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NOAM CHOMSKY

NOAM

CH OM SKY

LINGISTICA CARTESIANA

LINGSTICA CARTESIANA
UN CAPTULO DE LA HISTORIA
DEL PENSAMIENTO RACIONALISTA

VERSIN ESPAOLA DE

ENRIQUE WULFF

&
BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA
EDITORIAL GREDOS, S. A.
MADRID

Ser verdad, como alguien ha dicho,


que antes del siglo xix no haba ni
vislumbres de lingstica? Y, particu
larmente, ser verdad que entre los
lingistas actuales y los teorizadores
del siglo xvii o xviii, y aun de princi
pios del xix, slo media un abismo
pavoroso? A estas preguntas, cuya pro
funda razn de ser quiz se escape a
primera vista, no es posible responder
sino como lo hace Noam Chomsky en
el presente libro; esto es, yndose de
lleno a indagar el fondo de la cuestin,
buscando en los textos de los viejos
autores sus ideas fundamentales sobre
el lenguaje. La visin histrico - crti
ca consiguiente permite reconstruir a
grandes lneas la existencia de una
lingstica cartesiana, dentro de la
cual cabra toda doctrina que, directa
o indirectamente, gire alrededor de su
puestos cartesianos. Entre sus repre
sentantes se encuentran, adems del
propio Descartes, los gramticos fil
sofos de Port-Royal, y La Mettrie, Bougeant, etc., as como los Schlegel, y
Herder, y el genial Humboldt, por slo
citar algunos nombres.
Los aspectos estudiados por Chom
sky se refieren siempre a la naturaleza
especfica del lenguaje y a las comple
jas relaciones que existen entre len
guaje y pensamiento. Como raz de
(Pasa a la solapa siguiente)

(Viene de la solapa anterior)

todos ellos figuran aquellas caracters


ticas que ms parecen distinguir a la
palabra humana, es decir, la capacidad
creadora esencialmente potica, para
algunos autores y de libre autoexpresin por las que el hombre puede
expresarse racionalmente y sin atarse
a determinaciones o fines prcticos,
frente a la condicionada y restringida
comunicacin de los animales. Otros
aspectos esclarecidos aqu son: las co
nexiones entre lo que hoy llamaramos
estructura profunda y estructura su
perficial dentro de la enunciacin lin
gstica; las diferencias entre el mto
do puramente descriptivo y el explica
tivo; por ltimo, el modo como los
hombres adquieren y usan su particu
lar lengua. Problema medular en tales
consideraciones es la posibilidad de
establecer principios universales sobre
los que erigir la gramtica general o
filosfica ambicionada por los antiguos.
Al examinar dichas teoras, Chomsky
no pierde de vista las tendencias lin
gsticas actuales (como es el caso de
la gramtica generativa) que mayor
paralelo ofrecen con ellas. De su libro
se desprende cun injustificado es el
desdn o el olvido en que se suele en
volver a los cartesianos. Para la m ejor
renovacin de los estudios lingsticos
es preciso tener en cuenta el caudal
de ideas e intuiciones que aquellos
hombres, no tan racionalistas como se
cree, fueron reuniendo desde el si
glo X V I I .

BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA


DIRIGIDA POR

NOAM CHOMSKY

DMASO ALONSO

II. ESTUDIOS Y ENSAYOS

LINGSTICA CARTESIANA
UN CAPTULO DE LA HISTORIA
DEL PENSAMIENTO RACIONALISTA

VERSIN ESPAOLA DE

ENRIQUE WULFF

&
BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA
EDITORIAL GREDOS, S. A.
MADRID

EDITORIAL GREDOS, S. A., Snchez Pacheco, 83, Madrid, 1969,


para la versin espaola.
Ttulo original: CARTES1AN LINGUISTICS. A CHAPTER IN THE
HISTQRY OF RATONALIST THOUGHT. H a r p e r & Row, Pub u s h e r s , I n c o r p o r a t e d , New York, 1966.

PREFACIO *

El presente trabajo es el primero de una serie de estu


dios cuyo objetivo es el de profundizar en nuestro conoci
miento de la naturaleza del lenguajg^y de los procesos y
estructuras mentales que fundamentan su uso y adquisicin.
La idea de que el estudio del lenguaje proporciona una me
jor visin de la psicologa humana no es nada nuevo. Siem
pre ha estado claro que el uso normal y cotidiano del len
guaje lleva consigo capacidades intelectuales del orden ms
elevado. En vista de la complejidad de este logro y de su
carcter nico en el hombre, resulta natural suponer que
el estudio del lenguaje contribuye significativamente a nues
tro conocimiento de la naturaleza de la mente humana y de
su funcionamiento.
La lingstica moderna ha proporcionado gran cantidad
de nueva informacin referente a una amplia gama y varie
dad de lenguas. Ha buscado, con gran xito, lograr niveles
de claridad y seguridad mucho ms elevados que los conse
guidos en anteriores estudios sobre el lenguaje. Al mismo
tiempo, la atraccin ejercida por las cuestiones tericas
Depsito Legal: M. 20037-1969.

Grficas Cndor, S. A., Snchez Pacheco, 83, Madrid, 1969. 3367.

* Entindase que Noam Chomsky y Morris Halle hablan aqu como


directores de una coleccin norteamericana de estudios lingsticos
(Studies in Language), encabezados precisamente por la Lingstica
cartesiana que ahora presentamos al lector. (N del T.).

Lingstica cartesiana

ha conducido a un notable esclarecimiento de las bases


de la lingstica. Estos avances hacen posible la formula
cin, de un modo bastante preciso, de la cuestin funda
mental de cmo se relacionan la experiencia y los procesos
de maduracin, dentro del marco de las condiciones innatas
limitadoras, para producir la competencia lingstica que
exhibe el hablante normal de una lengua. Por lo tanto, no
parece que carezca de realismo la esperanza de que inves
tigaciones del tipo de las que se pueden llevar a cabo en el
momento presente conduzcan a una exposicin plausible
e informativa de las capacidades mentales que fundamentan
el logro de la competencia lingstica normal, capacidades
que pueden ser tan individuales y especficas como las de
un pjaro para aprender una particular clase de canto, de
un castor para construir presas o de una abeja para inte
grar sus propias acciones dentro de la intrincada actividad
social de la colmena.
Los estudios que se incluirn en esta serie van a ser esco
gidos por la luz que viertan sobre las cuestiones bsicas que
se acaban de plantear. Al seleccionar para esta serie obras
descriptivas o tericas, nos preguntaremos, por lo tanto, si
los datos lingsticos examinados contribuyen a nuestro
conocimiento de las estructuras que los fundamentan, si las
estructuras lingsticas que se exhiben proporcionan una
apreciacin de las propiedades generales del lenguaje hu
mano, y si las propiedades del lenguaje humano tratadas
conducen a deducciones acerca de la naturaleza del orga
nismo que es capaz de usar y adquirir el lenguaje. Conside
raciones anlogas guiarn nuestra eleccin de los estudios
histricos y relacionados con el tema. No habr limitaciones
en cuanto al tema que nos interesa, ya que nuestro propsito
expreso consiste en ilustrar todo el campo de preocupacio

Prefacio

nes y problemas, tradicionales o modernos, que ha suscitado


el lenguaje.
Desde el punto de vista del tema que nos interesa, las
obras que se van a incluir en esta serie pueden agruparse
convenientemente bajo tres encabezamientos principales:
1) investigaciones enfocadas directamente sobre la natura
leza del lenguaje; 2) estudios que traten del uso del lenguaje
y de la capacidad y organizacin mental que presupone; 3)
estudios relacionados que siten las diversas aproximacio
nes al estudio del lenguaje en el contexto histrico e inte
lectual apropiado.
Bajo el primer encabezamiento tenemos la intencin de
ofrecer cierto nmero de estudios que traten de aspectos
especficos de las lenguas individuales. Incluirn descripcio
nes de la sintaxis, semntica y fonologa de diversas len
guas, lo mismo que investigaciones acerca de su evolucin.
Paralelamente a estos estudios esperamos publicar otros
varios acerca de las bases tericas sobre las que se funda
mentan los estudios descriptivos. Adems, esperamos incluir
trabajos sobre gramtica, semntica y fonologa, y una inves
tigacin sobre el mecanismo y causas del fenmeno, todava
sorprendente, del cambio lingstico, que, hasta hace una
generacin, fue el tema de inters dominante para los lin
gistas. Finalmente, para completar esta parte de la serie,
habr cierto nmero de libros sobre los aspectos puramente
formales del lenguaje, considerado como objeto matemtico.
El segundo grupo importante comprender, en primer
lugar, estudios sobre la psicologa del lenguaje. Tenemos la
intencin de incluir aqu intentos de desarrollar modelos del
uso del lenguaje, investigaciones acerca de la percepcin del
lenguaje y los efectos de ste en la percepcin en general;
estudios de aprendizaje lingstico de nios y adultos, y ex
menes de patologa lingstica y de diversos substitutivos

10

Lingstica cartesiana

lingsticos, por ejemplo, el lenguaje de gestos en los sordos.


Una segunda subdivisin de esta categora la constituirn
investigaciones sobre el uso del lenguaje para propsitos
literarios; el estudio de los recursos formales de la poesa
(metro, versificacin, etc.), de las caractersticas sintcticas
del estilo en prosa y la estructura semntica de la narra
cin. Finalmente, en una tercera subdivisin esperamos pu
blicar trabajos sobre la sociologa del lenguaje y sobre la
relacin del lenguaje y de su papel con las restantes formas
de la interaccin social, tales como ritual, organizacin fami
liar, magia y arte.
Entre los estudios relacionados esperamos poder incluir
investigaciones histricas de la tcnica de descripcin lin
gstica, especialmente segn la practicaban los grandes
precursores de la lingstica moderna, los gramticos sns
critos, los estudiosos del lenguaje en la antigedad clsica,
en la Edad Media (rabe y occidental) y en pocas ms re
cientes. Todo esto ir contrastado con estudios de un matiz
ms filosfico, dedicados a las profundas conexiones inte
lectuales que siempre han existido entre los estudios del
lenguaje, por una parte, y la psicologa terica y la teora
del conocimiento, por otra.
NOAM C H O M S K Y
MORRIS HALLE

RECONOCIMIENTO

Esta investigacin se complet mientras yo era miembro


del American Council of Learned Societies. Fue ayudada en
parte por una subvencin de los National Institutes of Health
(subvencin n. MH-05120-04 y subvencin n. MH-05120-05)
para el Center for Cognitive Studies de la Universidad de
Harvard. Facilit mucho la recopilacin de material una sub
vencin del Social Science Research Council.
Gran parte del material de este ensayo se present en
una serie de seminarios Christian Gauss en la Universidad
de Princeton en el ao 1965. Agradezco muchos comentarios
tiles de sus participantes. Tambin quedo reconocido a
William Bottiglia, Morris Halle, Romn Jakobson, Louis
Kampf, Jerrold Katz y John Viertel, por muchas sugeren
cias y crticas valiosas.
NOAM

CHOMSKY

12

Lingstica cartesiana

Una descripcin, breve y suficientemente precisa, de la


vida intelectual de las razas europeas durante los ltimos
doscientos veinticinco aos es la de que han estado viviendo
del capital de ideas acumulado que les proporcion el genio
del siglo x v i i .
A. N. Whitehead: Science and the Modern World.

INTRODUCCIN

Esta observacin de Whitehead, tantas veces citada, pue


de servirnos de fondo ideal para examinar la historia de
la lingstica en la poca moderna. Aplicada a la teora
de la estructura del lenguaje, su afirmacin es por comple
to acertada en relacin con el siglo xvm y comienzos del xix.
Sin embargo, la lingstica moderna se ha disociado, cons
cientemente, de la teora lingstica tradicional y ha inten
tado construir una teora del lenguaje de un modo entera
mente nuevo e independiente. Las contribuciones de una
anterior tradicin europea a la teora lingstica han inte
resado poco, en general, a los lingistas profesionales, que
se han ocupado de temas muy diferentes dentro de un mar
co intelectual que carece de receptividad frente a los pro
blemas acometidos por la investigacin lingstica anterior
o a las intuiciones cosechadas en ella; hoy da estas contri
buciones son en gran parte desconocidas o consideradas con
desprecio no disimulado. Los escasos estudios modernos
sobre la historia de la lingstica han adoptado la posicin
tpica de que: Todo lo anterior al siglo xix, al no ser toda
va lingstica, puede despacharse en unas lneas K En losi
i
M. Grammont, Revue des Langues Romanes, vol. 60, pg. 439.
Citado por G. Hamois, Les thores du langage en France de 1660
1821, tudes Frangaises, vol. 17 (1929). Harnois est de acuerdo. En

15

14___________________________________ Lingstica cartesiana

Introduccin

ltimos aos ha habido un patente renacimiento del inters


sobre cuestiones que de hecho fueron estudiadas de un modo
serio y provechoso durante los siglos xvn, xvm y comienzos
del xix, aunque desde entonces lo hayan sido poco. Ms an,
esta vuelta a preocupaciones clsicas ha llevado al redescu
brimiento de muchas cosas que fueron bien entendidas en
esta poca, a la que, por razones que se esbozarn a conti
nuacin, voy a denominar poca de la lingstica carte
siana.
Puede resultar positivo en muchos aspectos el estudio
cuidadoso del paralelismo existente entre la lingstica car
tesiana y ciertas corrientes contemporneas. Una exposi
cin total en este sentido desbordara los lmites de este
ensayo y, adems, cualquier intento de hacerla sera muy
prematuro en vista de la lamentable situacin de la his
toria de la lingstica (consecuencia parcial del menos
precio frente al trabajo anterior que ha caracterizado a la
edad moderna). Aqu me voy a limitar a algo mucho menos
ambicioso, es decir, a un esbozo preliminar y fragmentario
de algunas de las ideas fundamentales de la lingstica carte
siana, sin anlisis explcito de su relacin con la labor que
ahora se lleva a cabo para poner en claro y desarrollar estas
ideas. El lector familiarizado con las tareas de la llamada
gramtica generativa, no debe tener mucha dificultad en
extraer por s mismo estas conexiones2. Sin embargo, la for-

ma general de este esbozo la determinarn cuestiones de


inters actual; o sea, no voy a hacer ningn intento de carac
terizar a la lingstica cartesiana segn se vea a s misma3,
sino que ms bien me concentrar en el desarrollo de las

esencia, sostiene que la lingstica anterior apenas merece el nombre


de ciencia y que l se dedica a una historia de la lingstica antes
de que exista una lingstica. Puntos de vista similares se han expre
sado por doquier.
2
Con el trmino gramtica generativa, me refiero a una des
cripcin de la competencia tcita del hablante-oyente, que funda
menta su efectiva actuacin en la produccin y perfeccin (compren
sin) del habla. Idealmente, una gramtica generativa especifica una
asociacin de representaciones fonticas y semnticas dentro de una
gama infinita; as, forma una hiptesis referente a cmo el ha-

blante-oyente interpreta las expresiones, haciendo abstraccin de mu


chos factores que se mezclan con la competencia tcita para deter
minar la actuacin efectiva. Para examen reciente de la cuestin, va
se: Katz and Postal, An Integrated Theory of Linguistic Description
(Cambridge, M. I. T. Press, 1964); Chomsky, Current Issues in Linguis
tic Theory (The Hague, Mouton and Co., 1964); Aspects of the Theory
of Syntax (Cambridge, M. I. T. Press, 1965).
3
Tampoco hay que suponer que los diversos colaboradores de lo
que voy a llamar lingstica cartesiana se considerasen, necesaria
mente, como partcipes de una tradicin nica. Con seguridad que
no fue as./Con la combinacin lingstica cartesiana deseo caracte
rizar una constelacin de ideas e intereses que aparecen en la tradi
cin de la gramtica universal o filosfica que se desarrolla a
partir de la Grammaire gnrale et raisonne de Port-Royal (1660);
en la lingstica general que se desarroll durante el perodo romn
tico y sus consecuencias inmediatas; y en la filosofa racionalista de
la mente que, en parte, constituye para ambas un fondo comn. Es
un lugar comn el que la gramtica universal tiene orgenes carte
sianos; Sainte-Beuve, por ejemplo, se refiere a la teora de la gram
tica de Port-Royal como rama del cartesianismo que el propio Des
cartes no haba impulsado (Port-Royal, vol. III, 1888, pg. 539). En
principio es menos patente la asociacin a este conjunto de la lings
tica general del perodo romntico, pero, sin embargo, intentar mos
trar que algunas de sus caractersticas centrales (y, adems, las que
me parece que constituyen su contribucin de ms valor) se pueden
relacionar con antecedentes cartesianos. Al examinar, dentro de este
marco, las teoras romnticas del lenguaje y del pensamiento, me veo
obligado a excluir otros aspectos importantes y caractersticos de
estas teoras; ppr ejemplo, el organicismo que, acertada o equivoca
damente, se consider como reaccin contra el mecanicismo carte
siano. Hay que subrayar, en general, que mi preocupacin aqu no es
la transmisin de ciertas ideas y doctrinas, sino su contenido y, final
mente, su significacin contempornea.
Un estudio de esta clase podra desarrollarse provechosamente
como parte de una investigacin ms general de la lingstica carte
siana, contrastada con un conjunto de doctrinas y supuestos a los
que se podra denominar lingstica emprica, e ilustrada con la
moderna lingstica estructural y taxonmica, lo mismo que con los

16

Lingstica cartesiana

ideas que han vuelto a surgir, de un modo totalmente inde


pendiente, en la labor que ahora se lleva a cabo. Mi objetivo
primario es, sencillamente, presentar a la atencin de quie
nes se dedican al estudio de la gramtica generativa y de sus
implicaciones algo de un trabajo poco conocido que tiene
relacin con sus preocupaciones y problemas y que a menu
do anticipa algunas de sus conclusiones especficas.
Esto va a resultar algo as como un retrato compuesto.
Basndose en sus textos, no se puede mostrar a individuo
alguno que haya sostenido todos los puntos de vista que
esbozaremos; quiz sea Humboldt quien ms se aproxime,
al estar directamente situado en el cruce de las corrientes
del pensamiento racionalista y del romntico y al ser su
obra, en muchos aspectos, la culminacin y punto final de
estos estudios. Ms an, la aptitud del trmino lingstica
cartesiana para estos estudios de teora lingstica puede
ponerse en tela de juicio bajo varios puntos de vista. Prime
ro, estos estudios tienen races en trabajos lingsticos ante
riores; segundo, algunos de los ms activos colaboradores
en este sentido se habran considerado seguramente decidi
dos adversarios de la doctrina cartesiana (vase nota 3);
tercero, el propio Descartes dedic poca atencin al lengua
je y sus escasas observaciones estn sujetas a diversas inter
pretaciones. Cada una de estas objeciones tiene algo de fuer
za. Sin embargo, me parece que, en el perodo que exami
naremos, hay un desarrollo coherente y fructfero de un
conjunto de ideas y conclusiones en relacin con la natura
leza del lenguaje y con cierta teora del pensamiento4,
desarrollos paralelos de la filosofa y psicologa modernas. No obs
tante, no intentar desarrollar aqu esta distincin ni con ms am
plitud ni con ms claridad.
4
Habra que tener presente que estamos tratando un perodo que
precede a la divergencia de la lingstica, la filosofa y la psicologa.
La insistencia de cada una de estas disciplinas en emanciparse de

Aspecto creador del lenguaje

17

y que este desarrollo se puede considerar como consecuen


cia de la revolucin cartesiana. En cualquier caso, la aptitud
del trmino es cosa de poco inters. El problema importante
es determinar la naturaleza exacta del capital de ideas
acumulado en la poca pre-moderna para valorar la signifi
cacin contempornea de esta contribucin y encontrar la
forma de sacarle partido para el avance del estudio del
lenguaje.

ASPECTO CREADOR DEL USO DEL LENGUAJE


Aunque en sus escritos Descartes no hace ms que esca
sas referencias al lenguaje, en la formulacin de su punto
de vista general juegan un papel significativo ciertas obser
vaciones acerca de la naturaleza del mismo. En el transcurso
de su cuidadoso e intensivo estudio de los lmites de la ex
plicacin mecnica, que le llev ms all de la fsica hasta
la fisiologa y la psicologa, Descartes pudo convencerse de
que se pueden explicar todos los aspectos de la conducta
animal partiendo de la hiptesis de que el animal es un
autmata5. A travs de esta investigacin desarroll un imcualquier contagio con las otras es un fenmeno tpicamente moder
no. Adems, el trabajo que se lleva a cabo hoy en da en relacin
con la gramtica generativa vuelve, en este caso, a un anterior punto
de vista respecto al lugar de la lingstica entre los dems estudios.
5
Deja en el aire, como algo ms all de las limitaciones de la
razn humana, la cuestin de si las hiptesis explicativas que propone
son las correctas en un sentido absoluto, limitndose a la afirmacin
de que son adecuadas, aunque, desde luego, no las nicas. Cf. Princi
pios de Filosofa, principio CCIV.
Hay que tener muy claro el contexto de este examen de los lmites
de la explicacin mecnica. El problema no es la existencia de la
mente como substancia cuya esencia es el pensar. Para Descartes esto
Ling. cartesiana. 2

18

Lingstica cartesiana

portante e influyente sistema de fisiologa especulativa. Pero


lleg a la conclusin de que el hombre tiene facultades ni
cas que no pueden explicarse por motivos puramente mecanicistas, aunque, en gran parte, se puede proporcionar una
explicacin mecanicista de la funcin corporal humana y de
su conducta. E$ el lenguaje humano el que exhibe del modo
ms claro la diferencia esencial entre el hombre y el animal,
en particular la facultad que tiene el hombre de formar nue
vas expresiones que manifiesten nuevos pensamientos y que
sean apropiadas para nuevas situaciones. Bajo su punto de
vista, es muy fcil
darse cuenta de que se puede construir una mquina
que exprese palabras e, incluso, emita algunas respues
tas a acciones de tipo corporal que se le causen y que
produzcan cambios en sus rganos; por ejemplo, si la
tocamos en una parte determinada, puede preguntar
qu le queremos decir; si lo hacemos en otra, puede
exclamar que se le hace dao, y as sucesivamente.
Pero jams ocurre que coloque sus palabras de modos
diversos para replicar apropiadamente a todo lo que
se pueda decir en su presencia, como hasta el ms nfi
mo de los tipos humanos puede hacer6*.
es patente por la introspeccin;, de hecho, ms fcilmente demostra
ble que la existencia del cuerpo. De lo que se trata es de la existencia
de las dems mentes. Esto slo se puede establecer a travs de las
pruebas indirectas del tipo que citan l y sus seguidores. Estos inten
tos de probar la existencia de las otras mentes no fueron demasiado
convincentes para la opinin contempornea. Pierre Bayle, por ejem
plo, caracteriza la presunta incapacidad de los cartesianos de probar
la existencia de las otras mentes como, quiz, el lado ms dbil del
cartesianismo (Rorarius, en el Historical and Critical Dictionary,
1697, antologa traducida por Richard H. Popkin, Bobbs-Merrill, Indianapolis, 1965, pg. 231).
6
Discourse on Method, parte V. En The Philosophical Works o f
Descartes, traducido por E. S. Haldane y G. R. T. Ross, vol. I, pg. 116.
Las citas restantes son de las pginas 116-117 de esta edicin.
En general, utilizar las traducciones inglesas cuando, junto con los
originales, sean fcilmente obtenibles; de lo contrario, citar el origi-

Aspecto creador del lenguaje

19

No hay que confundir esta facultad de usar el lenguaje con


los movimientos naturales que denuncian pasiones y que
las mquinas puedeq imitar y los animales manifestar. La
diferencia crucial es que los autmatas nunca podran usar
el habla u otros signos como nosotros cuando expresamos
nuestros pensamientos en beneficio de los dems. sta es
una facultad especficamente humana, independiente de la
inteligencia. As,
es un hecho muy notable que no hay nadie tan depra
vado y estpido, sin exceptuar siquiera a los idiotas,
que no pueda juntar palabras diferentes, formando con
ellas una expresin con la que haga saber sus pensa
mientos; mientras que, por otra parte, no hay ningn
animal, por perfecto que pueda ser y en las circuns
tancias ms ventajosas, que pueda hacer lo mismo.
Esta distincin entre el hombre y el animal tampoco puede
basarse en diferencias fisiolgicas exteriores. As, Descartes
resalta a continuacin que
no es la falta de rganos lo que hace que ocurra esto,
pues es evidente que las urracas y los loros pueden
emitir palabras exactamente igual que nosotros y, sin
embargo, no pueden hablar como nosotros, es decir,
para dar prueba de que piensan lo que dicen. Por otra
parte, los hombres que, al ser sordos y mudos de naci
miento, estn desprovistos, en el mismo grado o an
ms que los brutos, de los rganos que sirven para
hablar a los dems, tienen la costumbre de inventarse
ciertos signos con los que se hacen entender.
En resumen, pues, el hombre tiene una capacidad espec
fica, un tipo nico de organizacin intelectual que no puede
nal cuando me sea posible. En alguna ocasin, al citar las fuentes
originales, regularizar ligeramente la ortografa y la puntuacin.

20

Lingstica cartesiana

atribuirse a rganos exteriores ni relacionarse con la inte


ligencia general7 y que se manifiesta en lo que podemos
denominar aspecto creador del uso del lenguaje corriente,
y cuya propiedad consiste en ser ilimitado en cuanto a su
alcance y en no precisar de estmulo. As, Descartes man
tiene que el lenguaje existe para la libre expresin del pen
samiento o para una respuesta apropiada en cualquier situa
cin nueva, y no se encuentra determinado por ninguna
asociacin fija de expresiones a estmulos externos o a esta
dos fisiolgicos (identificables de cualquier modo directo)8.
7
Para algunos puntos de vista modernos y pruebas sobre esta
cuestin, vase E. H. Lenneberg, A Biological Perspective of Language, en New Directions in the Study o f Language, editado por
E. H. Lenneberg, M. I. T. Press, 1964.
& Desde luego, las propiedades de ser ilimitado y de no precisar
de estmulo son independientes. Un autmata puede tener slo dos
respuestas que se produzcan al azah Un magnetfono o una persona
cuyo conocimiento de una lengua se extienda slo a la aptitud para
escribir al dictado, tienen una produccin ilin^tada, que no est libre
del estmulo en el <sentido propuesto. La conducta animal es consi
derada, tpicamente, por los cartesianos como ilimitada, pero no libre
del estmulo; de aqu que no sea creadora en el sentido del habla
humana. Cf., por ejemplo, Frangois Bayle, The General System of the
Cartesian Philosophy, 1669 (traduccin inglesa 1670, pg. 63): Y por
que en las impresiones que los objetos hacen en los sentidos puede
haber una variedad infinita, tambin puede haber una variedad innu
merable en la determinacin de los espritus que fluyen a los mscu
los y, en consecuencia, una variedad infinita en los movimientos de
los animales; y tanto ms cuanto hay mayor variedad de partes, y
ms ingenio y arte en la estructura./La ilimitacin del habla huma
na, como expresin del pensamiento ilimitado, es un asunto comple
tamente diferente, debido a su libertad en cuanto al control del est
mulo y a su adecuacin a situaciones nuevas.
Es importante distinguir la adecuacin de la conducta a las situa
ciones del control de la conducta por los estiAulos. Esto ltimo
es caracterstico de los autmatas. En cuanto a lo primero, es de lo
que se afirma que est ms all de los lmites de la explicacin me
cnica en su plena variedad humana.
Los estudios modernos sobre la comunicacin animal no ofrecen
hasta ahora prueba en contrario ante la hiptesis cartesiana de que

Aspecto creador del lenguaje

21

Partiendo de la presunta imposibilidad de una explica


cin mecanicista para el aspecto creador del uso normal del
lenguaje, concluye Descartes que, adems del cuerpo, es pre
ciso atribuir la mente, substancia cuya esencia es el pensa
miento, a otros humanos. De los argumentos que ofrece para
la asociacin de la mente a cuerpos que tienen parecido
con el suyo, parece claro que la substancia postulada juega
el papel de principio creador junto con el principio me
cnico que explica la funcin corporal. De hecho, la razn
humana es un instrumento universal que puede servir para
todas las contingencias, mientras que los rganos de un
animal o mquina precisan alguna adaptacin especial para
cualquier accin particular9.
el lenguaje humano se basa en un principio enteramente distinto.
Todo sistema conocido de comunicacin animal consiste en un nme
ro fijo de seales, asociada cada una a un campo especfico de condi
ciones espontneas o estados internos, o en un nmero fijo de dimen
siones lingsticas, asociada cada una a una dimensin no lings
tica, en el sentido de que la seleccin de un punto a lo largo de una,
indica un punto correspondiente a lo largo de otra. En ningn caso
existe similitud significativa con el lenguaje humano. La comunicacin
humana y la animal se unen slo a un nivel de generalidad que inclu
ye tambin casi todo otro comportamiento.
9 En general, pues, aunque las mquinas puedan llevar a cabo
ciertas cosas tan bien, o quiz mejor, que cualquiera de nosotros,
infaliblemente son deficientes en otras, con lo que quiero decir que
podemos descubrir que no actuaron a partir del conocimiento, sino
slo a partir de la disposicin de sus rganos. Hay, pues, dos prue
bas muy ciertas con las que podemos determinar si algo es _xealmente humano: una la proporciona el aspecto creador del uso del
lenguaje; la otra, la diversidad de la accin humana. Es virtualmen
te imposible (en la traduccin de Haldane-Ross, moralmente impo
sible) que pueda haber en una mquina la suficiente diversidad como
para permitirle actuar, en todos los sucesos de la vida, del mismo
modo que nos hace actuar nuestra mente. Al adoptar esta posicin,
Descartes ampla su concepcin de la potencia cognoscitiva como
facultad que no es puramente pasiva y que se denomina, con pro
piedad, mente cuando forma nuevas ideas con la imaginacin o cuan
do atiende a las ya formadas, actuando de un modo que no est por

22

Lingstica cartesiana

El papel crucial del lenguaje en este razonamiento de


Descartes aparece todava ms claro en su correspondencia
posterior. En carta al marqus de Newcastle (1646) afirma
que ninguna de nuestras acciones externas puede asegurar
completo bajo el control de la percepcin, de la imaginacin o de la
memoria (Rules for the Direction of the Min, 1628; Haldane-Ross,
pg. 39). Ya antes observa Descartes que por la misma perfeccin
de las acciones de los animales sospechamos que "no tienen una vo
luntad libre (c. 1620, citado por L. C. Rosenfield, From Beast-Machine to Man-Machine, New York, Oxford Univ. Press, 1941, pg. 3, como
primera referencia de Descartes al problema del alma animal).
La idea de que la potencia cognoscitiva se llama, con propiedad,
mente slo cuando en algn sentido es creadora, tiene orgenes
anteriores. Una fuente que bien pudo haber sido familiar a Descartes
es el Examen de Ingenios (1575) de Juan Huarte, que se tradujo y
circul mucho (traduccin inglesa de Bellamy, 1698). Entiende Huarte
que la palabra Ingenio tiene el significado etimolgico de engen
drar, generar, lo relaciona con gigno, genero, ingenero. As, halla
ron [los primeros que inventaron el nombre] que haba en el hombre
dos potencias generativas: una comn con los brutos animales y plan
tas y otra participante con las Substancias espirituales, Dios y los
ngeles. El ingenio es una potencia generativa..., el entendimiento
es una facultad generativa. Como son distintas del Genio divino, el
nima racional humana y las substancias espirituales no tienen
en los partos que hacen tanta virtud y fuerzas que les pueda dar
ser real y substantfico fuera de s, sino slo para producir dentro
de su memoria un accidente, una figura y retrato de aquello que
queremos saber y entender, a la que hay que dar existencia con
creta por medio del trabajo y del arte. Igualmente las artes y las
ciencias son unas imgenes y figuras que los ingenios engendraron
dentro de su memoria, las cuales representan al vivo la natural com
postura que tiene el sujeto cuya es la ciencia que el hombre quiere
aprender. Quien aprende alguna materia debe engendrar dentro de
s una figura entera y verdadera que represente sus principios y es
tructura. Las mentes verdaderamente activas sern aquellas /qu e
con slo el objeto y su entendimiento, sin ayuda de nadie, paren mil
conceptos que jams se vieron ni oyeron/La mxima emprica no
hay nada en el entendimiento que no haya pasado a travs de los
sentidos, atribuida a Aristteles, se aplica slo a los ingenios dci
les que carecen de esta capacidad. Aunque el ingenio perfecto no
es ms que un caso ideal, muchos hombres han nacido que llegaron
muy cerca de l, inventando y diciendo lo que jams oyeron a sus

Aspecto creador del lenguaje

23

a los que las examinan que nuestro cuerpo sea algo ms que
una mquina que se mueve por s misma y que tiene tambin
una mente que piensa, a excepcin de las palabras u otros
signos hechos en relacin con cualquier cosa que se presente,
sin referencia a pasin alguna10*. Esta condicin final se
aade para excluir gritos de alegra, dolor y similares, igual
que todo lo que se puede ensear a un animal por medio
maestros ni a otro ninguno. Incluso hay una tercera clase de ingenio
con el cual dicen los que lo alcanzan, sin arte ni estudio, cosas tan
delicadas, tan verdaderas y sorprendentes, que jams se vieron, ni
oyeron, ni escribieron, ni para siempre vinieron en consideracin de
los hombres y que pueden llevar consigo ingenio superior acom
paado de locura. Estos tres tipos de ingenio llevan consigo la me
moria, el entendimiento y la imaginacin, respectivamente. En gene
ral, porque toda su honra y nobleza [del hombre], dice Cicern, es
tener ingenio y ser bien hablado: Honra del hombre es el ingenio
y luz del ingenio el bien hablar. En slo esto se diferencia de los bru
tos animales, y tiene semejanza con Dios, que es la mayor grandeza
que en su naturaleza pudo alcanzar. La ms rigurosa inhabilidad del
ingenio con la que los hombres difieren muy poco de los brutos
animales es la incapacidad que responde totalmente a los eunu
cos..., impotentes para engendrar, que impide a la facultad racional
llegar a ciertos principios que presuponen todas las artes en el inge
nio del que aprende antes que se comience la disciplina, de los cua
les no hay otra prueba ni demostracin ms que recibirlos el ingenio
por cosa notoria; y si la figura de stos no la pueden formar dentro
de s, es la suma estulticia que para las ciencias se puede hallar.
En este caso, no bastan golpes, castigo, voces, arte de ensear, disci
plina, ejemplos, tiempo, experiencia ni otros cualquiera despertado
res para meterlos en acuerdo y hacerlos engendrar.
Vase K. Gunderson, Descartes, La Mettrie, Language and Ma
chines, Philosophy, vol. 39, pgs. 193-222 (1964), para un interesante
examen de los argumentos de Descartes relacionados con los debates
contemporneos sobre la inteligencia de los autmatas. Como fondo
general sobre el desarrollo y crtica de la teora de Descartes de la
extensin y lmites de la explicacin mecnica, vase Rosenfield, op.
cit., y H. Kirkinen, Les origines de la conception modeme de l'homme - machine, Annales Academiae Scientiarum Femcae, serie B,
vol. 122, Helsinki (1961).
10 Traducido (en parte) en H. A. P. Torrey, The Philosophy of
Descartes, New York, Holt (1892), pgs. 281-284.

24

Lingstica cartesiana

de adiestramiento u. Luego pasa a repetir los razonamientos


del Discurso del Mtodo, subrayando una vez ms que/no
hay hombre tan imperfecto que no utilice el lenguaje para
expresin de sus pensamientos y que no hay bruto tan per
fecto que haya hecho uso de una seal para informar a otros
animales de algo que no tuviese relacin con sus pasiones;
y sealando, una vez ms, la misma perfeccin del instinto
animal como indicacin de la falta de pensamiento y como
prueba de que los animales son simples autmatas. En una
carta de 1647 a Henry More se expresa en los trminos si
guientes:
Pero pienso que el principal razonamiento que pue
de convencernos de que los brutos estn desprovistos
de razn es que, aunque, entre los de la misma especie,
unos son ms perfectos que otros, como ocurre entre
los hombres, lo cual se observa particularmente en los
caballos y en los perros, algunos de los cuales tienen
ms capacidad que otros para retener lo que se les
ensea, y aunque todos ellos nos hagan entender clara11 Es decir, por condicionamiento. Cuando se ensea a los anima
les por medio de adiestramiento, actan con referencia a una pa
sin, en el sentido de que su conducta se asocia a la esperanza de
comer o a los movimientos de su miedo, su esperanza o su ale
gra, lo que constituye la contingencia original para la enseanza.
Lo que, por lo tanto, resalta Descartes es que lo mismo que en sumiso
normal la conducta verbal no precisa de estmulos externos ddentificables o de estados fisiolgicos internos, as tambin es evidente
que no se desarrolla en los individuos por condicionamiento No sigue
trabajando en esto, quiz por considerarlo demasiado patente para
merecer un examen detallado. Es digno de mencionar que la moderna
especulacin behaviorista en relacin con el aprendizaje humano niega
estas verdades incontestables. Para ms examen ^ e la cuestin, vase
Chomsky, Review of B. F. Skinner, 'Verbal Behavior', Language, vol.
35, pgs. 26-58; Aspects o f the Theory of Syntax, cap. I, 8; J. Katz,
Philosophy of Language, Harper & Row, 1966; J. Fodor, Could Meaning Be an 'rm'? Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior,
vol. 4, pgs. 73-81 (1965).

Aspecto creador del lenguaje

25

mente sus movimientos naturales de clera, miedo,


hambre y otros similares, ya sea por la voz o poi; otros
movimientos corporales, jams se "ha observado todava
que un animal hay llegado a tal grado de perfeccin
como para hacer uso de un verdadero lenguaje; es de
cir, a poder indicarnos por medio de la voz o por otros
signos algo que pudiera referirse al pensamiento slo,
antes que a un movimiento de la simple naturaleza;
ya que la palabra es el nico signo y la nica prueba
cierta de la presencia del pensamiento escondido y en
vuelto en el cuerpo; ahora bien, todos los hombres,
los ms estpidos y los ms necios, incluso aquellos
que estn desprovistos de los rganos del habla, utili
zan signos, mientras que los brutos jams hacen nada
semejante; lo cual puede considerarse como la autn
tica distincin entre l hombre y el bruto 12> 13.
En resumen, la diversidad de la conducta humana, su
adecuacin a situaciones nuevas y la capacidad del hombre
para innovar el aspecto creador del uso del lenguaje pro
porciona la indicacin principal de esto es lo que lleva a
Descartes a atribuir la posesin de la mente a otros huma
nos, puesto que considera esta capacidad ms all de las
limitaciones de cualquier mecanismo imaginable. De este
modo, una psicologa totalmente adecuada requiere la postu
lacin de un principio creador junto con el principio me
cnico que basta para explicar todos los otros aspectos del
mundo inanimado y del animado y de un sector importante
de las acciones humanas lo mismo que de las pasiones.

12 Torrey, The Philosophy of Descartes, pgs. 284-287. La corres


pondencia Descartes-More, en lo que se refiere al automatismo ani
mal, est totalmente traducida por L. C. Rosenfield (L. Cohn) en los
Annals of Science, vol. 1, nm. 1 (1936).
13 Descartes explica luego que l no niega a los animales la vida,
la sensacin o incluso el sentimiento, siempre que dependan slo de
los rganos corporales.

26

Lingstica cartesiana

Las observaciones de Descartes respecto al lenguaje en


relacin con el problema de la explicacin mecanicista fue
ron elaboradas en un interesante estudio realizado por Cordem oy14. El problema de este estudio es determinar si es
necesario suponer la existencia de otras mentes 15. Gran par
te de la complejidad de la conducta humana carece de impor
tancia para la demostracin de que las otras personas no
son simples autmatas, puesto que se puede explicar con
hipotticos trminos fisiolgicos, en trminos de reflejos y
de tropismo. El hecho de que se aproximen firmemente
a lo que las va a destruir y de que abandonen lo que las
podra conservar (pg. 7) sugiere las limitaciones de tales
explicaciones. Esto indica que sus acciones estn gobernadas
por una voluntad como la propia. Pero la prueba m ejor la
proporciona el habla por
3a liaison que je rencontre entre les Paroles que je leur
entens profrer tous momens (p. 8).
Car encore que je congoive bien qu'une pur machi
ne pourroit proferer quelques paroles, je connois en
mesme temps que si les re*ssorts qui distribroient le
vent, ou qui ferroient ouvrir les tuyaux, d'o ces voix
sortiroient, avoient un certain ordre entr'eux, jamais
ils ne le pourroient changer; de sorte que ds que la
M Discours Physique de Xa Parole, 1666. La referencia a las pginas
es a la segunda edicin, 1677. Hay una traduccin inglesa de \66K
Observa Rosenfield que Cordemoy desarrolla el razonamiento de Des
cartes sobre la falta de verdadero lenguaje entre los animales de un
modo tan completo que, despus de l, se concedi muy escasa aten
cin al tema, como si los autores posteriores considerasen que sta
era la ltima palabra al respecto (From Beast-Machine to Man-Machine, pg. 40).
^
15 Para Cordemoy (lo mismo que para Descartes) no hay proble
ma en determinar si l mismo posee alma, puesto que le es evidente,
por medio de la introspeccin, que ciertos pensamientos acompaan
siempre en m a la mayor parte de los movimientos de mis rganos
(pg. 3).

Aspecto creador del lenguaje

27

premire voix seroit entendu, celles qui auroient accoustum de la suivre, le seroient necessarement aussi,
pourveu que le vent ne manqut pas la Machine: au
lieu que les Paroles que j'entens proferer des Corps
faits comme le mien, nont presque jamais la mesme
suite. J'observe d'ailleurs, que ces Paroles sont les
mesmes, dont j me voudrois servir pour expliquer
mes penses d'autres sujets, qui seroient capables
de les concevoir. Enfin, plus je prens garde l'efft
que produisent mes Paroles, quand je les profre devant ces Corps, plus il me semble qu'elles sont entendus; et celles qu'ils proferent fpondent si parfaitement au sens des miennes, qu'il ne me paroist plus
de sujet de douter qu'une Ame ne fasse en eux ce que
la mienne fait en moy (pp. 8-10).
la unin que encuentro entre las palabras que les escu
cho proferir en todo momento (pg. 8).
Porque a pesar de que concibo perfectamente el que
una mquina pudiese proferir algunas palabras, s al
mismo tiempo que si los resortes que distribuyesen el
viento o que hiciesen abrir los tubos de donde salieran
estas voces tuviesen entre s cierto orden, jams lo
podran cambiar; de suerte que desde el momento en
que se escuchara la primera voz, la seguiran necesa
riamente las restantes que soliesen hacerlo, siempre
que no faltase viento a la mquina; a diferencia de las
palabras que escucho proferir a cuerpos hechos como
el mo que casi nunca se continan del mismo modo.
Observo, por otra parte, que estas palabras son las
mismas* que yo querra utilizar a fin de explicar mis
pensamientos a otros sujetos que fuesen capaces de
concebirlas. En fin, cuanto ms me fijo en el efecto
que producen mis palabras, cuando las profiero delan
te de estos cuerpos, ms me parece que son compren
didas; y las que ellos profieren responden tan perfec
tamente al sentido de las mas*que ya no me parece
posible dudar de que en ellos acta un alma, del mis
mo modo que la ma acta en m (pgs. 8-10).

28

Lingstica cartesiana

En resumen, Cordemoy afirma que no puede haber expli


cacin mecanicista para la novedad, coherencia y oportuni
dad del habla normal. Subraya, sin embargo, que hay que
tener cuidado al utilizar la facultad de hablar como prueba
de lo inadecuado de la explicacin mecanicista. El hecho de
que se produzcan sonidos articulados o de que se puedan
imitar las expresiones, en s no prueba nada, puesto que esto
se puede explicar en trminos mecnicos. Y tampoco tiene
importancia alguna el que se puedan producir signos natu
rales que expresen estados internos o que se puedan pro
ducir signos especficos que son contingentes ante la presen
cia de estmulos externos. Slo es la facultad de innovar,
pero de un modo apropiado a las situaciones nuevas y que
configure .un habla coherente, la que proporciona una prue
ba definitiva. Hablar no es repetir las mismas palabras
que han chocado contra el odo, sino... proferir otras a pro
psito de aqullas (pg. 19). Para demostrar que otras per
sonas no son autmatas, uno debe proporcionar pruebas de
que su habla manifiesta este aspecto creador, de que es ade
cuada frente a lo qu pueda decir el experimentador;
... si, a travs de todas las experiencias que pueda hacer,
encuentro que utilizan las palabras com o yo, me parecera
tener una razn infalible para creer que tienen un alma como
la ma (pg. 21). Luego se esbozan los tipos posibles de
experimentos. Por ejemplo, se pueden construir nuevos
signos de institucin:
je voy que je puis convenir avec quelques-uns d'eux,
que ce qui signifie ordinairement une chose en signifiera une autre, et que cela ressit de sorte, qu'il n'y a
plus que ceux avec qui j'en suis convenu, qui me paroissent entendre ce que je pense (pp. 22-23).
veo que puedo ponerme de acuerdo con algunos de
ellos para que lo que corrientemente significa una cosa,

Aspecto creador del lenguaje

29

signifique otra, y que esto tenga xito de tal manera


que slo aquellos con los que yo me hubiese puesto de
acuerdo entendiesen lo que yo pienso (pgs. 22-23).
Igualmente se proporcionan pruebas
quand je verray que ces Corps feront des signes qui
n'auront aucun rapport l'estat o ils se trouveront,
ny leur conservation: quand je verray que ces signes
conviendront ceux que j'auray faits pour dire mes
penses; quand je verray qu'ils me donneront des ides
que je n'avois pas auparavant, et qui se rapporteront
la chose que j'avois dja dans Tesprit; Enfin, quand je
verray une grande suite entre leurs signes et les miens
(pp. 28-29).
cuando yo vea que estos cuerpos hacen signos que no
tienen ninguna relacin con la situacin en que se en
cuentran, ni con su conservacin; cuando yo vea que
estos signos estn de acuerdo con lo que yo hubiese
podido hacer para expresar mis pensamientos; cuando
yo vea que me proporcionan ideas que yo no tena
antes y que se relacionan con lo que ya tengo en el
espritu; en fin, cuando vea una gran correlacin entre
sus signos y los mos (pgs. 28-29).
O a travs de una conducta que indique: que intentan enga
arme (pgs. 30-31). En tales circunstancias, cuando hayan
tenido xito muchos experimentos de este tipo, no sera yo
razonable si no creyese que son como yo (pg. 29).
Lo que se subraya continuamente es el aspecto innova
dor de la actividad inteligente. De este modo,
...les nouvelles penses, qui nous viennent par Tentretien que nous avons avec les hommes, sont un assur
tmoignage chacun de nous, qu'ils ont un esprit comme le nostre (p. 185);
...toute la raison que nous avons de croire qu'il y a
des esprits unis aux corps des hommes qui nous par-

30

Lingstica cartesiana
lent, est qu'ils nous donnent souvent de nouvelles penses que nous navions pas, ou qu'ils nous obligent
changer celles que nous avions... (p. 187).
...los nuevos pensamientos, que nos llegan por la rela
cin que tenemos con los hombres, son un testimonio
seguro para todos de que tienen un espritu com o el
nuestro (pg. 185);
... toda la razn que tenemos para creer que en los
cuerpos de los hombres que nos hablan hay espritus
es que, a menudo, nos proporcionan pensamientos nue
vos que no tenamos, o nos obligan a cambiar los que
tenamos... (pg. 187).

Cordemoy mantiene firmemente que los experimentos


que revelan las limitaciones de la explicacin mecnica son
aquellos que afectan al uso del lenguaje y, en particular, a
lo que hemos llamado su aspecto creador. En esto, como
en su examen de la base acstica y articulatoria para el uso
del lenguaje y los mtodos de condicionamiento, asociacin
y reforzamiento que pueden facilitar la adquisicin del ver
dadero lenguaje por los humanos y de los sistemas de comu
nicacin funcional no lingstica por los animales, Corde
moy trabaja completamente dentro del marco de los supues
tos cartesianos.
Lo importante en esto para nuestros propsitos es el
nfasis en el aspecto creador del uso del lenguaje y en la
distincin fundamental entre el lenguaje humano y los sis
temas de comunicacin, puramente funcionales y ligados al
estmulo, de los animales, ms bien que los intentos carte
sianos de explicar las facultades humanas.
Es digno de observar que los debates posteriores rara
vez intentan refutar los razonamientos cartesianos en rela
cin con las limitaciones de la explicacin mecnica. Deca

Aspecto creador del lenguaje

31

Descartes que hay que postular una substancia pensante


para explicar los hechos que l cita. A esta proposicin se
opone generalmente la pretensin de que, para explicar las
facultades humanas, basta una organizacin ms compleja
del cuerpo, pero no se ha realizado ningn intento serio
para mostrar cmo pueda ser esto (como Descartes, Corde
moy y otros trataron de demostrar que se puede explicar
la conducta animal y muchas clases de funciones corporales
humanas basndose en supuestos acerca de la organizacin
fsica). La Mettrie, por ejemplo, sostiene que el hombre no
es ms que la ms compleja de las mquinas. Es al mono
y a los animales ms inteligentes lo que el pndulo plane
tario de Huyghens a un reloj de Julien Leroy (pg. 140)16.
En su opinin, no hay dificultad en explicar el pensamiento
por medio de principios mecnicos. Creo que el pensamien
to es tan poco incompatible con la materia organizada, que
parece ser una de sus propiedades, al mismo tiempo que la
electricidad, la facultad de movimiento, la impenetrabilidad,
la extensin, etc. (pgs. 143-144). Ms an, en principio no
debera haber obstculos en ensear a hablar a un mono.
Slo lo impide algn defecto en los rganos del habla, y
esto puede superarse utilizando un adiestramiento adecuado
(pg. 100). Tengo muy pocas dudas de que si se adiestrase
adecuadamente a este animal, se terminara por ensearle
a pronunciar y, consiguientemente, a saber una lengua. En
tonces ya no sera un hombre salvaje, ni un hombre defec
tuoso, sino que sera un hombre perfecto, un pequeo caba

l La Mettrie, VHomme-Machine, 1747. Una edicin crtica, con


notas y material bsico, fue publicada por A. Vartanian, Princeton
University Press (1960). Las traducciones que se dan aqu proceden
de Man a Machine, La Salle, 111., Open Court (1912). Las referencias
a las pginas son de la edicin de 1961, que contiene un texto francs
con traduccin inglesa.

32

Lingstica cartesiana

llero (pg. 103). Del mismo modo una mquina que hable
no repugna a nuestra imaginacin. Vaucanson, que nece
sit ms habilidad para hacer su flautista que para hacer el
pato, todava habra necesitado ms para hacer un hombre
que hablase, mecanismo que ya no se puede considerar como
imposible... (pgs. 140-141).
Varios aos antes de la publicacin de LHomme-Machiner en una obra ligera y aparentemente seria slo a me
dias, Bougeant expuso uno de los muy escasos intentos de
refutar explcitamente el argumento cartesiano de que el
lenguaje humano y el animal difieren de un modo funda
mental17, pero su supuesto argumento en contra simple
mente reafirma la posicin cartesiana en relacin con el
lenguaje humano y el animal. Fundamenta su afirmacin de
que las bestias hablan y se entienden entre ellas tan bien
como nosotros y a veces mejor (pg. 4) sobre las bases de
que se las puede adiestrar para que respondan a seales, de
que exhiben sus diversos sentimientos por medio de sig
nos externos; de que pueden trabajar en cooperacin (por
ejemplo, los castores, a quienes adscribe un lenguaje que
tiene mucho en comn con los juegos lingsticos que
Wittgenstein considera como formas primitivas del len
guaje humano). Sin embargo, reconoce que todo el lenguaje
de las bestias se reduce a expresar los sentimientos de sus
pasiones y que todas sus pasiones se pueden reducir a un
pequeo nmero (pg. 152). Es necesario que repitan
siempre la misma expresin y que esta repeticin dure tanto
tiempo como el objeto que las ocupa (pg. 123). No tienen
ideas abstractas ni metafsicas:1
*

17 Pre G H. Bougeant, Amusement philosophique sur le tangage


des btes (1739).

Aspecto creador del lenguaje

33

Elles nont que des cbnnoissances directes absolument bornes l'object prsent et matriel qui frappe
leurs sens. L'homme infiniment suprieur dans son langage, comme dans ses ides, ne sgauroit s'exprimer
sans composer son discours de termes personnels et
rlatifs, qui en dterminent le sens et Tapplication
(p. 154).
No tienen ms que conocimientos directos absolu
tamente unidos al objeto presente y material que
hiere sus sentidos. El hombre, infinitamente superior
por su lenguaje, como por sus ideas, no sabra expre
sarse sin formar su oracin con trminos personales
y relativos, que determinan el sentido y la aplicacin
(pg. 154).
Los animales, en efecto, tienen solamente nombres para las
diversas pasiones que sienten (pg. 155). No pueden pro
ducir una frase personificada y compuesta a nuestro mo
do (pg. 156):
Pourquoi la nature a-t'elle donn aux Btes la facul
t de parler? Cest uniquement pour exprimer en
tradles leurs dsirs et leurs sentimens, afin de pouvoir
satisfaire par ce moyen leurs besoins et tout ce qui
est ncessaire pour leur conservation. Je sgais que le
langage en gnral a encore un autre objet qui est
d'exprimer les ides, les connoissances; les rflxions,
les raisonnemens. Mais quelque systme que Ton suive
sur la connoissance des Btes, ... il est certain que la
nature ne leur a donn de connoissance que ce qui leur
est utile ou ncessaire pour la conservation de Tespce
et de chaqu individu. Point d'ides abstraites par
consquent, point de raisonnemens Mtaphysiques,
point de recherches curieuses sur tous les objets qui
les environnent, point d'autre Science que celle de se
bien porter, de se bien conserver, d'viter tout ce qui
leur nuit, et de se procurer du bien. Aussi n'en a-t'on
jamais v haranguer en public, ni disputer des causes
Ling. cartesiana. 3

34

Lingstica cartesiana
et de leurs effets. Elles ne connoissent que la vie an
male (pp. 99-100).
Por qu la naturaleza ha dado a las bestias la fa
cultad de hablar? Slo para expresar entre ellas sus
deseos y sentimientos, a fin de poder satisfacer por
este medio sus necesidades y todo lo que precisan para
su conservacin. S que el lenguaje, en general, tiene
todava otro objeto, que es expresar las ideas, los cono
cimientos, las reflexiones, los razonamientos. Pero sea
cual sea el sistema que se siga sobre el conocimiento
de las bestias..., es cierto que la naturaleza no les ha
dado ms conocimiento que el que les es til o nece
sario para la conservacin de la especie y de cada indi
viduo. Por consiguiente, nada de ideas abstractas, nada
de razonamientos metafsicos, nada de investigaciones
curiosas sobre los objetos todos que las rodean, nada
de ciencia alguna que no sea la de comportarse bien,
conservarse bien, evitar todo lo que les dae y procu
rarse el bien. As, jams se ha visto que hablen en p
blico ni que disputen de las causas y de los efectos.
No conocen ms que la vida animal (pgs. 99-100).

En resumen, el lenguaje animal permanece completa


mente dentro de los lmites de la explicacin mecnica se
gn la concepcin de Descartes y de Cordemoy.
Evidentemente, ni La Mettrie ni Bougeant afrontan el
problema suscitado por Descartes, el problema planteado
por el aspecto creador del uso del lenguaje, por el hecho
de que el lenguaje humano, al estar libre del control de
identficables estmulos externos o estados fisiolgicos inter
nos, puede servir como instrumento general del pensamien
to y de la autoexpresin ms bien que como un simple re
curso comunicativo para informacin, peticin u orden18.
18
Esto no quiere decir, por supuesto, que el mtodo de explica
cin sugerido por La Mettrie no pueda ser en principio acertado. Lo
que aqu me preocupa no es la adecuacin de las explicaciones pro*

Aspecto creador del lenguaje

35

Apenas son ms satisfactorios los intentos modernos de tra


tar el problema de la conducta inteligente. Ryle, por ejem
plo, en su crtica del mito de Descartes19, no hace ms
que eludir por completo el problema. Afirma que los carte
sianos deberan haberse dedicado a preguntar qu criterios
distinguen realmente la conducta inteligente de la no inteli
gente (pg. 21), antes que a buscar una explicacin de la
primera. Mirndolo bien, no se trata de alternativas que se
excluyan mutuamente. Los criterios que Ryle examina difie
ren poco, en principio, de los experimentos propuestos
por Cordemoy; pero mientras Ryle se contenta simplemente
con citar el hecho de que la conducta inteligente tiene
ciertas propiedades20, los cartesianos estaban preocupados
con el problema de explicar tal conducta en vista de su
incapacidad para proporcionar una explicacin en trminos
mecnicos. Difcilmente se puede afirmar que hayamos
avanzado de un modo claro, respecto al siglo xvii , en la
determinacin de las caractersticas de la conducta inteli
gente, los medios por los que se adquiere, los principios que
la gobiernan o la naturaleza de las estructuras que la funda
mentan. Se puede preferir ignorar estos problemas, pero no
se ha ofrecido ningn argumento coherente que sugiera que
son irreales o que estn ms all de toda investigacin.
La lingstica moderna tambin ha fallado en tratar de
un modo serio las observaciones cartesianas relativas al len
puestas por Descartes y por otros, sino las observaciones sobre el
lenguaje humano que hacen brotar estos intentos.
19 G. Ryle, The Concept of Mind, Hutchinson's University Library,
London (1949). Vase J. Fodor, Is Psychology Possible?, cap. I de
Psychological Explanation (Random House), para crtica de los puntos
de vista de Ryle y otros en relacin con la explicacin psicolgica.
20 stas se describen en trminos de facultades, tendencias y
disposiciones, caracterizadas slo a travs de ejemplos dispersos.
Constituyen un nuevo mito, tan misterioso y mal entendido como
la substancia pensante de Descartes.

36

Lingstica cartesiana

guaje humano. Por ejemplo, Bloomfield observa que en un


lenguaje natural las posibilidades de combinacin son prc
ticamente infinitas, de tal modo que no hay esperanza de
explicar el uso del lenguaje sobre la base de repeticin o de
confeccin de listas, pero no tiene ms que decir sobre el
problema, salvo la observacin de que el hablante produce
formas nuevas por analoga con las formas similares que
ha od o21. Igualmente, Hockett atribuye por completo la
innovacin a la analoga22. Observaciones similares se pue
den encontrar en Paul, Saussure, Jespersen y muchos otros.
21 L. Bloomfield, Language, New York, Holt (1933), pg. 275,/Cuando
el hablante crea formas orales que no ha escuchado, decimos que
las expresa por analoga con formas que ha odo. Para Bloomfield,
el lenguaje humano no difiere de los sistemas de comunicacin de los
animales de un modo fundamental, sino slo por su gran diferen
ciacin. De otro modo, su funcin es similar. El hombre expresa
muchas clases de ruidos voclicos y utiliza la variedad: sometido a
ciertos tipos de estmulos, produce ciertos sonidos voclicos, y sus
interlocutores, al escuchar estos mismos sonidos, realizan la respuesta
apropiada (pg. 27). Sostiene que el lenguaje es una cuestin de
adiestramiento y de costumbre (pg. 34), y que con cuidadosas inves
tigaciones estadsticas podramos, sin duda, predecir cuantas veces
una expresin dada... podra repetirse en un nmero fijo de das
(pg. 37) (conclusin que, ciertamente, es acertada, puesto que, para
casi todas las expresiones normales, la cifra predicha sera cero).
22 C. F. Hockett, A Course in Modern Linguistics, New York, Macmillan (1958), 36, 50. Observa que se ha dicho que siempre que una
persona habla est imitando o actuando por analoga, y acepta este
punto de vista, afirmando que cuando escuchamos una expresin bas
tante larga y complicada que, desde luego, no sea una cita directa,
podemos estar razonablemente seguros de que est funcionando la
analoga (pg. 425). Entre los lingistas modernos, Hockett est fuera
de lo corriente, en el sentido de que, al menos, ha observado que
existe un problema.
1 tratar de la innovacin, Hockett parece suponer que las expre
siones nuevas slo se pueden entender con referencia al contexto
(pg. 303). De hecho, es tpico de la lingstica moderna el fallo en
la consideracin de los mecanismos lingsticos que determinan el
significado de las frases normales, y generalmente muy recientes, de
la vida cotidiana.

Aspecto creador del lenguaje

37

Atribuir el aspecto creador del uso del lenguaje a la ana


loga o a las estructuras gramaticales, es utilizar estos
trminos de una forma totalmente metafrica, sin ningn
sentido claro y sin relacin con el empleo tcnico de la teo
ra lingstica. No menos vacua resulta la descripcin de
Ryle de la conducta inteligente como ejercicio de poten
cias y disposiciones de una especie misteriosa, o el inten
to de explicar el uso normal y creador del lenguaje en tr
minos de generalizacin, hbito o condicionamiento.
Una descripcin en estos trminos es incorrecta si los tr
minos tienen algo parecido a sus significados tcnicos, y, por
otra parte, induce gravemente a error, mientras sugiera que
se pueden explicar de algn modo las facultades en cuestin
como slo un caso ms complicado de algo que se com
prende razonablemente bien.
Hemos visto que el punto de vista cartesiano, tal como
lo expresaron Descartes y Cordemoy, lo mismo que anticar
tesianos tan decididos como Bougeant, es que, en su uso
normal, el lenguaje humano est libre del control de los
estmulos y no sirve a una simple funcin comunicativa,
sino que ms bien es instrumento para la libre expresin
del pensamiento y para la respuesta adecuada ante situa
ciones nuevas23. Estas observaciones referentes a lo que he
mos estado llamando aspecto creador del uso del lenguaje
se elaboraron de varios modos en el siglo xvm y comienzos
del xix, como vamos a ver inmediatamente. Al mismo tiem
po, la segunda prueba de Descartes para determinar si los
autmatas son verdaderos hombres se vuelve tambin a
23
Los estudios modernos sobre la diferencia entre el lenguaje
humano y los sistemas de comunicacin de los animales, vuelven a
captar en ocasiones algunas de las intuiciones cartesianas Vase,
por ejemplo, L. Carmichael, The Early Growth of Language Capacity in the Individual, en Lenneberg (ed.), op. cit.

38

Lingstica cartesiana

interpretar dentro del contexto de la gran cadena del ser.


Descartes hace una aguda distincin entre el hombre y el
animal, afirmando que la conducta del animal es una cues
tin de instinto y que la perfeccin y especificacin del
instinto animal lo sujetan a una explicacin mecnica. Un
caracterstico punto de vista posterior es que hay una grada
cin de inteligencia y que la perfeccin del instinto vara
en sentido inverso a la capacidad intelectual. Para La Mettrie, por ejemplo, parece ser una ley universal de la natu
raleza que cuanto ms se gana en inteligencia (del lado del
espritu) ms se pierde en instinto (pg. 99) (Cf. notas 7 y 29).
Herder relaciona las dos pruebas cartesianas (la posesin
del lenguaje y la diversidad de accin) de un modo original
en su influyente ensayo laureado sobre el origen del lengua
j e 24. Como Descartes, Herder afirma que el lenguaje huma
no se diferenpia en cualidad de las exclamaciones de pasin,
y que no se le puede atribuir a rganos superiores de articu
lacin ni, desde luego, puede tener su origen en la imitacin
de la naturaleza o en un acuerdo para formar el lengua
j e 25. Antes bien, el lenguaje es una propiedad natural de la
24 J. G. Herder, Abhandlung iiber den Ursprung der Sprache (1772).
Ahora es accesible en parte en E. Heintel (ed ), Herders Sprachphilosophie, Hamburg, Flix Meiner Verlag (1960), pgs. 1-87. Las refe
rencias a las pginas son de este volumen.
25 Esto es cierto tambin del desarrollo del lenguaje en el indivi
duo. En este perodo, el estudio del origen del lenguaje es, funda
mentalmente, un estudio de la esencia del lenguaje, y a menudo se
considera que, en sus caractersticas generales, el crecimiento del len
guaje en el individuo y su crecimiento en la nacin son paralelos.
Vase A. W. Schlegel, Die Kunstlehre (1801, Stuttgart, W. Kohlhammer Verlag, 1963, pg. 234): en el descubrimiento del lenguaje por los
nios, constantemente se repite en ellos, en dbiles trazas, lo que
ocurri, en general, en el descubrimiento del lenguaje por la huma
nidad; en trminos generales, al aprendizaje de una lengua corres
ponde la misma facultad que acta en su descubrimiento, si bien en
un grado ms elevado (pg. 235). Influido por Humboldt, H. Steinthal

Aspecto creador del lenguaje

39

mente humana. Pero la naturaleza no le proporciona al


hombre un lenguaje instintivo, ni una facultad instintiva del
lenguaje, ni una facultad de razonar que haga del lenguaje
una reflexin. La cualidad fundamental del hombre es
ms bien la debilidad del instinto, y el hombre es claramen
te muy inferior a los animales en la fuerza y en la seguridad
del instinto. Pero el instinto y el refinamiento de los sentidos
y de la habilidad se relacionan con la limitacin del campo
y esfera de vida y experiencia, con el enfoque de toda la
sensibilidad y todo el poder de representacin en un rea
fija y limitada (pgs. 15-16). Se puede tomar com o principio
general lo siguiente: La sensibilidad, las facultades y los
instintos de los animales crecen en fuerza e intensidad, en
proporcin inversa a la amplitud y diversidad de su esfera
de actividad (pgs. 16-17). Pero las facultades del hombre
son menos agudas, ms variadas y ms difusas. El hombre
no tiene una esfera tan uniforme y estrecha donde slo le
espera una actividad nica... (pg. 17). En otras palabras,
no est bajo el control de los estmulos externos y de los
impulsos/internos y obligado a responder de un modo per
fecto y especfico. Este estar libre del instinto y del control
de los estmulos es la base de lo que llamamos razn hu
mana; ...s i el hombre tuviese instintos de animal, no po
dra poseer lo que en l denominamos razn; porque, inclu
so, estos instintos hasta tal grado obscureceran sus poten
cias que no le quedara esfera alguna de libre consciencia
{pg. 22). Esta misma debilidad de instinto es la ventaja
natura] del hombre, lo que hace de l un ser racional. ... Si
el hombre no fuese un animal que acta impulsado por sus
instintos, debera ser una criatura consciente, en virtud de
va ms lejos y afirma que: No existe en modo alguno, en relacin
con la lengua, la diferencia entre la creacin original y la repeticin
cotidiana (Grammatik, Logik und Psychologie, Berlin, 1855, pg. 232).

40

Lingstica cartesiana

la potencia positiva y libremente actuante de su alma (pgi


na 22). En compensacin a su debilidad de instinto y senti
dos, el hombre recibe el privilegio de la libertad (pg. 20).
Deja de ser una mquina infalible en manos de la natura
leza y se convierte en objetivo y fin de su propia elabora
cin (pg. 20).
Libre para reflexionar y contemplar, el hombre puede
observar, comparar, distinguir propiedades esenciales, iden
tificar y nombrar (pgs. 23 y sigs.). En este sentido es cuan
do el lenguaje (y el descubrimiento del lenguaje) es natural
en el hombre (pg. 23), el hombre es un ser formado para
el lenguaje (pg. 43). Por una parte observa Herder que el
hombre no tiene un lenguaje innato, el hombre no habla
por naturaleza. Por-otra, segn su punto de vista, el lenguaje
es un producto tan especfico de la particular organizacin
intelectual del hombre, que puede afirmar: Si se pudiera
juntar aqu todos los cabos y hacer visible de una vez la
trama de lo que se denomina naturaleza humana, sta sera
por completo una trama para el lenguaje. La resolucin de
la aparente paradoja radica en su intento de explicar el
lenguaje humano como consecuencia de la debilidad del
instinto del hombre.
Descartes haba descrito la razn humana como instru
mento universal que puede servir para todas las contingen
cias 26 y que, por lo tanto, proporciona una diversidad ili
mitada de pensamientos y acciones libres27. Herder no con
26 Discourse on Method, pg. 116 de Haldane and Ross.
27 Descartes no restringe el lenguaje a una funcin puramente in
telectual en un sentido estrecho. Vase, por ejemplo, Principies o f Philosophy, principio CXCVII (Haldane and Ross, pg. 294):
Observamos que las palabras, ya sean
o estn simplemente escritas, excitan en
clase de pensamientos y de emociones...;
que presenten a las mentes de nuestros

expresadas por la voz


nuestras mentes toda
podemos trazar letras
lectores pensamientos

Aspecto creador del lenguaje

41

sidera en absoluto a la razn como facultad de la mente;


antes bien, la define como libertad respecto al control de los
estmulos e intenta mostrar cmo esta ventaja natural
hace posible, y aun necesario de hecho (pg. 25), el que los
humanos desarrollen el lenguaje.
Algn tiempo antes de Herder, James Harris haba carac
terizado la racionalidad en trminos bastante similares,
es decir, como libertad de instinto antes que como facultad
con propiedades fijas. Harris distingue entre el principio
humano, que llama razn, y el principio brutal, que
llama instinto, en el prrafo siguiente:
OBSERVAD, pues, ...la diferencia entre las facul
tades humanas y las brutales. El principio fundamen
tal de los BRUTOS parece dirigirse en cada especie a un
propsito nico, al que, en general, llega de un modo
uniforme; y aqu, en general, como se detiene de un
modo uniforme, no necesita ni preceptos ni disciplina
para instruirlo; ni tampoco puede cambirsele fcil
mente ni admitir una direccin diferente. Por el con
trario, el principio fundamental del HOMBRE es capaz
de direcciones infinitas, se puede dirigir a toda clase
de propsitos, es igual a toda clase de materias; descui
dado, permanece ignorante y desprovisto de toda per
feccin; cultivado, se adorna con las ciencias y con las
artes, puede elevarnos para sobrepasar no slo a los
brutos, sino a los de nuestra misma especie; con res
pecto a nuestras otras potencias y facultades, puede
instruirnos en cmo utilizarlas, igual que las de las
diversas naturalezas que vemos existir a nuestro alre
dedor. En una palabra, para oponer entre s los dos
principios: el principio fundamental del hombre es:
de batallas, tempestades o furias, y las emociones de la indig
nacin y de la tristeza; mientras que si la pluma se moviese en
otro sentido..., se podran ofrecer pensamientos de una clase
muy diferente; por ejemplo, los de quietud, paz, placer, y las
pasiones totalmente opuestas del amor y la alegra.

42

Lingstica cartesiana
multiforme, originalmente sin instruccin, flexible y
dcil; el principio fundamental de los brutos es: uni
forme, originalmente instruido, pero, en la mayor par
te de los casos despus, inflexible e indcil28.

As que podemos decir que el HOMBRE es, por naturaleza,


un ANIMAL RACIONAL, y con esto slo queremos decir
que est libre de la dominacin del instinto29.
A travs del perodo romntico persiste la preocupacin
por el aspecto creador del uso del lenguaje en relacin con
el problema general de la verdadera facultad creadora, en el
pleno sentido de este trmino30. Las observaciones sobre el
28 Treatise the Third: Concerning Happiness, a Dialogue (1741),
en Works, de Harris, editadas por el conde de Malmesbury, London
(1801), vol. I, pg. 94.
29 En el examen de este punto parece que Harris est presentando
la hiptesis gratuita, tpica de las variantes modernas de esta doctri
na, de que, puesto que el hombre es capaz de direcciones infinitas,
es, por lo tanto, de naturaleza completamente plstica; o sea, la
hiptesis de que los factores innatos gobiernan su desarrollo intelec
tual slo marginalmente, si acaso. Est claro que esta ltima hiptesis
no tiene conexin con la observacin respecto a la libertad del control
de los instintos e impulsos y respecto al campo infinito de la habili
dad y del conocimiento en potencia. Desde luego, con esta hiptesis
independiente, Harris se encuentra muy alejado del marco del pensa
miento cartesiano.
En otro lugar, Harris se expresa de un modo que puede dar lugar
a una interpretacin bastante diferente. Al tratar del juego mutuo
existente entre el genio creador y la regla (Philological Inquiries,
1780, en Works, vol. II), rechaza el punto de vista de que los Genios,
aunque anteriores a los Sistemas, tambin fueron anteriores a las Re
glas [es decir, las unidades de lugar y tiempo de la teora dramtica],
porque desde el principio las REGLAS existieron en sus propias Men
tes y fueron parte de esa Verdad inmutable que es eterna y ubicua
(pg. 409). El genio y las reglas estn tan recprocamente relaciona
dos, que es el GENIO el que descubre las Reglas [al estar stas impl
citas en la mente] y luego las REGLAS las que gobiernan al Genio.
x Uno no se debera referir a un acto como creador, basndose
simplemente en su novedad y en el hecho de que sea independiente
de impulsos o estmulos identificares. De aqu que el trmino aspec-

Aspecto creador del lenguaje

43

lenguaje de A. W. Schlegel, en su Kunstlehre31, proporcio


nan una expresin caracterstica a estos estudios. Al consi
derar la naturaleza del lenguaje, empieza por observar que
el habla no se relaciona simplemente con estmulos u obje
tivos externos. Las palabrs del lenguaje, por ejemplo, pue
den suscitar en los interlocutores ideas (Vorstellungen) de
cosas que no han percibido directamente, sino que slo
conocen a travs de descripciones verbales o que no pue
den ni siquiera contemplar con sus sentidos, porque tienen
su existencia en el mundo espiritual. Las palabras tambin
pueden designar propiedades abstractas y relaciones del
hablante con el oyente y con el tema de la conversacin y
las relaciones entre los elementos de esta ltima. Al combi
nar nuestros pensamientos e ideas utilizamos palabras de
significado tan sutil que se podra poner en un aprieto al
filsofo que tratara de explicarlas. Sin embargo, son utilito creador del uso del lenguaje no sea totalmente apropiado, sin
cualificarlo debidamente, para designar la propiedad del lenguaje
corriente que preocupaba a Descartes y a Cordemoy.
A este respecto, es interesante observar que Galileo describi el
hallazgo de un medio para comunicar los ms secretos pensamientos
de una persona a cualquier otra... sin ms dificultad que la colocacin
variada en un papel de veinticuatro pequeos caracteres como el
mayor de los descubrimientos humanos, comparable a las creaciones
de un Miguel ngel, un Rafael o un Tiziano (Dialogue on the Great
World Systems, 1630, University of Chicago Press, 1953, pgs. 116-117).
Agradezco esta referencia a E. H. Gombrich.
Comprese con la referencia de la Grammaire gnrale et raisonne a: este maravilloso descubrimiento de componer con 25 30
sonidos esta infinidad de palabras que en s no tienen nada de pare
cido con lo que ocurre en nuestro espritu, pero que no dejan de
descubrir a los dems todo el secreto, y de hacer comprender a los
que no pueden entrar en l todo lo que nosotros concebimos, y todos
los diversos movimientos de nuestra alma (pg. 27).
3t Cf. nota 25. Las referencias son a las pgs. 233-234 de la edicin
que all se cita, que es el vol. II de una coleccin de Kritische Schriften und Briefe.

4 4 ______________________________ Lingstica cartesiana

Aspecto creador del lenguaje

zadas libremente por los carentes de instruccin e inteli


gencia:

describe Schlegel el lenguaje como la creacin ms mara


villosa de la capacidad potica humana (Sprache und Poe
tik, pg. 145). El lenguaje es una poesa en constante estado
de desarrollo, cambiante, jams acabada, de toda la huma
nidad (Kunstlehre, pg. 226). Esta cualidad potica es ca
racterstica del uso corriente del lenguaje que jams puede
estar tan completamente desprovisto de poesa que no se
pueda hallar por doquier en l gran cantidad de elementos
poticos, incluso en la utilizacin racional, ms fra y arbi
traria, de los signos del lenguaje, cuanto ms en la vida co
rriente, en el lenguaje rpido, inmediato y, a menudo, apa
sionado del trato con los dems (pg. 228). No hubiera sido
muy difcil, sigue diciendo, demostrar al Jourdain de Molie
re que su habla natural tena tanto de poesa como de prosa.

Aus allem diesem fgen wir nun Reden zusammen,


die den anderen nicht etwa bloss ber ussere Zwecke
verstndigen, sondern ihn in das Innerste unseres
Gemtes blicken lassen; wir erregen damit die manngfaltigsten Leidenschaften, befestigen oder vernichten sittliche Entschlsse, und entlammen eine versammelte Menge zu gemeinschaftlichen Regungen. Das
Grosste wie das Kleinste, das Wunderbarste, nie Erhrte, ja das Unmogliche und Undenkbare gleitet mit
gleicher Leichtigkeit ber unsere Zunge.
Con todo esto, pues, formamos oraciones que no
slo informan al otro sobre los objetos exteriores, sino
que le permiten vislumbrar lo ms ntimo de nuestra
mente; con ello despertamos pasiones mltiples, forta
lecemos o aniquilamos decisiones morales, e inflama
mos a una multitud reunida con emociones comunes.
Lo ms grande, como lo ms pequeo, lo ms mara
villoso, nunca odo, incluso lo imposible y lo impen
sable, se deslizan con igual facilidad sobre nuestra
lengua.
Esta libertad respecto a controles externos o a fines prcticos
es tan caracterstica del lenguaje para Schlegel, que en otra
parte32 dice que: todo aquello por lo que lo interior se
manifiesta al exterior con razn se denomina lenguaje.
Partiendo de esta concepcin del lenguaje, no hay ms
que un pequeo paso para llegar a la asociacin del aspecto
creador del uso del lenguaje con la verdadera facultad crea
dora artstica33. Hacindose eco de Rousseau y de Herder,
32 Briefe ber Poesie, Silbenmass und Sprache (1795) En Sprache
und Poetik, vol. I de Kritische Schriften und Briefe, Stuttgart, W.
Kohlhammer Verlag (1962), pg. 152.
33 ...los medios naturales del arte son acciones por medio de
las cuales el hombre muestra al exterior su interior (Die Kunstlehre,

45

La cualidad potica del lenguaje corriente se deriva


de su independencia de un estmulo inmediato (del univer
so visible fsicamente) y de estar libre de fines prcticos.
Estas caractersticas, junto con el carcter ilimitado del
lenguaje como instrumento de auto-expresin libre, son, en
esencia, las que subrayaron Descartes y sus seguidores. Pero
es interesante proseguir con algo ms de detalle el razona
miento con que Schlegel contina para relacionar lo que
hemos llamado aspecto creador del uso del lenguaje con
la verdadera facultad creadora. El arte, como el lenguaje,
es ilimitado en su potencialidad expresiva34. Pero, a este

pg. 230 tales medios son slo palabras, sonidos y gestos); por
lo tanto, es natural que Schlegel concluya que el propio lenguaje es
una forma primordial del arte y que, adems, lo es desde su apari
cin en la materia prima de la poesa (pg. 232).
34
Para Schlegel (Die Kunstlehre, pg. 225), el arte es un pensa
miento ilimitado y, como tal, indefinible; se puede resear, en gene
ral, su objetivo, es decir, la direccin de su rumbo; pero ningn con
cepto del entendimiento podr comprender lo que puede y lo que

46

Lingstica cartesiana

respecto, dice Schlegel que la poesa tiene una situacin


Tnica entre las artes; en cierto sentido, es la base de todas
las dems y aparece como la forma artstica fundamental
y tpica. Reconocemos esta situacin nica cuando utiliza
ha de realizar en el transcurso de los tiempos, porque es infinito. El
prrafo, cuya versin se da en el texto, contina del modo siguiente:
Bei der Poesie findet es aber in noch hoherem Grade statt;
denn die brigen Knste haben doch nach ihren beschrnkten
Medien oder Mitteln der Darstellung eine bestimmte Sphre,
die sich einigermassen ausmessen lasst. Das Mdium der Poesie
aber ist eben dasselbe, wodurch der menschliche Geist berhaupt zur Besinnung gelangt, und seine Vorstellungen zu willkrlicher Verknpfung und usserung in die Gewalt bekommt:
die Sprache. Dater ist sie auch nicht an Gegenstande gebunden, sondern sie schafft sich die ihrigen selbst; sie ist die
umfassendste aller Knste, und gleichsam der in ihnen berall
gegenwrtige Universalgeist. Dasjenige in den Darstellungen
der brigen Knste, was uns ber die gewhnliche Wirklichkeit in eine Welt der Phantasie erhefet, nennt man das Poetische in ihnen; Poesie bezeichnet also in diesem Sinne berhaupt die knstlerische Erfindung, den wunderbaren Akt, wo
durch dieselbe die Natur bereichert; wie der ame aussagt,
eine wahre Schopfung und Hervorbringung. Jeder ausseren
materiellen Darstellung geht eine innere in dem Geiste des
Knstlers voran, bei welcher die Sprache immer ais Vermittlerin des Bewusstseins eintritt, und folglich kann man sagen,
dass jene jederzeit aus dem Schosse der Poesie hervorgeht. Die
Sprache ist kein Produkt der Natur, sondern ein Abdruck des
menschlichen Geistes, der darin die Entstehung und Verwandtschaft seiner Vorstellungen und den ganzen Mechanismus seiner Operationen niederlegt. Es wird also in der Poesie
schon Gebildetes wieder gebildet; und die Bildsamkeit ihres
Organs ist ebenso grenzenlos ais die Fhigkeit des Geistes zur
Rckkehr auf sich selbst durch immer hhere potenziertere
Reflexionen.
Pero en la poesa se ha realizado todava en mayor grado;
porque las restantes artes tienen dentro de sus medios o am
bientes limitados la representacin de una esfera determinada
que se puede medir de alguna forma. Pero el medio de la poe
sa es precisamente aquel por el que el espritu humano llega
verdaderamente a la comprensin, y sus ideas para la cone-

Aspecto creador del lenguaje

47

mos el trmino potico para referirnos a la cualidad de


verdadera creacin imaginativa en cualquiera de las artes.
La explicacin de esta posicin central de la poesa radica
en su asociacin al lenguaje. La poesa es nica en el sentido
de que su propio medio es ilimitado y libre; es decir, su me
dio, el lenguaje, es un sistema con ilimitadas posibilidades
de innovacin en orden a la formacin y expresin de ideas.
La produccin de cualquier obra de arte va precedida de un
acto mental creador cuyos medios son proporcionados por
el lenguaje. As, el uso creador del lenguaje que, bajo cier
tas condiciones de forma y organizacin, constituye la poe
sa (cf. pg. 231) acompaa y sirve de base a cualquier acto
de la imaginacin creadora, sin importar el medio en que
se lleve a cabo. De este modo, la poesa logra su situacin
nica entre las artes y la facultad creadora artstica se rela
ciona con el aspecto creador del uso del lenguaje35. Compxin arbitraria y para la expresin controlada llegan a ser la
lengua. Por lo tanto, no est atada a objetos, sino que crea
su propio ser; es la fuerza que comprende todas las artes, e
igualmente el espritu universal presente en ellas. Aquello que,
en la representacin de las dems artes, nos eleva sobre la
realidad cotidiana hasta el mundo de la fantasa se denomina
en ellas lo potico; la poesa, pues, sobre todo en este sentido,
seala el descubrimiento artstico, el acto maravilloso por el
cual se enriquece la naturaleza; como ya lo dice el nombre,
una verdadera creacin y produccin. Dentro del espritu del
artista, a toda representacin material exterior la precede otra
interior, y all la lengua siempre se presenta como medio de
la consciencia, y, por lo tanto, se puede decir que surge en todo
tiempo del regazo de la poesa. La lengua no es un producto
de la naturaleza, sino una impresin del espritu humano que
con ello seala aqu el desarrollo y el parentesco de sus ideas
y todo el mecanismo de sus operaciones. Por lo tanto, en la
poesa se forma algo que ya se haba producido; y la plastici
dad de su rgano es tan ilimitada como la capacidad del esp
ritu para retomar a s mismo a travs de unas reflexiones de
potencia cada vez ms elevada.
35 Para examinar con ms detenimiento el carcter, fuentes y des-

48

Lingstica cartesiana

rese con la tercera clase de ingenio de Huarte. Vase nota 9.


Distingue Schlegel el lenguaje humano del animal, de
forma tpicamente cartesiana. As, observa que no se puede
atribuir la capacidad lingstica del hombre a la disposi
cin de sus rganos:
Verschiedene Tierarten teilen sie in einem gewissen
Grade mit ihm, und konnen, wiewohl ganz mechanisch,
sprechen lemen. Es wird nmlich Notigung und haufige Wiederholung in ihre Organe ein Reiz zu gewissen
Bewegungen gebracht; sie gebrauchen aber die erlernten Worter niemals selbsttatig (wenn es auch so
scheinen sollte), um etwas damit zu bezeichnen, und
es ist also ebensowenig ein eigentliches Sprechen ais
die Laute, welche eine Sprechmaschine hervorbringt
(p. 236).
Diversas clases de animales comparten esto, hasta
cierto grado, con l, y podran aprender a hablar, aun
que de un modo totalmente mecnico. Pues, por medio
de la fuerza y de mltiples repeticiones, se lleva a sus
rganos una incitacin para ciertos movimientos; pero
jams utilizan las palabras aprendidas de un modo
autnomo (aunque pudiera parecerlo) para expresar
algo con ellas, y, por tanto, tampoco el suvo es un
verdadero lenguaje, como los sonidos que produce una
mquina parlante (pg. 236).
No podemos establecer analogas entre la funcin intelec
tual humana y la animal. Los animales viven en un mundo
de situaciones, no de objetos en . el sentido humano
arrollo general de la teora esttica romntica, vase M. H. Abrams,
The Mirror and the Lamp, Oxford University Press (1953). Se trata
algo sobre la filosofa del lenguaje en el romanticismo en el primer
volumen de E. Cassirer, The Philosophy of Symbolic Forms (1923);
traduccin inglesa, Yale University Press, (1953). Vase tambin E.
Fiesel, Die Sprachphilosophie der deutschen Romantik, Tbingen,
Verlag von J. C. B. Mohr (1927).

Aspecto creador del lenguaje

49

(lo cual tambin es cierto, en parte, de los nios pequeos,


lo que explica el carcter confuso e incoherente de hasta los
ms vivos recuerdos infantiles). La dependencia animal,
para Schlegel, contrasta agudamente con el principio aut
nomo, el principio de la espontaneidad inteligente, que
caracteriza la vida mental humana. ste es el principio que
proporciona la base para el lenguaje humano. Lleva a una
bsqueda de coherencia y unidad en la experiencia, a la
comparacin de las impresiones sensibles (lo que requiere
signos mentales de alguna clase), y a la capacidad humana
nica, y necesita querer manifestar por medio del lenguaje
lo que no se puede reproducir de un modo fsico. El resul
tado es un lenguaje humano que sirve fundamentalmente
como rgano del pensamiento, como medio de llegar por
s mismo al conocimiento, y slo secundariamente para los
propsitos de la comunicacin social (pgs. 237-241).
El nfasis cartesiano en el aspecto creador del uso del
lenguaje, como caracterstica esencial y definidora del len
guaje humano, encuentra su ms potente expresin en el
intento de Humboldt de desarrollar una teora completa de
la lingstica general36.
'
36
En particular, en su ber die Verschiedenheit des Menschlichen
Sprachbaues, publicada con carcter pstumo en 1836. En 1960 apa
reci una edicin en facsmil (F. Dmmlers Verlag, Bonn). La refe
rencia a las pginas es de esta edicin. Parte est traducida en ingls
por M. Cowan, en Humanist without Portfolio, Detroit, Wayne State
University Press (1963). J. Viertel prepara una traduccin total con
comentarios. Los antecedentes de las teoras lingsticas de Humboldt
se examinan por R. L. Brown en Some Sources and Aspects of Wilhelm
von UumboldVs Conceptton of Linguistic Relativity, tesis doctoral,
no publicada, de la Universidad de Illinois (1964).
Bloomfield se refiere al tratado de Humboldt como el primer
gran libro sobre lingstica general (Language, pg. 18). Considerado
en relacin con los antecedentes que aqu estamos examinando, parece
que marca el punto final del desarrollo de la lingstica cartesiana
ms bien que el comienzo de una nueva era en el pensamiento linLing. cartesiana. 4

50

Lingstica cartesiana

Su caracterizacin del lenguaje como energeia (activi


dad) antes que como ergon (producto)373
, como produc
8
cin antes que com o producto muerto, extiende y elabo
ra, a veces casi con las mismas palabras, las formulaciones
tpicas de la lingstica cartesiana y de la filosofa del lengua
je y de la teora esttica romnticas. Para Humboldt, la
nica definicin cierta del lenguaje es gentica: El traba
jo del espritu, siempre repitindose a fin de capacitar al
sonido articulado38 para la expresin del pensamiento (p
gstico. Vase Chomsky, Current ssues in Linguistic Theory, para un
estudio de la lingstica general de Humboldt, su relacin con los
trabajos del siglo siguiente y su reaparicin en los estudios contem
porneos sobre el lenguaje y el conocimiento.
37 Las traducciones alemanas (energeia: Thtigkeit, ergon:
Werk) son de Humboldt. No me parece que los conceptos de Hum
boldt estn totalmente claros, y aqu voy a enfocar la atencin sobre
uno de sus aspectos. No es patente que el texto determine claramente
una nica interpretacin slida de estos conceptos. A pesar de esto,
parece acertado concluir que lo que aqu vamos a esbozar es, al me
nos, uno de los elementos centrales del pensamiento de Humboldt.
Agradezco a J. Viertel muchas observaciones y sugerencias respecto
a la interpretacin del texto.
38 Para Humboldt, hablar de una palabra en una lengua como
articulada es referirla al sistema de elementos bsicos del que est
construida, elementos que se podran usar para formar infinitamente
muchas otras palabras, segn intuiciones y reglas definidas En este
sentido, es cuando una palabra es un objeto articulado, captado,
en la percepcin, por el eiercicio de la capacidad lingstica huma
na, ms bien que por algn proceso simplemente anlogo a la capa
cidad de sensacin animal. Vanse pgs. 144-146:
Nun ist aber dasienige, was die Articulation dem blossen
Hervorrufen seiner Bedeutung... [es decir, del significado de una
palabra percibida]... hinzufgt, dass sie das Wort unmittelbar
durch seine Form ais einen Theil eines unendlichen Ganzen,
einer Sprache, darstellt. Denn es ist durch sie, auch in einzel-*
nen Wortern, die Moglichkeit gegeben, aus den Elementen dieser
eine wirklich bis ins Unbestimmte gehende Anzahl anderer
Wrter nach bestimmenden Gefhlen und Regeln zu bilden, und
dadurch unter alien Wortern eine Verwandtschaft, entsprechend
der Verwandtschaft der Begriffe, zu stiften.

Aspecto creador del lenguaje

51

gina 57). Hay un factor constante y uniforme debajo de este


trabajo del espritu; es lo que Humboldt denomina forAs, pues, aquello que aade la articulacin a la simple pro
duccin de su significado... [es decir, del significado de una
palabra percibida]... es que ella representa la palabra inmedia
tamente, a travs de su forma como parte de un conjunto infi
nito, de una lengua. Porque es a travs de ella, tambin en
palabras aisladas, donde se da la posibilidad de formar de sus
elementos un nmero realmente infinito de otras palabras, de
acuerdo con determinados sentimientos y reglas, y con ello
crear entre todas las palabras un parentesco, segn el paren
tesco de los conceptos.
A continuacin explica ms an lo que quiere decir, resaltando que
la mente slo capta los procesos generativos y que no se puede con
siderar el lenguaje como
ais ein daliegender, in seinem Ganzen bersehbarer, oder nach
und nach mitheilbarer Stoff, sondern muss ais ein sich ewig
erzeugender angesehen werden, wo die Gesetze der Erzeugung
bestmmt sind, aber der Umfang und gewissermassen auch die
Art des Erzeugnisses gnzlich unbestimmt bleiben.
una substancia inmvil, que se puede abarcar en su conjunto
o que se puede comunicar poco a poco, sino que debe ser con
siderado como algo que se est creando constantemente, donde
estn determinadas las leyes de la creacin, pero quedan total
mente sin determinar el volumen y, hasta cierto grado tambin,
la clase de produccin.
Comprese con la definicin de A. W. Schlegel de articulacin
(Kunstlehre, pg. 239):
Das Artikulieren (Gliedern der Rede gleichsam) besteht in
willkrlichen absichtlichen Bewegungen der Organe und entspricht also hnlchen Handlungen des Geistes.
La articulacin (es decir, la organizacin de la oracin)
consiste en movimientos intencionadamente arbitrarios de los
rganos y, por lo tanto, corresponde a acciones parecidas del
espritu.
Resalta que el lenguaje articulado difiere en cualidad de los gritos
o expresiones animales de emocin y que no hay posibilidad de apro-

52

Lingstica cartesiana

ma del lenguaje39. Son solamente las leyes bsicas de la


generacin las que estn fijas en el lenguaje. La amplitud
y forma con que el proceso generativo pueda operar en la
produccin real del habla (o en la percepcin de la misma,
que Humboldt considera como una actividad parcialmente
anloga, vanse ms adelante pgs. 144 y sigs.) estn por com
pleto indeterminadas. Vase nota 38.
El concepto de forma incluye las reglas de construccin
de la frase, lo mismo que las reglas de formacin de las
palabras y las reglas de formacin de los conceptos que
determinan la clase de las palabras bsicas (pg. 61). En
contraste, la substancia (Stoff) del lenguaje es el sonido
inarticulado y el conjunto de impresiones sensitivas y de
movimientos autnomos del espritu que preceden a la for
macin del concepto con ayuda del lenguaje (pg. 61). La
forma del lenguaje es una estructura sistemtica. No contie
ne elementos individuales como componentes aislados, sino
que los incorpora slo en cuanto se pueda descubrir en ellos
un mtodo de formacin del lenguaje (pg. 62).
Los mecanismos fijos que, con su representacin siste
mtica y unificada, constituyen la forma del lenguaje, deben
capacitarle para producir una serie indefinida de resultados
orales correspondientes a las condiciones impuestas por los
procesos mentales. El dominio del lenguaje es infinito e ili
ximrsele por medio de una serie de vulgares imitaciones, sino que
requiere un principio nuevo. Vase tambin la nota 30.
39
Vase pg. 58: Que en este trabajo del espritu, para levantar
el sonido articulado en orden a la expresin del pensamiento, la forma
del lenguaje representa los caracteres constantes y uniformes, bsicos,
comprendidos en su totalidad y representados sistemticamente del
modo ms completo posible. Me parece que la forma del lenguaje
de Humboldt es, esencialmente, lo que en la terminologa actual se
denominara la gramtica generativa de una lengua, en el sentido
ms amplio en el que se haya usado este trmino. Vanse nota 2 y
pginas 87 y sigs.

Aspecto creador del lenguaje

53

mitado, la esencia de todo lo pensable (pg. 122). Por con


siguiente, la propiedad fundamental de una lengua ha de
ser su capacidad para usar sus mecanismos, limitadamente
especificables, frente a un conjunto, ilimitado e imposible
de predecir, de contingencias. Por eso debe hacer un uso
ilimitado de medios limitados, y consigue esto a travs de
la identidad del pensamiento y de la fuerza creadora del
lenguaje (pg. 122).
Segn Humboldt, ni siquiera el vocabulario de una len
gua puede considerarse como una masa inmvil. Incluso
dejando a un lado la formacin de nuevas palabras, el uso
del vocabulario por el hablante y por el oyente lleva consigo
una produccin continua y renovada de la capacidad de
formacin de palabras (pgs. 125-126). Esto es cierto en
cuanto a la formacin original del lenguaje y a su adquisi
cin por los nios, y tambin es cierto del uso cotidiano del
idioma (vase nota 25). As que considera el vocabulario, no
como una lista aprendida de memoria, de la que simple
mente se extraen las palabras segn se usa el lenguaje
(ninguna memoria humana bastara para eso si el alma
no llevase en s misma, instintivamente, al mismo tiempo, la
clave para la construccin de las palabras), sino ms bien
como basado en ciertos principios generativos, organizado
res, que producen los ejemplares adecuados en las ocasiones
precisas. A partir de esta hiptesis es cuando desarrolla su
punto de vista, bien conocido, de que (en trminos moder
nos) los conceptos se organizan en trminos de ciertos
campos semnticos y que reciben su valor en trminos
de la relacin que tienen con los principios que determinan
este sistema.
El habla es un instrumento del pensamiento y de la autoexpresin. Juega un papel inmanente y constitutivo en
la determinacin de la naturaleza de los procesos cognos

54

Lingstica cartesiana

citivos del hombre, su fuerza pensante y creadora en el


pensamiento (pg. 36), su sentido de la vida y sus proce
sos de asociacin de ideas (pg. 50). De un modo ms
general, entre el hombre y la naturaleza que acta sobre
l interna y externamente (pg. 74), se encuentra interpues
to un lenguaje humano como totalidad organizada. Aunque
las lenguas tienen propiedades universales, atribuibles a la
mente humana com o tal, cada una, sin embargo, proporcio
na un mundo de pensamientos y un punto de vista de
carcter exclusivo. Al atribuir tal papel en la determinacin
de los procesos mentales a las lenguas particulares, Humboldt se separa, por supuesto, radicalmente del marco de la
lingstica cartesiana y adopta un punto de vista que es ms
tpicamente romntico.
Sin embargo, sigue dentro del marco cartesiano, cuando
considera el lenguaje fundamentalmente como medio del
pensamiento y de la auto-expresin, antes que como sistema
de comunicacin funcional similar al de los animales; cuan
do mantiene, por ejemplo, que el hombre se rodea de un
mundo de sonidos para recibir en s y elaborar el mundo de
los objetos (pg. 70). As, incluso en sus comienzos, el len
guaje se extiende, sin querer, a todos los objetos de percep
cin sensitiva casual y de elaboracin interna (pg. 75).
Considera un error atribuir el lenguaje fundamentalmente
a la necesidad de ayuda mutua. El hombre no est tan
necesitado, y para la ayuda hubieran sido suficientes unos
sonidos inarticulados (pg. 75). Desde luego, hay usos pura
mente prcticos de la lengua, como, por ejemplo, cuando
un hombre ordena que se corte un rbol y con la palabra
no se imagina ms que el tronco sealado (pg. 220). Sin
embargo, las mismas palabras podran tener un significado
creciente si se utilizasen en la descripcin de la naturaleza
o en un poema, por ejemplo, en cuyo caso las palabras no

Aspecto creador del lenguaje

55

se utilizan simplemente como instrumentos o con una fun


cin puramente de referencia, no se usan con una actividad
aislada del alma, unilateralmente dirigida hacia un prop
sito definitivo, sino que ms bien se refieren a un conjun
to interior de la asociacin de ideas y de la sensacin (p
gina 221). Es slo en este ltimo caso, al utilizar los plenos
recursos del lenguaje para formar o interpretar el habla,
cuando todos los aspectos de la estructura del lxico y de la
gramtica de una expresin contribuyen plenamente a su
interpretacin.
El uso puramente prctico del lenguaje no es caracters
tico de un verdadero lenguaje humano, sino slo de siste
mas parsitos inventados40.
#* Al desarrollar la nocin de forma del lenguaje como
principio generativo, fijo e inmutable, que determina la am
plitud y que proporciona los medios para el conjunto ilimi
tado de actos individuales creadores que constituyen el
uso normal del lenguaje, Humboldt hace una contribucin
original y significativa a la teora lingstica, contribucin
que, desgraciadamente, permaneci desconocida y sin explo
tar hasta hace muy p oco41*. La naturaleza de esta contribu
cin se puede apreciar, por ejemplo, comparando su nocin
de forma con la que desarroll Harris en su Hermes (1751).
Para Harris, un lenguaje es, en esencia, un sistema de pala
bras. Sus significados (las ideas de las que son smbolos)
40
Por ejemplo, la lengua franca de la costa mediterrnea; o, po
dramos aadir, los sistemas de comunicacin animal o juegos lin
gsticos del tipo a que se refieren Bougeant, Bloomfield, Wittgenstein y muchos ms, y que ellos proponen como tpicos y paradigm
ticos, como las formas primitivas del lenguaje.
Al identificar un estado particular de una lengua como objeto
de descripcin con realidad psicolgica, nos separamos de Hum
boldt, que es sumamente oscuro acerca de la relacin de la descrip
cin sincrnica con la diacrnica.

56________________________

Lingstica cartesiana

constituyen la forma del lenguaje; su sonido constituye la


materia (substancia). La nocin de forma para Harris est
moldeada segn un patrn clsico, el concepto que le sirve
de base es el de configuracin o colocacin ordenada. Pero
en su trabajo sobre el lenguaje, Harris no sugiere que la
descripcin de su forma requiera ms que una especifica
cin de elementos, de categoras, y la asociacin de elemen
tos de contenido a elementos de expresin. En otras pala
bras, no da indicacin alguna de haber captado la aprecia
cin de Humboldt de que el lenguaje es mucho ms que
organizacin estructurada de elementos de diversos tipos,
y que cualquier descripcin adecuada del mismo debe refe
rir estos elementos al sistema finito de principios generati
vos que determinan los elementos lingsticos individuales
y sus relaciones mutuas y que fundamentan la variedad infi
nita de actos lingsticos que pueden llevarse a cabo con
pleno sentido42.
Hay que considerar la elaboracin de la nocin de Hum
boldt de forma del lenguaje contra el fondo del intenso
42
En su Hermes, quiz Harris se aproxima muchsimo a la con
cepcin humboldtiana de la forma en una cita de Ammonius, que
relaciona el movimiento con la danza, la madera con la puerta y el
poder de producir un sonido voclico (como base material para el
habla) con el de explicarnos nosotros mismos por medio de nom
bres o verbos (como su forma, que deriva del alma nica del hom
bre, como la base material deriva de la naturaleza). Cf. Harris, Works,
vol. I, pg. 393, nota.
Sin embargo, en otro punto y con otro contexto, Harris traza una
concepcin de la forma que es mucho ms rica. En sus Philosophical
Arrangements (1775, Works, vol. II) desarrolla la nocin de forma
como principio animador: la forma animadora de un cuerpo natu
ral no es su organizacin, ni su figura, ni ninguna otra de estas formas
inferiores que componen el sistema de sus cualidades visibles, sino
que es el poder que, no siendo ni esa organizacin, ni esa figura, ni
esas cualidades, puede, sin embargo, producirlas, conservarlas y em
plearlas (pg. 59).

Aspectq creador del lenguaje

57

debate, existente durante el perodo romntico, sobre la dis


tincin entre forma mecnica y forma orgnica. A. W.
Schlegel las diferencia del modo siguiente:
La forma es mecnica cuando, por medio de fuerza
externa, se imparte sobre cualquier material simple
mente como adicin accidental, sin referencia a su cua
lidad; como, por ejemplo, cuando damos una forma
determinada a una masa blanda que debe retener la
misma despus de su endurecimiento. La forma org
nica es innata, se desarrolla a s misma desde dentro,
adquiere su determinacin al mismo tiempo que el
desarrollo perfecto del germen43.
Segn la versin de Coleridge;
La forma es mecnica cuando en un material dado
imprimimos una forma predeterminada que no surja
necesariamente de las propiedades del material; como
cuando damos a una masa de arcilla hmeda la forma
que nos parece para que la retenga cuando endurezca.
Por-otra parte, la forma orgnica es innata; se confi
gura, segn se desarrolla, desde defitro y la plenitud
de su desarrollo es la misma e idntica que la perfec
cin de su forma exterior. La forma es igual a la vida.
La naturaleza, el primer artista genial, inagotable en
sus diversas capacidades, es igualmente inagotable en
formas; cada exterior es el rostro del ser que lleva
dentro, su imagen verdadera reflejada y devuelta por
el espejo cncavo...44.
43 Lectures on Dramatic Art and Literature (1808), traducido por
John Black, pg. 340 de la segunda edicin, London, George Bell and
Sons (1892).
44 Lectures and Notes of 1818, en T. Ashe (ed.), Lectures and
Notes on Shakespeare and other English Poets, George Bell and Sons
(1893), pg. 229. Algunos de los comentarios de Coleridge sobre la natu
raleza de la mente anticipan las observaciones de Humboldt sobre
el lenguaje, en su nfasis sobre la diversidad del potencial creador,
dentro de los lmites de las reglas finitas. En la misma disertacin

58

Lings tica cartesiana

En ambos casos el contexto es una investigacin cerca de


cmo las obras geniales, de carcter individual, se ven res
tringidas por las reglas y las leyes. El concepto de Humboldt
de la forma orgnica del lenguaje y su papel en la deter
minacin de las creaciones individuales del habla es un sub
producto natural del debate acerca de la forma orgnica y
de la forma mecnica, en especial, a la luz de la conexin
que ya se haba establecido entre la facultad creadora arts
tica y el aspecto creador del uso del lenguaje (vanse ante
riormente pgs. 44 y sigs.)45.
niega que haya que oponer el genio a la regla (de nuevo comentando
a Schlegel; cf. tambin nota 29) y afirma que ninguna obra de verda
dero genio se atreve a carecer de su apropiada forma [orgnica]*.
Como no es posible, el genio no puede estar sin ley, porque incluso
esto es lo que constituye su genio, el poder de actuar creadoramente
bajo las leyes de su propio origen.
En otro lugar afirma que: la mente no se parece a un arpa eolia,
ni siquiera a un organillo puesto en funcionamiento por una corriente
de agua, en el que podis concebir tantas melodas mecnicas como
gustis, sino que, ms bien, en lo referente a los objetos, se parece
a un violn o a otro instrumento de pocas cuerdas pero de inmenso
alcance, tocado por un msico genial (citado por R. Wellek, Kant in
England, Princeton University Press, 1931, pg. 82). Para gran cantidad
de material de inters, vase la obra citada de Abrams.
45
Habra que observar que este tema no parece haberse suscitado
de un modo explcito en la correspondencia entre Schlegel y Hum
boldt. Vase A. Leitzmann (ed.), Briefwechset zwischen W. von Hum
boldt und A. W. Schlegel (1908). Esta correspondencia contiene muchos
debates acerca de la forma orgnica y de la mecnica, pero en un
contexto diferente, a saber, con referencia a la relacin existente entre
la flexin y la aglutinacin como procesos lingsticos, tema que se
desarrolla extensamente en la obra de Humboldt, ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues.
La cuestin de cmo la forma del lenguaje surge de los actos
individuales creadores y los determina no es rara en este perodo.
Cf., por ejemplo, Coleridge: Una lengua es una historia maravillosa
de actos de mentes individuales, sancionados por la mente colectiva
del pas..., es un caos que se tritura a s mismo para lograr la compa
tibilidad. Citado por A. D. Snyder, Coleridge on Logic and Leaming,
Yale University Press (1929), pg. 138.

Aspecto creador del lenguaje

59

El paralelo entre la nocin de Humboldt de la forma


orgnica en el lenguaje y la teora, muy anterior, de Goethe
de la Urform en biologa46, tambin llama mucho la
atencin. El concepto de Urform fue entendido como
una nueva dimensin, ms all del concepto esttico de la
forma en Linneo y Cuvier, por ejemplo (es decir, el concepto
de forma como estructura y organizacin). Pero, al menos
en un momento de su pensamiento, Goethe consider que
esta dimensin era de orden lgico antes que temporal. En
carta a Herder, de 1787, escribe Goethe:
Die Urpftanze wird das wunderlichste Geschpf von
der Welt, um welches mich die Natur selbst beneiden
sol. Mit diesem Modell und dem Schlssel dazu kann
man alsdann noch Pflanzen ins Unendliche erfinden,
die konsequent sein mssen, das heisst, die, wenn sie
46
La significacin y el origen de este concepto estn descritos por
R. Bertheiot, Science et philosophie chez Goethe, Pars, F. Alean (1932),
y por R. Magnus, Goethe ais Naturforscher, Leipzig, Barth (1906), tra
ducido por H. Norden, Henry Schuman, Inc., New York (1949) Como
es bien sabido, el concepto de forma orgnica se desarrolla en la bio
loga, al igual que en la filosofa y en la crtica, durante el perodo
que ahora estamos examinando. Comprese, por ejemplo, el concepto
de forma orgnica en Schlegel con el que Blumenbach tiene sobre el
instinto de formacin en biologa, a saber, el concepto de un prin
cipio formativo, viviente, generativo, interno a un organismo, que
determina su ontognesis y que le lleva de germen a adulto (cf. Ber
theiot, pg. 42; afirma que esto influy en las frmulas similares que
utiliza Kant en la Critica del Juicio). Bertheiot seala que la filosofa
de la naturaleza de Schlegel concibe la naturaleza com o una trans
formacin dinmica cualitativa, que produce nuevas formas, irreduc
tibles a sus formas anteriores, por medio de la accin de una actividad
espontnea, interna y primitivamente inconsciente (pg. 40). Se po
dran dar muchas ms referencias para ilustrar el paralelismo y el
juego mutuo. Estos temas se discuten en varios lugares; por ejemplo,
A. O. Lovejoy, The Great Chain of Being, New York, Harper and
Row (1936); Abrams, op. cit. Para ms antecedentes y gran cantidad
de referencias, vase E. Mendelsohn, The Biological Sciences in the
Nineteenth Century: Some Problems and Sources, History of Science,
vol. 3, pgs. 39-59 (1964).

60

Lingstica cartesiana
auch nicht existieren, doch existieren konnten,
nicht etwa mahlerische oder dichterische Schatten
Scheine sind, sondern eine innerliche Wahrheit
Nothwendigkeit haben. Dasselbe Gesetz wird sich
alies brige Lebendige anwenden lassen47.

und
and
und
auf

La planta original llega a ser la creacin ms mara


villosa del mundo, de la que la misma naturaleza me
ha de tener envidia. Con este modelo y su clave se pue
de, pues, inventar plantas hasta el infinito, que han de
ser consecuentes, es decir, que, aunque no existieran,
pudieran, sin embargo, existir, y que de ninguna ma
nera son sombras o apariencias pictricas o poticas,
sino que tienen verdad y necesidad interna. La misma
ley se podra aplicar a todas las dems cosas vivien
tes 47.
As la forma original (Urform) es una especie de principio
generativo que determina la clase de organismos fsicamen
te posibles; y, al elaborar esta nocin, Goethe trat de for
mular los principios de coherencia y unidad que caracterizan
a esta clase y que se pueden identificar como factor cons
tante e invariable bajo todas las modificaciones superficiales
determinadas por la variacin en las condiciones de su cir
cunstancia (vase Magnus, op. cit,, cap. 7, para algn mate
rial importante). De manera similar, la forma lingstica
de Humboldt restringe todos los actos individuales de pro
duccin o percepcin del habla en una lengua determinada,
y, de un modo ms general, los aspectos universales de la
forma gramatical determinan la clase de lenguas posibles48.
47 Mencionado en Magnus, op. cit., pg. 59. Lovejoy, op. cit., lleva
la idea de un prototipo lgico hasta J. B. Robinet, en De la Nature
(1761-1768). Cita a Robinet (pg. 279) como definidor de la nocin
prototipo como principio intelectual que no se altera ms que reali
zndose en la materia; Robinet despus elabor este concepto en
relacin con toda la naturaleza animada e incluso la inanimada.
El ttulo de la obra principal de Humboldt no nos debe llevar

Aspecto creador del lenguaje

61

Finalmente deberamos hacer constar que la concepcin


del lenguaje en Humboldt hay que considerarla en relacin
con el marco proporcionado por sus escritos de teora social
y poltica49 y por el concepto de naturaleza humana que los
fundamenta. Humboldt ha sido descrito como el ms des
tacado representante en Alemania de la doctrina de los
derechos naturales y de la oposicin al estado autoritario50.
a suponer que fuera partidario del punto de vista de que cada lengua
es un producto histrico nico que, en principio, puede tener cual
quier estructura imaginable. Este punto de vista, en una forma u
otra, ha sido expresado por muchos lingistas post-humboldtianos.
Para mencionar exclusivamente los extremos temporales, esto se pue
de ilustrar con la crtica de W. D. Whitney sobre la lingstica humboldtiana (Steinthal and the Psychological Theory of Language,
North American Review, 1872; reimpreso en Oriental and Linguistic
Studies, New York, Scribner, Armstrong and Co., 1874), donde con
cluye que: la diversidad infinita del habla humana debera bastar
para impedir la afirmacin de que un entendimiento de las potencias
del alma lleva consigo la explicacin del habla (pg. 360 de Oriental
and Linguistic Studies) y de que el lenguaje es estrictamente un pro
ducto histrico, slo la suma de palabras y frases con las que un
hombre expresa su pensamiento (pg. 372); o el resumen de M. Joos,
de lo que l llama la tradicin boasiana en la lingstica americana,
al adoptar el punto de vista de que las lenguas podran diferir entre
s, sin lmites y de modos impredicibles (M. Joos, ed., Readings in
Linguistics, American Council of Leamed Societies, Washington, 1957,
pg. 96). Por contraposicin, Humboldt, repetidas veces, expresa su
opinin de que, en sus rasgos estructurales generales, las lenguas son
vaciados del mismo molde. Me parece que tiene base para adoptar
la posicin que expresa claramente en carta a A. W. Schlegel (1822,
cf. Leitzmann, op. cit., pg. 54): Nadie puede negar que todas las
lenguas se parecen mucho en la intencin gramatical, cuando se inves
tiga, no superficialmente, sino profundamente, en su interior. Adems
est claro que ste es el nico punto de vista compatible con su teo
ra platnica de la adquisicin del lenguaje (cf. pgs. 135 y sigs.).
Vase Chomsky, Current Issues in Linguistic Theory, para mayor
examen de la importancia histrica de la crtica de Whitney, influyen
te pero (en mi opinin) totalmente obstinada y superficial.
49 Segn lo subraya Steinthal en su Geddchtnissrede auf Humboldt
an seinem hundertjahrigen Geburtstage (Berln, 1867).
so R. Rocker, Nationalism and Culture, traducido por R. E Chase,

62

Lingstica cartesiana

Su denuncia del poder excesivo del estado (y de cualquier


clase de fe dogmtica) se basa en su respeto al derecho fun
damental humano de desarrollar una individualidad perso
nal por medio de un trabajo creador pleno de sentido y de
un pensamiento carente de limitaciones:
Naturalmente, la libertad es la condicin necesaria
sin la que ni siquiera la ocupacin que ms pueda sa
tisfacer al alma est capacitada para producir ningn
efecto saludable de esta clase. Cualquier tarea que no
sea elegida por la libre voluntad del hombre, cualquier
cosa que le obligue o que slo le gue, no forma parte
de su naturaleza. Le permanece para siempre ajena;
si la ejecuta, no lo hace con verdadera energa huma
na, sino con habilidad simplemente mecnica (Cowan,
op. c., pgs. 46-47).
[Si se vieran liberados de los controles externos]...
todos los campesinos y artesanos se transformaran
en artistas, es decir, gente que ame su oficio por su
propio valor, que lo refinen con energa e invencin
guiada por ellos y que, al hacerlo as, cultiven sus ener
gas intelectuales, ennoblezcan su carcter y aumenten
sus gozos. De este modo la humanidad se ennoblecera
por las mismas causas que ahora, por hermosas que
pudieran ser, la degradan (pg. 45).
El impulso hacia la auto-realizacin es una necesidad bsica
del hombre (distinta de sus necesidades simplemente ani
males). Quien no sepa reconocer esto debe ser, en justi
cia, sospechoso de no poder reconocer la naturaleza humana
por lo que es y de desear transformar los hombres en m
quinas (pg. 42). Pero el control estatal es incompatible con
esta necesidad humana. Es fundamentalmente coactivo y,
por lo tanto, produce monotona y uniformidad y enajena
London, Freedom Press (1937). Este juicio se basa fundamentalmente
en el temprano ensayo de Humboldt, Ideen zu einem Versuch die
Grenzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen (1792). En Cowan,
op. cit., pgs. 37-64, hay traducciones parciales.

Aspecto creador del lenguaje

63

las acciones de la gente de su propio carcter (pg. 41; as


trae uniformidad y una conducta extraa). Esto es por lo
que la verdadera razn no puede desear para el hombre
otra condicin que aquella en la que... cada individuo goce
de la ms absoluta e ilimitada libertad para desarrollarse a
partir de s mismo en verdadera individualidad (pg. 39).
En el mismo terreno seala los lamentables resultados de
las limitaciones a la libertad de pensamiento y el dao
causado si el gobierno estimula positivamente los asuntos
del culto religioso (pgs. 30-31), o si se interfiere en la
educacin superior (pg. 133), o si regula relaciones perso
nales de cualquier especie (por ejemplo, el matrimonio, p
gina 50), y as sucesivamente. Adems, los derechos en cues
tin son intrnsecamente humanos y no han de estar limi
tados a unos pocos en cualquier nacin; hay algo profun
damente degradante para la humanidad hasta en el pensa
miento de que se pueda abolir el derecho de un ser huma
no a ser humano (pg. 33). Para determinar si los derechos
humanos fundamentales se respetan, debemos considerar
no slo lo que una persona hace, sino las condiciones bajo
las que lo hace, si es bajo control externo o espontneamen
te para llenar una necesidad interior. Si un hombre acta
de un modo simplemente mecnico, podemos admirar lo
que hace, pero despreciar lo que es (pg. 37)51.
51
El significado poltico de la doctrina de los derechos natura
les de Humboldt depende muchsimo del modo exacto en que est
redactada y del contexto social en que aparece, y, en el caso presente,
la valoracin de estas cuestiones suscita muchos problemas. Los tr
minos en los que Humboldt enmarca esta doctrina sugieren una com
paracin con Marx en sus Economic and Philosophic Manuscripts
(1844, traducido por T. B. Bottomore, en E. Fromm, ed., Marxs Concept of Man, New York, Ungar, 1961), con su descripcin de la alie
nacin del trabajo cuando ste es externo al trabajador, ...n o es parte
de su naturaleza... [de tal modo que]... no se realiza en su trabajo,
sino que se niega a s mismo... [y est]... fsicamente agotado y men-

64

Lingstica cartesiana

Est claro, pues, que el nfasis de Humboldt en los as


pectos espontneos y creadores del uso del lenguaje deriva
de un concepto mucho ms general de la naturaleza huma
na, concepto que no origin l, pero que desarroll y elabo
r de forma original e importante.
talmente envilecido (pg. 98) y con su definicin del carcter espec
fico de los seres humanos como actividad libre y consciente y
vida productiva (pg. 101), de la que el hombre queda privado por
el trabajo alienado que arroja a unos trabajadores en un tipo de
trabajo brbaro y convierte a otros en mquinas (pg. 97), lo mismo
que la muy conocida referencia de Marx a una forma superior de
sociedad en la que el trabajo se ha convertido no solamente en un
medio de vida, sino tambin en la ms elevada necesidad de la vida
(Critique of the Gotha Program, 1875).
Las observaciones de Humboldt se podran comparar con la crtica
que hace Rousseau de las instituciones sociales modernas en el Discourse on the Origins and Foundations of Inequality among Men (1755;
traducido en R. D. Masters, ed., The First and Second Discourses, New
York, St. Martin's Press, 1964). El objetivo de Rousseau es establecer
el origen y el progreso de la desigualdad, el establecimiento y el abuso
de las sociedades polticas, hasta donde estas cosas puedan deducirse
de la naturaleza del hombre slo a la luz de la razn, e independiente
mente de los dogmas sagrados que conceden a la autoridad soberana
la sancin del derecho divino (pg. 180). Siguiendo unas lneas estric
tamente cartesianas, caracteriza al animal como slo una ingeniosa
mquina a la que la naturaleza ha concedido sentidos para revita
lizarse y garantizarse, hasta cierto punto, de todo lo que tiende a su
destruccin o desorden. Todos los animales tienen ideas, puesto
que tienen sentidos; incluso combinan sus ideas hasta cierto punto,
y, a este respecto, el hombre difiere de una bestia slo en cantidad
(cf. nota 13). Lo que distingue al hombre de la bestia, de un modo
absoluto, es que el hombre es un agente libre y tiene consciencia
de esta libertad (otra diferencia especfica, reducible, quiz, a la
libertad humana, es su facultad de autoperfeccin, como individuo
y como especie). Aunque se puede atribuir gran parte de la natura
leza humana a propiedades de la mquina humapa, la conducta del
hombre, sin embargo, est ms all de los lmites de la explicacin
fsica de un modo exclusivo. Porque la fsica explica de algn modo
el mecanismo de los sentidos y la formacin de las ideas; pero en la
facultad de querer o, mejor, de escoger, y en la percepcin de esta
facultad no se encuentran ms que actos espirituales acerca de los

Aspecto creador del lenguaje

65

Segn se observ anteriormente, el esfuerzo de Humboldt


para revelar la forma orgnica del lenguaje el sistema
generativo de reglas y principios que determina cada unu
de sus elementos aislados tuvo escaso impacto en la lin
gstica moderna, con una excepcin significativa. El nfasis
estructuralista sobre el lenguaje como un sistema donde
todo se contiene, conceptualmente, al menos, es resultado
cuales las leyes de la mecnica no pueden explicar nada (pg. 113
y sigs.).
A partir de esta descripcin, esencialmente cartesiana, de la natu
raleza humana, desarrolla Rousseau su teora y valoracin de la socie
dad moderna. Puesto que la libertad es la ms noble de las facultades
del hombre, uno est degradando su propia naturaleza, ponindose
al nivel de las bestias esclavizadas por el instinto al renunciar a la
libertad y al sujetarse a los dictados de un dueo feroz o demente
(pg. 167). El estado nacional, la organizacin social moderna y la ley
estipulada por la costumbre, todos se originan en una especie de
conspiracin de los ricos y de los poderosos para conservar e institu
cionalizar el poder y la propiedad, conspiracin que puso nuevos
grillos al dbil y dio nuevas fuerzas al rico, destruy la libertad natu
ral para todas las pocas, estableci para siempre la ley de la propie
dad y de la desigualdad, convirti una astuta usurpacin en derecho
irrevocable y para el provecho de unos pocos hombres ambiciosos
sujet, en lo sucesivo, a toda la raza humana al trabajo, servidumbre
y miseria. Finalmente, con el establecimiento del estado nacional
los hombres ms razonables aprendieron a considerar como uno de
sus derechos el asesinato de sus conciudadanos; en ltimo extremo
se vio cmo los hombres se mataban encarnizadamente, a millares,
sin saber por qu (pgs. 160-161). Mientras que la sociedad institu
cionaliza derechos de propiedad, la magistratura y el poder arbitra
rio viola la ley natural (pgs. 168 y sigs.). Es contrario al derecho
natural y va contra la ley de la naturaleza que un puado de hom
bres estn saturados de cosas superfluas, mientras que la multitud,
que muere de hambre, carece de lo ms elemental (pg. 181) o que
cada hombre encuentre su provecho en la desgracia de los dems
(pg. 194); y los juristas que gravemente han decidido que el hijo
de un esclavo nazca esclavo, han decidido, en otros trminos, que un
hombre no nazca como tal hombre (pg. 168). El hombre se ha con
vertido simplemente en hombre sociable, vive fuera de s y slo
en la opinin de los dems, de cuyo nico juicio extrae el senti
miento de su existencia (pg. 179). Slo puede volver a conquistar
Ling. cartesiana. 5

66

Lingstica cartesiana

directo de la preocupacin por la forma orgnica en la lin


gstica de Humboldt. Para ste no hay que considerar una
lengua como una masa de fenmenos aislados, palabras, so
nidos, producciones individuales del habla, etc., sino ms
bien como un organismo en el que todas las partes estn
interrelacionadas y el papel de cada elemento se determina
en relacin con los procesos generativos que constituyen la
forma bsica. En la lingstica moderna, con su atencin
casi exclusivamente restringida a inventarios de elementos
y a esquemas combinatorios fijos, el campo de la forma
orgnica es mucho ms estrecho que en la concepcin humboldtiana. Pero dentro de este marco ms estrecho la no
cin de interconexin orgnica se desarroll y se aplic
a materiales lingsticos de un modo que va mucho ms
all de lo que Humboldt pudiera haber sugerido. Para el
estructuralismo moderno, la hiptesis dominante es que un
sistema fonolgico [en particular] no es la suma mecnica
de fonemas aislados, sino un todo orgnico, cuyos miem
bros son los fonemas y cuya estructura est sometida a
leyes52. Estos estudios posteriores son conocidos, y aqu
no hablar ms de ellos.
Segn se hizo constar anteriormente, para Humboldt la
forma del lenguaje abarca las reglas de la sintaxis y de la
formacin de palabras igual que el sistema de sonidos y re
glas que determinan el sistema de conceptos que constitu
a verdadera humanidad, aboliendo la situacin de ricos y pobres,
poderosos y dbiles, dueos y esclavos, por nuevas revoluciones
que disolvern el gobierno o lo aproximarn ms a su institucin
legtima (pg. 172); el alzamiento que termina con el estrangulamiento o destronamiento del sultn es un acto tan legal com o aque
llos con los que l dispona, el da antes, de las vidas y bienes de sus
sbditos (pg. 177).
52
N. S. Troubetzkoy, La phonologie actuelle, Psychologie de langage, Pars (1933), pg. 245.

Aspecto creador del lenguaje

67

yen el lxico. Introduce una distincin ms entre la forma


de una lengua y lo que denomina su carcter. Me parece
que, segn emplea este trmino, el carcter de una lengua
se determina segn el modo de usarla, en particular en la
poesa y en la filosofa; y el carcter interno de una lengua (pg. 208) ha de distinguirse de su estructura sintctica
y semntica, que son cuestiones de forma y no de uso. Sin
que la lengua cambie sus sonidos, y mucho menos sus for
mas y leyes, debido al creciente desarrollo de las ideas, a la
lgica en aumento y a una facultad sensitiva ms penetran
te, a menudo recoge en s el transcurso del tiempo, lo que
antes no posea (pg. 116). As, un gran escritor o pensador
puede modificar el carcter de la lengua y enriquecer sus
medios de expresin sin afectar a la estructura gramatical.
El carcter de una lengua est ntimamente relacionado con
otros elementos del carcter nacional y es una creacin su
mamente individual. Para Humboldt, como para sus pre
cursores cartesianos y romnticos, el uso normal del lengua
je lleva tpicamente consigo actos mentales creadores; pero
es el carcter de una lengua, ms bien que su forma, lo que
refleja la verdadera facultad creadora en un sentido supe
rior, en el sentido de que implica valores tanto como nove
dad.
Con toda su preocupacin por el aspecto creador del uso
del lenguaje y por la forma como proceso generativo, Hum
boldt no se enfrenta luego con la cuestin fundamental; cul
es el carcter preciso de la forma orgnica en el lenguaje.
Por lo que yo puedo ver, no intenta construir gramticas
generativas particulares o determinar el carcter general de
un sistema semejante, el esquema universal al que se ajusta
cualquier gramtica particular. A este respecto, su labor en
la lingstica general no alcanza los niveles logrados por
algunos de sus predecesores, segn veremos inmediatamen-

68

Lingstica cartesiana

te. Su labor peca de falta de claridad en relacin con varias


cuestiones fundamentales, en particular en relacin con la
distincin entre la facultad creadora gobernada por las re
glas, que constituye el uso normal del lenguaje y que no
modifica en absoluto la forma del mismo, y la clase de inno
vacin que conduce a una modificacin de la estructura
gramatical del lenguaje. Estos defectos han sido reconocidos
y, hasta cierto grado, superados por trabajos ms modernos.
Adems, en su estudio de los procesos generativos del len
guaje a menudo no queda claro si est pensando en la po
tencia o en el acto, el primer o segundo grado de la realidad
de la forma para Aristteles (De Anima, libro II, cap. I).
Esta distincin clsica ha vuelto a ser subrayada por los
trabajos modernos (vase nota 2 y las referencias que all
se dan). El concepto de gramtica generativa, en el sentido
moderno, es un desarrollo de la nocin humboldtiana de
forma del lenguaje, slo si esta ltima se entiende como
forma en el sentido de posesin de conocimiento, ms bien
que como ejercicio real de conocimiento, en trminos aris
totlicos (vase nota 39).
Incidentalmente, habra que observar que el fracaso en
formular de un modo preciso reglas para la construccin
de la frase no fue simplemente miopa de la lingstica car
tesiana. En algn sentido fue consecuencia de la hiptesis
expresa de que la sucesin de palabras en una frase se co
rresponde directamente con el fluir del pensamiento, al me
nos en una lengua bien diseada B, y, por lo tanto, no se5
3
53
Este concepto parece haberse desarrollado en relacin con la
controversia sobre el uso de las lenguas vernculas para reemplazar
al latn. Cf. F. Brunot, Histoire de la langue frangaise, Pars, Librairie
Armand Coln, IV (1924), pgs. 1104 y sigs., y G. Sahlin, Csar Chesneau du Marsais et son rle dans Vvlution de la Grammaire gnrale, Pars, Presses-Universitaires (1928), pgs. 88-89, para referencias
anteriores, que incluyen una fuente del ao 1669 que, en la defensa

Aspecto creador del lenguaje

69

estudia propiamente como parte de la gramtica. En la


Grammaire gnrale et raisonne se mantiene que, excepto
para el uso figurado de la lengua, hay poco que se pueda
decir en la gramtica respecto a las reglas de la construccin
de las frases (pg. 145). Poco tiempo despus, en la retrica
de Lamy, la omisin de cualquier estudio sobre el orden
de las palabras y sobre las reglas que es preciso guardar
para la construccin de las frases se justifica basndose
en que la luz natural muestra tan claramente lo que es
preciso hacer que no es necesario especificar nada ms
del carcter natural del francs, llega hasta afirmar que los romanos
pensaban en francs antes de hablar en latn. Diderot est tan con
vencido del carcter natural del francs que lo considera como ms
apropiado para la ciencia que para la literatura; las otras lenguas
europeas, que son antinaturales en el orden de sus palabras, son
ms apropiadas para la expresin literaria (Lettre sur les sourds et
muets, 1751). Los ingleses tenan la tendencia a considerar esta cues
tin desde un punto de vista diferente. Bentham, por ejemplo, soste
na que de todas las lenguas conocidas el ingls es... aquel en el
que, en su grado ms elevado, considerado en conjunto, se encuentran
las propiedades ms importantes que se puedan desear en cualquier
lengua (Works, editadas por J. Bowring, New York, Russell and
Russell, Inc., 1962, vol. VIII, pg. 342). Huarte, que escriba a ltimos
del siglo xvi, daba por supuesto la consonancia que hace la lengua
latina al nima racional: son los vocablos latinos y las maneras
que esta lengua tiene de hablar tan racionales y hacen tan buena
consonancia en los odos que, alcanzando el nima racional el tempe
ramento que es necesario para inventar una lengua muy elegante,
luego encuentra con ella (op. cit).
A partir del siglo xvn hubo mucha discusin sobre la posibilidad
de inventar un lenguaje filosfico que reflejase la verdadera filoso
fa y los principios del pensamiento mejor que cualquiera de las len
guas humanas en uso. Es manifiesta la preocupacin por este pro
blema en la atencin que muestra Leibniz hacia una gramtica
comparada reveladora de las excelencias del lenguaje. Para examen
de estos estudios, vase Couturat y Leau, Histoire de la langue universelle (Pars, 1903); Margaret M. C. Mclntosh, The Phonetic and Linguistic Theory of the Royal Society School, de Wallis a Cooper, tesis
de licenciado en letras, no publicada, Oxford University (1956); Cassirer, The Philosophy o f Symbolic Forms.

70

Lingstica cartesiana

(pg. 25)M. Aproximadamente en la misma poca el obispo


Wilkins*55 distingue las construcciones que no son ms que
habituales ( take ones heels and fly away, hedge a deb,
be brought to heel, etc.) de las que siguen el sentido natural
y el orden de las palabras y, por lo tanto, no precisan de
examen especial (pg. 354); por ejemplo, la colocacin de
sujeto, verbo y objeto, o sujeto, cpula y adjetivo, o el orden
de las partculas gramaticales y trascendentales en rela
cin con los casos que rigen, etc. (pg. 354).
En el polo opuesto a la creencia en un orden natural
se encuentra el punto de vista de que cada lengua contiene
una coleccin arbitraria de esquemas combinatorios que se
aprenden por medio de repeticin constante (y generaliza
cin) y que forman un conjunto de hbitos verbales o
disposiciones. La creencia de que la estructura del lengua
je y el uso del mismo se pueden describir de algn modo en
estos trminos fundamenta gran parte del estudio moderno
del lenguaje y de la conducta verbal, a menudo junto con
la negacin de la posibilidad de tiles generalizaciones lin
gsticas en la sintaxis (vase antes, pgs. 35 y sigs.). Lo
mismo que el basarse en un presunto orden natural, esto ha
contribuido a hacer olvidar el problema de la especifica
cin de la forma gramatical de las lenguas particulares
o el esquema general abstracto al que ha de adecuarse
cada lengua56.
5* B. Lamy, De VArt de parler (1676). Sin embargo, hay razones
estilsticas que le podran llevar a uno a invertir el orden natural
en muchas lenguas, pero no en francs, que, afirma, no utiliza tales
figuras de gramtica, puesto que le gusta la claridad y la simpli
cidad; sta es la razn por la que expresa las cosas, siempre que se
pueda, del modo ms natural y simple (pg. 23). Cf. tambin p
ginas 26-27.
55 J. Wilkins, An Essay towards a Real Character and a Philosophical Language (1668).
56 Sin embargo, la hiptesis de un orden natural tiene la ven-

Aspecto creador del lenguaje

71

En resumen, una contribucin fundamental de lo que


hemos estado llamando lingstica cartesiana es la observa
cin de que el lenguaje humano en su uso normal est libre
del control de estmulos externos o estados internos, indepen
dientemente identificables, y no est restringido a ninguna
funcin prctica de comunicacin, en contraste, por ejem
plo, con el pseudolenguaje de los animales. As, es libre para
servir como instrumento del pensamiento y de la auto-expre
sin libre. Las ilimitadas posibilidades del pensamiento y
jde la imaginacin se reflejan en el aspecto creador del uso
del lenguaje. El lenguaje proporciona medios finitos, pero
posibilidades infinitas de expresin, slo restringidas por las
reglas de formacin del concepto y de la frase, que son en
parte particulares e idiosincrsicas, pero en parte tambin
universales, como cualidad humana comn. La forma finita
mente especificable de cada lengua en trminos modernos,
su gramtica generativa (vase nota 39), proporciona una
unidad orgnica que relaciona sus elementos bsicos y fun
damenta cada una de sus manifestaciones individuales, que
son potencialmente infinitas en cuanto al nmero.
El punto de vista que domina a travs de esta poca es
que las lenguas son el mejor espejo del espritu humano57.
taja de que no est en contra de los hechos de un modo tan patente
como ia creencia de que se puede describir una lengua en trminos
de hbitos o disposiciones para la respuesta, o de que la estruc
tura sintctica de una lengua es una especie de lista de esquemas
combinatorios. Por lo tanto, no se excluye que el concepto de orden
natural se pueda poner en claro y se pueda desarrollar como hip
tesis de alguna importancia en relacin con la estructura del lenguaje.
57
Leibniz, Nouveaux essais sur Ventendement humain, libro III,
cap. VII, traducido al ingls por A. G. Langley, La Salle, Illinois, Open
Court Publishing Co. Luego mantiene que: Un anlisis exacto de la
significacin de las palabras nos debera mostrar mejor que cualquier
otra cosa el trabajo del entendimiento (pg. 368 de la edicin de
1949). Para seguir estudiando la preocupacin de Leibniz por el len-

72

Lingstica cartesiana

Esta identificacin entre los procesos lingsticos y mentales


., lo que origina la prueba cartesiana para la existencia de
otras mentes, de la que se habl anteriormente. Encuentra
su expresin a travs del perodo romntico. Para Friedrich
Schlegel, tan inseparables son el espritu y la lengua, tan
esencial la unidad de pensamiento y palabra, que nosotros,
que estimamos de un modo tan cierto que el pensamiento
es el privilegio propio de los hombres, podemos considerar
tambin la palabra, segn su significado y categora propios,
como la esencia original de los hom bres5S*. Ya hemos hecho
referencia a la conclusin de Humboldt de que la fuerza que
genera el lenguaje no se distingue de la que genera el pensa
miento. Durante algn tiempo persisten los ecos de esta con
clusin59, pero van hacindose menos frecuentes segn en
tramos en la poca moderna.
guaje vase H. Aarslef, Leibniz on Locke on Language, American
Philosophical Quarterly, vol. I, nm. 3, pgs. 1-24 (1964).
58 F. Schlegel, Geschichte der alten und neuen Literatur (1812),
citado por Fiesel, op. cit,, pg. 8. Vase tambin A. W. Schlegel, De
1'tymoJogie en gnral, en E. Bcking (ed.), Oeuvres crites en FranGais, Leipzig (1846), pg. 133: A menudo se ha dicho que la gram
tica es la lgica puesta en prctica; es ms an: un anlisis profundo,
una sutil metafsica del pensamiento.
59 En alguna ocasin, en fuentes totalmente inesperadas. Por ejem
plo, Proudhon, en su solicitud de plaza pensionada a la Academia de
Besangon, en 1837, anunciaba su intencin de desarrollar una gram
tica general en la que esperaba buscar nuevas regiones en la psicolo
ga, nuevas vas en la filosofa; estudiar la naturaleza y el mecanismo
del espritu humano en la ms aparente y ms captable de sus facul
tades: la palabra; determinar, a partir del origen y de los procedi
mientos del lenguaje, la fuente y filiacin de las creencias humanas;
aplicar, en una palabra, la gramtica a la metafsica y a la moral
y realizar un pensamiento que torture a los genios profundos... (Co~
rrespondance de P. J. Proudhon, vol. I, editado por J. A. Langlois,
Pars, Librairie Internationale, 1875, pg. 31).
C f, tambin, J. S. Mili /(La gramtica... es el comienzo del anli
sis del proceso mental. Los principios y las reglas de la gramtica
son los medios por cuya accin se hace que las formas del lenguaje

Aspecto creador del lenguaje

73

Obsrvese que la relacin entre lengua y pensamiento


se consider de un modo bastante diferente en las fases pri
mera y ltima del perodo que estamos examinando. El pri
mer punto de vista fue que la estructura del lenguaje refleja
la naturaleza del pensamiento tan ntimamente que la cien
cia de la palabra apenas difiere de la del pensamiento
(Beauze, pg. X ) 60; basndose en esta hiptesis se explica
el aspecto creador del uso del lenguaje61. Por otro lado, la
se correspondan con las formas universales del pensamiento. Las dis
tinciones entre las diversas partes de la oracin, entre los casos de
los nombres, los modos y los tiempos de los verbos, las funciones
de las partculas, son distinciones de pensamiento, no slo de pala
bras ... La estructura de cada frase es una leccin de lgica/(Discurso
inaugural en St. Andrews, 1867, citado con la caracterstica desapro
bacin moderna por Jespersen, The Philosophy of Grammar, London,
Alien and Unwin, 1924, pg. 47).
Otro desarrollo, bastante diferente, del punto de vista de que el
lenguaje (en su estructura ms profunda) refleja el pensamiento se
puede encontrar en las obras de Frege, Russell y el primer Wittgenstein. Esto es bien sabido y aqu no seguir hablando ms del tema.
60 N. Beauze, Grammaire gnrale, ou exposition raisonne des
lments ncessaires du langage (1767). Todas las referencias a las
pginas se hacen a la edicin revisada y corregida de 1819.
61 Desde luego, esto deja por completo en el aire la cuestin de
cmo es posible el pensamiento creador, y la discusin de este asunto
no fue ms satisfactoria de lo que puede ser cualquier exposicin
actual, es decir, queda como un misterio total. Cordemoy, por ejem
plo, atribuye los pensamientos nuevos que nos llegan, sin que poda
mos encontrar la causa en nosotros mismos ni atribuirlos al trato
con los dems, a la inspiracin, es decir, a la comunicacin de
espritus incorporales (op. cit., pgs. 185-186). En esta poca muchos
ms estaban de acuerdo en que, de un modo o de otro, el hombre
posee alguna analoga con los atributos divinos en sus facultades
intelectuales (Herbert de Cherbury, De Vertate, 1624, pg. 167; todas
las referencias a las pginas son de la traduccin de M. H. Carr,
University of Bristol Studies, nm. 6, 1937). Habra que considerar
esta invocacin a lo sobrenatural en relacin con los antecedentes del
neoplatonismo revivido, con su interpretacin de la facultad creadora
humana como anloga a la emanacin divina, en la teora esttica
desde el siglo xvi hasta el romanticismo. Para el examen de este

74

Lingstica cartesiana

observacin de que el lenguaje sirve como medio del pensa


miento empieza a expresarse de nuevo como el punto de
vista de que el lenguaje tiene una funcin constitutiva en
relacin con el pensamiento. La Mettrie, por ejemplo, ai exa
minar cmo el cerebro compara y relaciona las imgenes
que discierne, concluye que su estructura es tal que, una
vez que los signos de los objetos y sus diferencias se han
trazado o impreso en el cerebro, el alma examina necesaria
mente sus relaciones*62, examen que habra sido imposible
sin el descubrimiento de los signos o la invencin del len
guaje (pg. 105); antes del descubrimiento del lenguaje las
cosas slo se podan percibir de un modo vago y superficial.
Ya nos hemos referido al punto de vista de Humboldt de
que el hombre vive principalmente con objetos, las sensa
ciones y relaciones que tiene dependen de sus conceptos tan
exclusivamente como se los presente el lenguaje (op. cit.,
pg. 74). Bajo el influjo del nuevo relativismo de los romn
ticos, la concepcin del lenguaje como medio constitutivo
del pensamiento sufre una modificacin significativa, y se
examina la nocin de que la diferencia de lengua puede
punto, vase Lovejoy, Abrams (op. cit.), y otras referencias que all
se dan.
62
Recurdese que para La Mettrie el alma no es una substancia
separada, sino ms bien, puesto que todas las facultades del alma
dependen hasta tal grado de la organizacin apropiada del cerebro y
de todo el cuerpo que, aparentemente, no son ms que esta misma
organizacin, est claro que el alma es una mquina ilustrada; por
lo tanto, el alma no es ms que una palabra vaca, de la que nadie
tiene idea alguna y que un hombre ilustrado slo utilizara para refe
rirse a la parte que en nosotros piensa (pg. 128). Admite honrada
mente, en relacin con la facultad imaginativa del cerebro, que su
naturaleza nos es tan desconocida como su forma de actuar y que
sus productos son el maravilloso e incomprensible resultado de la
estructura del cerebro (pg. 107). Los escritores posteriores son me
nos tmidos y describen el cerebro como segregando pensamiento al
igual que el hgado segrega bilis (Cabanis), etc.

Estructura profunda y superficial

75

llevar a diferencias, incluso a imposibilidad de compara


cin, en los procesos mentales63. Sin embargo, este estudio
no es parte de nuestro tema principal; su elaboracin mo
derna es conocida y no tratar ms de este tema aqu.

ESTRUCTURA PROFUNDA Y SUPERFICIAL


Hemos observado que el estudio del aspecto creador del
uso del lenguaje parte de la hiptesis de que los procesos
lingsticos y mentales son virtualmente idnticos, propor
cionando el lenguaje el medio primario para la libre expre
sin de pensamiento y sentimiento, lo mismo que para el
funcionamiento de la imaginacin creadora. Igualmente gran
parte de la discusin bsica sobre la gramtica, a travs del
desarrollo de lo que hemos estado llamando lingstica
cartesiana, deriva de esta hiptesis. La Gramtica de PortRoyal, por ejemplo, comienza el examen de la sintaxis con
& Los cartesianos dieron por supuesto, caractersticamente, que
los procesos mentales son comunes a todos los humanos normales
y que, por lo tanto, las lenguas difieren en la forma de expresin pero
no en los pensamientos expresados. Por ejemplo, Cordemoy, al estu
diar el aprendizaje del lenguaje (op. cit., pgs. 40 y sigs., cf. pgs. 131132), describe la adquisicin de una segunda lengua simplemente como
cuestin de asignar nuevas expresiones lingsticas a ideas que ya
estn asociadas a expresiones de la primera. Se deduce, pues, que no
debera haber dificultad fundamental en traducir de una lengua a
otra. Por supuesto que esta afirmacin iba a ser vigorosamente nega
da por los romnticos, que consideran el lenguaje no como un espejo
de la mente, sino como elemento constitutivo de los procesos men
tales y como reflejo de la individualidad cultural (cf. Herder: El ms
bello ensayo sobre la historia y mltiples caractersticas del cerebro
y del corazn del hombre sera, por lo tanto, una comparacin filo
sfica de las lenguas, ya que en cada una de ellas quedan expresados
la inteligencia y el carcter de un pueblo, ideen zur Philosopkie der
Geschichte der Menschheit, 1784-85, en Heintel, op. cit., pg. 176).

76

Lingstica cartesiana

la observacin de que hay tres operaciones en nuestro esp


ritu: concebir, juzgar, razonar (pg. 27), de las que la ter
cera carece de inters en cuanto a la gramtica (esto se
incluye en la Lgica de Port-Royal, que apareci dos aos
ms tarde, en 1662). Partiendo del modo en que los concep
tos se combinan en juicios, deduce la Gramtica lo que con
sidera como la forma general de cualquier gramtica posi
ble, y se dedica a elaborar esta estructura universal bsica
a partir de la consideracin de la manera natural en que
expresamos nuestros pensamientos (pg.^30)64. La mayora
de los posteriores intentos de desarrollar un esquema de gra
mtica universal se ajustan a las mismas lneas.
El Hermes de James Harris, que no lleva la impronta
de la Gramtica de Port-Royal hasta el grado corriente en el
siglo xviii, razona tambin desde la estructura de los pro
cesos mentales hasta la estructura del lenguaje, pero de un
modo ligeramente diferente. En general, mantiene, cuando
un hombre habla su habla o discurso es una proclamacin
de alguna energa o movimiento de su alma (pg. 223)65.
Las potencias del alma son de dos tipos generales: percep
cin (que lleva consigo los sentidos y el entendimiento) y
volicin (la voluntad, pasiones, apetitos, todo lo que mue
ve a la accin, ya sea racional o irracional) (pg. 224). Se
deduce que hay dos clases de actos lingsticos: afirmar, es
decir, proclamar alguna percepcin, ya sea de los sentidos
o del entendimiento; o proclamar voliciones, es decir,
interrogar, mandar, rogar o desear (pg. 224). El primer tipo
de frases sirve para declararnos a los dems; el segundo,
para inducir a los otros a que cumplan algo necesario. Si
guiendo por este camino, podemos analizar las frases de tipo
64 Inmediatamente volvemos a algunas de sus propuestas con
cretas.
65 Las referencias a las pginas son de sus Works, vol. I (cf. nota 28).

Estructura profunda y superficial

77

volitivo en trminos de si la necesidad es de informar


alguna percepcin o de satisfacer alguna volicin (las
formas interrogativa y exhortativa, respectivamente); la
exhortativa se analiza posteriormente como de mandato o
de ruego, segn se dirija la frase a inferiores o no inferio
res. Puesto que tanto las interrogativas como las exhorta
tivas sirven para responder a una necesidad, ambas clases
requieren una respuesta, respuesta en palabras o en ac
tos, en cuanto a la exhortativa, y en palabras slo en cuanto
a la interrogativa (pg. 293) ^ As, el marco para el anlisis
de las clases de oraciones lo determina un cierto anlisis de
los procesos mentales.
Continuando con la distincin fundamental entre cuerpo
y mente, la lingstica cartesiana supone, caractersticamen
te, que el lenguaje tiene dos aspectos. En particular, se pue
de estudiar un signo lingstico desde el punto de vista de
los sonidos que lo constituyen y de los caracteres que repre
sentan estos signos, o desde el punto de vista de su signi
ficacin, s decir, la manera en que los hombres se sirven
66
Se deduce, pues, que el interrogativo y el indicativo (en el que
se hace la respuesta) estn ntimamente relacionados. Tan cercana
es, ciertamente, esta afinidad, que slo en estos dos modos retiene
el verbo la misma forma, y, por otra parte, no se distinguen ms que
por la presencia o ausencia de alguna pequea partcula, por algn
pequesimo cambio en la colocacin de las palabras, o a veces slo
por un cambio de tono o de acento (pg. 299). Precisando ms, en el
caso de una interrogativa simple (es decir, una pregunta a la que
se responda simplemente por s o por no) se realiza la respuesta
(salvo en el caso de una posible elipsis) casi con las mismas palabras
que en la interrogacin; a las interrogativas indefinidas, sin em
bargo, se puede contestar con infinitas afirmativas y con infinitas
negativas. Por ejemplo: De quin son estos versos? Podemos con
testar afirmativamente: Son de Virgilio, son de Horacio, son de Ovi
dio, o negativamente: No son de Virgilio, no son de Horacio, no son
de Ovidio, y as, en uno u otro sentido, hasta el infinito (pg. 300,
nota).

78

Lingstica cartesiana

de ellos para expresar sus pensamientos (Grammaire gnrale et raisonne, pg. 5). En trminos similares anuncia
Cordemoy su objetivo (op. cit., prefacio): En este estudio
he hecho un juicio exacto de todo lo que la palabra tiene
del alma y de todo lo que toma del cuerpo. Del mismo mo
do, Lamy comienza su retrica distinguiendo entre el alma
de las palabras (es decir, lo que tienen de espiritual, lo
que nos es particular, la capacidad de expresar las ideas)
y su cuerpo (lo que tienen de corporal, lo que los p
jaros que imitan la voz de los hombres tienen de comn con
nosotros, a saber, los sonidos, que son los signos de sus
ideas).
En resumen, el lenguaje tiene un aspecto interno y otro
externo. Se puede estudiar una frase desde el punto de vista
de cmo exprese un pensamiento o desde el punto de vista
de su apariencia fsica, es decir, desde el punto de vista de
su interpretacin semntica o de su interpretacin fontica.
Utilizando una terminologa reciente, podemos distinguir
entre la estructura profunda de una frase y su estructura
superficial. La primera es la estructura abstracta bsica que
determina su interpretacin semntica; la segunda, la orga
nizacin superficial de unidades que determinan la interpre
tacin fontica y que se relaciona con la forma fsica de la
expresin efectiva, con la forma percibida o pretendida. En
estos trminos podemos formular una segunda conclusin
fundamental de la lingstica cartesiana, a saber, que no es
preciso que las estructuras profundas y superficiales sean
idnticas. La organizacin bsica de una frase a propsito
de la interpretacin semntica no se revela necesariamente
por la efectiva colocacin y situacin en la frase de sus ele
mentos dados.
Esta cuestin surge con particular claridad en la Gram
tica de Port-Royal, en la que, por vez primera, se desarrolla

Estructura profunda y superficial

19

una aproximacin cartesiana al lenguaje, con considerable


discernimiento y sutileza67. La principal forma de pensa
miento (pero no la nica, cf., ms adelante, pgs. 91-92) es
el juicio, en el que algo se afirma de alguna otra cosa. Su
expresin lingstica es la proposicin, cuyos dos trminos
son el sujeto, que es de quien se afirma, y el atributo, que
es lo que se afirma (pg. 29). El sujeto y el atributo pueden
ser simples, como en la tierra es redonda, o complejos
(compuestos), como en un hbil magistrado es un hombre
til a la repblica o Dios invisible ha creado el mundo visi
ble. Adems, en casos como stos, el sujeto complejo y el
atributo complejo
enferment, au moins dans nostre esprit, plusieurs jugemens dont on peut faire autant de propositions:
nomine quand je dis, Dieu invisible a cr le monde
visible, il se passe trois jugemens dans mon esprit renfermez dans cette proposition. Car je juge premierement que Dieu est invisible. 2. Qu'z*Z a cr le monde.
3. Que le monde est visible. Et de ces trois proposi
tions, la seconde est la principale et l'essentielle de la
proposition. Mais la premire et la troisime ne sont
qu'incidentes, et ne font que partie de la principale,
dont la premire en compose le sujet, et la seconde
Tattribut (p. 68).
encierran, al menos en nuestro espritu, diversos jui
cios de los que se pueden hacer otras tantas proposi
ciones; como cuando yo digo: Dios invisible ha creado
el mundo visible, a mi espritu pasan tres juicios en
cerrados en esta proposicin. Porque, en primer lugar,
67
Aparte de sus orgenes cartesianos, la teora del lenguaje de
Port-Royal, con su distincin entre la estructura profunda y super
ficial, se puede llevar hasta la gramtica escolstica y la renacen
tista; en particular, hasta la teora de la elipsis y de los tipos idea
les que alcanzaron su ms pleno desarrollo en la Minerva de Sanctius (1587). Vase Sahlin, op. cit., cap. I y pgs. 89 y sigs.

80

Lingstica cartesiana
yo juzgo que Dios es invisible; segundo, que ha creado
el mundo; tercero, que el mundo es visible. Y de estas
tres proposiciones, la segunda es la principal y la esen
cial de la proposicin. Pero la primera y tercera son
slo incidentales y parte tan slo de la principal, en
la que la primera hace de sujeto y la segunda de atri
buto (pg. 68).

En otras palabras, la estructura profunda *que sirve de


base a la proposicin: Dios invisible ha creado el mundo
visible, se compone de tres proposiciones abstractas, cada
una de las cuales expresa un determinado juicio simple, aun
que su forma superficial expresa slo la estructura sujetoatributo. Desde luego, esta estructura profunda slo es im
plcita, no se expresa sino que est slo representada en la
mente:
or, ces propositions incidentes sont souvent dans nostre esprit, sans estre exprimes par des paroles, comme dans l'exemple propose (viz., Dieu invisible a cr
le monde visible; p. 68).
ahora bien, estas proposiciones incidentales estn a me
nudo en nuestro espritu, sin ser expresadas por medio
de palabras, como en el ejemplo propuesto (Dios in
visible ha creado el mundo visible, pg. 68).
A veces es posible expresar la estructura profunda de un
modo ms explcito, en la forma superficial, com o cuando
yo reduzco el mismo ejemplo a estos trminos: Dios QUE
es invisible ha creado el mundo QUE es visible (pgs. 68-69).
Pero esto constituye una realidad mental bsica un acom
paamiento mental a la expresin, se corresponda o no
con ella, de un modo simple, punto por punto, la forma
superficial de la expresin que se ha producido.

Estructura profunda y superficial

81

En general, las construcciones de un nombre con otro


nombre en aposicin, un adjetivo o un participio, se basan
en una estructura profunda que contiene una clusula de
relativo: ... todas estas formas de hablar encierran dentro
de su sentido al relativo, y se pueden resolver por el rela
tivo (pg. 69). La misma estructura profunda se puede rea
lizar de modo diferente en diferentes lenguas, como cuando
en latn se dice: video canem currentem, y en francs: je
voy un chien qui court (pgs. 69-70). La posicin del pro
nombre relativo en la proposicin incidental se determina
por una regla que convierte la estructura profunda en es
tructura superficial. Vemos esto, por ejemplo, en frases
como Dieu que j Tayme, Dieu par qui le monde a est cr.
En tales casos,
on met tousjours le relatif la tete de la proposition
(quoy que selon le sens il ne deust estre qu' la fin)
si ce n'est qu'il soit gouvern par une preposition, [en
cuyo caso] la preposition precede, au moins ordinairement (p. 71).
se pone siempre el relativo a la cabeza de la proposi
cin (aunque segn el sentido deba estar al final) si
no es que va regido por una preposicin, [en cuyo
caso] la preposicin va delante, al menos ordinaria
mente (pg. 71).
En el caso de cada una de las frases que acabamos de
tratar, la estructura profunda se compone de un sistema de
proposiciones, y no recibe una expresin directa, punto por
punto, en el objeto real fsico que se ha ocasionado. Para
formar una frase real con tal sistema bsico de proposicio
nes elementales aplicamos ciertas reglas (en trminos mo
dernos, transformaciones gramaticales). En estos ejemplos
aplicamos la regla que coloca delante al pronombre relaLing. cartesiana. 6

82

Lingstica cartesiana

tivo que ocupa el lugar del nombre en la proposicin inci


dental (junto con la preposicin que lo precede, si es que
hay). Luego podemos quitar el pronombre relativo, quitando
al mismo tiempo la cpula (como en Dios invisible) o cam
biando la forma del verbo (com o en canis currens). Por
ltimo, en ciertos casos, debemos intercambiar el orden del
nombre y del adjetivo (como en un hbil magistrado) 68.
La estructura profunda que expresa el significado es co
mn a todas las lenguas, segn se afirma, puesto que es una
simple reflexin de las formas del pensamiento. Las reglas
transformacionales que convierten una estructura profunda
en superficial pueden variar de una lengua a otra. La es
tructura superficial que resulta de estas transformaciones
no expresa directamente las relaciones de significado de las
palabras, desde luego, excepto en los casos ms simples. La
estructura profunda que sirve de base a la expresin efec
tiva, estructura que es puramente mental, es la que lleva
consigo el significado semntico de la frase. Sin embargo,
esta estructura profunda se relaciona con las frases efecti
vas en el sentido de que cada una de las proposiciones abs
tractas que la componen (en los casos que se acaban de
tratar) podra efectuarse directamente como un juicio proposicional simple.
La teora de las proposiciones esenciales e incidentales,
como elementos constituyentes de la estructura profunda, se
ampla en la Lgica de Port-Royal69 con un anlisis ms
68
No se menciona esta transformacin, pero est implcita en
los ejemplos que se dan.
6$ Amauld, La Logique, ou Vari de penser (1662). Traducido por
J. Dickoff y P. James como The Art of Thinking, Bobbs-Merrill (1964).
Las referencias a las pginas son de esta traduccin. Para un examen
moderno de la significacin lingstica de este trabajo vase H E.
Brekle, Semiotik und linguistische Semantik in Port-Royal, Indogermanische Forschungen, vol. 69, pgs. 103-121 (1964).

Estructura profunda y superficial

83

detallado de las clusulas de relativo. En ella se desarrolla


una distincin entre clusulas de relativo explicativas (no
restrictivas o apositivas) y determinativas (restrictivas). La
distincin se basa en un anlisis anterior de la compren
sin y extensin de las ideas universales TO; en trminos
70
La nocin idea en el pensamiento cartesiano es decisiva y di
fcil. Se utilizan diversos trminos (por ejemplo, idea, nocin)
aparentemente sin una distincin sistemtica en su sentido, y el propio
concepto no est caracterizado de un modo claro. En las Meditacio
nes, III, relaciona Descartes el trmino idea con imagen, afirman
do que por as decir, algunos de mis pensamientos son imgenes de
las cosas, y slo a stos se les puede aplicar con propiedad la deno
minacin de 'idea' [latn, ideal (Haldane and Ross, vol I, pg. 59;
desde luego, estas imgenes se pueden derivar de la imaginacin o
de la reflexin antes que recibir a travs de la percepcin). En su
rplica a la Objection de Hobbes a este prrafo, Descartes pone en
claro sus intenciones (parece que modificando, en el proceso, su for
mulacin) afirmando que considero que el trmino 'idea* abarca
cualquier cosa que la mente percibe directamente; y as, cuando quie
ro o cuando temo, puesto que al mismo tiempo percibo que quiero
o temo, esa misma volicin y temor estn colocados entre mis ideas
(Haldane and Ross, vol. II, pgs. 67-68). El ltimo uso de idea como,
en esencia, objeto del pensamiento es el que parece consistente con
su utilizacin general. Por ejemplo, en el Discurso del Mtodo habla
de ciertas leyes que Dios ha establecido as en la naturaleza y cuyas
ideas [francs, notions] ha impreso en nuestras mentes (Haldane
artd Ross, vol. I, pg. 106). De igual modo, en los Principies of Philosophy (op. cit., pg. 224), no se hace distincin fundamental entre las
ideas [latn, ideas] de nmero y figura y otras concepciones ordi
narias [latn, notiones'l de la mente, por ejemplo, que 'si iguales se
aaden a iguales, el resultado es iguaV, y as sucesivamente (par
te I, principio XIII). La ltima utilizacin del trmino idea, como
cualquier cosa que se pueda concebir (no simplemente imaginar),
es la que se llev a la lgica de Port-Royal. En este sentido son ideas
los conceptos de tipo diverso, incluso hasta las proposiciones. Esta
utilizacin est muy extendida. Lamy (op. cit., pg. 7), que no tiene
pretensiones de originalidad, describe las ideas como los objetos de
nuestras percepciones, y afirma que: adems de estas ideas que son
excitadas por lo que toca nuestro cuerpo, en el fondo de nuestra natu
raleza encontramos otras, que no entran en nuestro espritu por los
sentidos, como son las que nos representan las primeras verdades;

84

Lingstica cartesiana

modernos, anlisis de significado y de referencia. La com


prensin de una idea es el conjunto de atributos esenciales
que la definen, junto con lo que se pueda deducir de ellos;
su extensin es el conjunto de objetos que indica:
La comprensin de una idea son las partes constitu
yentes que la forman, ninguna de las cuales se puede
quitar sin destruirla. Por ejemplo, la idea de tringulo
se compone de la idea de tener tres lados, de la idea
de tener tres ngulos y de la idea de tener ngulos
cuya suma es igual a dos ngulos rectos, y as suce
sivamente.
La extensin de una idea son los objetos a los que
se puede aplicar la palabra que expresa la idea. Los
objetos que pertenecen a la extensin de una idea se
llaman inferiores de esa idea, la que con respecto a
ellos se llama superior. As, la idea general de trin
gulo tiene en su extensin tringulos de todas las cla
ses posibles (pg. 51).
De acuerdo con estas nociones, podemos distinguir expli
caciones, como Pars, que es la mayor ciudad de Europa y
el hombre, que es mortal de determinaciones com o cuer*

pear ejemplo, stas: es preciso dar a cada uno lo que le pertenezca,


es imposible que una cosa sea y no sea al mismo tiempo, etc.. En
general, el estudio de las proposiciones simples y complejas en la
Gramtica y en la Lgica de Port-Royal, sugiere este concepto de
idea, puesto que describe a las proposiciones como formadas de ideas
combinadas, y las ideas complejas se describen como basadas en las
proposiciones bsicas constituyentes. En este sentido, idea es un
trmino terico de la teora de los procesos mentales; la compren
sin (es decir, el contenido o el significado) de una idea es la nocin
fundamental en la interpretacin semntica y, mientras la estructura
profunda del lenguaje se considere como reflexin directa de los pro
cesos mentales, es la nocin fundamental en el anlisis del pensamiento.
Vase para ms examen de este punto J. Veitch, The Method, Meditations, and Selections from the Principies of Descartes, Edinburgh,
Blackwood and Sons (1880), nota II, pgs. 276-285.

Estructura profunda y superficial

85

pos transparentes, hombres sabios o un cuerpo que es trans


parente, hombres que son piadosos (pgs. 59-60, 118):
Una expresin compleja es simplemente una expli
cacin si 1) la idea expresada por la expresin com
pleja ya est contenida en la comprensin de la idea
expresada por la palabra principal de la expresin
compleja, o 2) la idea expresada por la expresin com
pleja es la idea de alguna caracterstica accidental de
todos los inferiores de una idea expresada por la pala
bra principal (pgs. 59-60).
Una expresin compleja es una determinacin si la
extensin de la idea expresada por el trmino comple
jo es menor que la extensin de la idea expresada por
la palabra principal (pg. 60).
En el caso de una clusula de relativo explicativa, la es
tructura profunda bsica en realidad implica el juicio ex
presado por esta clusula cuando se substituye el pronom
bre relativo por su antecedente. Por ejemplo, la frase los
hombres, que fueron creados para conocer y amar a Dios...,
implica que los hombres fueron creados para conocer y
amar a Dios. As, una clusula de relativo explicativa tiene
propiedades esenciales de conjuncin. Pero en el caso de
una clusula de relativo restrictiva (una determinacin),
est claro que esto no es verdad. As, al decir los hombres
que son piadosos son caritativos, no afirmamos ni que los
hombres sean piadosos ni que los hombres sean caritativos.
Al afirmar esta proposicin,
formamos una idea compleja uniendo dos ideas sim
ples la idea de hombre y la idea de piedad y juz
gamos que el atributo de ser caritativo es parte de esta
idea compleja. As, la clusula subordinada afirma so
lamente que la idea de piedad no es incompatible con
la idea de hombre. Una vez hecho este juicio, conside
ramos qu idea se puede afirmar de esta idea comple
ja de hombre piadoso (pg. 119).

86

Lingstica cartesiana

Igualmente consideremos la expresin La doctrina que


identifica el bien soberano con el placer sensual del cuerpo,
que fue enseada por Epicuro, es indigna de un filsofon.
Contiene el sujeto La doctrina que... enseada por Epicuro,
y el predicado indigna de un filsofo. El sujeto es complejo,
contiene la clusula de relativo restrictiva que identifica el
bien soberano con el placer sensual del cuerpo y la clusula
de relativo explicativa que fue enseada por Epicuro. En
esta ltima el pronombre relativo tiene como antecedente
a la expresin compleja la doctrina que identifica el bien
soberano con el placer sensual del cuerpo. Puesto que la
clusula que fue enseada por Epicuro es explicativa, la
frase original implica realmente que la doctrina en cuestin
fue enseada por Epicuro. Pero el pronombre relativo de
la clusula restrictiva no puede reemplazarse por su ante
cedente la doctrina para formar una afirmacin implcita
en la frase completa. Una vez ms la frase compleja que
contiene la clusula de relativo restrictiva y su antecedente
expresa una sola idea compleja formada por dos ideas, una
doctrina y la identificacin del bien soberano con el placer
sensual del cuerpo. Segn la teora de Port-Royal, hay que
representar toda esta informacin en la estructura profunda
de la frase original, y la interpretacin semntica de esta
frase debe actuar de la manera indicada al utilizar esta
informacin (pgs. 119-120).
71
En el francs original, la frase citada es: La doctrine qui met
le souverain bien dans la volupt du corps, laqulle a et enseigne
par Epicure, est indigne d'un Phosophe. La traduccin de DickoffJames, que he seguido en otra parte, lo interpreta as: The doctrine
which identifies the sovereign good with the sensual pleasure o f the
body and which was taught by Epicurus is unworthy of a philosopher.
Pero en esta traduccin el relativo explicativo which was taught by
Epicurus habra de considerarse naturalmente como clusula deter
minativa unida con la primera clusula determinativa which identi
fies..., en cuyo caso el ejemplo pierde su valor.

Estructura profunda y superficial

87

Segn la teora de Port-Royal, una clusula de relativo


restrictiva se basa en una proposicin, incluso, aunque no
se afirme esta proposicin cuando la clusula de relativo se
use en una expresin compleja. Lo que se afirma en una
expresin como los hombres que son piadosos, segn se ob
serv anteriormente, no es ms que la compatibilidad de las
ideas constituyentes. De aqu que en la expresin las mentes
que son cuadradas son ms slidas que las que son redon
das, podamos decir con certeza que la clusula de relativo
es falsa, en cierto sentido, puesto que la idea de ser cua
drado no es compatible con la idea de mente entendida
como principio del pensamiento (pg. 124).
As, las frases que contienen clusulas de relativo expli
cativas lo mismo que restrictivas se basan en sistemas de
proposiciones (es decir, objetos abstractos que constituyen
los significados de las frases)72; pero la forma de interco
nexin es diferente en el caso de una clusula explicativa,
en la que el juicio bsico se afirma efectivamente, y en el
de una clusula determinativa, en la que la proposicin for
mada al substituir el pronombre relativo por su antecedente
no se afirma, sino que ms bien constituye una sola idea
compleja junto con este nombre.
Seguramente estas observaciones son correctas, en esen
cia, y hay que acomodarlas en cualquier teora sintctica
que intente precisar la nocin estructura profunda y for
mular e investigar los principios que relacionan la estruc
tura profunda con la organizacin superficial. En resumen,
72
Obsrvese, incidentalmente, que las construcciones adjetivo-nom
bre en la estructura superficial pueden derivarse, por medio de trans
formaciones gramaticales del tipo propuesto en la Gramtica de PortRoyal, de cualquiera de los dos tipos de relativo, como resulta evi
dente de los ejemplos que all se dan y, de un modo ms sorpren
dente, de ejemplos tan ambiguos como el de Jespersen: The industrious Japanese will conquer in the long run (op. c i t pg. 112).

88

Lingstica cartesiana

Estructura profunda y superficial


; . / i".-- .

hay que acomodar de algn modo estas observaciones en


cualquier teora de gramtica generativa transformacional.
Tal teora se preocupa precisamente de las reglas que espe
cifican las estructuras profundas y las relacionan con las
estructuras superficiales y con las reglas de interpretacin
semntica y fonolgica que se aplican, respectivamente, a
estructuras profundas y superficiales. En otras palabras, en
gran medida es elaboracin y formalizacin de nociones que
estn implcitas y, en parte, expresamente formuladas en
prrafos como los que acabamos de examinar. En muchos
aspectos me parece muy preciso, pues, considerar la teora
de la gramtica generativa transformacional, segn se est
elaborando en la actualidad, como una versin esencialmen
te moderna y ms explcita de la teora de Port-Royal.
En la teora de Port-Royal el pronombre relativo que apa
rece en la forma superficial no siempre tiene la doble fun
cin de estar en lugar del nombre y de unir proposiciones.
Puede estar despojado de la naturaleza de pronombre y
servir as slo en el ltimo papel. Por ejemplo, en frases
tales como supongo que seris juicioso y os digo que os
habis equivocado, encontramos que en la estructura pro
funda estas proposiciones seris juicioso, os habis equivo
cado, no son ms que parte de proposiciones enteras: su
pongo, etc., os digo, etc. (Grammaire, pg. 73)73.
73
Obsrvese que en tales casos no es cierto que cada uno de los
objetos abstractos elementales que constituyen la estructura profunda
sea en s mismo base para una posible frase; as, os digo, por ejem
plo, no es en s mismo una frase. Segn la terminologa actual, cada
modelo generado por las reglas bsicas (estructura de la frase) sirve
de base para una posible frase ncleo. Del mismo modo, en todos
los estudios de la gramtica generativa transformacional la frase pue
de introducir smbolos fingidos que reciben una representacin en
trminos de series de morfemas slo com o resultado de la aplicacin
de un tipo u otro de reglas implcitas (como, por ejemplo, en las
construcciones de verbo-complemento en ingls) y las series elemen-

89

La Gramtica sigue aduciendo que las construcciones de


infinitivo juegan el mismo papel en el sistema verbal que las
clusulas de relativo en el sistema nominal, proporcionando
un medio para la extensin del sistema verbal a travs de la
incorporacin de proposiciones enteras: El infinitivo es a
las otras formas del verbo lo que el relativo a los otros pro
nombres (pgs. 111-112); como el pronombre relativo, el
infinitivo tiene, adems de la afirmacin del verbo, el poder
de unir la proposicin en la que est a otra (pg. 112). As,
el significado de scio malum esse fugiendum es comunicado
por una estructura profunda basada en dos proposiciones
expresadas por las frases scio y malum est fugiendum. La
regla transformacional (en trminos modernos) que forma
la estructura superficial de la frase reemplaza est por esse,
igual que las transformaciones que forman frases como Dios
(que es) invisible ha creado l mundo (que es) visible llevan
a cabo varias operaciones de substitucin, reordenacin y
supresin en los sistemas bsicos de proposiciones. Y de
aqu ha venido el que en francs pongamos casi siempre el
infinitivo por el indicativo del verbo y la partcula que. Je
scay que le mal est a fuir... (pg. 112). En este caso la iden
tidad de la estructura profunda en latn y en francs puede
estar algo oscurecida por el hecho de que las dos lenguas
utilizan operaciones transformacionales ligeramente diferen
tes para establecer las formas superficiales.
Prosigue la Gramtica resaltando que el estilo indirecto
se puede analizar de un modo similar74. Si la proposicin
tales en las que aparecen estos smbolos fingidos no sern base para
frases ncleo. En Aspects of the Theory of Syntax, cap. III, de
Chomsky, se encuentran resumidas y examinadas varias ideas que
fueron examinadas durante este perodo en relacin con esto.
74
Beauze {op. cit.) presenta un anlisis bastante diferente de
estas estructuras. Las considera como basadas en clusulas de relativo
con el antecedente transformacionalmente suprimido. As las frases:

90

Lingstica cartesiana

implcita bsica es interrogativa, es la partcula si, en vez de


que, la que introduce la regla transformacional como en me
han dicho si poda hacer esto, donde la frase a la que se
refiere es; Podis hacer esto? De hecho, a veces, no se
necesita aadir una partcula; basta con un cambio de per
sona, como en me ha preguntado: Quin sois vos?, compa
rado con me ha preguntado quin soy yo (pg, 113).
Resumiendo la teora de Port-Royal en sus lneas funda
mentales, una frase tiene un aspecto mental interno (una
estructura profunda que lleva consigo su significado), y un
aspecto fsico externo, como serie de sonidos. Su anlisis
superficial en frases puede que no indique las conexiones
significantes de la estructura profunda por medio de un sig
no formal o por la colocacin efectiva de las palabras. La
estructura profunda, sin embargo, se representa en la mente
cuando se produce la expresin fsica. La estructura profun
da consiste en un sistema de proposiciones organizado de
formas diversas. Las proposiciones elementales que consti
tuyen la estructura profunda son del tipo sujeto-predicado,
con sujetos y predicados simples (es decir, categoras en vez
de frases ms complejas). Muchos de estos objetos elemen
tales pueden realizarse independientemente como frases. En
general, no es verdad que los juicios elementales que for
man la estructura profunda se afirmen cuando se produzca
la frase que le sirve de base; los relativos explicativos y de
terminativos, por ejemplo, difieren a este respecto. Para pro
ducir efectivamente una frase a partir de la estructura pro
funda que lleva consigo el pensamiento que expresa, es pre
Vtat prsent des Juifs prouve que notre religin est divine, ich
glaube dass ich liebe, I think ( that) I love, derivan, respectivamente,
de: Vtat prsent des Juifs prouve une vrit qui est, notre religin
est divine, Ich glaube ein Ding dass ist, ich tiebe, I think a thing that
is, I love (pg. 405).

Estructura profunda y superficial

91

ciso aplicar reglas de transformacin que vuelvan a colocar,


reemplacen o supriman partes de la frase. Algunas de stas
son obligatorias, otras discrecionales. As, Dios que es invi
sible ha creado el mundo que es visible se distingue de su
parfrasis Dios invisible ha creado el mundo visible por una
operacin discrecional de supresin, pero la transformacin
que substituye al nombre por un pronombre relativo y luego
coloca delante al pronombre es obligatoria.
Esta explicacin cubre slo las frases que se basan exclu
sivamente en juicios, Pero stos, aunque sean la forma prin
cipal del pensamiento, no agotan las operaciones de nues
tro espritu y se deben citar todava las conjunciones, dis
yunciones y otras operaciones similares de nuestro espritu
y todos los otros movimientos de nuestra alma, como los
deseos, las rdenes, la interrogacin, etc. (pg. 29). En parte,
estas otras formas del pensamiento se manifiestan por par
tculas especiales como non, vel, si, ergo, etc. (pgs. 137-138).
Pero tambin, con respecto a este tipo de frases, puede ha
ber oculta una identidad de estructura profunda a travs
de la divergencia de los medios transformacionales con los
que se forman las frases efectivas, en correspondencia con
los significados que se pretenden. Un caso manifiesto es la
interrogacin. En latn la partcula interrogativa ne no tie
ne objeto fuera de nuestro espritu, slo marca el movimien
to de nuestra alma por el que ansiamos saber una cosa
(pg. 138). En cuanto al pronombre interrogativo, no es
otra cosa que un pronombre al que se une la significacin
de ne, es decir, que adems de tener el lugar del nombre
como los dems pronombres, marca este movimiento de
nuestra alma, que quiere saber una cosa y que pide ser
instruida sobre ella (pg. 138). Pero este movimiento del
alma puede manifestarse de varios modos, adems de por
la adicin de una partcula, por ejemplo, por flexin voc

92

Lingstica cartesiana

lica o por inversin del orden de las palabras, como en fran


cs, donde el sujeto pronominal se transporta a la posi
cin siguiente a la persona que seala el verbo (conservando
la concordancia con la forma bsica). Todos stos son re
cursos para realizar la misma estructura profunda (pgi
nas 138-139).
Obsrvese que la teora de la estructura profunda y su
perficial, segn la desarrollaron los estudios lingsticos de
Port-Royal, contiene implcitamente recursos redundantes y
as facilita el uso infinito de los medios finitos de que dispo
ne, como debe hacerlo cualquier teora adecuada del lengua
je. Ms an, vemos que en los ejemplos dados los recursos
redundantes cumplen ciertas condiciones formales que no
tienen una necesidad apriorstica. En los casos triviales
(conjuncin, disyuncin, etc.) y en los ms interesantes, tra
tados en conexin con los relativos e infinitivos, el nico
mtodo de extensin de las estructuras profundas es aa
diendo proposiciones completas de tipo bsico sujeto-pre
dicado. Las reglas transformacionales de supresin, nueva
colocacin, etc., no intervienen en la creacin de nuevas es
tructuras. Desde luego, queda en el aire el grado en el que
los gramticos de Port-Royal puedan haberse dado cuenta
de estas propiedades de su teora o el inters que en ella
puedan haber tenido.
En trminos modernos, podemos dar forma a este punto
de vista describiendo la sintaxis de una lengua en trminos
de dos sistemas de reglas: un sistema de base que genera
estructuras profundas y un sistema transformacional que
las conduce a estructuras superficiales. El sistema de base
consiste en reglas que generan las relaciones gramaticales
fundamentales con un orden abstracto (las reglas de nueva
redaccin de una gramtica de estructura de frases); el sis
tema transformacional consiste en reglas de supresin, nue

Estructura profunda y superficial

93

va colocacin, adicin, etc. Las reglas de base permiten la


introduccin de nuevas proposiciones (es decir, hay reglas
de nueva redaccin de la forma: A ... S ..., donde S es el
smbolo inicial de la gramtica de estructura de frases que
constituye la base); no hay otros recursos redundantes. En
tre las transformaciones estn las que forman preguntas,
imperativos, etc., cuando la estructura profunda as lo indi
ca (por ejemplo, cuando la estructura profunda representa
el correspondiente acto mental en notacin apropiada)75.
Segn parece, la Gramtica de Port-Royal es la primera
que ha desarrollado la nocin de estructura de frases de un
modo bastante claro76. Por lo tanto, es interesante observar
que tambin afirma con gran claridad la falta de adecuacin
de la descripcin de estructura de frases para la represen
tacin de la estructura sintctica y que alude a una forma
de gramtica transformacional similar, en muchos aspectos,
a la que se est estudiando activamente hoy en da.
Volviendo de la concepcin general de la estructura gra
matical a casos especficos de anlisis gramatical, encontra
mos en la gramtica de Port-Royal muchos otros intentos
de desarrollar la teora de la estructura profunda y super
ficial. As, los adverbios se analizan como si surgiesen en su
mayor parte del deseo que tienen los hombres de abreviar
75 Para examinar ms este punto, vase Chomsky, Aspects of the
Theory of Syntax. Vale la pena mencionar que la teora de la gra
mtica generativa transformacional, en muchos aspectos, se ha movi
do hacia un punto de vista como el que est implcito en la teora
de Port-Royal, segn se han acumulado nuevas pruebas y aprecia
ciones durante los pocos aos en que se ha convertido, una vez ms,
en objeto de investigacin bastante intensiva.
76 Sahlin examina algunos conceptos anteriores (op. cit., pgs. 97
y sigs). Muchos escritores posteriores frecuentemente expresaron (cre
yndolo o no) la idea de que una frase se puede considerar simple
mente como secuencia de palabras o categoras nominales, sin ulte
rior estructura.

94

Lingstica cartesiana

su discurso, como si fuesen formas elpticas de construc


ciones preposicin-nombre, por ejemplo, sapienter por cum
sapientia, hodie por in h ocd ie (pg. 88). Igualmente los ver
bos se analizan como si contuviesen implcitamente una
cpula bsica que exprese afirmacin; as, una vez ms, como
si surgiesen del deseo de abreviar la expresin mental efec
tiva. El verbo, pues, es una palabra cuyo principal u so77 es
manifestar la afirmacin; es decir, sealar que el discurso
en el que se ha empleado esta palabra es de un hombre que
no slo concibe las cosas, sino que las juzga y las afirma
(pg. 90). Utilizar, pues, un verbo es llevar a cabo un acto
de afirmacin, no simplemente referirse a la afirmacin
como un objeto de nuestro pensamiento, como en el uso
de algunos nombres que manifiestan tambin la afirmacin,
como affirmans, affirmatio (pg. 90). As, la frase Petrus
vivit o Pedro vive tiene el significado de Pedro es viviente
(pg. 91), y en la frase Petrus affirmat, affirmat es lo mis
mo que es afirmante (pg. 98). Se deduce, pues, que en la
frase affirmo (en la que sujeto, cpula y atributo se encuen
tran abreviados en una sola palabra) se expresan dos afir
maciones: una en relacin con el acto del hablante al afir
mar; la otra, la afirmacin que l atribuye (en este caso a s
mismo). Igualmente, el verbo neg... contiene una afirma
cin y una negacin (pg. 98)78*.

77 Obsrvese que esto se considera como el principal papel de


los verbos, no el nico. Tambin se usan para indicar otros movi
mientos de nuestra alma, como desear, rogar, mandar, etc. (pg. 90).
El captulo XV se vuelve a ocupar de estos asuntos y examina breve
mente los medios gramaticales por medio de los cuales se realizan
estos estados y procesos mentales en diversas lenguas. Vanse p
ginas 91-92.
78 Observa luego la Gramtica que sera un error suponer, con
ciertos gramticos anteriores, que los verbos expresan necesariamente
acciones, pasiones o algo que est teniendo lugar, y ofrece com o ejem-

Estructura profunda y superficial

95

Al formular estas observaciones en el marco esbozado


anteriormente, lo que mantienen los gramticos de PortRoyal es que la estructura profunda que sirve de base a una
frase tal como Pedro vive o Dios ama a la humanidad (L
gica, pg. 108) contiene una cpula, que expresa la afirma
cin, y un predicado (viviente, amante de la humanidad)
atribuido al sujeto de la proposicin. Los verbos constituyen
una subcategora de los predicados; estn sujetos a una
transformacin que les obliga a coincidir con la cpula en
una sola palabra.
En la Lgica se ampla el anlisis de los verbos, se man
tiene que, a pesar de las apariencias superficiales, una frase
con un verbo transitivo y su objeto expresa una proposi
cin compleja y, en un sentido, dos proposiciones. As po
demos contradecir la frase Bruto mat a un tirano, diciendo
que Bruto no mat a nadie o que la persona que mat Bruto
no era un tirano. Se deduce que la frase expresa la proposi
cin de que Bruto mat a alguien que era un tirano, y la
estructura profunda debe reflejar este hecho. Segn el punto
de vista de la Lgica, parece que tambin se debera aplicar
este anlisis si el objeto es un trmino singular, por ejem
plo, Bruto mat a Csar.
Este anlisis juega su papel en la teora del razonamien
to que se desarrolla posteriormente en la Lgica. Se utiliz
para desarrollar lo que, en efecto, es una teora parcial de
las relaciones, permitiendo que la teora del silogismo se
ampliase a razonamientos a los que de otro modo no se
podra aplicar. As se seal (pgs. 206-207) que, desde luego,
es vlido pasar de La ley divina nos ordena honrar a los re
yes y Luis X IV es un rey a la ley divina nos ordena honrar
pos en contrario verbos como existit, quiescit, friget, alget, tepet,
calet, albet, viret, claret (pg. 94).

96

Lingstica cartesiana

a Luis XIV, aunque superficialmente, segn est, no ejem


plifica ninguna figura vlida. Al considerar reyes como el
sujeto de una frase contenida implcitamente en la frase
original, al utilizar la transformacin pasiva79 y al descom
poner, por otra parte, la frase original en sus proposiciones
constituyentes bsicas, podemos finalmente reducir el razo
namiento a la figura vlida Barbara.
En otros sitios de la Lgica se recurre a la reduccin de
frases a la estructura profunda bsica con el mismo prop
sito. Por ejemplo, observa Amauld que la frase Hay pocos
pastores hoy da dispuestos a dar la vida por sus ovejas,
aunque superficialmente afirmativa en cuanto a la forma,
en realidad contiene implcita la frase negativa Muchos *
pastores hoy da no estn dispuestos a dar la vida por sus ove
jas. En general, destaca repetidamente que lo que es afirma
tivo o negativo en apariencia puede o no serlo en cuanto al
significado, es decir, en cuanto a la estructura profunda. En
resumen, la forma lgica real de una frase puede ser total
mente diferente de su forma gramatical superficial80.
79
Segn se dijo antes (pg. 117): a menudo es necesario trans
formar una frase as, de voz activa en voz pasiva, para exponer la
argumentacin de la forma ms natural y para expresar de un modo
explcito lo que se ha de probar.
so No es muy justo atribuir esta apreciacin a la filosofa brit
nica del siglo xx como su descubrimiento central y fundamental
(Cf. Flew, Introduction to Ixtgic and Language, First Series, Oxford,
Bleckwell, 1952, pg. 7; o Wittgenstein, Tractatus Logico-phosophicus, 1922, 4.0031, donde se atribuye a Russell). Y tampoco la observa
cin de que la semejanza y desemejanza gramatical pueden lgica
mente inducir a error (Flew, pg. 8) es una apreciacin tan nueva
como sugiere Flew. Vase, por ejemplo, abajo, pg. 107.
La hiptesis general de la lingstica cartesiana es que la organiza
cin superficial de una frase puede no dar una representacin verda
dera y total de las relaciones gramaticales que juegan un papel en la
determinacin de su contenido semntico y, segn hemos observado,
se esboza una teora gramatical en la que las frases efectivas se deri
van de las estructuras profundas bsicas en las que se representan

Estructura profunda y superficial

97

A travs de este perodo se subraya con frecuencia la


identidad de la estructura profunda que sirve de base a una
variedad de formas superficiales en lenguas diferentes, en
relacin con el problema de cmo se expresan las conexio
nes semnticas significantes entre los elementos del habla.
El captulo VI de la Gramtica de Port-Royal considera la
expresin de estas relaciones en sistemas de casos, como en
las lenguas clsicas, o por modificacin interna, como suce
de en la construccin del hebreo, o por partculas, como
en las lenguas vernculas, o, simplemente, por un orden
fijo de palabras 81, como en el caso de las relaciones sujetoverbo y verbo-objeto del francs. Todo esto se considera
como manifestacin de una estructura bsica comn a todas
estas lenguas y que refleja la estructura del pensamiento. De
modo similar comenta Lamy en su retrica los diversos me
dios utilizados por las diferentes lenguas para expresar las
relaciones, la continuacin y la unin de todas las ideas
que la consideracin de estas cosas excita en nuestro esp
ritu (op. cit.f pgs. 10-11). El enciclopedista Du Marsais
subraya tambin el hecho de que los sistemas de casos ex
presan relaciones entre los elementos del discurso que, en
otras lenguas, se expresan por el orden de las palabras o por
partculas especficas, y resalta la correlacin existente en
tre la libertad de transposicin y la riqueza de flexin82.
gramaticalmente estas relaciones. Hasta qu punto la forma lgica
se representa efectivamente por medio de las estructuras profundas
sintcticamente definidas, en el sentido tcnico moderno o en el sen
tido relacionado que sugiere la lingstica cartesiana, es otra cuestin
en muchos aspectos todava sin contestar. Vase Katz, The Philosophy
o f Language, Harper and Row (1966).
81 Al que denomina, tpicamente, el orden natural. Vase arriba,
pginas 68-70.
82 Muchas de las obras sobre el lenguaje, publicadas y no publi
cadas, de Du Marsais se imprimieron a ttulo postumo en Logique et
Principes de Grammaire (1769). Las referencias a pginas son de este
Ling. cartesiana. 7

98

Lingstica cartesiana

Obsrvese que lo que se supone es la existencia de un


conjunto uniforme de relaciones en el que, en cualquier len
gua, pueden entrar las palabras que corresponden a las exi
gencias del pensamiento. Los gramticos filsofos no tratan
de mostrar que todas las lenguas tengan literalmente siste
mas de casos, que usen recursos flexivos para expresar estas
relaciones. Por el contrario, repetidamente subrayan que un
sistema de casos es solamente un recurso para expresar
estas relaciones. Alguna vez sealan que se pueden asignar
nombres de casos a estas relaciones como recurso pedag
gico; tambin afirman que algunas veces consideraciones
simplificativas pueden llevar a una distincin de casos inclu
so donde no hay diferencia en la forma. El hecho de que el
francs no tenga sistema de casos fue ya observado por las
gramticas ms antiguas (cf. Sahlin, pg. 212).
Es importante darse cuenta de que el uso de los nombres
de los casos clsicos para lenguas sin flexin lleva consigo
solamente una creencia en la uniformidad de las relaciones
gramaticales implicadas, creencia de que las estructuras pro
fundas son fundamentalmente las mismas a travs de las
diferentes lenguas, aunque los medios para su expresin pue
dan ser totalmente diversos. Esta afirmacin no es patente
mente cierta; en otras palabras, es una hiptesis general.
Sin embargo, hasta donde yo pueda saber, la lingstica
moderna no ofrece datos que se opongan a esto de un modo
serio83.
volumen. Muchos otros escritores observan la correlacin existente
entre la libertad en el orden de las palabras y la flexin, por ejemplo,
Adam Smith en sus Considerations conceming the First Formation of
Languages.
83
Cuando Bloomfield (junto con muchos otros) critica la lings
tica premodema por oscurecer la diferencia estructural entre las
lenguas metiendo a la fuerza sus descripciones dentro del esquema
de la gramtica latina (Language, pg. 8), es de presumir que se
refiera a afirmaciones como sta, que l considera como refutada. Si

Estructura profunda y superficial

99

Segn se observ anteriormente, la Gramtica de PortRoyal sostiene que, en su mayor parte, los adverbios, hablan
do con propiedad, no constituyen una categora de estructu
ra profunda, sino que funcionan solamente para manifestar
en una sola palabra lo que no se podra designar ms que
con una preposicin y un nombre (pg. 88). Los gramticos
posteriores rebajan simplemente este requisito a la mayor
parte de los adverbios. As, para Du Marsais, lo que distin
gue al adverbio de las dems especies de palabras es que
el adverbio vale tanto como una preposicin y un nombre,
tiene el valor de una preposicin con su complemento, es
una palabra que abrevia (pg. 660). Esto es una caracte
rizacin sin limitaciones; luego analiza de este modo un gran
es as, entonces hay que observar que su libro no contiene pruebas
que apoyen la conclusin de que la gramtica filosfica estaba ligada
a un modelo latino, o la conclusin de que su hiptesis efectiva
en relacin con la uniformidad de las relaciones gramaticales bsicas
haya sido puesta en duda por el trabajo moderno.
En general, hay que observar que no es de fiar la exposicin de
Bloomfield respecto a la lingstica premodema. Su anlisis histrico
consiste en unas pocas observaciones, hechas al azar, que, afirma,
resumen: lo que los eruditos del siglo xvm saban del lenguaje.
Estas observaciones no son siempre acertadas (como, por ejemplo, su
asombrosa afirmacin de que antes de los lingistas del siglo xix
no se haban observado los sonidos de la lengua y se les haba con
fundido con los smbolos escritos del alfabeto, o que los escritores
de las gramticas generales consideraban al latn como la mxima
expresin de los cnones universales de la lgica); y cuando son
acertadas dan escasas indicaciones del carcter de lo realizado en
esta poca.
La forma en que se analizaron los sonidos de la lengua en esta
poca merece un anlisis separado; es totalmente arbitrario excluir
este tema del presente estudio, como he hecho. La mayora de las
obras que aqu se tratan, y muchas ms, contienen estudios de fon
tica y la afirmacin aristotlica de que las palabras habladas son los
smbolos de la experiencia mental y las palabras escritas son los
smbolos de las palabras habladas (De lnterpretatione, I) aparente
mente se acepta sin discusin. Hay algunas referencias modernas a
la fontica de este perodo. Por ejemplo, M. Grammont comenta la

100

Lingstica cartesiana

nmero de ejemplos, en nuestra versin partiendo de una


estructura profunda de la forma: preposicin-complemento.
Beauze lleva an ms lejos este anlisis848
. Mantiene, inci
5
dentalmente, que, aunque una frase adverbial tal como
con prudencia no difiere del adverbio correspondiente pru
dentemente en su significacin, puede diferir en las ideas
accesorias que le acompaan: cuando se trata de oponer
un acto a la costumbre, el adverbio es ms apropiado para
sealar la costumbre y la frase adverbial para indicar el
acto; y yo dira: un hombre que se conduce prudentemente
no puede prometer que todas sus acciones sern ejecutadas
con prudencia (pg. 342)S5. Esta distincin es un caso
fontica de Cordemoy (op. cit.) en los trminos siguientes: se descri
ben las articulaciones de ciertos fonemas franceses con notable cla
ridad y exactitud (Trait de phontique, Pars, Lbrame Delagrave,
1933, 4.a ed., 1950, pg. 13 n.); luego observa que: stas son las descrip
ciones que Moliere ha reproducido palabra por palabra en Le Bourgeois genthomme, acto 2., escena 6 a (1670).
84 Op. cit., pgs. 340 y sigs. Bentham sugiere un anlisis similar
(op cit., pg. 356).
85 En la Lgica de Port-Royal, cap. 14, 15, se desarrolla una distin
cin entre las ideas expresadas principalmente por una forma lin
gstica y las ideas accesorias asociadas con la misma. La idea prin
cipal es lo que se denomina definicin lxica que intenta formular
de un modo preciso la verdad del uso. Pero la definicin lxica no
puede reflejar la impresin total que realiza en la mente la palabra
definida y a menudo ocurre que una palabra excita en nuestras
mentes, adems de la idea principal que consideramos como el signi
ficado propio de la palabra, otras ideas, que podemos llamar acceso
rias, a las que no atendemos explcitamente aunque recibamos su
impresin (pg. 90). Por ejemplo, el significado principal de mentiste
es que sabas que era cierto lo contrario de lo que dijiste. Pero, ade
ms de este significado principal, estas palabras llevan consigo una
idea de desprecio y de ofensa que sugieren que quien habla no duda
ra en molestarte, sugerencia que hace que sus palabras sean al mis
mo tiempo ofensivas e injuriosas. Del mismo modo, las palabras de
Virgilio: morir es una cosa tan desgraciada? ( Usque adeone mori
miserum est?) tienen el mismo significado principal de no es tan des
graciado morir ( Non est usque adeo mori miserum), pero el original
no solamente expresa el pensamiento desnudo de que la muerte no

Estructura profunda y superficial

101

particular de la aversin que todas las lenguas tienen natu


ralmente por una sinonimia total que slo enriquecera a
un idioma con sonidos intiles para la precisin y la claridad
de la expresin.
Los gramticos anteriores proporcionan ejemplos adicio
nales de anlisis en trminos de estructura profunda, como,
por ejemplo, cuando se analizan los imperativos y los inte
rrogativos como, efectivamente, transformaciones elpticas
de expresiones bsicas con trminos suplementarios tales
como te ordeno... o pid o...86. As, venidme a buscar tiene
la estructura profunda os ordeno (ruego) que vengis a bus
carme; quin ha encontrado esto? tiene el significado de
pregunto quin ha encontrado esto, etc.
Un ejemplo ms que se podra citar es la derivacin trasformacional de expresiones con trminos asociados de fra
ses bsicas, del modo evidente; por ejemplo, en Beauze,
es una cosa tan mala como se supone, sino que tambin sugiere la
imagen de un hombre que reta a la muerte y mira sin miedo a su
cara (pgs. 91-92). Las ideas accesorias pueden estar permanente
mente unidas a las palabras como en los casos que se acaban de
mencionar o pueden estar unidas a una expresin particular, por
ejemplo, por un gesto o un tono de voz (pg. 90). En otras palabras,
la asociacin puede ser cuestin de lengua o de habla.
La distincin es ms bien como la del significado cognoscitivo y
emotivo. Para los temas contemporneos tambin es importante el
ejemplo (pg. 91) de cmo ciertos procesos gramaticales pueden cam
biar las ideas accesorias expresadas sin modificacin del significado
principal; as, se afirma, acusar a alguien de ignorancia o falsedad
es diferente de llamarle ignorante o falso, puesto que las formas adje
tivas, adems de la idea de defectos particulares, expresan una idea
de desprecio, mientras que los nombres expresan solamente la falta
particular, sin que lleven consigo condena.
86
C. Buffier, Grammaire jranqotse sur un plan nouveau (1709), ci
tado por Sahlin, op. cit., pgs. 121-122, con desprecio tpicamente mo
derno, basado, una vez ms, en la hiptesis de que slo la estructura
superficial es un objeto apropiado de estudio. Vase J. Katz and P. Pos
tal, An Integrated Theory of Linguistic Description, 4.2.3, 4.2.4, don
de se desarrolla y justifica una idea muy similar.

102

Lingstica cartesiana

op. cit., pgs. 399 y sigs. El estudio que hace Beauze de las
conjunciones proporciona tambin casos algo ms intere
santes como, por ejemplo, cuando analiza comment basado
en una forma bsica de manire y una clusula de relativo,
as que la frase je sais comment la chose se passa tiene el
significado je sais la manire de laquelle manire la chose
se passa; o cuando analiza la maison dont j ai fait Vacquisition con el significado de la maison de laquelle maison j ai
fait Vacquisition. De este modo queda al descubierto la es
tructura profunda bsica con sus proposiciones esenciales
e incidentales.
En este sentido, Du Marsais lleva a cabo un estudio ulte
rior interesante en su teora de la construccin y la sinta
xis 87. Propone que el trmino construccin se aplique a
la colocacin de las palabras en el discurso y el trmino
sintaxis a las relaciones que las palabras tienen entre s.
Por ejemplo, las tres frases accepi litteras tuas, tuas accepi
litteros y litteras accepi tuas muestran tres construcciones
diferentes, pero tienen la misma sintaxis; las relaciones en
tre los elementos constituyentes son las mismas en los tres
casos. As, cada una de estas tres colocaciones excita en el
espritu el mismo sentido: he recibido tu carta. Luego define
la sintaxis com o lo que en cada lengua hace que las pala
bras exciten el sentido que se quiere hacer nacer en el esp
ritu de los que saben la lengua..., la parte de la gramtica
que muestra el conocimiento de los signos establecidos en
una lengua, para excitar un sentido en el espritu (pgi
nas 229-231). As, la sintaxis de una expresin es en esencia
lo que hemos llamado su estructura profunda; su construc
cin es lo que hemos llamado su estructura superficial88.
87 De la construction grammaticale, op. cit., pg. 229.
88 Sin embargo, el ejemplo latino sugiere una variedad de proble
mas. Para algunas observaciones sobre el fenmeno del llamado or-

Estructura profunda y superficial

103

El marco general dentro del que se desarrolla esta distin


cin es el siguiente. Un acto de la mente es una sola unidad.
Para un nio el sentimiento de que el azcar es dulce, al
principio, es una experiencia nica, sin analizar (pg. 181);
para el adulto el significado de la frase el azcar es dulce,
el pensamiento que expresa, tambin es una sola entidad. El
lenguaje proporciona un medio indispensable para el an
lisis de objetos que, de otro modo, estaran indiferenciados.
Proporciona
moyen dhabiller, pour ainsi dire, notre pense, de la
rendre sensible, de la diviser, de l'analyser, en un mot,
de la rendre telle qu'elle puisse tre communique aux
autres avec plus de prcision et de dtal.
Ainsi, les penses partxculires sont, pour ainsi dire,
chacune un ensemble, un tout que lusage de la parole
divise, analyse et distribue en dtail par le moyen des
diffrentes articulations des organes de la parole qui
forment les mots (p. 184).
un medio de vestir, por as decir, nuestro pensamien
to, de volverlo sensible, de dividirlo, de analizarlo, en
una palabra, de hacerlo tal que pueda comunicarse a
los dems con la mayor precisin y detalle.
As los pensamientos particulares son, por as decir,
cada uno un conjunto, un todo que el uso del habla
divide, analiza y distribuye en detalle por medio de
diferentes articulaciones de los rganos del habla que
forman las palabras (pg. 184).
Del mismo modo la percepcin del habla es cuestin de
determinar el pensamiento unificado e indiferenciado a par
tir de la sucesin de palabras. [Las palabras] concurren
juntas a excitar en el espritu del que lee, o del que escucha,
el sentido total o el pensamiento que queremos hacer nacer
(pg. 185). Para determinar este pensamiento, la mente debe
den libre de palabras dentro del contexto presente, vase Chomsky,
Aspects of the Theory of Syntax, cap. 2, 4.4.

104

Lingstica cartesiana

Estructura profunda y superficial

105

descubrir primero las relaciones entre las palabras de la


frase, es decir, su sintaxis; luego debe determinar el signi
ficado, dada una exposicin plena de esta estructura profun
da. El mtodo de anlisis que utiliza la mente es juntar las
palabras que estn relacionadas, estableciendo as un orden
significativo en el que los elementos relacionados son suce
sivos. La frase efectiva puede tener en s misma este orden
significativo, en cuyo caso se denomina construccin sim
ple (natural, necesaria, significativa, enunciativa) (pg. 232).
Cuando no lo tiene, hay que reconstruir este orden signifi
cativo por medio de algn procedimiento de anlisis, debe
ser restablecido por el espritu, que no entiende el sentido
ms que por este orden (pgs. 191-192). Por ejemplo, para
entender una frase en latn hay que reconstruir el orden
natural que tiene en la mente la persona que habla (pgi
na 196). No slo se deben entender los significados de cada
palabra, sino, adems,

del habla, un primer paso esencial es la reduccin a la


construccin simple:

vous n'y comprendriez rien non plus, si par une vue de


l'esprit vous ne rapprochiez les mots qui ont relation
l'un lautre. Ce que vous ne pouvez faire quaprs
avoir entendu toute la phrase (pp. 198-199).

Las construcciones que no sean construcciones simples


(es decir, las construcciones figuradas)

no comprenderais nada si, por una visin del espritu,


no juntaseis las palabras que tienen relacin entre s.
Lo que no podis hacer ms que despus de haber es
cuchado toda la frase (pgs. 198-199).
En latn, por ejemplo, son las terminaciones relativas
las que, despus que ha terminado toda la proposicin, nos
las hacen mirar [a las palabras] segn el orden de sus rela
ciones y, por consiguiente, segn el orden de la construccin
simple, necesaria y significativa (pgs. 241-242). Esta cons
truccin simple es un orden siempre indicado, pero rara
vez observado en la construccin usual de las lenguas en las
que los nombres tienen casos (pg. 251). En la percepcin

Les mots forment un tout qui a des parties: or la


perception simple du raport que ces parties ont l'une
l'autre, et qui nous en fait concevoir l'ensemble, nous
vient uniquement de la construction simple, qui, non$ant les mots suivant l'ordre successif de leurs raports,
nous les prsente de la maniere la plus propre nous
faire apercevoir ces raports, et faire naitre la pense
totale (pp. 287-288).
Las palabras forman un todo que tiene partes; aho
ra bien, la percepcin simple de la relacin que tienen
estas partes entre s y que nos hace concebir el con
junto, nos viene nicamente de la construccin simple
que, al enunciar las palabras segn el orden sucesivo
de sus relaciones, nos las presenta de la manera ms
apropiada para hacernos percibir estas relaciones y
para hacer nacer el pensamiento total (pgs. 287-288).

ne sont entendues, que parce que l'esprit en rectifie


l'irrgularit, par le secours des ides accessoires, qui
font concevoir ce qu'on lit et ce qu'on entend, comme
si le sens toit nonc dans l'ordre de la construction
simple (p. 292).
no se entienden si no es porque el espritu rectifica en
ellas la irregularidad, con el apoyo de ideas accesorias
que hacen concebir lo que se lee y lo que se escucha,
como si el sentido estuviese enunciado en el orden le
la construccin simple (pg. 292).
En resumen, en la construccin simple las relaciones
de sintaxis se representan directamente en las asociacio
nes entre las palabras sucesivas, y el pensamiento indiferen

106

Lingstica cartesiana

ciado expresado por la frase se deriva directamente de esta


representacin bsica que se considera siempre comn a
todas las lenguas (y tpicamente correspondiente al orden
habitual en francs, cf., por ejemplo, pg. 193).
Las transformaciones que forman una construccin
figurada llevan a cabo reordenacin y elipsis. El principio
fundamental de toda sintaxis (pg. 218) es que la reorde
nacin y la elipsis deben ser restablecidas por la mente del
interlocutor (cf. pgs. 202, 210 y sigs., 277), es decir, que
slo se pueden aplicar cuando es posible restablecer nica
mente el orden seco y metafsico de la construccin sim
ple 89.
Para ilustrar esta teora se presentan muchos ejemplos
de reduccin a construccin sim ple90. As, la frase qui
estece qui vous Va dit? se reduce a la construccin simple
(celui ou celle) qui vous Va dit est quelle personne? (Sahlin, pg. 93): la frase aussitt aims quamoureux, on ne vous
forc point rpandre des larmes, se reduce a comme vous
tes aims aussitt que vous tes amoureux.,.; la frase il vaut
mieux etre juste, que dtre riche; tre raisonnable que
drtre savant se reduce, de modo evidente, a cuatro proposi
ciones bsicas: dos negativas, dos positivas (Sahlin, pgina
109); etc.
89
No queda totalmente claro en el contexto si estas condiciones
sobre las transformaciones se consideran como cuestin de lengua o de
habla, como condiciones de una gramtica o del uso de una gram
tica; y tampoco est claro si, dentro del marco que Du Marsais
acepta, se puede suscitar razonablemente esta cuestin.
La explicacin de la interpretacin de las frases que da Du Marsais se puede comparar ventajosamente con la propuesta por Katz,
Fodor y Postal en trabajo reciente. Vase Katz and Postal, op. cit., y
las referencias que all se citan.
w Los ejemplos que aqu doy los cita Sahlin como indicadores de
lo ridculo de la teora de Du Marsais, razn por la cual sera
injusto confrontarla con la ciencia moderna para sealar en ella los
errores demasiado evidentes (Sahlin, op. cit., pg. 84).

Estructura profunda y superficial

107

Du Marsais proporciona un ejemplo bastante diferente


de la distincin que hay entre la estructura profunda y la
superficial, en el anlisis (pgs. 179-180) de expresiones tales
como tengo una idea, tengo miedo, tengo una duda, etc. Dice
que no hay que interpretarlas como anlogas a las expre
siones superficialmente similares tengo un libro, tengo un
diamante, tengo un reloj, en las que los nombres son nom
bres de objetos reales que existen independientemente de
nuestra manera de pensar. Por contraposicin, el verbo en
tengo una idea es una expresin que se toma prestada,
producida slo por imitacin. El significado de tengo una
idea es simplemente pienso, concibo de tal o cual manera.
As, la gramtica no concede licencia para suponer que pala
bras tales como idea, concepto, imaginacin, estn en lugar
de objetos reales, y mucho menos de seres sensibles. A
partir de esta observacin gramatical no hay ms que un
pequeo paso para criticar la teora de las ideas, en su for
ma cartesiana y emprica, como basada en una falsa analo
ga gramatical. Poco tiempo despus este paso lo dar Thomas Reid91*.
Segn indica Du Marsais con abundantes referencias, su
teora de la sintaxis y de la construccin est prefigurada
en las gramticas escolsticas y renacentistas (vase nota 67).
Pero sigue a los gramticos de Port-Royal en la considera
cin de la teora de la estructura profunda y superficial
como teora esencialmente psicolgica, no como simple
medio de solucionar formas dadas o para el anlisis de tex
tos. Segn se indic anteriormente, juega un papel en su
explicacin hipottica de la percepcin y produccin del ha
bla; lo mismo que en la Gramtica de Port-Royal, se dice
91 T. Reid, Essays on the Intellectual Powers of Man (1785). Para
algunas observaciones y citas, vase Chomsky, Aspects o f the Theory
of Syntax, pgs. 199-200.

108

Lingstica cartesiana

que la estructura profunda est representada en el espritu


segn se escucha o se produce la expresin.
Como intento final de descubrir las regularidades ocultas
que sirven de base a la variedad superficial, podemos men
cionar el anlisis de los artculos indeterminados en el cap
tulo VII de la Gramtica de Port-Royal, donde se mantiene,
basndose en simetras de estructuras, que de y des juegan
el papel del plural de un, como en Un crime si horrible m
nte la mort, des crimes si horribles mritent la mor, de si
horribles crimes mritent la mort, etc. Para solucionar la
aparente excepcin il est coupable de crimes horribles (d fho
rribles crimes), proponen la regla de cacofona, en la que
una secuencia de de es reemplazada por de. Tambin obser
van el uso de des como realizacin del artculo determinado
y otros usos de estas formas.
Quiz estos comentarios y ejemplos bastan para sugerir
algo de la amplitud y carcter de las teoras gramaticales
de los gramticos filsofos. Segn se observ anteriormen
te, su teora de la estructura profunda y superficial se rela
ciona directamente con el problema de la facultad creadora
del uso del lenguaje/ de la que se trat en la primera parte
de la obra presente.
Desde el punto de vista de la moderna teora lingstica,
este intento de descubrir y caracterizar la estructura pro
funda y de estudiar las reglas transformacionales que la rela
cionan con la forma superficial, tiene algo de absurdo92;
indica falta de respeto por el lenguaje verdadero (es decir,
la forma superficial) y falta de preocupacin por el hecho
92
Excepto en el terreno indicado por el ejemplo final, el anli
sis de los artculos indeterminados. La moderna teora lingstica ha
tolerado estos intentos de ir ms all de la forma superficial, y los
ha hecho objeto de muchos estudios metodolgicos, particularmente
en los Estados Unidos, durante el quinto decenio de este siglo.

Estructura profunda y superficial

109

lingstico. Tal crtica se basa en una restriccin del mbito


del hecho lingstico a subpartes fsicamente identificables de las expresiones efectivas y sus relaciones formal
mente sealadas93. Restringida de este m odo,/a lingstica
estudia el uso del lenguaje para la expresin del pensamiento
slo incidentalmente, en la limitadsima extensin en que
coinciden la estructura profunda y la superficial; en particu
lar estudia correspondencias de sonido-significado slo
mientras se puedan representar en trminos de estructura
superficial. De esta limitacin se sigue el menosprecio gene
ral hacia la lingstica cartesiana y anterior94, que intenta
93 Vase Postal, Constituent Structure, The Hague, Mouton (1964),
para un examen de los enfoques sintcticos contemporneos que acep
tan esta limitacin. Adems, muchos estudios metodolgicos implican,
en realidad, que la investigacin lingstica debe restringirse a la
estructura superficial de las expresiones dadas de un conjunto deter
minado; as, Sahlin refleja la actitud moderna al criticar a Du Marsais (pg. 36) por el defecto inexcusable en un gramtico de usar
ejemplos inventados en lugar de restringirse a expresiones observadas
realmente en el habla viva, como si se pudiera concebir una alter
nativa racional.
Para un examen ulterior del problema de analizar la estructura
profunda y la superficial, vase: Chomsky, Syntactic Structures, The
Hague, Mouton (1957); Current Issues in Linguistic Theory, Aspects
of the Theory o f Syntax; Lees, Grammar of English Nominalizations,
The Hague, Mouton (1960); Postal, Underlying and Superficial Lingustic Structures, Harvard Educational Review, 34 (1964); Katz and
Postal, An Integrated Theory of Linguistic Description; Katz, The
Philosophy of Language, y muchas otras publicaciones.
94 Para no mencionar ms que un ejemplo, considrese la afirma
cin con que Hamois introduce su estudio de la gramtica filos
fica (op. cit., pg. 18; habra que subrayar que este estudio se sale
de lo corriente en el sentido de que, al menos, presta atencin a las
doctrinas verdaderas que sostenan los gramticos filsofos en lugar
de atribuirles creencias absurdas que eran completamente opuestas
al trabajo que efectivamente estaban realizando). Subraya que los
participantes en este trabajo sentan que estaban contribuyendo a
una ciencia que ya haba producido una obra fundamental [o sea la
Gramtica de Port-Royal], es decir, a enriquecer un patrimonio exis-

110

Lingstica cartesiana

ron proporcionar una exposicin total de la estructura pro


funda incluso cuando no est relacionada de un modo es
tricto, punto por punto, con los rasgos observables del ha
bla. Estos intentos tradicionales de tratar la organizacin
del contenido semntico lo mismo que la organizacin del
sonido, eran defectuosos en muchos aspectos, pero la crtica
moderna generalmente los rechaza ms por su amplitud que
por sus fallos.

DESCRIPCIN Y EXPLICACIN EN LINGSTICA


Dentro del marco de la lingstica cartesiana, una gram
tica descriptiva se ocupa juntamente del sonido y del signifi
cado; segn nuestra terminologa, asigna a cada frase una
estructura abstracta profunda que determina su contenido
semntico y una estructura superficial que determina su for
ma fontica. As, pues, una gramtica completa debera con
sistir en un sistema finito de reglas que generan este conjun
to infinito de estructuras emparejadas y que muestran de
este modo cmo el hablante-oyente puede hacer un uso infi
nito de medios finitos al expresar sus actos mentales y
sus estados mentales.
Sin embargo, la lingstica cartesiana no se preocup
simplemente de la gramtica descriptiva en este sentido,
tente y a aumentar el nmero de los resultados ya adquiridos. Esta
creencia puede parecer ridicula a un lingista moderno, pero era real.
Habra que mencionar que el menosprecio moderno frente a la
teora lingstica tradicional brota no slo de la decisin de restringir
la atencin a la estructura superficial, sino tambin, frecuentemente,
de la aceptacin sin crtica de una exposicin behaviorista del uso
y adquisicin del lenguaje, comn en sus aspectos esenciales a varios
campos, exposicin que me parece pura mitologa.

Descripcin y explicacin en lingstica

111

sino ms bien de la gramtica general, es decir, de los


principios universales de la estructura del lenguaje. Ya en
el mismo comienzo del trabajo que estamos examinando se
haca distincin entre gramtica general y gramtica par
ticular. Du Marsais lo seal del modo siguiente:
II y a dans la grammaire des observations qui conviennent toutes les langues; ces observations forment
ce qu'on apelle la grammaire gnrale: telles sont les
remarques que Yon a faites sur les sons articuls, sur
les lettres qui sont les signes de ces sons; sur la nature
des mots, et sur les diffrentes manieres dont ils doivent
tre ou arangs, ou termins pour faire un sens. Outre
ces observations gnrales, il y en a qui ne sont propres qu' une langue particulire; et cest ce qui forme
les grammaires particulires de chaqu langue95.
En la gramtica hay observaciones que convienen a
todas las lenguas; estas observaciones forman lo que
se llama la gramtica general; tales son las adverten
cias que se han hecho sobre los sonidos articulados,
sobre las letras que son los signos de estos sonidos,
sobre la naturaleza de las palabras y sobre las dife
rentes maneras en que han de estar colocadas o termi
nadas para tener sentido. Adems de estas observa
ciones generales, hay algunas que no son propias ms

95
Vritables principes de la grammaire (1729), citado por Sahlin
op. cit., pgs. 29-30. Sahlin estudia la fecha en la Introduccin, p. IX.
Mucho antes, Amauld haba resaltado que no se ha acostumbrado
a tratar en las gramticas particulares lo que es comn a todas las
lenguas (1669, citado por Sainte-Beuve, op. cit., pg. 538), y en la
Gramtica de Port-Royal la distincin entr gramtica general y par
ticular est implcita, no expresa. Wilkins tambin distingue entre la
gramtica natural (es decir, filosfica, racional o universal),
que trata del campo y las reglas que necesariamente pertenecen a
la filosofa de las letras y del habla, y la gramtica instituida o
particular, que trata de las reglas que son particulares de una
lengua dada (op. cit, pg. 297).

112

Lingstica cartesiana
que de una lengua particular, y esto es lo que forma
las gramticas particulares de cada lengua95.

Beauze establece la distincin del modo siguiente:


l a g r a m m a i r e , qui a pour objet l'nonciation de la
pense par le secours de la parole prononce ou crite,
admet done deux sortes de principes. Les uns sont
d'une vrit immuable et d'un usage universel, ils tiennent la nature de la pense mme, ils en suivent l'analyse, ils n'en sont que le rsultat; les autres nont
quune vrit hypothtique, et dpendante des conventions fortuites, arbitraires et muables, qui ont donn
naissance aux diffrents idimes. Les premiers constituent la Grammaire gnrale, les autres sont l'objet
des diverses Grammaires particulires.
l a g r a m m a i r e g n i 3r a l e est done la Science raisonne des principes immuables et gnraux du Langage
prononc ou crit, dans quelque langue que ce soit.
Une g r a m m a i r e p a r t i c u l i r e est l'art d'appliquer
aux principes immuables et gnraux du Langage pro
nonc ou crit les institutions arbitraires et usuelles
d'une langue particulire.
La Grammaire Gnrale est une science, parce qu'elle n'a pour objet que la spculation raisonne des
principes immuables et gnraux du Langage.
Une Grammaire particulire est un art, parce quelle envisage l'application pratique des institutions arbi
traires et usuelles d'une langue particulire aux prin
cipes gnraux du Langage.
La science grammaticale est antrieure toutes les
langues, parce que ses principes ne supposent que la
possibilit des langues, qu'ils sont les mmes que ceux
qui dirigent la raison humaine dans ses oprations intellectuelles; en un- mot, qu'ils sont d'une vrit eternelle.
Vart grammatical, au contraire, est postrieur aux
langues, parce que les usages des langues doivent exister avant qu'on les rapporte artificiellement aux prin

Descripcin y explicacin en lingstica

113

cipes gnraux du Langage, et que les systmes analogiques qui forment lart ne peuvent tre que le rsul
tat des observations faites sur les usages prexistants *
l a g r a m t i c a , que tiene por objeto la enunciacin
del pensamiento por medio de la palabra pronunciada
o escrita, admite, pues, dos clases de principios. Los
unos son de una verdad inmutable y de una utilizacin
universal, se corresponden con la naturaleza del pensa
miento mismo, lo analizan, no son ms que su resul
tado; los otros slo tienen una verdad hipottica que
depende de las convenciones fortuitas, arbitrarias y
mudables que han dado origen a los diferentes idio
mas. Los primeros constituyen la gramtica general;
los otros son el objeto de las diversas gramticas par
ticulares.
l a g r a m t i c a g e n e r a l es, pues, la ciencia razonada
de los principios inmutables y generales del lenguaje
pronunciado o escrito en cualquier lengua que sea.
Una g r a m t i c a p a r t i c u l a r es el arte de aplicar a
los principios inmutables y generales del lenguaje pro
nunciado o escrito las instituciones arbitrarias y usua
les de una lengua particular.
La Gramtica General es una ciencia, porque su
nico objeto es la especulacin razonada de los prin
cipios inmutables y generales del lenguaje.
Una Gramtica particular es un arte, porque con
templa la aplicacin prctica de las instituciones arbi
trarias y usuales de una lengua particular a los prin
cipios generales del lenguaje.
La ciencia gramatical es anterior a todas las lenguas
porque sus principios slo suponen la posibilidad de
las lenguas, son los mismos que los que dirigen la ra
zn humana en sus operaciones intelectuales; en una
palabra, son de una verdad eterna.
El arte gramatical, por el contrario, es posterior a
las lenguas, porque los usos de las lenguas deben exis
tir antes de que se les relacione artificialmente con los9
6

96 Beauze, op. dt., prefacio, pgs. V-VI.


Ling, cartesiana. 8

114

Lingstica cartesiana
principios generales del lenguaje y porque los sistemas
analgicos que forman el arte no pueden ser ms que
el resultado de las observaciones hechas sobre los usos
preexistentes.

En su loge de du Marsais, D'Alembert hace esta exposicin


de la gramtica filosfica:
La Grammaire est done Touvrage des Philosophes;
L'esprit philosophique seul peut remonter jusqu'aux
principes sur lesquels les regles sont tablies ... Cet
esprit apperqoit d'abord, dans la Grammaire de chaqu
Langue, les principes gnraux qui sont communs a
toutes les autres, et qui forment la Grammaire gnrale; il dmele ensuite dans les usages particuliers
chaqu Langue, ceux qui peuvent tre fonds en raison,
da'vec ceux qui ne sont que l'ouvrage du hasard ou de
la ngligence: il observe Tinfluence rciproque que les
Langues ont eue les unes sur les autres, et les altrations que ce mlange leur a donnes, sans leur ter
entirement leur premier caractere: il balance leurs
avantages et leurs dsavantages mutuels; la diffrence
de leur construction...; la diversit de leur gnie...; leur
richesse et leur libert, leur indigence et leur servitude. Le dveloppement de ces diffrens objets est la
vraie Mtaphysique de la Grammaire.Son objet est...
la marche de l'esprit humain dans la gnration de ses
ides, et dans l'usage quil fait des mots pour transmettre ses penses aux autres hommes97.
La gramtica es, pues, obra de los filsofos; slo
el espritu filosfico puede remontarse hasta los prin
cipios sobre los que estn establecidas las reglas... Este
espritu percibe, primero, en la gramtica de cada len97
Citado por Sahlin, op. cit., pg. 21. Obsrvese que hay una dife
rencia de nfasis entre las observaciones de Beauze y de D'Alembert
sobre la relacin entre los hechos particulares y los principios gene
rales. Sin embargo, ambos puntos de vista no carecen de consistencia.

Descripcin y explicacin en lingstica

115

gua, los principios generales que son comunes a todas


las otras, y que forman la gramtica general; separa
a continuacin, en los usos particulares de cada lengua,
los que pueden estar fundados en la razn, de los que
no son ms que obra del azar o de la negligencia;
observa las influencias recprocas que han tenido entre
s las lenguas y las alteraciones que les ha dado esta
mezcla sin privarlas enteramente de su primer carc
ter; sopesa sus ventajas y desventajas mutuas; la dife
rencia de su construccin...; la diversidad de su ge
nio...; su riqueza y su libertad, su pobreza y su servi
dumbre. El desarrollo de estos diferentes objetos es la
verdadera metafsica de la gramtica. Su objeto es...
la marcha del espritu humano en la generacin de sus
ideas y en el uso que hace de las palabras para trans
mitir sus pensamientos a los dems hombres.
El descubrimiento de los principios universales debera
proporcionar una explicacin parcial de los hechos de las
lenguas particulares, siempre que se pudiera mostrar que
stos no son ms que ejemplos especficos de los rasgos ge
nerales de la estructura del lenguaje formulados en la gra
mtica general. Fuera de esto, se podran explicar los mis
mos rasgos universales basndose en hiptesis generales
acerca de los procesos mentales humanos o de las contin
gencias del uso del lenguaje (por ejemplo, la utilidad de las
transformaciones elpticas). Al proceder de este modo, la
lingstica cartesiana intenta desarrollar una teora de la
gramtica, no slo general, sino tambin razonada.
La lingstica de Port-Royal y de sus sucesores se des
arroll, en parte, como reaccin frente a los estudios en
boga representados, por ejemplo, en una obra como la de
Vaugelas, Remarques sur la langue Frangoise (1647)98, cuyo
objetivo es simplemente describir el uso, que cada uno re
98
Cf. Sainte-Beuve, op. cit., pgs. 538 y sigs.; Harnois, op. cit., p
gina 20

116

Lingstica cartesiana

conoce como dueo y seor de las lenguas vivas (Prefacio).


Su libro se denomina Remarques... en vez de Decisions...
o Loix..., porque es un simple testimonio. Niega tener
intencin alguna de explicar los hechos del habla o de hallar
los principios generales que los fundamentan, igual que ge
neralmente no sugiere modificacin o purificacin del uso
por motivos racionales o estticos. As, pues, su gramtica
no es ni razonada ni prescriptiva ". Se da perfecta cuenta
de los problemas que plantea la determinacin del uso efec
tivo y proporciona un interesante estudio de los procedi
mientos para inferir (pgs. 503 y sigs.) en los que, entre
otras cosas, resalta la falta de adecuacin de los tipos de
pruebas de preguntas directas que algunas veces han pro
puesto y aplicado los estructuralistas para calibrar la correc
cin gramatical, con resultados que prediciblemente no son
decisivos. No restringe sus comentarios descriptivos a la
estructura superficial9
100. Por ejemplo, resalta (pgs. 562-563)
9
que por la forma de una palabra no se puede determinar si
tiene significacin activa o significacin pasiva o, de un
modo ambiguo, ambas. As, en la frase mon estime nfest pas
une chose dont vous puissiez tirer grand avantage, la frase
mon estime tiene el sentido Vestime que je jais de vous,
mientras que en la frase mon estime ne depend pas de vous,
quiere decir Vestime que Von fait o Vestime que Yon peut
faire de moi; lo que tambin es cierto de palabras como
aide, secours y opinin. Hay ms ejemplos de preocupacin
99 Desde luego, hay un elemento implcito del llamado prescriptivismo en su eleccin del uso culto (es decir, el uso de los me
jores autores, pero, en particular, el uso del habla de la corte) como
objeto de descripcin.
100 Obsrvese que restringir el estudio lingstico a una descrip
cin sin explicacin no impone una restriccin paralela a la investi
gacin de la estructura superficial. Esto ltimo es una limitacin ulte
rior e independiente.

Descripcin y explicacin en lingstica

117

por la adecuacin descriptiva en amplia escala. Al mismo


tiempo, la obra de Vaugelas anuncia muchos de los defectos
de la moderna teora lingstica, por ejemplo, al no recono
cer el aspecto creador del uso del lenguaje. As, considera
el lenguaje de empleo normal como si estuviera construido
de frases y sentencias autorizadas por el uso, aunque la
analoga puede formar correctamente nuevas palabras (por
ejemplo, brusquet, pleurement) (pgs. 568 y sigs.). A este
respecto, su punto de vista sobre la estructura del lenguaje
no parece muy diferente del de Saussure, Jespersen, Bloomfield y muchos otros que consideran que la innovacin slo
es posible por analoga, substituyendo unas unidades
lxicas por otras de la misma categora dentro de unos mar
cos fijos (cf. pgs. 35 y sigs.).
La reaccin de la gramtica filosfica no es contra el
descriptivismo de Vaugelas y otros como l 101, sino contra
la restriccin al puro descriptivismo. La gramtica de PortRoyal considera como norma general para cualquiera que
trabaje en una lengua viva que las formas de hablar auto
rizadas por el uso general y no discutidas deben pasar por
101
Desde luego, Vaugelas no es el primero que insiste en la pri
maca del uso. Un siglo antes, en una de las ms antiguas gramticas
francesas, Meigret insiste en que debemos decir como decimos y
que no se puede prescribir ninguna ley contra el uso de la pronun
ciacin francesa (citado por Ch. L. Livet, La grammaire frangaise et
les grammariens du XVIe sicle).
Es interesante observar que la reaccin de los lingistas cartesia
nos contra el puro descriptivismo resume la evolucin de la gramtica
especulativa en el siglo xm como intento de proporcionar una expli
cacin racional en lugar de una simple coleccin de usos. La gram
tica especulativa tambin distingui la gramtica universal de la par
ticular; por ejemplo, Roger Bacon supone que con respecto a su
substancia, la gramtica es una y la misma en todas las lenguas,
aunque vara accidentalmente (Grammatica Graeca, editada por Char
les, pg. 278, citado en N. Kretzmann, History of Semanticsf, en Encyclopedia of Philosophy, dirigida por P. Edwards).

118

Lingstica cartesiana

buenas aunque sean contrarias a las reglas y a la analoga


de la lengua (pg. 83). Lamy, en su retrica, se hace eco de
Vaugelas al describir el uso como dueo y rbitro soberano
de las lenguas y al sostener que nadie le puede disputar
este imperio que ha establecido la necesidad y que ha confir
mado el consentimiento general de los pueblos (op. cit.t
pgina 31). Du Marsais insiste en que el filsofo gramtico
debe razonar acerca de la lengua particular que trata, en
relacin con lo que esta lengua es en s misma y no en
conexin con otra 102. La gramtica filosfica, pues, no esta
ba caractersticamente intentando refinar o mejorar el len
guaje, sino tratando de descubrir sus principios bsicos y
de explicar los fenmenos particulares que se observan103*i.
Una regla de Vaugelas en relacin con las clusulas de
relativo (pgs. 385-386) proporcion el ejemplo que du
rante ms de un siglo servira para ilustrar la diferencia
entre gramtica descriptiva y explicativa, la regla de que
i Citado por Sahlin, op. cit, pg. 26, del artculo Datif en la
Encyclopedia. Sahlin tambin proporciona (pg. 45) una cita muy an
terior, de Vritables principes (vase nota 95): La gramtica no est
antes de las lenguas. No hay ninguna lengua que se haya hecho sobre
la gramtica; las observaciones de los gramticos deben hacerse sobre
el uso, y no hay leyes que lo hayan precedido. A esta observacin
sigue el comentario de que Du Marsais no se adhiri a este principio,
pero, aunque su obra tiene mucho de criticable, encuentro escasas
pruebas que fundamenten esta acusacin.
103 Desde luego, esto es consecuente con la metodologa cartesiana
que insiste en la necesidad de observacin y de experimentos defini
tivos para la eleccin entre explicaciones opuestas. Vase el Discurso
del Mtodo, parte VI. Los orgenes de la preocupacin cartesiana por
una gramtica general (que expresa una comn posesin humana)
y por una gramtica razonada (que explicar los hechos en lugar
de simplemente hacer una relacin de ellos) son demasiado patentes
para que requieran un examen. Del mismo modo fue el redescubri
miento entonces reciente del concepto aristotlico de ciencia racio
nal, lo que condujo a la gramtica especulativa del siglo xm . Cf.
Kretzmann, op. cit.

Descripcin y explicacin en lingstica

119

no se puede aadir una clusula de relativo a un nombre


que no lleve artculos o slo el artculo indeterminado
de. As, no se puede decir il a fait cela par avarice, qui est
capable de tout o il a fait cela par avarice, dont la soif ne se
peut esteindre. Tampoco se puede decir il a est bless drun
coup de fleche, qui estoit empoisonne (pg. 385), aunque s
es correcto decir il a est bless de la fleche, qui estoit em
poisonne o il a est bless dune fleche qui estoit empoi
sonne.
La Gramtica de Port-Royal, en su captulo IX, examina
primero diversas excepciones a esta regla para proponer a
continuacin un principio general que explique los ejem
plos que caen bajo la regla de Vaugelas y sus respectivas
excepcionesm. Una vez ms se basa la explicacin en la
distincin entre significado y referencia. En el caso de un
nombre comn, la significacin es fija (salvo si hay
ambigedad o metfora), pero la extensin vara, ya que
depende de la frase nominal en la que aparece el nombre.
Una aparicin particular de un nombre se denomina inde
terminada, cuando no hay nada que seale si hay que
tomarlo en general o en particular, o si se ha tomado en
particular, si ste es cierto o incierto (pg. 77). En otro
caso, se encuentra determinada. La regla de Vaugelas se
vuelve a establecer ahora en trminos de determinacin:
En el uso actual de nuestra lengua no se debe poner un
i04
Este examen se debe a Amauld; aparece en su corresponden
cia un ao antes de la publicacin de la Gramtica. Cf. Sainte-Beuve,
op. cit., pgs. 536 y sigs.
Incidentalmente, la Gramtica no fue por completo justa con Vau
gelas al suponer implcitamente que no se daba cuenta de las excep
ciones. De hecho, el propio Vaugelas menciona una de las excepciones
citadas (a saber, el vocativo, para el que propone un artculo sobre
entendido). Adems, Vaugelas intenta dar una especie de explicacin,
como pidiendo disculpas, por el modo como formula su regla.

______________________________ Lingstica

cartesiana

qui despus de un nombre comn si no est determinado


por un artculo o por alguna otra cosa que no lo determine
menos de lo que lo hara un artculo (pg. 77). Contina
despus un anlisis detallado que intenta mostrar que las
aparentes excepciones afectan en realidad a ciertos nom
bres que se encuentran determinados por otras formas
que no son artculos. Este anlisis se basa en parte en hip
tesis acerca de la estructura profunda que no carecen de
inters en s mismas. Du Marsais, Beauze y otros tambin
estudiaron con alguna extensin la citada regla. No es pre
ciso que entremos en ms detalles. Lo importante, en el
contexto presente, es que esto se consider como paradigma
de la necesidad de aadir a los enunciados descriptivos una
explicacin racional si es que la lingstica haba de supe
rar la compilacin de datos para convertirse en una verda
dera ciencia; en la terminologa de la poca, si la gram
tica se iba a convertir en filosfica.
En conexin con la regla de Vaugelas y con varios otros
casos, las explicaciones que se proponen en la gramtica
universal tienen alguna substancia y contenido lingstico.
Sin embargo, con demasiada frecuencia estn totalmente
vacas y expresan hiptesis acerca de la realidad mental
bsica de un modo totalmente mecnico y oscuro. De hecho
me parece que, en general, la crtica moderna de la gram
tica filosfica anda totalmente descaminada. Generalmente
se considera que el error de esta posicin consiste en su
excesivo racionalismo, en su carcter apriorstico y en su
falta de consideracin por el hecho lingstico. Pero una cr
tica ms convincente es que la tradicin de la gramtica filo
sfica se encuentra demasiado limitada a la simple descrip
cin del hecho, que est insuficientemente razonada; es
decir, me parece que las faltas (o limitaciones) de su obra
son exactamente las contrarias de las que los crticos mo-

Descripcin

explicacin en lingstica

121

demos le han atribuido. Los gramticos filsofos conside


raban una amplia gama de ejemplos particulares; en cada
uno trataban de mostrar cul era la estructura profunda
que sirve de base a su forma superficial y expresa las rela
ciones entre los elementos que determinan su significado.
En este sentido su obra es puramente descriptiva (lo mis
mo que la lingstica moderna es puramente descriptiva en
la bsqueda de su objetivo ms restringido de identificar las
unidades que constituyen la estructura superficial de las
expresiones particulares, su colocacin en frases y sus rela
ciones formalmente marcadas). Al leer estos trabajos uno
queda constantemente sorprendido por el carcter ad hoc
del anlisis, incluso cuando parece correcto en relacin con
los hechos. Se propone una estructura profunda que, efec
tivamente, lleva consigo el contenido semntico, pero, gene
ralmente, queda sin formular la base para su seleccin (fue
ra de la simple exactitud en cuanto a los hechos). Lo que
faifa es una teora de la estructura lingstica que se articu
le con la precisin suficiente y que sea lo suficientemente
rica para llevar el peso de la justificacin. Aunque los ejem
plos de estructura profunda, que se dan en abundancia, a
menudo parecen muy verosmiles, no son satisfactorios, igual
que las descripciones lingsticas modernas, que, aunque
a menudo son muy verosmiles en su anlisis de las expre
siones particulares en fonemas, morfemas, palabras y fra
ses, siguen siendo insatisfactorias por la misma razn. En
ningn caso tenemos una hiptesis bsica respecto a la natu
raleza general del lenguaje que sea lo suficientemente fuerte
como para indicar por qu el nio que est adquiriendo el
lenguaje o los lingistas que lo estn describiendo, teniendo
en cuenta los datos que poseen, escogen estas descripciones
y no otras 105.
105 Para ampliar la cuestin de la explicacin en lingstica, vase

122

Lingstica cartesiana

Ms an, hay poco reconocimiento en la gramtica filo


sfica de lo intrincado de los mecanismos que relacionan
la estructura profunda con la superficial y, dejando a un
lado las lneas generales que se esbozaron anteriormente, no
hay una investigacin detallada del carcter de las reglas
que aparecen en las gramticas o de las condiciones forma
les que cumplen. Al mismo tiempo, no hay una distincin
clara entre la estructura abstracta que fundamenta una fra
se y la propia frase. En conjunto, se supone que la estruc
tura profunda est compuesta de frases efectivas, organi
zadas de un modo ms simple o ms natural, y que las re
glas de inversin, elipsis y dems que forman el campo total
de las frases efectivas, operan simplemente sobre estas fra
ses simples ya formadas. Este punto de vista est explcito,
por ejemplo, en la teora de la sintaxis y construccin de
Du Marsais e indudablemente es el punto de vista general a
travs de todo el perodo106. La hiptesis totalmente gratuita
Chomsky, Syntactic Structures; Explanatory Models in Linguistics
en E. Nagel, P. Suppes, A. Tarsky (ed.), Logic, Methodology and Philosophy of Science, Stanford University Press (1962); Current Issues
in Linguistic Theory; Katz, Mentalism in Linguistics, Language,
vol 40, pgs. 124-137 (1964).
Uno de los rasgos ms sorprendentes del descriptivismo americano
del quinto decenio de este siglo fue su insistencia en la justificacin
en trminos de procedimientos de anlisis especificados con precisin.
El nfasis en la precisin y en la necesidad de justificacin de los
enunciados descriptivos en algunos trminos independientes del len
guaje constituye una contribucin importante. Pero los requisitos que
se exigan a la justificacin (a saber, que se base en procedimientos
en el sentido de los estudios metodolgicos de los aos a que nos
estamos refiriendo) fueron tan fuertes como para hacer irrealizable
la empresa, y algunas de las reacciones a esta restriccin (en particu
lar el punto de vista de que un procedimiento de anlisis claramente
especificado es tan bueno como cualquier otro) redujeron substan
cialmente su significacin potencial.
106
Obsrvese, sin embargo, que el examen en la Gramtica de
Port-Royal, si se interpreta de un modo totalmente literal, no iden-

Descripcin y explicacin en lingstica

123

de que una estructura profunda no es ms que una coloca


cin de frases simples, se puede llevar hasta el postulado
cartesiano de que, en trminos muy generales, los principios
que determinan la naturaleza del pensamiento y de la per
cepcin deben ser accesibles a la introspeccin y con cuida
do y atencin pueden llevarse al conocimiento.
A pesar de estas deficiencias, las apreciaciones que la
lingstica cartesiana logr sobre la organizacin de la gra
mtica siguen siendo muy notables, y un estudio cuidadoso
de sus trabajos no puede por menos de recompensar al lin
gista que se aproxime a ellos sin prejuicios o ideas precon
cebidas en cuanto a las limitaciones apriorsticas sobre la
posible investigacin lingstica. Aparte de estos logros, los
gramticos universales de los siglos x v ii y x v iii han reali
zado una contribucin de valor duradero por el simple he
cho de plantear tan claramente el problema del cambio de
orientacin de la lingstica desde una historia natural
a una filosofa natural, y al subrayar la importancia de la
bsqueda de principios universales y de una explicacin
racional del hecho lingstico, si es que hay que progresar
hacia este objetivo.
tfica las estructuras bsicas con las frases efectivas. Cf. arriba, pgs. 87
y sigs., y n. 73. As que en su concepcin est muy cerca de la gram
tica generativa transformacional, del tipo desarrollado en las referen
cias de la nota 93, que tambin se ha basado en la hiptesis de que
las estructuras a las que se aplican las reglas transformacionales son
formas abstractas bsicas, no frases efectivas. Incidentalmente, obsr
vese que la teora de las transformaciones segn la elabor original
mente Harris, fuera del marco de la gramtica generativa, consi
dera las transformaciones como relaciones entre las frases efectivas,
y, de hecho, en este sentido est mucho ms cerca de la concepcin
de Du Marsais y otros (vase Z. S. Harris, Co-occurrence and Transformation in Linguistic Structure, Language, vol. 33, pgs. 283-340,
1957, y muchas otras referencias). Vase Chomsky, Current Issues in
Linguistic Theory, pg. 62 n., para examen de este punto.

124

Lingstica cartesiana

ADQUISICIN Y USO DEL LENGUAJE


Hasta ahora, de la lingstica cartesiana hemos extra
do ciertas doctrinas caractersticas y muy importantes en
relacin con la naturaleza del lenguaje y hemos trazado su
desarrollo, muy someramente, durante el perodo que va
de Descartes a Humboldt. Como subproducto de este estudio
de la langue, y con el fondo de la teora racionalista de la
mente, han surgido ciertos puntos de vista en relacin a
cmo se adquiere y se utiliza el lenguaje. Tras un largo in
termedio, estos puntos de vista comienzan una vez ms a
recibir la atencin que merecen, aunque su aparicin (como
la reaparicin de las ideas centrales de la gramtica transformacional) fuera el resultado de tendencias casi por ente
ro independientes.
La doctrina central de la lingstica cartesiana es que las
caractersticas generales de la estructura gramatical son
comunes a todas las lenguas y reflejan ciertas propiedades
fundamentales de la mente. Esta hiptesis fue la que condu
jo a los gramticos filsofos a concentrarse en la gramtica
general antes que en la gramtica particular y se expresa
en la creencia de Humboldt de que el anlisis profundo mos
trar una forma de lenguaje comn que sirve de base a la
variedad nacional e individual107. Hay, pues, ciertos univer
sales del lenguaje que establecen lmites a la variedad del
lenguaje humano108. El estudio de las condiciones univer
107 Sin embargo, el cuadro de Humboldt era un poco ms com
plejo. Cf. arriba, pgs. 49-68.
108 Obsrvese que cuando estn descritos en estos trminos no
e'fc preciso que los universales lingsticos se encuentren en todas las
lenguas. As, por ejemplo, cuando se afirma que un cierto conjunto

Adquisicin y uso del lenguaje

125

sales que prescriben la forma de cualquier lenguaje humano


es la gramtica general. Tales condiciones universales no
se aprenden, ms bien proporcionan los principios organi
zadores que hacen posible el aprendizaje del lenguaje, que
han de existir si los datos han de conducir al conocimiento.
Al atribuir tales principios a la mente, como propiedad inna
ta, es posible explicar el hecho clarsimo de que quien habla
una lengua sabe mucho ms de lo que ha aprendido.
Al aproximarse de este modo a la cuestin de la adquisi
cin del lenguaje y de los universales lingsticos, la lings
tica cartesiana refleja la preocupacin de la psicologa racio
nalista del siglo xvii con la contribucin de la mente al cono
cimiento humano. Quiz la ms antigua exposicin de lo que
se iba a convertir en un tema importante a lo largo de la
mayor parte de este siglo es De Veritate de Herbert de Cherbury (1624) 109, donde desarrolla el punto de vista de que
hay ciertos principios o nociones implantados en la mente
que llevamos a los objetos desde nosotros mismos... [co
m o]... don directo de la naturaleza, como mandamiento del
instinto natural (pg. 133). Aunque estas nociones comunes
son estimuladas por los objetos, sin embargo, nadie, por
extraos que sean sus puntos de vista, imagina que las llevan
los propios objetos (pg. 126). Antes bien, son esenciales
de caractersticas fonticas constituyen una fontica universal, no se
dice que cada una de estas caractersticas funcione en todas las len
guas, sino ms bien que cada lengua hace su eleccin particular entre
este sistema de caractersticas. Cf. Beauze, op. cit., pg. IX : Los
elementos necesarios del lenguaje... estn, en efecto, en todas las
lenguas, son de una necesidad indispensable para volver sensible la
exposicin analtica y metafsica del pensamiento. Pero no pretendo
hablar de una necesidad individual que no deje a ninguna lengua la
libertad de rechazar alguno; quiero solamente resaltar una necesidad
especfica que fija los lmites de la eleccin que se puede realizar.
109
Traducido por M. H. Carr (1937), University o f Bristol Studies, nm. 6.

126

Lingstica cartesiana

a la identificacin de los objetos y a la comprensin de sus


propiedades y relaciones. Aunque las verdades intelectua
les comprendidas entre las nociones comunes parecen cLesvanecerse ante la ausencia de objetos, sin embargo, no pue
den permanecer enteramente pasivas y ociosas viendo que
son esenciales a los objetos y los objetos a ellas... Slo
con su ayuda se hace posible dirigir al intelecto, ya sea
con tipos de cosas familiares o nuevas, a que decida si nues
tras facultades subjetivas tienen un conocimiento preciso
de los hechos (pg. 105). Por aplicacin de estas verdades
intelectuales que estn impresas en el alma por los dicta
dos de la propia naturaleza, podemos comparar y combi
nar sensaciones individuales e interpretar la experiencia
en funcin de los objetos, de sus propiedades y de los acon
tecimientos en los que participan. Evidentemente, estos prin
cipios interpretativos no se pueden aprender por completo
a partir de la experiencia y adems pueden ser independien
tes de la misma. Segn Herbert:
Estn tan lejos de ser extrados de la experiencia
o de la observacin que, sin algunos o, al menos, uno
de ellos, ni podramos tener experiencia alguna ni ser
capaces de observacin. Ya que, si no hubiese estado
escrito en nuestra alma que deberamos examinar la
naturaleza de las cosas (y este imperativo no lo deri
vamos de las cosas), y si no hubisemos estado dotados
de las nociones comunes a tal objeto, jams habra
mos llegado a distinguir entre las cosas o a captar nin
guna naturaleza general. Formas vagas, prodigios, im
genes terribles, pasaran sin sentido e incluso peligro
samente delante de nuestras mentes, a menos que exis
tiese dentro de nosotros, en forma de nociones impre
sas en la mente, esa facultad anloga con la que distin
guimos el bien del mal. De qu otro sitio podramos
haber recibido el conocimiento? En consecuencia, cual
quiera que considere hasta qu grado contribuyen los

Adquisicin y uso del lenguaje

127

objetos, en su relacin externa, a la acertada percep


cin; quien busque estimar en qu contribuimos nos
otros, o descubrir lo que se debe a fuentes ajenas o
accidentales o, una vez ms, a influencias innatas o a
factores que surgen de la naturaleza, tendr que refe
rirse a estos principios. Escuchamos a la voz de la
naturaleza no slo en nuestra eleccin entre lo que
es bueno o malo, beneficioso o perjudicial, sino tam
bin en esa correspondencia externa por la que distin
guimos la verdad de la mentira, poseemos facultades
ocultas que cuando estn estimuladas por los objetos
rpidamente les responden.
Slo por medio del uso de estas facultades innatas o nocio
nes comunes el intelecto puede determinar si nuestras
facultades subjetivas han ejercitado bien o mal sus percep
ciones (pg. 87). Este instinto natural nos instruye as
en la naturaleza, manera y amplitud de lo que hay que or,
esperar o desear (pg. 132).
Hay que tener cuidado al determinar qu son las nocio
nes comunes, los principios y conceptos innatos que hacen
posible la experiencia. Para Herbert, el principal criterio
del instinto natural es el consentimiento universal (pgi
na 139). Pero se precisan dos requisitos. Primero, el consen
timiento universal ha de darse entre hombres normales
(pg. 105). Es decir, hay que dejar a un lado a las personas
que estn fuera de s o que son incapaces mentales (pgi
na 139) y a las que son obstinadas, necias, dbiles mentales
e imprudentes (pg. 125). Y aunque estas facultades puede
que no estn ausentes por completo e incluso se puedan
detectar en los locos, borrachos y nios pequeos extraor
dinarios poderes internos que cuidan de su seguridad
(pg. 125), sin embargo, slo podemos esperar encontrar el
consentimiento universal a las nociones comunes entre las
personas normales, racionales y de mente clara. Segundo,

128

Lingstica cartesiana

es preciso una experiencia apropiada para encender o activar


estos principios innatos; es ley o destino de las nociones
comunes, y ciertamente de las dems formas de conocimien
to, permanecer inactivas a menos que las estimulen los obje
tos (pg. 120). A este respecto, las nociones comunes son
como las facultades de ver, or, amar, esperar, etc., con las
que nacemos y que permanecen latentes cuando no estn
presentes sus objetos correspondientes y que incluso desapa
recen y no dan seales de su existencia (pg. 132). Pero
este hecho no debe cegarnos hasta el punto de no darnos
cuenta de que hay que considerar a las nociones comunes
no tanto como el resultado de la experiencia, sino como
principios sin los cuales careceramos por completo de ex
periencia, y de que es absurda la teora de que nuestra
mente es una pgina en blanco, como si obtuvisemos la
capacidad de tratar con los objetos a partir de ellos mis
mos (pg. 132).
Las nociones comunes estn todas ntimamente relacio
nadas y se pueden colocar en un sistema (pg. 120); y aun
que se pueden despertar un infinito nmero de facultades
en respuesta a un nmero infinito de objetos nuevos, todas
las nociones comunes que abarcan este orden de hechos
pueden quedar comprendidas en unas pocas proposiciones
(pg. 106). No hay que identificar a este sistema de nociones
comunes con la razn. Simplemente forma esa parte del
conocimiento con la que estamos dotados en el plan primi
genio de la naturaleza, y es importante tener presente que
la naturaleza del instinto natural consiste en realizarse a s
mismo de un modo irracional, es decir, sin previsin algu
na. Por otra parte, la razn es el proceso de aplicar las
nociones comunes hasta donde se pueda (pgs. 120-121).
Al enfocar la atencin en los principios interpretativos
innatos que son condicin previa para la experiencia y para

Adquisicin y uso del lenguaje

129

el conocimiento, y al subrayar que stos son implcitos y


pueden requerir estmulos externos para activarse o para
ser susceptibles de introspeccin, Herbert expres gran par
te de la teora psicolgica que sirve de base a la lingstica
cartesiana, lo mismo que subray los aspectos del conoci
miento desarrollados por Descartes y, posteriormente, por
los platnicos ingleses, por Leibniz y por Kantno.
La psicologa que as se desarrolla es una especie de pla
tonismo sin preexistencia. Leibniz lo pone de manifiesto en
muchos lugares. As, sostiene que no se nos puede ensear
nada cuya idea no tengamos ya en nuestras mentes, y recuerda el experimento de Platn con el esclavo del Menn
como prueba de que el alma conoce virtualmente esas co
sas [es decir, las verdades de la geometra en este caso],
no Se trata de tendencias conocidas, a excepcin, quiz, del pla
tonismo ingls del siglo x v ii . Vase A. O. Lovejoy, Kant and the
English Platonists, en Essays Philosophical and Psychological in Ho
nor of William James, New York, Longmans, Green and Co. (1908),
para examen del platonismo ingls, en particular de su inters en las
ideas y categoras que entran en toda presentacin de objetos y hacen
posible la unidad y la interrelacin de la experiencia racional. A su
vez, la explicacin de Lovejoy se basa fundamentalmente en G. Lyons,
Lidalisme en Angleterre au XVIIIe sicle, Pars (1888). Vase tambin
J. Passmore, Ralph Cudworth, Cambridge University Press (1951); L.
Gysi, Platonism and Cartesianism in the Philosophy o f Ralph Cud
worth, Bern, Verlag Herbert Lang and Ci. (1962). Algunas citas impor
tantes de Descartes, Leibniz y otros se dan en Chomsky, Aspects of
the Theory of Syntax, cap. I, 8, donde tambin se examina breve
mente la importancia de esta posicin en cuanto a los temas de ac
tualidad.
Vase tambin Chomsky, Explanatory Models in Linguistics, y Katz,
Philosophy of Language, para examen de una aproximacin esencial
mente racionalista al problema de la adquisicin del lenguaje y a la
falta de adecuacin de las alternativas empricas. En el mismo senti
do, vase Lenneberg, op. cit., y The Biological Bases for Language
(John Wiley) y VI de J. Fodor and J. Katz (ed.), The Structure of
Language: Readings in the Philosophy of Language, Englewood Cliffs,
N. J., Prentice-Hall (1964).
Ling. cartesiana. 9

130

Lingstica cartesiana

y slo precisa que se lo recuerden (adviertan) para recono


cer las verdades. Consiguientemente, al menos posee la idea
de la que dependen estas verdades. Incluso podemos decir
que ya posee estas verdades si las consideramos com o rela
ciones de las ideas ( 2 6 )m.
Desde luego, lo que en este sentido est latente en la men
te a menudo puede requerir un estmulo externo apropiado
antes de activarse, y muchos de los principios innatos que
determinan la naturaleza del pensamiento y de la experien
cia se pueden aplicar bien de un modo totalmente incons
ciente. Esto lo subraya Leibniz, en particular, en sus Nouveaux Essais.
Que los principios del lenguaje y de la lgica natural se
conocen de un modo inconsciente112 y que, en gran parte,

ni Leibniz, Discourse on Metaphyscs. Las citas que aqu se dan


son de la traduccin inglesa de G. R. Montgomery, La Salle, Illinois,
Open Court (1902). Con referencia a la teora de Platn, Leibniz insiste
solamente en que sea purgada del error de la preexistencia. Del
mismo modo, Cudworth acepta la teora de la reminiscencia sin la
doctrina de la preexistencia que Platn sugiere como explicacin de
los hechos que describe: Y ste es el nico sentido cierto y que se
puede conceder, de aquella afirmacin antigua de que el conocimiento
es reminiscencia; no porque sea el recuerdo de algo que el alma tuvo
en un estado preexistente antes de que lo conociera en realidad, sino
porque corresponde a la mente comprender las cosas por algunas
anticipaciones interiores propias, algo que le es propio y natural, o
algo que se ejerce activamente desde el interior de s misma (Treatise concerning Etemal and Immutable Morality, pg. 424; las refe
rencias a las pginas son de la primera edicin americana de las obras
de Cudworth, vol. II, T. Birch, ed 1838).
El punto de vista de Leibniz (Discourse on Metaphyscs, 26) de
que en todo momento la mente expresa todos sus pensamientos fu
turos y piensa ya confusamente en todo aquello que pensar con cla
ridad, podra considerarse que apunta a la intuicin fundamental
respecto al lenguaje (y al pensamiento) que hemos tratado en 2.
112 Beauze, op. cit., pgs. XV-XVI. Define la metafsica grama
tical como la naturaleza del lenguaje puesta al descubierto, com

Adquisicin y uso del lenguaje

131

son condicin previa para la adquisicin del lenguaje antes


que cuestin de institucin o adiestramiento, es el su
puesto previo de la lingstica cartesiana113. Cuando Cordemoy, por ejemplo, considera la adquisicin del lenguaje
(op, c it, pgs. 40 y sigs.), examina el papel de la instruccin
probada por sus propios hechos y reducida a unas nociones gene
rales :
Les finesses que cette Mtaphysique dcouvre dans le Langage... viennent de la raison temelle, qui nous dirige notre
insu... Vainement prtendroit-on que ceux qui parlent le mieux
n'apergoivent pas ces principes dlicats. Comment pourroientils les mettre si suprieurement en pratique sans les apercevoir
en aucune facn? J'avoue qu'ils ne seroient peut-tre pas en tat
d'en raisonner sur-Ie-champ selon toutes les rgles, parce qu'ils
nen ont point tudi l'ensemble et le systme; mais enfin, puisqu'ils suivent ces principes, il les sentent done au-dedans d'euxmmes; ils ne peuvent se drober aux impressions de cette Logique naturelle qui dirige secrtement, mais irrsistiblement, les
esprits droits dans toutes leurs oprations. Or la Grammaire
gnrale n'est que l'exposition raisonne des procds de cette
Logque naturelle.
Las finuras que esta metafsica descubre en el lenguaje...
vienen de la razn eterna que nos dirige sin damos cuenta...
En vano se pretender que los que mejor hablan no se dan
cuenta de estos delicados principios. Cmo podran ponerlos
en prctica de modo tan superior sin percibirlos de alguna
forma? Concedo que quiz no estuviesen en estado de razonar
inmediatamente segn todas las reglas, porque no han estu
diado el conjunto y el sistema; pero, en fin, ya que siguen estos
principios, los sienten, pues, en el interior de ellos mismos; no
pueden desembarazarse de las impresiones de esta lgica natural
que dirige secreta, pero irresistiblemente, a los espritus rectos
en todas sus operaciones. Ahora bien, la gramtica general no
es ms que la exposicin razonada de los procedimientos de
esta lgica natural.
113 Pero cf. pgs. 122-123. El punto de vista tpicamente cartesiano
habra sido, segn parece, que, aunque estos principios pueden fun
cionar inconscientemente, pueden ser llevados a la consciencia por
medio de la introspeccin.

132

Lingstica cartesiana

y condicionamiento de cierta especie, pero observa tambin


que gran parte de lo que los nios aprenden lo adquieren
totalmente aparte de cualquier instruccin explcita114 y
concluye que el aprendizaje del lenguaje presupone la pose
sin de toda la razn; ya que, despus de todo, esta mane
ra de aprender a hablar es efecto de un discernimiento tan
grande y de una razn tan perfecta que no es posible con
cebir nada ms maravilloso (pg. 59).
Tambin vuelven a aparecer conclusiones racionalistas
con algunos de los romnticos. As, A. W. Schlegel escribe
que se podra comparar la razn humana con una materia
infinitamente combustible que, sin embargo, jams se abra
sa a s misma. Es preciso que se arroje una chispa al alma
(De Ttymologie en gnral, pg. 127). Para que la razn
despierte, es precisa la comunicacin con un entendimiento
ya formado. Pero el estmulo externo slo se requiere para
poner en funcionamiento los mecanismos innatos; no deter
mina la forma de lo que se adquiere. De hecho est clard
U4

Mais quelque peine qu'on se donne pour Ieur apprendre certaines choses, on s'appereoit souvent qu'ils sqavent les noms
de mille autres choses qu'on n'a point eu dessein de leur montrer; et ce qu'il y a de plus surprenant en cela, c'est de voir
lorsqu'ils ont deux ou trois ans, que par la seule forc de leur
attention, ils soient capables de demesler dans toutes les constructons qu'on fait en parlant d'une mesme chose, le nom qu'on
donne cette chose (pp. 47-48).
Pero por poco trabajo que se tome en ensearles ciertas
cosas, a menudo se observa que saben los nombres de mil
cosas ms que no se ha tenido intencin de mostrar; y lo ms
sorprendente de esto es verlos cuando tienen dos o tres aos,
que, con slo la fuerza de su atencin, son capaces de descu
brir en todas las construcciones que se hagan al hablar de una
misma cosa, el nombre que se da a esta cosa (pgs. 47-48).

Tambin resalta que los nios aprenden su lengua nativa ms fcil


mente que un adulto una lengua nueva.

Adquisicin y uso del lenguaje

133

que este aprendizaje [del lenguaje] por medio de la comu


nicacin presupone ya la capacidad de crear el lenguaje
{Kunstlehre, pg. 234). En cierto sentido, el lenguaje es inna
to en el hombre; es decir, en el sentido ms propiamente
Es interesante comparar estas observaciones, totalmente vulgares,
pero perfectamente correctas, con el cuadro del aprendizaje del len
guaje que se encuentra generalmente en muchos escritores modernos,
cuyas conclusiones, de hecho, no se basan en la observacin, sino en
unas hiptesis a priori sobre lo que ellos creen que debe tener lugar.
Cf., por ejemplo, la especulacin de cmo todos los hbitos lings
ticos se construyen por medio del adiestramiento, instruccin, condi
cionamiento y reforzamiento en Bloomfield, op. cit., pgs. 29-31; Wittgenstein, Blue Book (Blackwell, 1958), pgs. 1, 12-13, 77; Skinner, Ver
bal Behavior (New York, Appleton-Century-Crofts, 1957); Quine, Word
and Object (M. I. T., Wiley, 1960), etc.
Algunas veces los estudios modernos hacen referencia a algn pro
ceso de generalizacin o abstraccin, que funciona junto con la
asociacin y el condicionamiento, pero hay que subrayar que no hay
ningn proceso conocido de esta clase que comience a superar la
falta de adecuacin de las explicaciones empricas en torno a la adqui
sicin del lenguaje. Vanse las referencias de la nota 110. Al considerar
este problema, se debe tener presente, en particular, la crtica que
ya presentaba Cudworth (op, cit., pg. 462) contra el intento de mos
trar cmo las ideas generales podran surgir de imgenes sensoriales
(fantasmas) por medio de la abstraccin y as no requieren la postu
lacin de estructuras mentales innatas. Segn resalta l, el intellectus
agens sabe de antemano qu es lo que va a hacer con estos fantas
mas, qu es lo que va a sacar de ellos y qu forma les va a dar, en
cuyo caso la cuestin se da por sentada, puesto que se presupone una
idea inteligible; o si no tiene un plan semejante, necesariamente
debe ser un trabajador chapucero; es decir, el acto de abstraerse
puede conducir a cualquier resultado arbitrario y absurdo.
En resumen, la referencia a la generalizacin no elimina la nece
sidad de proporcionar una explicacin precisa de la base sobre la
que acta la adquisicin de creencias y de conocimiento. Podemos
referirnos, si nos parece, a los procesos que van envueltos en la adqui
sicin del lenguaje como procesos de generalizacin o de abstraccin.
Pero entonces, segn parece, nos veremos obligados a llegar a la
conclusin de que en este nuevo sentido la generalizacin o abs
traccin no tiene relacin reconocible con lo que se denomina gene
ralizacin o abstraccin en cualquier uso tcnico o bien definido
de la filosofa, psicologa o lingstica.

134

Lingstica cartesiana

filosfico, donde, segn la opinin ms generalizada, todo


lo que parece innato en el hombre ha de ser producido pri
mero por su propia actividadV (pg. 235). Mientras que se
podran discutir las intenciones precisas de Schlegel, con
muchas observaciones semejantes, el platonismo de Humboldt en relacin con la adquisicin del lenguaje est total
mente claro. Para Humboldt, el aprendizaje es... siempre
exclusivamente un volver a generar ( op. cit., pg. 126). A
pesar de las apariencias superficiales, una lengua no se
puede propiamente ensear, sino slo despertar en la mente;
slo se le puede dar el hilo por el que se desarrolla por s
misma; as, en cierto sentido, las lenguas son autocreaciones de los individuos (pg. 50):
Das Sprechenlernen der Kinder ist nicht ein Zumessen von Wrtern, Niederlegen im Gedchtniss, und
Wiedernachlallen mit den Lippen, sondern ein Wachsen des Sprachvermgens durch Alter und bung
(p. 21).
Dass bei den Kindern nicht ein mechanisches Lernen der Sprache, sondern eine Entwicklung der
Sprachkraft vorgeht, beweist auch, dass, da den haupschlichsten menschlichen Kraften ein gewisser Zeitpunkt im Lebensalter zu ihrer Entwicklung angewiesen ist, alie Kinder unter den verschiedenartigsten
Umstnden ungefhr in demselben, nur innerhalb eines
kurzen Zeitraums schwankenden, Alter sprechen und
verstehen (p. 72).
El aprendizaje de la lengua en los nios no es una
asignacin de palabras, colocacin en la memoria y re
peticin de balbuceos con los labios, sino un creci
miento de la capacidad lingstica a travs de los aos
y del ejercicio (pg. 21).
El hecho de que con los nios no ocurra un apren
dizaje mecnico de la lengua, sino un desarrollo de la
capacidad lingstica, demuestra tambin que las prin

Adquisicin y uso del lenguaje

135

cipales facultades humanas tienen sealado un punto


determinado en su edad para desarrollarse; todos los
nios, bajo las ms variadas circunstancias, hablan y
entienden a la misma edad con muy escasas variacio
nes (pg. 72).
En resumen, la adquisicin del lenguaje es cuestin de
crecimiento y maduracin de facultades relativamente fijas
bajo condiciones externas apropiadas. La forma del lenguaje
que se adquiere est determinada principalmente por facto
res internos; un nio puede aprender cualquier lengua debi
do a la correspondencia fundamental de todas las lenguas
humanas, debido al hecho de que el hombre es sobre todo
uno con el hombre/(pgs. 72-73)115. Adems, el funciona-

as Cf. Steinthal, Gedachtnissrede, pg. 17. Sostiene que la in


tuicin fundamental de Humboldt fue ver cmo no podra llegar
nada desde el exterior hasta el hombre si no existiera desde un prin
cipio en l mismo, y cmo toda influencia desde el exterior no es ms
que un estmulo para la manifestacin del interbr. En la profundidad
de este interior radica la fuente uniforme de la verdadera poesa y de
la verdadera filosofa, la fuente de todas las ideas y de todas las gran
des creaciones humanas; y de ella fluye tambin el lenguaje.
Incidentalmente, los puntos de vista de Humboldt sobre la educa
cin manifiestan la misma preocupacin por el papel creador del
individuo. En su temprano ensayo sobre el absolutismo estatal (vanse
pgs. 61-63), afirma que: la buena instruccin consiste, indudable
mente, en exponer delante de la persona que se va a instruir diversas
soluciones, y luego prepararla para que escoja la ms apropiada, o,
mejor todava, para que se invente su propia solucin, colocando sim
plemente delante de ella todas las dificultades que hay que conquistar.
Mantiene que este mtodo de instruccin no es utilizable por el Esta
do, que se limita a medios coercitivos y autoritarios. Cf. Cowan, op.
cit., pg. 43. En otro lugar declara que todo desarrollo educativo
tiene su nico origen en la constitucin psicolgica interna de los
seres humanos, y slo puede ser estimulado, nunca producido, por
instituciones externas (Cowan, pg. 126). El entendimiento del hom
bre, como todas sus dems energas, se cultiva slo por la propia acti
vidad de cada ser humano, por su propia inventiva o por su propia

136

Lingstica cartesiana

miento de la capacidad lingstica es ptimo en n determi


nado perodo crtico del desarrollo intelectual.
Es importante subrayar que el racionalismo del siglo xvn
se aproxima al problema del aprendizaje en especial del
aprendizaje lingstico de un modo fundamentalmente no
dogmtico. Observa que el conocimiento surge sobre la base
de unos datos muy dispersos e insuficientes, y que en lo
que se aprende hay aspectos uniformes que de ningn modo,
estn determinados exclusivamente por los propios datos
(vase nota 114). Por consiguiente, estas propiedades se atri
buyen a la mente como condiciones previas a la experiencia.
Esencialmente ste es el tipo de razonamiento que adoptara
hoy en da un cientfico interesado en la estructura de un
aparato para el que slo dispusiera de datos de circuitos
de entrada y salida. Por contraposicin, la especulacin em
prica, en especial en sus versiones modernas, ha adoptado
caractersticamente ciertas hiptesis a priori en relacin
con la naturaleza del aprendizaje (que ha de basarse en la
asociacin o refuerzo, o en procedimientos inductivos de tipo
elemental; por ejemplo, los procedimientos taxonmicos de
utilizacin de los inventos de los dems (Cowan, pgs. 42-43). Cf.
tambin Cowan, pgs. 132 y sigs.
Es interesante comparar la observacin de Harris en su Hermes
de que no hay nada ms absurdo que el concepto corriente de ins
truccin, como si hubiera que verter la ciencia dentro de la mente
como agua en una cisterna, que espera pasivamente todo lo que venga.
El crecimiento del conocimiento... [ms bien tiene parecido con]... el
crecimiento de la fruta; aunque en algn grado puedan cooperar cau
sas externas, es el vigor interno y la bondad del rbol lo que debe
sazonar los jugos hasta su exacta madurez (Works, pg. 209). El
ideal aqu es, al parecer, el mtodo socrtico; segn lo describe
Cudworth (op. cit., pg. 427), la creencia de que el conocimiento no
ha de ser vertido en el alma como si fuera licor, sino que ms bien
ha de ser invitado y gentilmente extrado de su interior; no ya
para que la mente se llene de l desde el exterior, como una vasija,
sino para ser inflamada y despertada.

Adquisicin y uso del lenguaje

137

la lingstica moderna, etc.) y no ha considerado la necesi


dad de comprobar estas hiptesis en relacin con los carac
teres uniformes observados del circuito de salida, en rela
cin con lo que se sabe o se cree despus que ha tenido
lugar el aprendizaje. De aqu que parezca claramente que
la acusacin de apriorismo o dogmatismo que a menudo se
lanza contra la psicologa y la teora del conocimiento racio
nalistas est desenfocada. Para ms discusin sobre este
asunto, vanse las referencias de la nota 110.
Las fundadas hiptesis que sobre la estructura mental
innata realizaron la psicologa y la teora del conocimien
to racionalistas eliminaron la necesidad de una distincin
clara entre una teora de la percepcin y una teora del
aprendizaje. En ambos casos funcionan esencialmente los
mismos procesos; se aporta un conjunto de principios laten
tes para la interpretacin de los datos de la percepcin.
Desde luego, existe diferencia entre la activacin inicial
de la estructura latente y su uso una vez que ya est dis
puesta para la interpretacin (ms exactamente, la deter
minacin) de la experiencia. En otras palabras, las ideas
confusas que siempre estn latentes en la mente pueden
convertirse en claras (vase nota 111) y en esta situacin
pueden realzar y mejorar la percepcin. As, por ejemplo, un
pintor hbil y experto observar muchos aspectos ele
gantes y muchas curiosidades artsticas y quedar su
mamente complacido con diversas pinceladas y som
bras de un cuadro en el que un ojo vulgar no puede
discernir nada en absoluto; y un msico que escucha
a un conjunto que ejecuta de modo preciso una exce
lente composicin de muchas partes quedar encan
tado en grado sumo con las melodas y pulsaciones
armnicas a las que un odo vulgar permanecera total
mente insensible (Cudworth, op. cit., pg. 446).

138

Lingstica cartesiana

La diferencia est en la habilidad adquirida; cualquiera


de los artistas tiene en su mente muchas anticipaciones inte
riores de habilidad y de arte, lo que le permite interpretar
los datos de la percepcin de un modo que va ms all del
simple ruido, sonido y alboroto que proporciona la per
cepcin pasiva, lo mismo que la mente informada puede
interpretar la mquina vital del universo en trminos de
una simetra y armona interior en las relaciones, propor
ciones, aptitudes y correspondencia de las cosas entre s
en el gran sistema del mundo (op. cit.). Del mismo modo,
al mirar y juzgar el retrato de un amigo, utilizamos una
idea extraa y adventicia, pero preexistente (pgs. 456-457).
Sin embargo, una vez que se ha establecido esta distincin
entre el aprendizaje y la percepcin, desde el punto de vista
de esta doctrina racionalista, el paralelo esencial existente
entre los procesos cognoscitivos implicados excede en im
portancia a las diferencias relativamente superficiales. Por
esta razn, a menudo no est claro si de lo que se trata es
de la actividad de la mente en la percepcin o en la adqui
sicin, es decir, en seleccionar una idea ya clara con motivo
de la percepcin, o en poner en claro lo que antes slo era
confuso e implcito.
La teora del conocimiento en Descartes se encuentra cla
ramente resumida en sus Notes Directed against a Certain
Program (1647, Haldane and Ross, pgs. 442-443):
...cualquier hombre que observe acertadamente las
limitaciones de los sentidos y lo que precisamente pue
de penetrar a travs de este medio en nuestra facultad
de pensar debe por fuerza admitir que los sentidos no
nos presentan idea alguna de las cosas, segn la forma
en que las contemplamos por medio del pensamiento.
Hasta tal punto que en nuestras ideas no hay nada que
no fuera innato en la mente, o facultad de pensar, con
la nica excepcin de las circunstancias que apuntan

Adquisicin y uso del lenguaje

139

a la experiencia-/ por ejemplo, el hecho de que juzga


mos que esta o aquella idea, que ahora tenemos pre
sente en nuestro pensamiento, ha de referirse a cierta
cosa externa, no porque estas cosas externas transmi
tiesen las ideas a nuestras mentes a travs de los rga
nos de la percepcin, sino porque transmitieron algo
que dio ocasin a la mente para formar estas ideas por
medio de una facultad innata, en este momento antes
que en cualquier otro. Porque de los objetos externos
nada llega a nuestra mente a travs de los rganos de
Ja percepcin salvo ciertos movimientos corporales...
Pero incluso estos movimientos, y las figuras que de
ellos surgen, no son concebidos por nosotros en la for
ma que asumen en los rganos de la percepcin... De
aqu se deduce que las propias ideas de movimientos
y figuras son innatas en nosotros. Y tanto ms deben
ser innatas las ideas de dolor, color, sonido y simila
res para que nuestra mente pueda contemplar estas
ideas con ocasin de ciertos movimientos corporales,
puesto que no tienen similitud con los movimientos
corporales. Se podra imaginar algo ms ridculo que
el que todas estas nociones comunes que son inheren
tes a nuestra mente surgiesen de estos movimientos y
fuesen incapaces de existir sin ellos? Me gustara que
nuestro amigo me informase sobre cul es el movimien
to corporal que puede formar en nuestra mente cual
quier nocin comn; por ejemplo, la nocin de que las
cosas que son iguales a una tercera son iguales entre s,
o cualquier otra que prefiera; porque todos estos movi
mientos son particulares, pero las nociones son univer
sales y no tienen ni afinidad ni relacin con los movi
mientos.
Cudworth desarrolla con amplitud ideas bastante simi
lares116. Distingui la facultad esencialmente pasiva de la
Sobre la relacin entre Cudworth y Descartes, vase Passmore,
op. cit.,; Gysi, op. cit.; y para antecedentes ms generales, S. P. Lamprecht, The Role of Descartes in Seventeenth-century England, Stu-

140

Lingstica cartesiana

percepcin de las potencias cognoscitivas, activas e inna


tas, con las que los hombres (y slo los hombres) pueden
entender o juzgar lo que reciben del exterior por medio de
la percepcin. Esta potencia cognoscitiva no es un simple
almacn de ideas, sino un poder de hacer surgir ideas inte
ligibles y concepciones de las cosas desde el interior de s
mismo (pg. 425). La funcin de la percepcin es la de
ofrecer o presentar algn objeto a la mente para darle oca
sin de ejercitar sobre l su propia actividad. As, por ejem
plo, cuando miramos a la calle y percibimos que hay hom
bres caminando, no nos basamos simplemente en la percep
cin (que todo lo ms que nos muestra son superficies, es
decir, sombreros y ropas, de hecho ni siquiera objetos), sino
en el ejercicio del entendimiento aplicado a los datos de la
percepcin (pgs. 409-410)*
117. Las formas inteligibles por
medio de las cuales se entienden o conocen las cosas no son
sellos o impresiones grabados pasivamente desde el exterior
en el alma, sino ideas que surgen vitalmente o se impulsan
activamente desde su interior. As, la situacin o el conoci
miento previos juegan un gran papel en la determinacin
de lo que vemos (por ejemplo, un rostro conocido en la
multitud) (pgs. 423-424). Debido a que en la percepcin uti
lizamos ideas intelectuales, los conocimientos ms abstrac
tos y ms alejados de la materia, son ms acertados, inteli

dies in the History o f Ideas, vol. III, editado por el Department of


Philosophy of Columbia University, Columbia University Press, pgi
nas 181-242 (1935). Concluye Passmore (op. c i t pg. 8) que, a pesar de
algunas divergencias, no es errneo llamar cartesiano a Cudworth,
pues hasta tal punto coincidan ambos en tantas cuestiones vitales.
117 Cf. Descartes, Meditation II, Haldane and Ross, pg. 155: sabe
mos qu es lo que vemos no por medio de la visin, sino por intui
cin de la mente; cuando miro por una ventana y digo que veo
pasar hombres por la calle, realmente no los veo, sino que deduzco
que lo que veo son hombres.

Adquisicin y uso del lenguaje

141

gibles y demostrables que los que se dirigen a las cosas ma


teriales y concretas, segn observ Aristteles (pg. 427)118.
Esta afirmacin queda ilustrada por un examen de nuestras
concepciones acerca de las figuras geomtricas (pgs. 455 y
sigs.). Est claro que todo tringulo percibido es irregular,
y si hubiera uno fsicamente perfecto, no lo podramos de
tectar por la percepcin; y todo tringulo irregular e im
perfecto es tan perfectamente lo que es, como el tringulo
ms perfecto. Nuestros juicios en relacin con los objetos
externos en trminos de figuras regulares, nuestra misma
nocin de figura regular, por lo tanto, tienen su origen
en la regla, modelo y ejemplar que genera la mente como
anticipacin. El concepto de tringulo o de figura regular
proporcionada y simtrica no se ensea, sino que surge
originalmente de la propia naturaleza, como ocurre en ge
neral con el concepto humano de belleza e imperfeccin
en los objetos materiales; y tampoco las verdades a priori
de la geometra pueden derivarse de la percepcin. Slo por
medio de estas ideas interiores producidas por su facul
tad cognoscitiva innata puede la mente conocer y enten
der las cosas individuales externas (pg. 482).
Descartes ha examinado la misma cuestin en trminos
muy similares en su Reply to Objections V:
De aqu que cuando por vez primera, en la infancia,
vemos dibujada en un papel una figura triangular, esta
figura no nos puede demostrar cmo debera ser con
cebido un verdadero tringulo del modo que lo consi
deran los gemetras, ya que el verdadero tringulo est
contenido en esta figura, lo mismo que la estatua de
H8 Sin embargo, las reflexiones que tenemos de las cosas corp
reas [son], generalmente, al mismo tiempo, noemticas y fantasma
les sto explica el hecho de que los gemetras se basen en diagra
mas y que agraden tanto al habla las metforas y las alegoras
(pgs. 430-468).

142

Lingstica cartesiana
Mercurio est contenida en un spero bloque de made
ra. Pero debido a que ya poseemos dentro de nosotros
la idea de un tringulo verdadero y nuestra mente pue
de concebirlo ms fcilmente que la figura ms com
pleja del tringulo dibujado en el papel, cuando vemos
esa figura compuesta, por lo tanto, no la captamos a
ella misma, sino ms bien al tringulo autntico (Haldane and Ross, op. c i t vol. II, pgs. 227-228).

Para Cudworth la interpretacin de los datos de los sen


tidos en trminos de objetos y de sus relaciones, en trmi
nos de causa y efecto, las relaciones del todo y las partes,
la simetra, la proporcin, las funciones que cumplen los
objetos y los usos caractersticos a los que se les dedica
(en el caso de todas las cosas artificiales o de las cosas
naturales compuestas), los juicios morales, etc., todo, es el
resultado de la actividad organizadora de la mente (pgi
nas 433 y sigs.). Lo cual tambin es cierto de la unidad de
los objetos (o, por ejemplo, de una meloda); la percepcin
es como un estrecho telescopio que proporciona solamen
te vistas fragmentarias y sucesivas, pero la mente es la
nica que puede dar una idea total del conjunto con todas
sus partes, relaciones, proporciones y cualidades formales.
En este sentido es cuando hablamos de la idea inteligible
de un objeto no como estampada o impresa en el alma
desde el exterior, sino como ocasionada por la idea sensible
excitada e impulsada a partir de la facultad interior, activa
y total, del mismo intelecto (pg. 439)Ii9.*

119 De un modo similar, Cudworth llega a la conclusin, tpica


mente racionalista, de que nuestro conocimiento est organizado como
una especie de sistema deductivo por medio del cual llegamos a
una comprensin descendente de una cosa a partir de las ideas uni
versales de la mente, y no a una percepcin ascendente de ellas a
partir de lo individual que percibimos por los sentidos (pg. 467).

Adquisicin y uso del lenguaje

143

En el siglo xvn eran corrientes ideas de esta clase refe


rentes a la percepcin, pero fueron barridas por la corriente
emprica para ser reavivadas de nuevo por Kant y por los
romnticos 20. Considrense, por ejemplo, las observaciones
de Coleridge sobre los procesos activos de la percepcin:
Al ms corriente de los espectadores no se le pue
den haber escapado los casos en que un conocimiento
dado a la mente estimula y vigoriza las facultades
con las que se alcanza independientemente tal conoci
miento, y esto es cierto igualmente tanto si se trata
de facultades de la mente como de los sentidos... Cier
tamente es maravilloso no slo cmo una similitud
pequesima basta para una comprensin total del
sonido o de la visin, cuando el sonido o el objeto
correspondientes son conocidos o imaginados de ante
mano, sino cmo la ms pequea desviacin o imper
feccin volver todo confuso, indistinguible o equivo
cado, cuando no se ha recibido un indicio previo seme
jante. De aqu que a un extranjero le parezca que todas
las lenguas desconocidas las hablan los nativos con
extrema rapidez, y a los que slo estn comenzando a
entenderlas, con una falta de claridad desalentadora121.
Nos presenta la naturaleza los objetos sin excitar
ningn acto de nuestra parte, los presenta bajo cual
quier circunstancia perfectos como si estuvieran aca
bados de hacer? Tal puede ser la nocin de la ms
irreflexiva de las personas... No slo debemos tener
algn plan o esbozo general del objeto al cual podrano Vase Abrams, op. c i t , para examen de la importancia de esta
teora de los procesos cognoscitivos en la esttica romntica y de sus
orgenes en el pensamiento anterior, particularmente en Plotino, que
rechazaba explcitamente el concepto de sensaciones como 'impron
tas o 'sellos' ejecutados en una mente pasiva, y substituy la visin
de la mente como acto y facultad que 'da irradiaciones de su propia
capacidad a los objetos de la percepcin (Abrams, pg. 59). El para
lelismo entre Kant y la filosofa inglesa del siglo xvu lo estudia Lovejoy, Kant and the English Platonists.
121
Citado por A. D. Snyder, Coleridge on Logic and Leaming, New
Haven, Yale University Press (1929), pgs. 133-134.

Lingstica cartesiana

144

mos determinar dirigir nuestra atencin, si sta tuviera


slo el poder de reconocerlo...122.
Una vez ms es en Humboldt donde se aplican con
ms claridad estas ideas a la percepcin y a la interpreta
cin del habla. Expone (Verschiedenheit, pgs. 70-71) que
hay una diferencia fundamental entre la percepcin del ha
bla y la percepcin del sonido inarticulado (vase nota 38).
Para esta ltima bastara con la capacidad de sensacin
animal. Pero la percepcin del habla humana no es simple
mente una cuestin de la simple percepcin mutua del
sonido y del objeto sealado. Por un lado, una palabra no
es una impresin del objeto en s, sino del cuadro que se
genera en el alma (pg. 74). Pero es que, adems, la percep
cin del habla requiere un anlisis de los signos que llegan
en trminos de los elementos bsicos que funcionan en el
acto esencialmente creador de la produccin del habla y,
por lo tanto, requiere la activacin del sistema generativo
que juega tmbin su papel en la produccin del habla,
puesto que slo en trminos de estas reglas fijas se definen
los elementos y sus relaciones/ Las leyes de la generacin
bsicas, por lo tanto, deben funcionar en la percepcin del
habla. Si no fuera por el dominio que tiene de ellas, si no
fuera por su habilidad de traducir en realidad aquella posi
bilidad, la mente sera tan incapaz de tratar con los meca
nismos del habla articulada como un ciego de percibir los
colores. Se deduce, pues, que los mecanismos de la percep
cin y los de la produccin del habla deben hacer uso del
sistema bsico de reglas generativas. Debido a esta virtual
identidad del sistema bsico en los interlocutores es por lo
que puede tener lugar esta comunicacin; el compartir el
122 Citado en Snyder, op. cit., pg. 116.

Adquisicin y uso del lenguaje

145

sistema generativo bsico se puede llevar, en definitiva, has


ta la uniformidad de la naturaleza humana/^vanse pginas
134-135 y nota 115). En resumen,
Es kann in der Seele nichts, ais durch eigne Thtigkeit, vorhanden sein, und Verstehen und Sprechen
sind nur verschiedenartige Wirkungen der nmlichen
Sprachkraft. Die gemeinsame Rede ist nie mit dem
bergeben eines Stoffes vergleichbar. In dem Verstehenden, wie im Sprechenden, muss derselbe aus der
eigenen, inneren Kraft entwickelt werden; und was
der erstere empfngt, ist nur die harmonisch stimmende Anregung... Auf diese Weise liegt die Sprache in
jedem Menschen in ihrem ganzen Umfange, was aber
nichts Anderes bedeutet, ais dass jeder ein, durch eine
bestimmt modificirte Kraft, anstossend und beschrnkend, geregeltes Streben besitzt, die ganze Sprache,
wie es ussere oder innere Veranlassung herbeifhrt,
nach und nach aus sich hervorzubringen und hervorgebracht zu verstehen.
Das Verstehen konnte jedoch nicht, so wie wir es
eben gefunden haben, auf innerer Selbstthtigkeit beruhen, und das gemeinschaftliche Sprechen msste
etwas Andrs, ais bloss gegenseitiges Wecken des
Sprachvermogens des Horenden, sein, wenn nicht in
der Verschiedenheit der Einzelnen die, sich nur in abgesonderte Individualitten spaltende, Einheit der
menschlichen Natur lge.
En el alma no puede existir nada que no se haya
producido por su propia actividad, y el comprender
y el hablar no son ms que resultados diferentes de la
misma capacidad del habla. Jams se puede comparar
al habla corriente con la entrega de una substancia. En
el acto de comprender, como en el acto de hablar, debe
desarrollarse por una fuerza interior y propia; y lo que
recibe el primero no es ms que el estmulo dispuesto
armoniosamente.../be esta manera, en cada hombre se
encuentra la lengua en toda su extensin, lo que no
Ling. cartesiana. 10

146

Lingstica cartesiana
quiere decir otra cosa sino que cada uno, por medio
de una fuerza determinada, modificante, que empuja
y que limita, posee una tendencia controlada a dominar
todo el lenguaje, tal como se produce paulatinamente,
por incitacin interior o exterior.
Sin embargo, el entendimiento, tal como acabamos
de ver, no puede basarse en una actividad autnoma
interior, y el habla con los dems debe ser algo que no
sea un mero despertar recproco de la capacidad del
habla del interlocutor, porque en la diversidad de los
individuos radica la unidad de la naturaleza humana
que se subdivide en individualidades separadas.

Incluso en el caso de la percepcin de una sola palabra


hay que activar un sistema bsico de reglas generativas.
Humboldt mantiene que no sera exacto suponer que los
interlocutores comparten un conjunto de conceptos claros
y totalmente formados. Antes bien, el sonido percibido incita
a la mente a generar un concepto correspondiente por sus
propios medios:
Die Menschen verstehen einander nicht dadurch,
dass sie sich Zeichen der Dinge wirklich hingeben,
auch nicht dadurch, dass sie sich gegenseitig bestimmen, genau und vollstndig denselben Begriff hervorzubringen, sondem dadurch, dass sie gegenseitig in
einander dasselbe Glied der Kette ihrer sinnlichen
Vorstellungen und inneren Begriffserzeugungen berhren, dieselbe Taste ihres geistigen Instruments
anschlagen, worauf alsdann in jedem entsprechende,
nicht aber dieselben Begriffe hervorspringen (p. 213).
Los hombres no se entienden entre s porque cier
tamente se transmitan seales de las cosas; tampoco
porque estn de acuerdo en producir el mismo concep
to de modo exacto y perfecto, sino porque se relacio
nan mutuamente en el mismo eslabn de la cadena
de sus percepciones sensitivas y de la creacin interior

Adquisicin y uso del lenguaje

147

de sus conceptos, tocan la misma tecla de su instru


mento espiritual, a consecuencia de lo cual salen a la
luz en cada uno conceptos correspondientes, pero no
idnticos (pg. 213).
En resumen, la percepcin del habla requiere generacin
interna de una representacin del signo y del contenido se
mntico asociado.
Los estudios contemporneos sobre la percepcin han
vuelto a la investigacin del papel de los esquemas o mode
los representados internamente 123 y han comenzado a elabo
rar la intuicin, algo ms profunda, de que lo que fun
ciona en la percepcin no es simplemente un depsito de
esquemas, sino ms bien un sistema de reglas fijas para
generar tales esquemas124. A este respecto, tambin sera
muy acertado describir el trabajo en curso hoy en da como
continuacin de la tradicin de la lingstica cartesiana y de
la psicologa que la fundamenta.

123 Vase, por ejemplo, D. M. MacKay, Mindlike Behavior in Ar


tefacts, British Journal for Philosophy of Science, vol. 2 (1951), pgi
nas 105-121; J. S. Bruner, On Perceptual Readiness, Psychological
Review, vol. 64 (1957), pgs. 123-152; Neural Mechanisms in Perception, Psychological Review, vol. 64 (1957), pgs. 340-358. Para un exa
men de muchos de los hallazgos relacionados con los procesos menta
les de la percepcin, vase H. L. Teuber, Perception, en el Handbook Physiology-Neurophysiotogy, III, J. Field, H. W. Magoun, V.
E. Hall (eds.), American Physiological Society, Washington, D. C., 1960,
cap, LXV.
124 Para estudio y referencias de las reas de fonologa y sintaxis,
respectivamente, vase M. Halle and K. N. Stevens, Speech Recognition: A Model and a Program for Research, en Fodor and Katz
(eds.), op. c i t y G. A. Miller and N. Chomsky, Finitary Models of
Language Users, parte 2, en R. D. Luce, R. Bush and E. Galanter (eds ),
Handbook o f Mathematical Psychology, vol. II, New York, Wiley (1963).

RESUMEN

Volviendo a la observacin de Whitehead con la que se


inici este estudio, parece que, tras larga interrupcin, la
lingstica y la psicologa cognoscitiva estn volviendo ahora
su atencin a puntos de vista sobre la estructura del lengua
je y sobre los procesos mentales que en parte se originaron
y en parte se revitalizaron en el siglo del genio y que se
desarrollaron fructferamente hasta bien entrado el siglo xix.
Una vez ms, el aspecto creador del uso del lenguaje es la
preocupacin central de la lingstica, y las teoras de la
gramtica universal que se esbozaron en los siglos xvii y
xvin han vuelto a la vida y estn siendo elaboradas a travs
de la teora de la gramtica generativa transformacional.
Con esta renovacin del estudio de las condiciones formales
universales que rigen en el sistema de las reglas lings
ticas es posible emprender de nuevo la bsqueda de explica
ciones ms profundas para los fenmenos que se encuen
tran en las lenguas particulares y que se observan en su pro
duccin efectiva. El trabajo contemporneo ha comenzado
finalmente a enfrentarse con algunos hechos sencillos del
lenguaje que haca mucho tiempo que estaban olvidados,
por ejemplo, el hecho de que quien habla una lengua sabe
mucho ms de lo que ha aprendido y de que posiblemente
no se puede explicar su conducta lingstica normal en

150

Lingstica cartesiana

trminos de control de estmulo, condicionamiento, ge


neralizacin y analoga, esquemas combinatorios y es
tructuras habituales o disposiciones para la respuesta en
cualquier uso razonablemente claro de estos trminos de los
que tanto se ha abusado. Como resultado, se ha adoptado
una perspectiva nueva, no slo en cuanto a la estructura del
lenguaje, sino en cuanto a las condiciones previas para la
adquisicin del lenguaje y a la funcin perceptiva de los
sistemas abstractos de reglas interiorizadas. He tratado de
indicar en este resumen de lingstica cartesiana y de la
teora del conocimiento de la que surgi, que gran parte de
lo que va saliendo a luz en estos trabajos estaba prefigurado
o, incluso, explcitamente formulado en estudios anteriores y
olvidados ya hace mucho tiempo.
Es importante tener presente que el examen que aqu se
ha realizado es muy fragmentario y que, por lo tanto, en
muchos aspectos puede inducir a error. Ciertas figuras im
portantes, por ejemplo, Kant, no han sido mencionadas o
han sido tratadas de un modo inadecuado, y la organizacin
de este examen introduce cierta distorsin al ser una pro
yeccin hacia atrs de ciertas ideas de inters contempo
rneo en lugar de ser una presentacin sistemtica del marco
en el que surgieron y encontraron lugar. As, se ha subra
yado lo similar y se ha pasado por alto lo divergente y lo
conflictivo. Sin embargo, me parece que incluso un examen
fragmentario como ste indica ciertamente que la falta de
continuidad en el desarrollo de la teora lingstica le ha
sido muy perjudicial y que un estudio cuidadoso de la teora
lingstica clsica con su teora asociada de los procesos
mentales puede resultar empresa de valor considerable.

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Kegan Paul, Ltd., London, 1961.
: Blue and Brown Books, Harper & Row, Publishers, Incorporated, New York, 1958.

NDICE GENERAL

Pgs.
Prefacio.......................

Reconocim iento...................................................................

Introduccin........................................................................

13

Aspecto creador del uso del lenguaje.............................

17

Estructura profunda y superficial..................

75

Descripcin y explicacin en lingstica.............

110

Adquisicin y uso del lenguaje........................................ 124


Resum en..............................................................................

149

Bibliografa.......................................................................... 151

BIBLIOTECA

ROM ANICA

HISPNICA

D irector: DAMASO ALONSO

I. TRATADOS Y MONOGRAFAS
1. Walther von Wartburg: La fragmentacin lingstica de la Roma
na. Segunda edicin, en prensa.
2. Ren Wellek y Austin Warren; Teora literaria. Con un prlogo
de Dmaso Alonso. Cuarta edicin. 432 pgs.
3. Wolfgang Kayser: Interpretacin y anlisis de la obra literaria.
Cuarta edicin revisada. 1.a reimpresin. 594 pgs.
4. E. Allison Peers; Historia del movimiento romntico espaol. Se
gunda edicin. 2 vols.
5. Amado Alonso: De la pronunciacin medieval a la moderna en
espaol.
Vol. I : Segunda edicin. 382 pgs.
Vol. II: 262 pgs.
6. Helmut Hatzfeld: Bibliografa crtica de la nueva estilstica aplicada
a las literaturas romnicas. Segunda edicin, en prensa.
7. Frednck H. Jungemann: La teora del sustrato y los dialectos
hispano-romances y gascones. Agotada.
8. Stanley T. Williams: La huella espaola en la literatura norteame
ricana. 2 vols.
9. Ren Wellek: Historia de la crtica moderna (1750-1950).
Vol. I : La segunda mitad del siglo XVIII. 396 pgs.
Vol I I : El Romanticismo. 498 pgs.
Vol. III: En prensa.
Vol. I V : En prensa.
10. Kurt Baldinger: La formacin de los dominios lingsticos en la
Pennsula Ibrica. 398 pgs. 15 mapas. 2 lminas.
11. S. Griswold Morley y Courtney Bruerton: Cronologa de las co
medias de Lope de Vega (Con un examen de las atribuciones
dudosas, basado todo ello en un estudio de su versificacin
estrfica). 694 pgs.
II. ESTUDIOS Y ENSAYOS
1. Dmaso Alonso: Poesa espaola (Ensayo de mtodos y lmites
estilsticos). Quinta edicin. 672 pginas. 2 lminas.
2. Amado Alonso: Estudios lingsticos (Temas espaoles). Tercera
edicin. 286 pgs.
3. Dmaso Alonso y Carlos Bousoo: Seis calas en la expresin
literaria espaola (Prosa-poesa-teatro). Cuarta edicin, en prensa.
234 pgs.
4. Vicente Garca de Diego: Lecciones de lingstica espaola (Con
ferencias pronunciadas en el Ateneo de Madrid). Tercera edicin,
Ling. cartesiana. 11

5. Joaqun Casalduero; Vida y obra de Galds (1843-1920). Segunda


edicin ampliada. 278 pgs.
6. Dmaso Alonso: Poetas espaoles contemporneos. Tercera edicin
aumentada. 424 pgs.
7. Carlos Bousofo: Teora de la expresin potica. Premio Fastenrath . Cuarta edicin muy aumentada. 618 pgs.
8. Martn de Riquer: Los cantares de gesta franceses (Sus problemas,
su relacin con Espaa). Agotada.
9. Ramn Menndez Pidal: Toponimia prerromnica hispana. Prime
ra reimpresin. 314 pgs. 3 mapas.
10. Carlos Clavera: Temas de Unamuno. Agotada.
11. Luis Alberto Snchez: Proceso y contenido de la novela hispanoamericana. Segunda edicin corregida y aumentada. 630 pgs.
12. Amado Alonso: Estudios lingsticos (Temas hispanoamericanos).
Tercera edicin, 360 pgs.
13. Diego Cataln: Poema de Alfonso XI. Fuentes, dialecto, estilo.
Agotada.
14. Erich von Richthofen: Estudios picos medievales. Agotada.
15. Jos Mara Valverde: Guillermo de Humboldt y la filosofa del
lenguaje. Agotada.
16. Helmut Hatzfeld: Estudios literarios sobre mstica espaola. Se
gunda edicin corregida y aumentada. 424 pgs.
17. Amado Alonso: Materia y forma en poesa. Tercera edicin.
402 pgs.
18. Dmaso Alonso: Estudios y ensayos gongorinos. Segunda edicin.
624 pgs. 17 lminas.
19. Leo Spitzer: Lingstica e historia literaria. Segunda edicin.
1.a reimpresin. 308 pgs.
20. Alonso Zamora Vicente: Las sonatas de Valle Incln. Segunda
edicin. 190 pgs.
21. Ramn de Zubira: La poesa de Antonio Machado. Tercera edi
cin. 1.a reimpresin. 268 pgs.
22. Diego Cataln; La escuela lingistica espaola y su concepcin
del lenguaje. Agotada.
23. Jaroslaw M. Flys: El lenguaje potico de Federico Garca Lorca.
Agotada.
24. Vicente Gaos: La potica de Campoamor. 2.a edicin. 234 pgs.
25. Ricardo Carballo Calero: Aportaciones a la literatura gallega con
tempornea. Agotada.
26. Jos Ares Montes: Gngora y la poesa portuguesa del siglo XVII.
Agotada.
27. Carlos Bousofo: La poesa de Vicente Aleixandre. Segunda edi
cin corregida y aumentada. 486 pgs.
28. Gonzalo Sobejano; El epteto en la lrica espaola. Agotada.

29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

Dmaso Alonso; Menndez Pelayo, crtico literario. Las palinodias


de Don Marcelino. Agotada.
Ral Silva Castro: Rubn Daro a los veinte aos. Agotada.
Graciela Palau de Nemes: Vida y obra de Juan Ramn Jimnez.
Segunda edicin, en prensa.
Jos F. Montesinos: Valera o la ficcin libre (Ensayo de interpre
tacin de una anomala literaria). Agotada.
Luis Alberto Snchez: Escritores representativos de Amrica. Pri
mera serie. La segunda edicin ha sido incluida en la seccin VII,
Campo Abierto, con el nmero 11.
Eugenio Asensio: Potica y realidad en el cancionero peninsular
de la Edad Media. Agotada.
Daniel Poyn Daz: Enrique Gaspar (Medio siglo de teatro espa
ol). 2 vols. 10 lminas.
Jos Luis Varela: Poesa y restauracin cultural de Galicia en el
siglo XIX, 304 pgs.
Dmaso Alonso: De los siglos oscuros al de Oro. La segunda
edicin ha sido incluida en la seccin VII, Campo Abierto, con
el nmero 14.

39.

Jos Pedro Daz: Gustavo Adolfo Bcquer (Vida y poesa). Se


gunda edicin corregida y aumentada. 486 pgs.
40. Emilio Carilla: El Romanticismo en la Amrica hispnica. Se
gunda edicin revisada y ampliada. 2 vols.
41. Eugenio G. de Nora: La novela espaola contempornea (18981960). Premio de la Crtica.
Tomo I : (1898-1927). Segunda edicin. 622 pgs.
Tomo II: (1927-1939). Segunda edicin corregida. 538 pgs.
Tomo III: (1939-1960). Segunda edicin, en prensa.
42. Christoph Eich: Federico Garca Lorca, poeta de la intensidad.
Segunda edicin, en prensa.
43. Oreste Macr: Fernando de Herrera. Agotada.
44. Marcial Jos Bayo; Virgilio y la pastoral espaola del Renaci
miento. Agotada.
45.

Dmaso Alonso: Dos espaoles del Siglo de Oro (Un poeta


madrileista, latinista y francesista en la mitad del siglo XVI.
El Fabio de la Epstola moral ; su cara y cruz en Mjico y
en Espaa). 258 pgs.

46.

Manuel Criado de Val: Teora de Castilla la Nueva (La dualidad


castellana en la lengua, la literatura y la historia). Segunda edi
cin. 400 pgs.

47.

Ivan A. Schulman: Smbolo y color en la obra de Jos Mart.


Agotada.

48. Jos Snchez:


Agotada.

Academias literarias del Siglo de Oro espaol.

49. Joaqun Casalduero: Espronceda. Segunda edicin. 280 pgs.


Ling. cartesiana. 11*

50. Stephen Gilman: Tiempo y formas temporales en el Poema del


Cid , Agotada.
51. Frank Pierce: La poesa pica del Siglo de Oro, Segunda edicin
revisada y aumentada. 396 pgs.
52. E. Correa Caldern: Baltasar Gracin, Su vida y su obra. Agotada.
53. Sofa Martn-Gamero: La enseanza del ingls en Espaa (Desde
la Edad Media hasta el siglo XIX), 274 pgs.
54. Joaqun Casalduero: Estudios sobre el teatro espaol (Lope de
Vega, Guilln de Castro, Cervantes, Tirso de Molina, Ruiz de
Alarcn, Caldern, Moratn, Larra,, Duque de Rivas, Valle
Incln, Buuel), Segunda edicin aumentada. 304 pgs.
55. Nigel Glendinning: Vida y obra de Cadalso. 240 pgs.
56. Alvaro Galms de Fuentes: Las sibilantes en la Romana. 230 pgs.
10 mapas.
57. Joaqun Casalduero: Sentido y forma de las Novelas ejemplares .
Segunda edicin corregida. 272 pgs.
58. Sanford Shepard: El Pinciano y las teoras literarias del Siglo de
Oro. Agotada.
59. Luis Jenaro MacLennan: El problema del aspecto verbal (Estudio
crtico de sus presupuestos). Agotada.
60. Joaqun Casalduero: Estudios de literatura espaola (Poema de
Mo Cid , Arcipreste de Hita, Cervantes, Duque de Rivas, Espronceda, Bcquer, Galds, Ganivet, Valle-lncln, Antonio Ma
chado, Gabriel Mir, Jorge Guilln). Segunda edicin muy
aumentada. 362 pgs.
61. Eugenio Coseriu: Teora del lenguaje y lingstica general (Cinco
estudios). Segunda edicin. 328 pgs.
62. Aurelio Mir Quesada S.: El primer virrey-poeta en Amrica
(Don Juan de Mendoza y Luna, marqus de Montesclaros).
274 pgs.
63. Gustavo Correa: El simbolismo religioso en las novelas de Prez
Galds. 278 pgs.
64. Rafael de Balbn: Sistema de rtmica castellana. Premio Francisco
Franco del C. S. I. C. Segunda edicin aumentada. 402 pgs.
65. Paul Ilie: La novelstica de Camilo Jos Cela. Con un prlogo de
Julin Maras. 240 pgs.
66. Vctor B. Vari: Carducci y Espaa. 234 pgs.
67. Juan Cano Ballesta: La poesa de Miguel Hernndez. 302 pgs.
68. Erna Ruth Bemdt: Amor, muerte y fortuna en La Celestina .
Agotada.
69. Gloria Videla: El ultrasmo (Estudios sobre movimientos poticos
de vanguardia en Espaa). 246 pgs. 8 lminas.
70. Hans Hinterhuser: Los Episodios Nacionales de Benito Prez
Galds. 398 pgs.
71. Javier Herrero: Fernn Caballero: un nuevo planteamiento. 346
pginas.

72.

73.
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76.
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Werner Beinhauer: El espaol coloquial. Con un prlogo de D


maso Alonso. Segunda edicin corregida, aumentada y actuali
zada. 460 pgs.
Helmut Hatzfeld: Estudios sobre el barroco. Segunda edicin.
492 pgs.
Vicente Ramos: El mundo de Gabriel Mir. 478 pgs. 1 lmina.
Manuel Garca Blanco: Amrica y Unamuno. 434 pgs. 2 lminas.
Ricardo Gulln: Autobiografas de Unamuno. 390 pgs.
Marcel Bataillon: Varia leccin de clsicos espaoles. 444 pgs.
5 lminas.
Robert Ricard: Estudios de literatura religiosa espaola. 280 pgs.
Keith Ellis: El arte narrativo de Francisco Ayala. 260 pgs.
Jos Antonio Maravall: El mundo social de La Celestina . Premio
de los Escritores Europeos. Segunda edicin revisada y aumen
tada. 182 pgs.
Joaqun Artiles: Los recursos literarios de Berceo. Segunda edicin
corregida. 272 pgs.
Eugenio Asensio: Itinerario del entrems desde Lope de Rueda a
Quiones de Benavente (Con cinco entremeses inditos de Don
Francisco de Quevedo). 374 pgs.
Carlos Feal Deibe: La poesa de Pedro Salinas. 270 pgs.
Carmelo Gariano: Anlisis estilstico de los Milagros de Nuestra
Seora de Berceo. 234 pgs.
Guillermo Daz-Plaja: Las estticas de Valle Incln. 298 pgs.
Walter T . Pattison: El naturalismo espaol. Historia externa de
un movimiento literario. 1.a reimpresin. 192 pgs.
Miguel Herrero Garca: Ideas de los espaoles del siglo XVII.
694 pgs.
Javier Herrero: ngel Ganivet: un iluminado. 346 pgs.
Emilio Lorenzo: El espaol de hoy, lengua en ebullicin. Con un
prlogo de Dmaso Alonso. 180 pgs.
Emilia de Zuleta: Historia de la crtica espaola contempornea.
454 pgs.
Michael P. Predmore: La obra en prosa de Juan Ramn Jimnez.
276 pgs.
Bruno Snell: La estructura del lenguaje. 218 pgs.
Antonio Serrano de Haro: Personalidad y destino de Jorge Man
rique. 382 pgs.
Ricardo Gulln: Galds, novelista moderno. Nueva edicin. 326
pginas.
Joaqun Casalduero: Sentido y forma del teatro de Cervantes.
290 pgs.
Antonio Risco: La esttica de Valle-lncln en los esperpentos y
en El Ruedo Ibrico . 278 pgs.
Joseph Szertics: Tiempo y verbo en el romancero viejo, 208 pgs.

98.
99.
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101.
102.
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Miguel Batllori, S. I.: La cultura hispano-italiana de los jesutas


expulsos (Espaoles * Hispanoamericanos - Filipinos. 1767-1814).
698 pgs.
Emilio Carilla: Una etapa decisiva de Daro (Rubn Darlo en la
Argentina). 200 pgs.
Miguel Jaroslaw Flys: La poesa existencial de Dmaso Alonso.
344 pgs.
Edmund de Chasca: El arte juglaresco en el " Cantar de Mo Cid .
350 pgs.
Gonzalo Sobejano: Nietzsche en Espaa. 688 pgs.
Jos Agustn Balseiro: Seis estudios sobre Rubn Daro. 146 pgs.
Rafael Lapesa: De la Edad Media a nuestros das (Estudios de
historia literaria). 310 pgs.
Giuseppe Cario Rossi: Estudios sobre las letras en el siglo XVIII
(Temas espaoles. Temas hispano - portugueses. Temas hispano italianos). 336 pgs.
Aurora de Albornoz: La presencia de Miguel de Unamuno en
Antonio Machado. 374 pgs.
Carmelo Gariano: El mundo potico de Juan Ruiz. 262 pgs.
Paul Bnichou: Creacin potica en el romancero tradicional.
190 pgs.
Donald F. Fogelquist: Espaoles de Amrica y americanos de
Espaa. 348 pgs.
Bemard Pottier: Lingstica moderna y filologa hispnica. 246
pginas.
Josse de K ock: Introduccin al Cancionero de Miguel de Una
muno. 198 pgs.
Jaime Alazraki: La prosa narrativa de Jorge Luis Borges (TemasEstilo). 246 pgs.
Andrew P. Debicki: Estudios sobre poesa espaola contempornea
(La generacin de 1924-1925). 334 pgs.
Concha Zardoya: Poesa espaola del 98 y del 27 (Estudios tem
ticos y estilsticos). 346 pgs.
Harald Weinrich: Estructura y funcin de los tiempos en el len
guaje. 430 pgs.
Antonio Regalado Garca: El siervo y el seor (La dialctica ag
nica de Miguel de Unamuno). 220 pgs.
Sergio Beser: Leopoldo Alas, crtico literario. 372 pgs.
Manuel Bermejo Marcos: Don Juan Valera, crtico literario. 256
pginas.
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scar Tacca: La historia literaria. 204 pgs.
Homero Castillo: Estudios crticos sobre el modernismo. 416 pgs.

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129.
130.
131.
132.
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III.

Oreste Macr: Ensayo de mtrica sintagmtica (Ejemplos del Libro


de Buen Amor y del Laberinto de Juan de Mena). 296 pgs.
Alonso Zamora Vicente: La realidad esperpntica (Aproximacin
a Luces de Bohemia''''). 208 pgs.
Cesreo Bandera Gmez: El Poema de Mo Cid : poesa, histo
ria, mito. 192 pgs.
Helen Dill Goode: La prosa retrica de Fray Luis de Len en
Los nombres de Cristo (Aportacin al estudio de un estilista
del Renacimiento espaol). 186 pgs.
Otis H. Green: Espaa y la tradicin occidental (El espritu cas
tellano en la literatura desde El Cid hasta Caldern).
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Vol. II: 412 pgs.
Vol. III: 596 pgs.
Vol. IV : En prensa.
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modernismo. 268 pgs.
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prlogo de Jorge Guilln. 424 pginas.
Guillermo Femndez-Shaw: Un poeta de transicin (Vida y obra
de Carlos Fernndez Shaw. 1865-1911). X + 330 pgs.
Eduardo Camacho Guizado: La elega funeral en la poesa es
paola. 424 pgs.
Antonio Snchez Romeralo: El villancico (Estudios sobre la lrica
popular en los siglos X V y XVI). 624 pgs.
Luis Rosales: Pasin y muerte del Conde de Villamediana. 252
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comedia espaola. 340 pgs.
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224 pgs.
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ria del pensamiento racionalista). 160 pgs.

MANUALES

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mentada y revisada. 1.a reimpresin. 290 pgs.
2. Samuel Gili Gaya: Elementos de fontica general. Quinta edicin
corregida y ampliada. 200 pgs.
3. Emilio Alarcos Llorach; Gramtica estructural. 1.a reimpresin.
132 pgs.
4. Francisco Lpez Estrada: Introduccin a la literatura medieval
espaola. Tercera edicin renovada. 342 pgs.
5. Francisco de B. Mol: Gramtica histrica catalana. 448 pgs.
6. Femando Lzaro Carreter: Diccionario de trminos filolgicos.
Tercera edicin corregida. 444 pgs.
7. Manuel Alvar: El dialecto aragons. Agotada.

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20.

IV.

Alonso Zamora Vicente: Dialectologa espaola. Segunda edicin


muy aumentada. 588 pgs. 22 mapas.
Pilar Vzquez Cuesta y Mara Albertina Mendes da Luz: Gram
tica portuguesa. Segunda edicin, en prensa.
Antonio M. Badia Margarit: Gramtica catalana. 2 vols.
Walter Porzig: El mundo maravilloso del lenguaje (Problemas, m
todos y resultados de la lingstica moderna). Segunda edicin,
en prensa.
Heinrich Lausberg: Lingstica romnica.
Vol. I : Fontica. 560 pgs.
Vol. I I : Morfologa. 390 pgs.
Andr Mardnet: Elementos de lingstica general Segunda edicin
revisada. 276 pgs.
Walther von Wartburg: Evolucin y estructura de la lengua fran
cesa. 350 pgs.
- Heinrich Lausberg: Manual de retrica literaria (Fundamentos de
una ciencia de la literatura).
Vol. I : 382 pgs.
Vol. II: 518 pgs.
Vol. III: 404 pgs.
Georges Mounin: Historia de la lingstica (Desde los orgenes
al siglo XX). 236 pgs.
Andr Martinet: La lingstica sincrnica (Estudios e investiga
ciones). 228 pgs.
Bruno Migliorini: Historia de la lengua italiana.
Vol. I: 596 pgs.
Vol. II: En prensa.
Luis Hjelmslev: El lenguaje. 188 pgs. 1 lmina.
Bertil Malmberg: Lingstica estructural y comunicacin humana
(Introduccin al mecanismo del lenguaje y a la metodologa de
la lingstica). 328 pgs.

TEXTOS

1. Manuel C. Daz y Daz: Antologa del latn vulgar. Segunda


edicin aumentada y revisada. 1.a reimpresin. 240 pgs.
2.

Mara Josefa Canellada: Antologa de textos fonticos. Con un


prlogo de Toms Navarro. 254 pgs.

3.

F. Snchez Escribano y A. Porqueras Mayo: Preceptiva dramtica


espaola del Renacimiento y el Barroco. 258 pgs.

4.

Juan Ruiz: Libro de Buen Amor. Edicin crtica de Joan Corominas. 670 pgs.

5.

Julio Rodrguez-Purtolas: Fray Iigo de Mendoza y sus Coplas


de Vita Christr. 634 pgs. 1 lmina.

V.

DICCIONARIOS

1. Joan Corominas: Diccionario crtico etimolgico de la lengua cas


tellana. Agotada.
2. Joan Corominas: Breve diccionario etimolgico de la lengua cas
tellana. Segunda edicin revisada. 628 pgs.
3. Diccionario de autoridades. Edicin facsmil. 3 vols.
4. Ricardo J. Alfaro: Diccionario de anglicismos. Recomendado por
el Primer Congreso de Academias de la Lengua Espaola .
480 pgs.
5. Mara Moliner: Diccionario de uso del espaol. 2 vols.

VI.

ANTOLOGIA HISPNICA

1. Carmen Laforet: Mis pginas mejores. 258 pgs.


2. Julio Camba: Mis pginas mejores. Primera reimpresin. 254 pgs.
3. Dmaso Alonso y Jos M. Blecua: Antologa de la poesa espaola.
Vol. I : Lrica de tipo tradicional. Segunda edicin corregida.
LXXXVI + 266 pgs.
4. Camilo Jos Cela: Mis pginas preferidas. 414 pgs.
5. Wenceslao Fernndez Flrez: Mis pginas mejores. 276 pgs.
6. Vicente Aleixandre: Mis poemas mejores. Tercera edicin aumen
tada. 322 pgs.
7. Ramn Menndez Pidal: Mis pginas preferidas (Temas literarios).
372 pgs.
8. . Ramn Menndez Pidal: Mis pginas preferidas (Temas lingsti
cos e histricos). 328 pgs.
9. Jos M. Blecua: Floresta de lrica espaola. Segunda edicin co
rregida y aumentada. 1.a reimpresin. 2 vols.
10. Ramn Gmez de la Serna: Mis mejores pginas literarias. 246
pginas. 4 lminas.
11. Pedro Lan Entralgo: Mis pginas preferidas. 338 pgs.
12. Jos Luis Cano; Antologa de la nueva poesa espaola. Tercera
edicin. 438 pgs.
13. Juan Ramn Jimnez: Pjinas escojidas (Prosa). 262 pgs.
14. Juan Ramn Jimnez: Pjinas escojidas (Verso). 1.a reimpresin.
238 pgs.
15. Juan Antonio de Zunzunegui: Mis pginas preferidas. 354 pgs.
16. Francisco Garca Pavn: Antologa de cuentistas espaoles con
temporneos. Segunda edicin renovada. 454 pgs.
17. Dmaso Alonso: Gngora y el P o l i f e m o Quinta edicin muy
aumentada. 3 vols.
18. Antologa de poetas ingleses modernos. Con una introduccin de
Dmaso Alonso. 306 pgs.

19. Jos Ramn Medina: Antologa venezolana (Verso). 336 pgs.


20. Jos Ramn Medina: Antologa venezolana (Prosa). 332 pgs.
21. Juan Bautista Avalle-Arce: El inca Garcilaso en sus Comentarios"
(Antologa vivida). 282 pgs.
22. Francisco Ayala: Mis pginas mejores. 310 pgs.
23. Jorge Guilln: Seleccin de poemas. 294 pgs.
24. Max Aub: Mis pginas mejores. 278 pgs.
25. Julio Rodrguez-Purtolas: Poesa de protesta en la Edad Media
castellana (Historia y Antologa). 348 pgs.
26. Csar Fernndez Moreno y Horacio Jorge Becco: Antologa lineal
de la poesa argentina. 384 pgs.
27. Roque Esteban Scarpa y Hugo Montes: Antologa de la poesa
chilena contempornea. 372 pgs.
28. Dmaso Alonso: Poemas escogidos. 212 pgs.
VII.

CAMPO ABIERTO

1. Alonso Zamora Vicente: Lope de Vega (Su vida y su obra).


Segunda edicin. 288 pgs.
2. E. Moreno Bez: Nosotros y nuestros clsicos. Segunda edicin
corregida. 180 pgs.
3. Dmaso Alonso: Cuatro poetas espaoles (Garcilaso - Gngora Maragall - Antonio Machado). 190 pgs.
4. Antonio Snchez-Barbudo: La segunda poca de Juan Ramn
Jimnez (1916-1953). 228 pgs.
5. Alonso Zamora Vicente: Camilo Jos Cela (Acercamiento a un
escritor). 250 pgs. 2 lminas.
6. Dmaso Alonso: Del Siglo de Oro a este siglo de siglas (Notas
y artculos a travs de 350 aos de letras espaolas). Segunda
edicin. 294 pgs. 3 lminas.
7. Antonio Snchez-Barbudo: La segunda poca de Juan Ramn
Jimnez (Cincuenta poemas comentados). 190 pgs.
8. Segundo Serrano Poncela: Formas de vida hispnica (Garcilaso Quevedo - Godoy y los ilustrados). 166 pgs.
9. Francisco Ayala: Realidad y ensueo. 156 pgs.
10. Mariano Baquero Goyanes: Perspectivismo y contraste (De Ca
dalso a Prez de Ayala). 246 pgs.
11. Luis Alberto Snchez: Escritores representativos de Amrica. Pri
mera serie. Segunda edicin. 3 vols.
12. Ricardo Gulln: Direcciones del modernismo. 242 pgs.
13. Luis Alberto Snchez: Escritores representativos de Amrica. Se
gunda serie. 3 vols.
14. Dmaso Alonso: De los siglos oscuros al de Oro (Notas y artculos
a travs de 700 aos de letras espaolas). Segunda edicin.
294 pgs.

15. Basilio de Pablos: El tiempo en la poesa de Juan Ramn Jimnez.


Con un prlogo de Pedro Lan Entraigo. 260 pgs.
16. Ramn J. Sender: Valle-Incln y la dificultad de la tragedia.
150 pgs.
17. Guillermo de Torre: La difcil universalidad espaola. 314 pgs.
18. ngel del R o: Estudios sobre literatura contempornea espaola.
324 pgs.
19. Gonzalo Sobejano: Forma literaria y sensibilidad social (Mateo
Alemn, Galds, Clarn, el 98 y Valle-Incln). 250 pgs.
20. Arturo Serrano Plaja: Realismo mgico" en Cervantes (Don
Quijote" visto desde Tom Sawyer" y El Idiota"). 240 pgs.
21. Guillermo Daz-Plaja: Soliloquio y coloquio (Notas sobre lrica
y teatro). 214 pgs.
22. Guillermo de Torre: Del 98 al Barroco. 452 pgs.
23. Ricardo Gulln: La invencin del 98 y otros ensayos. 200 pgs.
24. Francisco Yndurin: Clsicos modernos (Estudios de crtica lite
raria). 244 pgs.
VIII.

DOCUMENTOS

1. Dmaso Alonso y Eulalia Galvarriato de Alonso: Para la biografa


de Gngora: documentos desconocidos. 632 pgs.
IX.
1.
2.

FACSMILES
Bartolom Jos Gallardo: Ensayo de una biblioteca espaola de
libros raros y curiosos. 4 vols.
Cayetano Alberto de la Barrera y Leirado; Catlogo bibliogrfico
y biogrfico del teatro antiguo espaol, desde sus orgenes hasta
mediados del siglo XVIII. X X + 728 pgs.