Vous êtes sur la page 1sur 27

Histoire de la langue franaise

1. La priode
gallo-romaine

800 - 500 avant J.C : l'actuel territoire de la


France est occup par des tribus gauloises
(celtes).
52 av. J.C : bataille et sige de Alsia >>
soumission des tribus gauloises l'autorit
romaine.
Les Gaulois taient autoriss exercer des
fonctions dans la magistrature romaine. Les
nobles gaulois envoient leurs enfants dans des
coles impriales.
Fin du VIme sicle : le gaulois a presque
entirement disparu.

Environ 70 mots du gaulois forment le substrat


de la langue franaise. Ils refltent pour la plupart
le mode de vie des peuples qui parlaient cette
langue :
balai, bec, bouc, boue, bruyre, changer, chemin,
dune, mouton, orteil, pice, quai, ruche, sapin,
soc, valet...

L'unit de mesure gauloise, la lieue (2222


mtres) a survcu pendant trs longtemps dans la
langue franaise, y compris aprs l'adoption du
mtre (1795). On en trouve encore la trace dans
des expressions telles que :
les bottes de sept lieues ;
vingt lieues la ronde ;
tre cent lieues de penser.

D'aprs la toponymie, il est possible de dterminer


les 4 types de villes principaux dans lesquels les
Gaulois vivaient :
- places fortes : -dunum (Lugdunum >> Lyon) ;
- centres commerciaux : -magus (Rotomagus >>
Rouen) ;
- lieux sacrs : nemeto (Nemetodurum >>
Nanterre) ;
- sites particuliers : par ex. nanto, valle, rivire
(Nanceiacum >> Nancy).

Prononciation gauloise

Prononciation latine

biTUriges >> Bourges

Bituriges, le roi du monde

bituRIges >> Berry

NEmausos >> Nmes

Nemausos, dieu du printemps


gaulois

neMAUsos >> Nemours

La via domitia Ambrussum (Languedoc-Roussillon) avec


les traces du passage des roues des charriots.

2. La priode des grandes invasions

Autour du Vme sicle : invasions de tribus


germaniques (Francs, Wisigoths, Burgondes) ;
Les Francs vont tre amens jouer le plus
grand rle sur le plan linguistique du fait de leur
prsence importante dans les forces militaires
romaines en tant que mercenaires ;
507 : bataille de Vouill > Clovis, roi des Francs,
prend le contrle du midi de la France sur les
Wisigoths ;
Le territoire de la France se retrouve dcoup en
3 zones dialectales majeures.

3 grandes zones dialectales

Le domaine d'ol dans la moiti nord (Ol = oui)


correspond plus ou moins au territoire occup par
les Francs ;
Le domaine d'oc dans la moiti sud (Oc = oui),
sous influence romaine ;
Le domaine du franco-provenal l'est qui
partage des caractristiques avec l'un ou l'autre
des deux autres dialectes ;
Les tribus gauloises qui occupaient le territoire
parlant chacune leur propre varit de gaulois, on
peut voir sur la carte les nombreux sous-dialectes
qui ont merg de ces diffrences.

En dehors de l'actuel nom du pays, la France,


environ 400 mots proviennent des langues
germaniques. Ils concernent :
- La guerre et la chevalerie : bande, baron,
flche, garon, guerre, marchal, marquis, orgueil
gagner, guetter, har...
- La vie dans les champs : bl, bois, framboise,
grappe, houx, jardin, chouette, crapaud, frelon,
msange...
- L'artisanat : feutre, filtre, maon, tuyau, btir,
broyer, dchirer..
- La vie en mer : boue, cume, falaise, flot...
- Les couleurs : blanc, bleu, brun...
- Le foyer : banc, fauteuil, flacon, louche, poche,
soupe, broder, danser, gurir, regarder, rtir,
tter...

En plus des emprunts dans le vocabulaire, 3


influences majeures sur la prononciation et la
morphologie du franais :
- Distinction entre h muet et h aspir >> pas d'lision
ni de liaison devant les mots commenant par h
emprunts au germanique : har, heaume, hron,
honte, houe ...
- Disparition de certaines voyelles >> comparer le
franais TOILE (latin tla, prononc avec l'accent
tonique sur la premire syllabe) avec l'italien telo ou
l'espagnol tela ;
- Toponymie >> noms de villes avec l'adjectif plac
avant le nom :
Nord de la France

Sud de la France

Neuville, Neuveville,
Neuvelle

Villeneuve

Francheville

Villefranche, Villefranque

Longeville

Villelongue

3.L'ge de la christianisation

25 dcembre 496 : conversion de


Clovis au christianisme ;
768 : Charlemagne, roi des Francs
;
813 : Concile de Tours >>
homlies prononces en rustica
romana lingua (le latin n'est plus
compris par le peuple) ;
842 : serments de Strasbourg.

Charlemagne, dsireux d'duquer le peuple,


nomme Alcuin, un moine de Grande-Bretagne,
abb de Saint-Martin-de-Tours >> renaissance
carolingienne : minuscule caroline ; latin =
unique langue crite ;
768 : glossaire de Reichenau :1300 mots du
latin traduits en langue romane.
- mot latin mente, esprit, manire d'tre, est
devenu un suffixe pour former des adverbes (latin,
SINGULARITER, individuellement > langue
romane, SOLAMENTE)

Latin

langue romane

franais
moderne

OVES

berbices

brebis

VESPERTILIONES

calvas sorices

chauves-souris

COTURNIX

quaccola

caille

GALLIA

Francia

France

JECUR

ficato

foie

842 : Serments de Strasbourg

Alliance militaire entre Charles le Chauve et Louis


le Germanique contre leur frre Lothaire 1er, tous
les trois fils de Charlemagne ;
Un des 1ers textes crits en langue romane :
tmoignage d'une forme intermdiaire entre le
latin et le franais.
- hsitation sur les voyelles non accentues
(par ex : Karle / Karlo ou fradre / fradra) >> la
prononciation ne devait plus tre vidente
l'oreille ;
- futur form avec le verbe avoir en position de
suffixe (saluar-ai, prindr-ai) tandis que le futur en
latin classique est form avec la terminaison -bo,
-bis, etc... (comparer avec l'anglais I have to).

Autres volutions l'poque de Charlemagne

Le l devant une consonne est prononc ou


(comme dans l'anglais cow)
>> cheval / chevaous ; mal / maous ; valoir / il
vaout (cette prononciation restera d'usage
jusqu'au XVIme sicle environ) ;

Nombreux emprunts (savants)


classique ou au grec >>

au

latin

forme populaire

emprunt savant

frle

fragile

htel

hpital

frre

fraternel

proche

proximit

4. La priode viking

Dbut du VIIIme sicle : premiers raids des


Vikings sur le sol franais ;
911 : Charles III le Simple leur accorde la
Normandie >> priode d'intgration.
aprs 940 : aucun document n'atteste de l'usage
des langues scandinaves en Normandie ;
1066 : conqute de l'Angleterre par Guillaume le
Conqurant >> la langue anglaise s'enrichit de
nombreux mots franais :
- bachelor (de bachelier, aspirant chevalier) ;
- bargain (de bargaignier, commercer, hsiter) ;
- foreign (de forain) ;
- purchase (de pourchassier, tenter d'obtenir) ;
promenade, moustache, duke, justice, poverty,
etc...

1530 : 1re grammaire franaise par John


Palsgrave publie Londres.

Une cinquantaine de mots d'origine scandinave (principalement relatifs la navigation):


banquise, cingler, cume, homard, scorbut, vague....

Noms de ville : Honfleur, Barfleur (en scandinave fleu = baie, crique) ; Appetot (appe = apple ; tot = ferme,
village) ; Caudebec, Boulbec, Baubec (bec = courant), etc...

5. L'ge des dialectes

987 : Hugues Capet, duc de France, lu roi ;


Fin du XIme sicle : troubadours (sud) et
trouvres (nord) introduisent le roman courtois
la cour du roi sous l'influence de Marie de
Champagne >> prestige du dialecte de l'le de
France ; apport des langues d'oc d'o est
originaire ce genre (cabane, escargot, salade...) ;
1530 : Franois 1er fonde le Collge des Trois
Langues (hbreu, grec et latin) > pour la premire
fois, certains cours sont donns en franais ;
1539 : ordonnance de Villers-Cotterts :
exclusivit du franais dans les documents
administratifs ;
partir du XVIme sicle : nombreuses tentatives
des grammairiens pour unifier la langue
franaise.

La pluye nous a dbuez et lavez,


Et le soleil desschez et noirciz:
Pies, corbeaulx nous ont les yeulx cavez
Et arrach la barbe et les sourciz.
Jamais nul temps nous ne sommes assis;
Puis a, puis la, comme le vent varie,
A son plaisir sans cesser nous charie,
Plus becquetez d'oiseaulx que dez couldre.
Ne soyez donc de nostre confrarie;
Mais priez Dieu que tous nous vueille absouldre!
Franois Villon, La Ballade des pendus
(vers 1500, moyen franais)

Mis langages est boens, car en France fui nez.


(Mon langage est correct, car je suis n en le de France)
Guernes de Pont-Sainte-Maxence

Fin du XIIme sicle : chaque consonne la fin


d'un mot est (sans exception) :
- prononce si elle est suivie d'une voyelle ;
- muette si elle est suivie d'une consonne ;
> petit-t-enfant mais petit garon.

XVme sicle : nombreux emprunts l'arabe


via le latin, ou l'espagnol.
alambic, guitare, talisman, alcool, harem,
nnuphar, alchimie, hasard, znith, chiffre, jupe,
momie...

Fin du XVIme sicle : sous l'influence des


grammairiens,
rintroduction
de
la
prononciation des consonnes mais tous ne sont
pas d'accord : au XVIIme sicle, il est
recommand de prononcer i faut plutt que il faut
(jug provincial).
De mme on trouve : mouchoi plutt que
mouchoir ; couri < courir ; pri < pril (XIXme
sicle) ;
comparer aujourd'hui : tomber x finir / asseoir

XVIme sicle : disparition progressive du e


final > les mots mr(e), fair(e) ou dir(e) taient
jusqu'alors prononcs avec 2 syllabes ;
XVIme sicle : introduction dans le vocabulaire
de plusieurs centaines de mots (dont environ
300 de l'italien).
- grec : acadmie, hygine, orgie, sympathie...
- latin : agriculteur, fidle, gratuit, torrfi...
- nerlandais : cauchemar, chaloupe, colin...
- espagnol : anchois, bizarre, camarade, ngre...
- italien : artisan, balcon, banque, cabinet,
carnaval, courtisan, douche, faade... + termes
militaires : cartouche, embuscade, escadron,
risque, soldat...
dbut du XVIIme sicle : rejet par les
grammairiens de la prononciation du r comme z
entre deux voyelles (d'aprs rasme : mari >
mazi).
Mais il reste aujourd'hui : chaise et chaire (du
latin CATHEDRA) ;

XVIIme sicle : adoption


ngation NE...PAS.

dfinitive

de

la

( l'origine de cette tendance, on trouve des


formes comme : il ne marche pas ; il ne mange
mie ; il ne boit goutte ; il ne coud point ou il ne
moud grain) ;

Plusieurs faons de dire OUI dans les rgions francophones


(Henri Estienne, Prcellence du langage franais, 1579)

En raison de l'introduction de nouveaux mots issus du latin ou du grec, on trouve aujourd'hui dans le
vocabulaire de nombreux doublets qui ont la mme tymologie mais qui ont suivi des volutions phontiques
diffrentes et dont les sens ont diverg.

6.L'ge du bon usage

1635 : fondation de l'Acadmie Franaise par


Richelieu ;
1639 : dbut de la rdaction du dictionnaire de
l'Acadmie (1re dition publie en 1694) ;

1660 : grammaire de Port-Royal ;

1751 : l'Encyclopdie, de Diderot et d'Alembert ;

1794 : rapport sur la ncessit d'anantir le


patois et d'universaliser l'usage de la langue
franaise, par l'abb de Blois ;
1794 : cration de l'cole Normale Suprieure
afin de former les professeurs de l'enseignement
secondaire (seulement pour les hommes).

Durant tout le XVIIme sicle,


l'Acadmie Franaise (Vaugelas)
ainsi que les grammairiens (PortRoyal) continuent essayer
d'unifier la langue sur la base du
franais parl la cour du roi et
dans les salons parisiens :
- Dans le dictionnaire de l'Acadmie
de 1694, les mots jugs trop
vulgaires ou populaires (pingle,
poitrine) ont t carts ;
- Discussions sur l'orthographe >>
des lettres superflues sont
rintroduites : corps, temps,
poulmon...
uniformisation
de
la
prononciation : on prfre asperge
asparge mais hargneux
hergneux ; matelas materas,
etc...

extrait du rapport grgoire


(1794)

Sur la base de ce rapport, l'abb Grgoire propose notamment :


- la publication de textes, chansons ou journaux diffuser dans
toutes les communes ;
- l'obligation pour les futures pouses de prouver qu'elles peuvent
lire, crire et parler la langue nationale avant de se marier ;

L'cole Normale Suprieure est cre (1794) mais les universits


restent fidles au latin avec l'obligation pour les tudiants de rdiger leur
mmoire en latin (jusqu'en 1905).
1789 1815 : les patois perdent du terrain tandis que le franais en
gagne.

Le franais du XVIIIme sicle

Les voyelles longues taient plus frquentes : opposition bout X boue ; la X las
> allongement des voyelles pour remplacer les consonnes ou e qui ne se prononcent plus : je peux,
matre, arme, amie... (comparer avec le franais mridional actuel : mre, porte...)

Disparition du pass simple au profit du pass compos acheve Paris la fin du sicle.

Disparition de l'imparfait du subjonctif : Je voulais que nous nous comprissions et que vous m'aimassiez.

Apparition de nouveaux mots :


- politique : xcutif, dput, bureaucracie ;
- finance : bourse, transfert ;
- agriculture : agronomie, excdent, pomme de terre ;
- commerce : distinction entre les mots commerce, la vente de ce qu'on a soi-mme produit, et ngoce
ou trafic, la vente de ce qu'un autre a produit.

7.L'ge des coles

1807 - 1812 : Enqute impriale sur les patois


par Charles Coquebert de Montbret ;
1832 : les coles primaires sont fondes par
Franois Guizot ;
1880 : enseignement lac et obligatoire par
Jules Ferry ;
1914 - 1918 : aprs les pertes humaines des
premires batailles, cration d'units regroupant
des soldats venant de rgions diffrentes >> la
langue de communication est la langue de l'cole,
donc le franais.

8.L'ge des mdias

25 novembre 1921
publique de radio ;

premire

mission

1929 : 1re publicit sur la T.S.F ;


1939 : la France compte cinq millions de radios
dans ses foyers ;
1949 : 1er journal tlvis ;
1950 : seulement quelques centaines de
tlvisions dans les foyers > 1960 : 1,5 millions
> 1970 : 10 millions > 1980 : 23 millions ;
>> disparition des accents et des dialectes.

Centres d'intérêt liés