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UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL

LO QUE NOS DICE LA HISTORIA


DE LA ENSEANZA DE LA BIOLOGA
EN COLOMBIA
UNA APROXIMACIN

Guillermo Chona Duarte, Norma Constanza Castao Cuellar,


Francia Mara Cabrera Castro, Judith Arteta de Molina, Steyner
Valencia Vargas* y Pablo Antonio Bonilla **

Abstract
We have few information about the history of teaching Biology in Colombia. From the
historic and social analysis, it is possible to recognize the influence of the elements of
power and knowledge that come from normative institutions about practice in the
teaching of Biology in Colombia. The article describes four historical moments and what
we have called mixed knowledge, circumscribed knowledge, biological science and
professionalization.

PALABRAS CLAVES
Biologa, enseanza, historia, institucionalizacin, normatizacin, profesionalizacin,
saberes circunscritos, saberes mezclados.

INTRODUCCIN
La enseanza de la Biologa en Colombia ha sido influenciada, entre otros factores, por
elementos de poder y de saber provenientes de diferentes instituciones normatizadoras.
Mediante un anlisis histrico de estos elementos, se puede efectuar un acercamiento
interpretativo a Lo que han sido y son las prcticas de la enseanza de la Biologa, sus
realidades y logros Esta es la pretensin del presente ensayo.
Destacaremos inicialmente, que los estudios sistemticos sobre la historia de la
enseanza de la Biologa en Colombia son escasos. A pesar de ello, es notorio que
existen dificultades en el desempeo de los docentes y en la formacin cientfica de los
*
**

Profesores de Departamento de Biologa. Universidad Pedaggica Nacional.


Licenciado en Biologa GRUPO DE INVESTIGACIN ENSENANZA DE LA BIOLOGA EN COLOMBIA.

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estudiantes. Al cuestionarnos acerca de esta problemtica, suponemos que las enfoques


con los que se ha abordado la enseanza, provienen ms de la estructuracin de
elementos polticos, administrativos y normativos, que del establecimiento de criterios
sobre lo que debe ser la funcin de la enseanza de la Biologa.
La carencia de reflexin y reconocimiento acerca de este sistema de enseanza nos
Lleva a buscar los fundamentos histricos y pedaggicos que le sirven de apoyo. La
reflexin que mostramos en este artculo, tambin tiene este propsito.
Pensamos que debe existir una relacin entre la enseanza y el saber biolgico. Nos
apoyamos en las consideraciones foucaltianas acerca de la produccin de los discursos,
donde se sealan que estos se encuentran controlados, seleccionados y redistribuidos por
procedimientos que se apoyan en un soporte institucional y se refuerzan por una serie de
prcticas, entre las que se encuentra la pedaggica (Foucault, 1983).
Pues bien, en este contexto consideramos la enseanza como un sistema histrico
complejo en el que confluyen elementos producidos por diferentes instituciones
normalizadoras y cuya funcin es asignar, distribuir y adecuar los discursas, pera no slo
esa, sino tambin, posibilitar el pensamiento dentro de los lineamientos de un saber
cientfico. En nuestra casa, el de la Biologa, est circunscrita por objetas, enunciadas,
mtodos, tcnicas, reglas e instrumentas que le son propias y le dan definicin.
De otro lado, podemos afirmar que esos saberes y prcticas son eventos que influyen,
de una u otra manera, en nuestra cultura y que el encontrar las formas de determinacin
de esos procesos, nos puede conducir a la bsqueda del fundamento histrico social de
las ciencias, de las profesiones, de saberes y prcticas que nos posibilitan nuevos enfoques para entender realidades pasadas y presentes y as, desde esta base, poder
establecer Lineamientos para pensar y proyectar lo que puede ser la enseanza de la
Biologa.
En este contexto, vislumbramos que la enseanza de la Biologa en Colombia se
encuentra mezclada bajo diferentes enfoques en los mbitos sociales, polticos y
econmicos. La concepcin de enseanza es an confusa y en el orden educativo hemos
podido detectarla dispersa o refundida1 en conceptos como pedagoga y didctica
Investigaciones en el rea de la educacin realizadas en los ltimos aos en Colombia
(Daz y Muoz. 1990), muestran que la enseanza no puede ser un catlogo de
recomendaciones sobre cmo y qu debe ensearse, sino a lo sumo una categora un
tanto difusa y no muy bien clarificada, que constituye ms bien un campo de problemas
donde propsitos relacionados con la pedagoga, la didctica y aquellas prcticas con las
que suele asociarse, son slo puntos de contraste o niveles de referencia desde los
cuales es pasible dar un sentida a tal nocin.
Si bien no siempre ha sido evidente la existencia de la enseanza como problema,
hablando en trminos histricos (Daz y Muoz, 1990), an se le sigue considerando
como un proceso a partir del cual se transmiten saberes de una generacin a otra, o como
una va de acceso a la adquisicin de nuevos conocimientos.

Refundida en el sentido foucaultiano del trmino.

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HISTORICIDAD DE LA ENSENANZA DE LA BIOLOGA EN COLOMBIA


Siguiendo el enfoque histrica social, podemos identificar y aproximarnos a cuatro
momentos que han marcada la enseanza de la Biologa en Colombia y a los que hemos
denominados Saberes mezclados, saberes circunscritos, ciencia biolgica y
profesionalizacin.
1. SABERES MEZCLADOS
Los conocimientos Llegados al mal denominado Nuevo Mundo se centran en la
instruccin de la historia natural y de la filosofa. Las comunidades religiosas son
entonces los centros de difusin y en consecuencia, los preceptores son espaoles en su
mayora.
Las ideas, pensamientos y hechos fueron cohesionados, correlacionados y refundidos
en el contexto latinoamericono, pues al tener una sola ptica, la de las colonizadores,
desde all se interpretan, narran y establecen los elementos de conocimiento y crtica de
las realidades (Rodrguez, 1985).
En Colombia, es notable el caso de la Expedicin Botnica que bajo la direccin de
Jos Celestino Mutis agrup trabajos relacionados con el estudio de flora y fauna,
mineraloga, la enseanza de las matemticas, fsica, astronoma, medicina y geografa.
Prcticas que se ubicon en el contexto de la Historia natural del Siglo XVIII y a las que no
se puede dar el nombre de Biologa, puesto que slo se ocupan de la clasificacin y de la
descripcin y no del anlisis de los fenmenos que ataen a lo vivo.
Los problemas descriptivos, los referentes metodolgicos y los procedimientos de
intervencin2, utilizados por la Expedicin Botnica pueden ser analizados en el contexto
de la Historia natural. No podemos hablar all de Biologa como disciplina que se
especifica a partir del reconocimiento del fenmeno vida, en la Historia Natural del Siglo
XVIII no existe la vida como problema, tampoco la Biologa como ciencia.
Otro momento histrico, tiene que ver con la Comisin Corogrfica organizada por
Agustn Codazzi en 1850, con el objeto de describir el territorio nacional, a manera de
continuacin de la Expedicin Botnica y el establecimiento de las fronteras territoriales,
adems de las condiciones fsicas y polticas, se constituy as en una actividad
cartogrfica enmarcada en el contexto de la Historia Natural, pero con una nueva
enunciacin, la de las Ciencias Naturales.
Se evidencia, en esta forma, que campos del saber que se fueron estableciendo y que
permanecieron con ciertas denominaciones en las ambientes culturales, cientficos y
educativos, no poseen correlacin alguna con los trminos del desarrolla conceptual,
parlas cuales han pasado o se han establecido.
2

Procedimientos de intervencin en los enunciados, tcnicas de reescritura, mtodos de trascripcin,


medios de aproximacin, formas de delimitacin, transferencias de un campo de aplicacin a otro, mtodos
de sistematizacin. Cfr. FOUCAULT, M La Arqueologa del saber, Mxico. Siglo XXI, 1979, pp 95-96.
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2. SABERES CIRCUNSCRITOS
Los conocimientos provenientes de las Ciencias Naturales, fueran incorporados a la
vida universitaria a travs de la formacin de estudiantes en las carreras de Medicina,
Jurisprudencia y Filosofa.
Las Ciencias Naturales tambin presentan un momento especfico en la historia
colombiana con la creacin de las Escuelas de Ciencias Naturales de la Universidad
Nacional. Hacia 1868 se crearan distintas ctedras en la Escuela y es importante destacar
que ninguna se denomin Biologa; se trataba de cursos de Botnica, Zoologa, Anatoma
Comparada, entre otros (Restrepo,1984).
3. LA CIENCIA BIOLGICA
A finales del Siglo XIX surgen en el mbito universitario polmicas en torna al concepto
vida como lo constata la obra del Padre Luis Ortiz (1893) y el Estudio sobre el Sistema
Evolucionista de Emilio Cuervo (1891).
Paralelas al desarrollo de estas polmicas, encontramos ctedras de Biologa en la
Universidad Republicona, en el Externado de Colombia y en la Facultad de Filosofa de la
Universidad del Rosario. Las ctedras son transitorias y en ellas se discute en torna a las
teoras sobre el origen de la vida que venan formulndose y a la teora celular, reforzada
con la experimentacin sobre la naturaleza orgnica de los seres vivos, como lo evidencia
la obra del Padre Ortz, ya mencionada.
El establecimiento del Concordato entre la Iglesia Catlica y el Estado Colombiano,
hace que se controle la difusin de abras cientficas, lo cual no permite el desarrolla de las
ctedras de Biologa, mxime que su temtica era ofrecida a juristas, mdicos y letrados,
como trabaja de discusin ideolgico y no de anlisis experimental (Restrepo, 1984).
Como es notorio, la Biologa an no encuentra un mbito institucional firme para su
consolidacin como prctica cientfica, pero no par esta desaparece de la historia
colombiana. Toma un nuevo papel en la polmica sobre la degeneracin de la raza hacia
1920. La Biologa participa en su saber con el objeto de evaluar la condicin de la
poblacin y su posible estado de degeneracin y decadencia (Holgun, 1984).
Por otra lado, la Biologa participa tambin en la estrategia de higienizar a la poblacin
colombiana, pues desde 1886 la cuestin de la higiene era materia de administracin
pblica. La necesidad de mejorar las condiciones econmicas del pas estaban
obviamente relacionadas con la higienizacin y las propuestas de emigracin (ambas
relacionadas con la degeneracin de la raza). Hay que entender que la cuestin de la
higiene fue sobre todo un imperativo educativo: educar es higienizar - No es la riqueza ni
la prosperidad la garante social de la salud y del gobierno de la poblacin sino ms bien la
inversa: un conjunto de prcticas que se encabalgan sobre el cuerpo sano asegurando su
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defensa contra la enfermedad, producira los individuos que seran el fundamento de un


arden social ms sano y prspero3.
Mientras en el Sigla XIX en el pensamiento occidental, la Biologa define su objeto de
conocimiento, rompiendo la continuidad existente entre el estudio de lo animado y lo
inanimado, cuando las teoras sobre los seres vivos definen una metodologa y unos
principios, en la historia colombiana la existencia de la Biologa coma discurso se da en
las primeras dcadas del siglo XX, pero ligada a las condiciones polticas y sociales, no
como un discurso institucionalizado objeto de enseanza. Se trata de una Biologa muy
ligada a la formacin mdica y a la accin poltica del estado.
Hacia 1950, Soriano Lleras (1950): detenta la ctedra de Biologa en el Instituto de
Filosofa y Letras de la Universidad Nacional. Encontramos que se trata de un discurso
mucho ms firme sobre la Biologa que reconocemos hoy. El curso trata esencialmente
los siguientes aspectos:
Generalidades sobre los seres vivos, su origen y su diferencia con los seres
inanimados.
Teora de la herencia y especialmente la herencia humana.
Influencia del medio: nuevamente el problema de la raza, la enfermedad y el sexo.
El transformismo, sus pruebas y la evolucin de la especie humana
El envejecimiento.
Paralelamente se hacen publicaciones peridicas en el Instituto de Ciencias Naturales
de la Universidad Nacional. La Biologa se consolida poco a poco en las instituciones
educativas con programas, metodologas y proyectos que superan levemente la
inmediatez del control poltico y el desarrollo econmico de la nacin.
Esto nos lleva a reiterar que solamente es reconocido un discurso en la medida en que
ste ha adoptado socialmente unas normas jurdicas y unas prcticas pedaggicas o
experimentales.
4. LA PROFESIONALIZACION
Una vez que el discurso biolgico irrumpe en el mbito universitario y es reconocido
institucionalmente y con la influencia de misiones pedaggicas extranjeras, especialmente
la proveniente de Alemania, se inicia la transformacin de las escuelas normales en
universidades formadoras de profesionales para la enseanza, cumplindose as el
proceso de institucionalizacin de la enseanza de la biologa en el sistema escolar
colombiano
Hoy, a partir de la reorganizacin de las reas obligatorias y fundamentales del
conocimiento en la educacin bsica, se desdibuja y se descentra la atencin a los
3

OSPINA A La higiene y la escuela. Principio de siglo XX en Colombia Tesis de grado Universidad del Valle
-Facultad de Filosofa Cali. 1984
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procesos de comprensin e interpretacin de lo vivo. El conocimiento biolgico se refunde


en un enfoque ambientalista, a pesar de que en el contexto universal ha tomado la forma
de un poder que permite al hambre transformar la naturaleza y transformarse a si mismo,
suscitando discusiones por sus implicaciones ticas, polticas y hasta econmicas

A MANERA DE CONCLUSIN
En este breve panorama se resalta, que a pesar de la manifiesta institucionalizacin de
la enseanza de la biologa, an hoy existen insuficiencias tericas y falta una prctica
pedaggica creada a partir de nuestros propios elementos culturales. Suponemos que se
han privilegiado los esquemas de racionalidad de sociedades, donde el saber biolgico ha
tenido una historia fecunda y la enseanza ha sido objeto de reflexin permanente Hemos
asumido las prcticas de la peor manera, sin crtica, sin reflexin; es urgente construir un
espacio para pensar nuestra historia en relacin con un sistema de enseanza que debe
crear nuevos modos de pensar la formacin de sujetos de pensamiento en un contexto
cultural propio.

BIBLIOGRAFIA
CUERVO, E. 1891. Estudio sobre el sistema evolucionista. Imprenta La Luz. Bogot.
DIAZ, M. y MUOZ, J. A. 1990. Pedagoga discurso y poder. Corprodic. Bogot.
FOUCAULT. M. 1979. La arqueologa del saber. Siglo XXI. Mxico.
_________. 1983. El orden del discurso. Tusquets. Barcelona.
HOLGUN, H. 1984. Anlisis descriptivo de la polmica de la raza en Colombia en 1920.
Tesis de grado. Universidad del Valle. Facultad de Filosofa. Cali.
LLERAS, S. 1950. Elementos de Biologa. Universidad Nacional de Colombia. Bogot.
ORTIZ, L. 1893. La vida. Disertacin cientfica del R. P. profesor de Literatura en el
Colegio Nacional de San Bartolom. Imprenta La Luz. Bogot.
OSPINA, A. 1984. La Higiene y la escuela. Principio de siglo XX en Colombia. Tesis de
grado. Universidad del Valle. Facultad de Filosofa. Cali.
RESTREPO, Olga. 1984. Apuntes para una historia social de la Biologa en Colombia.
Colciencias. Bogot.
RODRGUEZ F., Juan. 1985. El Carnero. Circulo de Lectores. Bogot.

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