pe el i statul su major n aceast declaraie bombastic. Un ofier de sub
comanda sa a remarcat c Personalul lui, aproape sigur cu tirea sa, i pregtise deja
steagurile albe.
Colonelul Rosenfeld, comandantul Luftwaffe al Regimentului 104 artilerie
antiaerian, a adoptat retorica ateptat de regim.
Steagul cu svastic flutur deasupra capetelor noastre, a transmis el n seara de
30 ianuarie. Ordinele comandantului nostru suprem vor fi n sfrit urmate. Triasc
Fhrer-ul! In noaptea aceea, Statul-Major al Armatei 6 a trimis un mesaj, avertiznd
c unii comandani se predau individual deoarece trupele lor nu mai aveau muniie,
dar a adoptat i expresii bombastice de genul celor folosite de Rosenfeld, pretinznd c
ascultau imnul naional pentru ultima oar cu braul ridicat n semn de salut
german. i de data aceasta, declaraia suna mai mult n stilul lui Schmidt dect n cel
al lui Paulus. Oricare ar fi adevrul, puini erau soldaii care mai doreau sau mai aveau
fora necesar pentru a mprti astfel de emoii, n noaptea de 30 ianuarie,
consemna un sergent, fiecare dintre noi era muncit de propriile lui gnduri, de o
nesiguran ucigtoare, suferea din cauza rnilor dureroase i a degeraturilor, din

cauza gndurilor la cei de acas i la soarta noastr. Mai ales ofierii se ateptau s fie
executai. Muli dintre ei i-au smuls nsemnele de grad.
n cursul aceleiai nopi, generalul Voronov, n izba lui de la Cartierul General al
Frontului Don, s-a trezit dintr-un somn agitat, cuprins de panic. Se temea c Paulus
ar putea fugi cu un avion care ar ateriza pe gheaa de pe Volga. Reacia lui Stalin fa
de pierderea unei astfel de przi nu era greu de imaginat. A srit din pat imediat i a
telefonat pentru a da ordin ca tirul tunurilor de pe malul de est la Stalingrad s fie
dirijat, ca msur de precauie, spre ghea.
A doua zi diminea, devreme, pe 31 ianuarie 1943, Armata 64 a lui umilov pusese
stpnire practic pe ntreg centrul Stalingradului. Cldirile ruinate i pivniele au fost
curate cu grenade i arunctoare de flcri. Piaa Roie a fost supus unui
bombardament intens de obuziere i artilerie, nainte ca soldaii rui s se concentreze
asupra magazinului universal Univermag. Infanteritii lui Roske, aprtorii Cartierului
General subteran al lui Paulus, au depus n cele din urm armele. La ora 7.35,
cpitanul Behr din statul-major al lui Milch a primit urmtorul mesaj: Ruii la intrare.
Ne pregtim s capitulm. Zece minute mai trziu, cnd locotenentul-major Feodor
Ilcenko a cobort n subsolul supraaglomerat urt mirositor, a sosit semnalul: Ne
predm. Behr a retransmis apoi mesajul la statul-major al lui Manstein la Grupul de
Armate n Germania, comunicatul oficial spunea: La Stalingrad situaia este
neschimbat. Starea de spirit a aprtorilor nu s-a deteriorat.
Ofierii de stat-major de la cartierul general al generalului umilov au cobort n
subsol pentru a discuta termenii capitulrii cu generalul Schmidt. Paulus a rmas
ntr-o ncpere alturat, Adam informndu-l despre mersul discuiilor. Nu este clar
dac aceasta era o stratagem pentru ca Paulus s nu-i lege numele de capitulare sau
un alt exemplu c Schmidt era cel care rezolva problemele din cauza strii de spirit a
lui Paulus. n sfrit, dup dou ore de negocieri, generalul Laskin a sosit pentru a
primi capitularea oficial a lui Paulus, nainte ca acesta, Schmidt i Adam s fie
condui cu o main de comandament la Cartierul General al lui umilov, aa cum se
pare c insistase generalul Roske. Ca i oamenii lor, cei trei aveau un nceput de
barb, chiar dac nu erau att de cadaverici la chip ca i soldaii lor. Colonelul Adam,
a observat Vasili Grossman, avea clapele cciulii de blan lsate n jos ca urechile
pleotite ale unui cine de ras abia ieit din ap. Operatorii jurnalelor de actualiti
ateptau s nregistreze evenimentul.
Cei care se aflau n pivniele din centrul oraului i-au ateptat pe ostaii Armatei
Roii. Fluturnd evile pistoalelor lor automate, acetia le-au ordonat germanilor s
arunce armele ntr-un col i s ias afar unul cte unul. nvinii se pregteau pentru
captivitate nfurndu-i bocancii n zdrene rupte din uniformele lor jerpelite.
Civa soldai germani strigau Hitler kaputt!, ca semnal al capitulrii. Ostaii rui ar
fi putut rspunde: Kameraden, Krieg kaputt! Paulus kapituliert!, dar cei mai muli
strigau Faschist! sau Fritz! Komm! Komm!
Cnd au intrat n pivniele teatrului, trupele sovietice au ordonat: Cine poate s
mearg s ias pentru a fi trimis ntr-un lagr de prizonieri. Cei care au ieit au crezut
c rniii vor fi ngrijii. Au descoperit de-abia mai trziu c Armata Roie opera dup
principiul c prizonierii care nu puteau mrlui erau lsai s moar.
In unul sau dou cazuri, furia i disperarea au produs o combinaie exploziv, n
cldirea NKVD, toi germanii se ateptau s fie mpucai, dup ce un ofier, care i
ascunsese pistolul, a mpucat un maior rus de la mic distan, pentru ca apoi s
ntoarc eava pistolului ctre el nsui. Momentul de furie al ruilor a trecut cumva i
prizonierii au fost cruai.
Capitularea de la Stalingrad a provocat o stare de nesiguran, nici un german

netiind ce soart l atepta. Ostaii sovietici, deliberat sau accidental, au dat foc
spitalului plin de rnii improvizat n barcile genitilor de lng aeroport. Doi ofieri
Luftwaffe din unitatea de antiaerian, care fuseser escortai ntr-o ncpere de sus de
soldaii rui (pentru c acetia crezuser c petliele roii de pe gulerele lor desemnau
un grad nalt), au evadat srind de la o fereastr spart. Au aterizat lng latrin, iar
cnd ruii au aprut gata s-i mpute, locotenentul mai tnr a salvat viaa
amndurora datorit prezenei lui de spirit i unui acut sim psihologic. I-a spus
camaradului su s-i dea jos pantalonii. Ruii au izbucnit n rs i i-au cruat. Nu
puteau mpuca brbai cu pantalonii n vine.
Gruprile Departamentului Special NKVD cutau att hiwi, ct i cini fasciti,
prin care nelegeau trupe SS, Gestapo, de tancuri i de jandarmerie. Civa soldai
germani, considerai din greeal SS-iti, care au i rs cnd li s-a sugerat c ar fi aa
ceva, au fost mpucai cu pistoale automate. Se pare c ostaii Armatei Roii dintr-o
divizie siberiana i-au ntors cu dezgust privirea de la acest spectacol. In aceeai
relatare, bazat pe un interogatoriu luat de poliia militar secret ase luni mai trziu
unei femei-ofier sovietic de informaii, se nregistra executarea unui grup de douzeci
i trei de hiwi.
NKVD-ul cuta hiwi. Orice brbat care nu avea o uniform german complet risca
s fie mpucat pe loc, dup cum a descoperit un comandant de batalion din Divizia
297 infanterie. Ostaii sovietici ne-au oprit brusc, i din cauza faptului c nu eram
mbrcat n uniform i nu aveam bonet au vrut s m mpute creznd c sunt un
hiwi. Doar cunotinele de limba rus ale unui medic n-au salvat.
Foarte muli hiwi au rmas loiali germanilor pn la sfrit, n ruinele
Stalingradului, chiar nainte de capitulare, unii soldai din Divizia 305 infanterie
mureau de foame. Hiwi din divizia lor au disprut i soldaii au crezut c nu-i vor mai
vedea niciodat, dar ruii s-au ntors pentru a le aduce mncare, fr s le spun unde
o gsiser. Loialitatea acestor rui nu a fost rspltit ntotdeauna cu aceeai moned.
Cu puin timp nainte de capitulare, un ofier l-a ntrebat pe un locotenent: Ce vom
face cu cei opt hiwi ai notri?
S-i mpuc? Locotenentul, nmrmurit de atta lips de suflet, a respins ideea. Lea spus bieilor hiwi s se ascund i s se strecoare afar cum pot. Dup aceea
trebuiau s se descurce singuri.
Soarta hiwilor ridicai la sfritul Btliei de la Stalingrad este nc neclar, n parte
din cauza faptului c dosarele Diviziei 10 NKVD sunt nchise. Nu exist nici o
modalitate de a afla ci au murit n cele zece sptmni de ncercuire i n ultimele trei
sptmni de lupte intense. Unii au fost mpucai la capturare, civa au fost folosii
ca interprei i informatori, pentru ca apoi s fie fr ndoial ucii, dar cei mai muli au
fost trimii n lagre de NKVD. Chiar i membrii serviciilor de informaii ale Armatei
Roii nu tiau ce s-a ntmplat cu ei dup aceea. Puteau foarte bine s fi fost masacrai
- exist relatri ulterioare cu privire la hiwi capturai i btui pn la moarte, nu
mpucai, pentru a economisi muniia - dar, n prima parte a anului 1943, regimul
sovietic avea nevoie s-i sporeasc efectivul de munc forat, mai ales atunci cnd a
transferat prizonierii din Gulag n companii de pedeaps. Soluia de istovire a hiwilor
prin munc pn la moarte constituia o rzbunare i mai mare deoarece le prelungea
suferina. Pe de alt parte, att Stalin, ct i Beria erau att de obsedai de trdare,
nct nu-i puteau satisface dect execuiile imediate.
n timpul ultimelor dou zile ale btliei, autoritile militare sovietice erau din ce n
ce mai preocupate s mpiedice mici grupuri s le scape din plas. Trei ofieri germani
mbrcai n uniforme ale Armatei Roii, condui de un locotenent-colonel, au fost
capturai Pe 27 ianuarie. Un locotenent rus dintr-un regiment de tancuri a ncolit ali

doi ofieri i a fost rnit cnd acetia au tras n el. Din cele nou sau zece grupuri de
germani care se pare c ar fi reuit s ias din ncercuire, nici unul nu a scpat, dar la
vremea aceea Grupul de Armate Don fusese mpins napoi peste rul Done, la peste
300 de kilometri de Stalingrad. Exist totui o relatare neconfirmat i neconvingtoare
despre un soldat care a reuit s scape, dar a fost ucis a doua zi cnd o bomb a lovit
spitalul de campanie n care era tratat de epuizare i degerturi. Despre alii se spune
c ar fi ncercat s scape spre sud n step i s caute adpost la kalmuci, care
fuseser prietenoi, dar acetia, ca i numeroase alte populaii din regiunile sudice ale
Uniunii Sovietice, aveau s intre curnd n atenia NKVD-ului lui Beria.
Se spune c ostaii sovietici din unitile din ealonul nti, mai ales din diviziile de
gard, ar fi fost mai coreci dect cei din ealonul doi n modul de tratare a unitilor
nvinse. Dar unii ostai bei, srbtorind victoria, mpucau prizonieri, n ciuda
ordinelor primite de a nu proceda astfel. Chiar i membrii formaiunilor de elit i
deposedau la iueal captivii de ceasuri, inele i aparate de fotografiat, precum i de
mult preuitele gamele din aluminiu ale Wehrmacht-ului. Multe din aceste obiecte
aveau s fie apoi date pe vodc, n unele cazuri, i se luau prizonierului cizmele nalte
bune, dndu-i-se n loc bocanci sclciai. Un medic i-a pierdut un exemplar din Faust
la care inea foarte mult, ntr-o ediie rar legat n piele i tiprit pe hrtie foarte
subire, pe care soldatul rus i-a dorit-o pentru a-i face igri cu mahorc. Pturile
erau smulse de pe spatele prizonierilor, uneori din rzbunare pentru c germanii
luaser hainele clduroase ale multor civili rui.
Uneori, prizonierii, numai piele i os, ieeau mpleticindu-se din pivnie i buncre,
cu braele ridicate n semn de capitulare, cutnd cu privirea o bucat de lemn pe care
s o foloseasc drept crje. Din cauza degeraturilor, muli de-abia puteau s mai
mearg. Aproape toi i pierduser unghiile de la picioare, uneori cu degete cu tot.
Ofierii sovietici au observat c soldaii romni erau ntr-o stare i mai proast dect
cei germani. Se pare c raiile lor fuseser reduse mai devreme n ncercarea de a
menine vigoarea germanilor.
Prizonierii i ineau privirile plecate, nendrznind s se uite la grzile lor sau Ia
cercul de civili vlguii care ieiser din ruine ntr-un numr surprinztor de mare. De
jur-mprejur, focuri disparate rupeau tcerea fostului cmp de btlie. Cele din
buncre sunau nfundat. Nimeni nu tia dac o detuntur nu nsemna cumva
sfritul vreunui soldat gsit ascuns sau al unuia care opusese rezisten, ori al unui
soldat rnit grav care primise lovitura de graie.
Aceste resturi nvinse ale Armatei 6, fr arme sau cti, purtnd cciulite de ln
trase adnc peste urechi sau chiar zdrene nfurate n jurul capului ca s-i apere de
gerul cumplit, tremurnd n mantalele lor subiri strnse cu cte un cablu de
transmisiuni n loc de curea, au fost strni laolalt ca o turm i aranjai n lungi
coloane de mar. Un grup de supravieuitori din Divizia 297 infanterie s-au confruntat
cu un ofier rus care le-a artat cu mna ruinele din jur i a urlat: Aa va arta
Berlinul!
Feldmarealul Paulus, nsoit de locotenentul Lev Beziminski de la serviciul de
informaii al Armatei Roii, a fost condus de la Cartierul General al Armatei 64 cu
propria sa main de comandament la Cartierul General al Frontului Don n afara
localitii Zavarikino, aflat la circa 80 de kilometri de Stalingrad. Schmidt i Adam lau urmat, sub escort, cu alt main. Au fost condui la locuina lor, o alt izb cu
cinci perei, i atepta un detaament de gard permanent, sub comanda locotenentului
Bogomolov. Ceilali generali de la Stalingrad au fost adui n alt izb din apropiere,
unde erau pzii de locotenentul Spektor i de un pluton.
Bogomolov i oamenii si, contieni de momentul istoric pe care l triau, i priveau

fascinai pe cei pe care i aveau n grij.


Paulus, nalt cum era, a fost nevoit s se aplece ca s poat intra.
Urmnd exemplul lui Adam, i abandonase cascheta, nlocuind-o cu o cum de
blan. Mai purta ns uniforma de general-colonel.
Paulus a fost urmat de generalul Schmidt i de colonelul Adam, care i-a
impresionat grzile cu buna stpnire a limbii ruse. oferul lui Paulus a sosit
ultimul, crndu-le geamantanele grele. Maina de comandament Mercedes a fost
luat imediat de generalul Razakov, comandantul artileriei frontului.
Paulus i Schmidt au ocupat ncperea interioar a izbei, n timp ce colonelul Adam
i escorta sa au fost ncartiruii n camera exterioar. Li s-au alturat doi ageni NKVD,
trimii de la Mo