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Les immeubles de grande hauteur


rglementation incendie - prvention
construction - retours dexpriences
LIVREI

IGH et courants architecturaux


LIVREII

Rsums des actes du colloque


du 17novembre 2010 Paris

Les immeubles de grande hauteur


rglementation incendie - prvention
construction - retours dexpriences
LIVREI

IGH et courants architecturaux


LIVREII

Rsums des actes du colloque


du 17 novembre 2010 Paris

Avant-propos
Cet ouvrage prsente les actes de la journe organise, le 17novembre 2010, par
CIMBTON et La FFB-GIMSSI (Groupement des installateurs et mainteneurs de systmes de scurit), avec le concours des partenaires de la filire construction, EGF
BTP et UMGO. Lenjeu tant de montrer que les immeubles de grande et de trs
grande hauteur la Franaise sont respectueux de la scurit tout en prsentant de
grandes qualits de prennit et desthtisme.
Pourquoi avoir organis cette manifestation? La rponse est simple, lactualit met
en lumire les IGH avec des projets toujours plus fascinants et plus ambitieux. Ces
ouvrages qui cherchent aller toujours plus hauts, sont souvent source dmotion,
parfois de polmiques, mais ne laissent personne indiffrent. Dcider de construire
une tour nest pas un simple geste architectural, il convient de penser en termes
de densit, durbanisme, de transports, de dveloppement durable, dconomie
dnergie, de techniques, de matriaux et aussi de scurit incendie, thme
principal de cette journe.
Quelle scurit pour les milliers doccupants de ces immeubles? La tour la
Franaise est a priori sre, les concepts de construction et de scurit imagins, il
y a maintenant plus de 30 ans, nont jamais t mis en dfaut. En cas de sinistre,
lactivit doit se poursuive normalement.
Comment au regard de lexprience nationale et internationale, utiliser les enseignements pour concevoir de nouvelles rgles et principes en vue de la construction dimmeubles de plus de 200 mtres de hauteur? Le bton est tout dispos
relever ce challenge, il est mme de rpondre toutes les contraintes qui conditionnent la construction de ces immeubles de trs grande hauteur. Les sollicitations qui leur sont appliques sont exceptionnelles, il convient dassurer une stabilit importante, de rpondre aux demandes des matres douvrage qui souhaitent
bnficier de surface utile maximale, ce qui implique des lments de construction
de grande porte, dapporter de linertie pour rpondre aux conomies dnergie.
Enfin, enjeu majeur, il convient dassurer lintgrit de la construction face des
agressions telles que lincendie. Tels sont les thmes qui sont prsents dans ce
document et dans le CD quil contient.
Une multiplicit de btiments anciens ou rcents maille cet ouvrage, sans prtendre videmment lexhaustivit. Cette prtention serait bien vaine, dailleurs,
en juger par lardeur actuelle des matres douvrage et des architectes dans le
domaine des immeubles de grande hauteur et souvent de trs grande hauteur.
Ce ne sont donc que des illustrations venant en complment dun ouvrage rsolument multimdia, o le lecteur compltera sa lecture, grce au DVD ci-joint,
de documents texte, son, image, 3D et mme vido. Puisse lensemble sduire et surtout informer le lecteur dsireux den savoir davantage sur le
monde fascinant des immeubles de grande hauteur

Sommaire

LIVREI

IGH et courants architecturaux


1 Quelques points de repre
2 La recherche de larchtype
3 Problmes fonctionnels
4 La recherche de la singularit
5 Larchitecture du jeu
6 Tours et communication
7 Les dfis

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LIVREII

Rsums des actes du colloque


du 17 novembre 2010 Paris
1 Histoire
2 Urbanisme
3 Architecture
4 Structure
5 Aspects rglementaires et atouts du bton

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Contributions :

Jean-Charles DU BELLAY
FFB - GIMSSI

Serge HORVATH
CIMBTON
Philippe
Franois Rdaceur

Christian QUEFFELEC
Architecte-ingnieur CGPC

Les immeubles de grande hauteur


rglementation incendie - prvention
construction - retours dexpriences
LIVREI

IGH et courants architecturaux

Introduction

Ce document a pour objet de dcrire les motivations lorigine des formes extrmement
diverses des tours ralises dans la priode
actuelle et plus prcisment depuis la Seconde
Guerre mondiale. Les conceptions techniques
sont, en gnral, assez bien connues mais les
objectifs architecturaux, la volont de forme,
le sont beaucoup moins, lesthtique architecturale restant un domaine assez mystrieux,
toujours sujet polmique. Il sagit donc de
pntrer un peu ce mystre et dafficher plus
clairement les stratgies la base des projets
les plus emblmatiques.

Table des matires

LIVREI

l 1 Quelques points de repre

1.1 Lexpression dun rve ou du pouvoir


1.2 La tour comme monument commmoratif
1.3 Le systme poteau poutre
1.4 Les premiers immeubles de grande hauteur
1.5 Repres dans la course la hauteur
1.5.1 - La tour et la ville
1.5.2 - Le concours du Chicago Tribune
1.5.3 - Le Rockfeller Center
1.5.4 - La ville verticale de Hood

l 2 La recherche de larchtype

2.1 Larchitecture selon Mies van der Rohe


2.2 Les premiers travaux de Mies van der Rohe en Amrique
2.3 Les constructions de grande hauteur
2.3.1 - Le gratte-ciel en bton
2.3.2 - Les Twins selon Mies
2.3.3 - Reconduction et diffrences
2.3.4 - Le Seagram Building
2.3.5 - Limplantation urbaine
2.3.6 - La faade en verre et bronze
2.3.7 - Larchitecture du silence
2.3.8 - Mies van der Rohe et la Nouvelle cole de Chicago
2.3.9 - One Chase Manhattan Plaza, 1961
2.3.10 - One Liberty Plaza, 1973
2.4 Lesthtique de la faade rideau
2.4.1 - La Lever House, 1952
2.4.2 - Le sige des Nations Unis de Wallace K. Harrison
2.4.3 - La Lake Point Tower, 1968
2.4.4 - LUnited Nations Plaza Hotel, 1976
2.4.5 - La John Hancock Tower Boston, 1976
2.4.6 - Gratte-ciel Third Avenue, New York, 1984,
Skidmore, Owings et Merill
2.4.7 - La First Interstate Bank Tower Dallas, 1986
2.5 Alternatives
2.5.1 - Le Bacbay Center de Boston
2.5.2 - Le Pan Am Building de Gropius, 1963
2.5.3 - Marina City, 1964
2.5.4 - Les tours articules

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l 3 Problmes fonctionnels

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l 4 La recherche de la singularit

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3.1 Lespace de travail


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3.2 Linterpntration de la tour et de lespace public
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3.2.1 - Lesplanade
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3.2.2 - Lespace intermdiaire: la colonnade
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3.2.3 - Lespace public pntrant sous le btiment
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3.2.4 - Lespace public ferm dans la tour ou son contact
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3.2.5 - Lenveloppement
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3.2.6 - Lintroduction dun ouvrage intermdiaire lchelle

de la ville, le World Financial Center de New York
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3.2.7 - La Debis Haus de Berlin
59
3.3 Latrium
59
3.3.1 - LHtel Attraction de Gaudi
59
3.3.2 - Latrium public et latrium priv des ralisations amricaines 60
3.3.3 - La Lloyds Londres, 1986, Richard Rogers
62
3.3.4 - La fusion espace public espace priv
63
3.4 Les halls en plein ciel
65
3.4.1 - Les places en plein ciel des annes 1960
65
3.4.2 - La banque de Hong Kong 1975, Foster architecte
66
3.4.3 - La National Commercial Bank Jeddah,

de Gordon Bunschaft, 1979-1983
68
3.4.4 - Commerzbank Francfort, Allemagne,

1991-1997, de Foster
69

4.1 Lclectisme
4.2 Le Postmodernisme
4.2.1 - Limmeuble AT&T de Philip Johnson, 1984, 197 mtres
4.2.2 - Le NationsBank Center de Philip Johnson

Houston, 1984, 238 mtres
4.2.3 - L
 a tour 333 Wacker Drive, 1983,

des architectes Kohn Pedersen et Fox
4.2.4 - Le 900 North Michigan de Kohn Pedersen Fox, 1989

l 5 Larchitecture du jeu

5.1 Larchitecture exprimentale


5.2 Le monolithe ou leffacement des repres
5.2.1 - Le CBS Building New York, 1961-1964
5.2.2 - Lexposition de larchitecture monolithique
5.2.3 - La Trump World Tower, de Costas Kondylis

New York, 2001
5.2.4 - Le Centre Financier de Shanghai,

de Kohn, Pedersen et Fox, 2008
5.3 La figure de la disparition
5.4 La figure du double
5.4.1 - Les Twin Towers de Minoru Yamasaki

et Emery Roth, 1972-1973

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5.4.2 - Le Penzoil Plaza de Houston, 1974-1975


5.4.3 - Les Twin Towers de Vienne, 2001
5.4.4 - Le Plaza 66 et Nanjing Xi Lu Shanghai
5.4.5 - Les Emirates Twin Towers Duba
5.5 La stabilit et le mouvement
5.5.1 - Le mouvement comme expression

du monde contemporain
5.5.2 - La distorsion
5.5.3 - La tour Bang Bu Soul, 2002
5.5.4 - La Tour torsade Malm, 2003
5.6 La distorsion de larchtype
5.6.1 - La Max Reinhardt Haus, de Peter Eisenman Berlin
5.6.2 - Le sige de la CCTV de Rem Koolhaas Pkin, 2008

l 6 Tours et communication

6.1 Larchitecture de la lumire


6.2 L
 architecture de la mise en scne
6.3 Tour et information
6.3.1 - La tour Schoeffer
6.3.2 - Times Square
6.3.3 - Le Five Thames Square
6.3.4 - Le Cond Nash
6.3.5 - Le nouveau Reuters Building
6.4 La figure de la mtaphore
6.4.1 - Le Lipstick de Philip Johson et John Burgee

New-York, 1986
6.4.2 - La tour Agbar de lAtelier Jean Nouvel
6.4.3 - Burj Quatar de lAtelier Jean Nouvel
6.4.4 - Une architecture de la mmoire
6.5 Larchitecture de la puissance
6.6 Limage de marque
6.6.1 - La Messeturm
6.6.2 - La DG Bank du cabinet Kohn Pedersen et Fox, 1993
6.6.3 - L
 e sige social de la Commerzbank

Francfort de Foster, 1997
6.7 Lidentit rgionale
6.7.1 - Le Rgionalisme Critique
6.7.2 - La Jin Mao Tower
6.7.3 - Les Tours Petronas
 e Taipei Financial Center de C.Y. Lee Taipei, 2003
6.7.4 - L
6.7.5 - Riyad
6.7.6 - Duba

l 7 Les dfis

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Chapitre

Quelques
points
de repre

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Chapitre

Quelques points de repre

1.1 Lexpression dun rve


ou du pouvoir
En 1950, les tours ont dj connu une longue existence. Lide des tours est si
ancienne que lon pourrait la croire consubstantielle la nature humaine. Chacun
pense dabord lextrait de lAncien Testament, o, aprs le dluge, les rescaps
auraient dclar Allons! Btissons-nous une ville et une tour dont le sommet
pntre les cieux! Faisons-nous un nom et ne soyons pas disperss sur toute la
terre. Cest ainsi que commence lhistoire de la tour de Babel. Si cette histoire
est bien connue, on sait moins quil existait, au Moyen ge, de vritables villes
de tours, une vraie prfiguration des villes internationales daujourdhui. Il reste
de cette priode la ville italienne de San Giminiano, dont les tours furent, pour
lessentiel, construites au xiiiesicle; elles taient au nombre de soixante-douze
lapoge de la cit, de vingt-cinq en 1580; il en demeure quatorze aujourdhui. La
plus haute faisait cinquante-trois mtres de hauteur. San Giminiano ne fut pas la
seule ville prsenter cette caractristique. Dans un article de 1887, portant sur la

Clocher dglise et beffroi municipal peuvent trouver se confondre. Cest le cas de la tour de
lglise du Kreisker, Le morceau darchitecture le plus hardi quil et jamais rencontr selon
Vauban, une flche perce de plus de quatre-vingts ouvertures, qui prend appui sur quatre
piles rectangulaires et slve 77 mtres au-dessus du sol. Si le rle du clerg est certain
dans ldification dun tel ouvrage, lglise tait aussi municipale. Le corps des marchands et
des artisans furent les grands acteurs de la construction et voulurent donner au clocher une
dimension considrable pour exprimer leur indpendance par rapport aux pouvoirs en place.

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ville de Florence et publi dans Archivio storico italiano, Santini, historien, rapportait que: Dans le cur de la cit, lon vit, en trs peu de temps, se dresser prs
de cent cinquante tours dune hauteur de cent vingt brasses chaque, sans compter les tours de la muraille de la ville. Sachant quune brasse valait 1,66 mtres,
il sagirait de tours de prs de 200 mtres, un chiffre peut-tre excessif puisque
des arrts communaux de 1325, reprenant sans doute des dispositions bien plus
anciennes, fixaient la hauteur maximale des tours de Florence 50 mtres.

1.2 La tour comme monument


commmoratif
Quelques projets utopiques prcdrent les ralisations actuelles. En 1832, lingnieur anglais Richard Trevithick proposa de construire une haute colonne comm
morative atteignant le chiffre symbolique de mille pieds, trois cents mtres de
haut. La tour avait un profil conique; la base faisait une trentaine de mtres de
diamtre, et le sommet, 3,70 mtres de diamtre. Elle devait tre constitue de
plaques de fonte incurves, de cinq centimtres dpaisseur, de trois mtres de
ct, perces dun trou de prs de deux mtres de diamtre pour en rduire le
poids et donner moins de prise au vent, boulonnes les unes aux autres. Un belvdre devait tre plac au sommet de la tour, accessible laide dun ascenseur
actionn la vapeur, plac dans un cylindre de plus de trois mtres de diamtre
courant sur toute la hauteur. Une cabine ayant la forme dun piston, prvue pour
accueillir jusqu vingt-cinq personnes, devait monter et descendre, sous laction
dune diffrence de pression cre dans le cylindre, une vitesse assurant toute
scurit. Malheureusement, Trevithick mourut en 1833 et avec lui disparut son
projet de tour.
En 1852, langlais Burton projetait datteindre la mme hauteur avec la Prospect
Tower, Il voulait utiliser les matriaux rcuprs par le dmontage du Cristal Palace,
difi loccasion de lExposition universelle de 1851 Londres, pour lever un
ensemble de cinq tours concentriques dont la plus haute culminerait 1000
pieds (plus de trois cents mtres). Le projet inspira lamricain James Bogardus
qui imagina une tour de treize niveaux pour lExposition Universelle de New York
de 1853. Une colonne en treillis mtallique de mille pieds fut galement envisage pour lExposition Universelle de Philadelphie en 1876. cette date, les deux
monuments les plus hauts du monde taient loblisque de Washington, de cent
soixante-neuf mtres de haut, construit entre1848 et1885, et la Mole Antonelliana de Turin, de cent soixante-sept mtres, construite entre1863 et1869, deux
ouvrages en maonnerie.

13

Chapitre

Quelques points de repre

1.3 Le systme poteau poutre


On admet gnralement que le dveloppement de la construction en hauteur
est li labandon de la construction en maonnerie et son remplacement par un
systme porteur utilisant une grille de poteaux et de poutres en fonte et en bois,
puis en fonte et en fer forg, puis en acier. Cette mutation technologique dbuta
en 1770 en Angleterre. Vingt-deux ans plus tard, William Strutt utilisa cette technique pour btir le Calico Mill, haut de six tages Derby. Mais le btiment le plus
emblmatique est la filature de coton construite en 1801 Salford, de Boulton
et Watt, un btiment de 42 mtres de long et 14 mtres de large, haut de sept
tages, une hauteur exceptionnelle pour lpoque, dont la charpente tait constitue de poteaux et de poutres matresses en fonte.
Une autre tape importante intervint aux Etats-Unis, o James Bogardus (18001874), un fabricant de machines moudre le grain et producteur de plomb, proposa durant lt 1847, pour la construction dune nouvelle usine de trois tages,
une faade constitue exclusivement de verre et de fonte incombustible. En 1955,
Bogardus dessina et construisit une tour de prcipitation de plomb pour la McCullough Shot and Lead Compagny de New York, un btiment de plusieurs tages
dans lequel la structure mtallique soutenait la maonnerie. La charpente mtallique de plan octogonal, se dveloppait sur huit tages et atteignait une hauteur
de plus de 50 mtres.
Grand magasin Fair Chicago,
construit en 1890-91 par William
Le Baron Jenney.
Jenney construisit, en 189091, The Fair, lun des plus
grands magasins de Chicago.
Avec cet immeuble de huit
tages, donnant sur les rues
Dearborn, Adams et State,
Jenney revint son principe
de faire de lossature le
facteur dterminant du projet.
Les deux premiers tages
du Fair consistent presque
entirement en surfaces
vitres, ensuite, Jenney a
voulu jouer sur des coupures
successives de la faade
par des horizontales et des
successions dordres, tout en
maintenant un ordre colossal.

14

Elisha Graves Otis, ascenseur vers 1867.


Lascenseur connut une rvolution aux
Etats-Unis avec linvention par Elisha Graves
Otis, en 1851, dun frein de scurit capable
darrter la cabine en cas de rupture du cble.
La confiance dans les ascenseurs modernes
se renfora lors de lexposition du Cristal
Palace New York en 1853-1854, lorsque
Otis trancha lui-mme la corde de son
ascenseur vapeur, install dans une tour
belvdre. Otis installa en 1857 son premier
ascenseur dans un magasin situ langle de
Broadway et de Broome Street New York.

1.4 Les premiers immeubles


de grande hauteur
En mai1870, lEquitable Life Assurance Company sinstalla New York dans un
immeuble flambant neuf, commenc par Arthur D. Gilman et Edward H. Kendall
et termin par George B. Prost, un ingnieur architecte. Bien quil net que cinq
tages, il mesurait 130 pieds soit prs de 40 mtres, soit plus de deux fois la hauteur dun btiment comparable. Le vice-prsident de lEquitable avait pris la dcision dexploiter les possibilits offertes par lascenseur et de doubler quasiment
la hauteur des tages. Cest ce btiment que les historiens saccordent dsigner
comme le premier gratte-ciel.
Un autre btiment est souvent cit comme rfrence, le Home Insurance Building,
construit en 1883 par William Le Barron Jenney, un ouvrage de dix tages, ralis
pour un matre douvrage qui voulait un immeuble de bureaux, preuve du feu,
dont chaque pice reoive le maximum dclairage. Ce btiment fut loccasion de
tester un nouveau systme de structure du moins sur les deux faades sur rue. Les
deux premiers tages des faades taient forms de granit brut. Sur ceux-ci taient
places des colonnes creuses en fonte, de section rectangulaire, hautes chacune
dun tage et boulonnes les unes aux autres afin de soutenir les sept tages suprieurs et le toit. Les colonnes taient remplies de bton et entoures de briques
sur une paisseur atteignant parfois une trentaine de centimtres, crant ainsi une
section rigide pour les piliers extrieurs du btiment. Les poteaux en fonte et en
fer forg et les poutres en fer forg taient assembls au moyen de boulons. Ce

15

Chapitre

Quelques points de repre

btiment, achev en 1885, fut dmoli en


1931. Il avait 55 mtres de haut. En cours
de construction, Jenney fut inform que
la firme sidrurgique Carnegie-Philips
disposait de poutres en acier Bessemer.
Celles-ci furent donc utilises partir du
septime tage. lorigine, le btiment
comportait dix niveaux; en 1890, deux
tages supplmentaires furent ajouts. De manire gnrale, lpoque
de Chicago, il ntait pas rare de rajouter des niveaux des immeubles dj
construits. La technique de lossature facilitait ce genre daccroissement
indfini, comme si le gratte-ciel ntait
quun tat provisoire dans un processus
continu de dveloppement.

City Investing Building, New York,


situ sur Broadway et Cortland
Street en 1908. Avec ses 34 tages,
il tait considr lpoque comme
le plus grand complexe de bureaux
du monde. Du point de vue de la
forme urbaine, la deuxime moiti du
xixesicle reprsente une priode de
grands changements.
Flat Iron Building New York, construit
entre1901 et1903 par D.H. Burham.
Le Flatiron fut command au tournant du
xxesicle par lentrepreneur en btiment
George Fuller et achev en 1902. Son surnom,
le fer repasser, tient sa forme triangulaire
dtermine par la convergence de Fifth Avenue
et de Broadway. Dune hauteur de 87 mtres, il
est considr comme le plus ancien gratte-ciel
de Manhattan. Pour Burnham, il constitue une
sorte de retour en arrire, dans la mesure o il
masque son ossature dacier sous une lourde
ornementation historicisante. Le Flatiron est
conu dans le style Beaux-Arts amricain. Il
est trait comme une colonne classique avec
une base, un ft, un chapiteau. Le traitement
dune grande simplicit de la base et du ft
accentue limpression de verticalit. Les quatre
tages suprieurs, avec arches, pilastres et
colonnes dans langle et une grande corniche
parachvent le btiment. Cet ouvrage doit son
succs sa composition densemble mais
surtout au traitement de langle, en portion
de cercle, articulant les surfaces plates des
faades, constitues de verre et de terre cuite.

16

1.5 Repres dans la course


la hauteur
La grande aventure des gratte-ciel contemporains commena rellement
Chicago. Dans cette ville, le nombre dtages des difices augmenta trs vite. Le
Baron Jenney construisit en 1879, le Leiter Building I de six tages, en 1885, le
Home Insurance Building de neuf tages, en 1884, le Tacoma Building de quatorze
tages, en 1894, le Reliance Building de quinze tages, en 1890, le Manhattan
Building, de seize tages. En 1880, lacier commenait peine se substituer au
fer dans la construction de grands ouvrages. Burnham et Root construisirent en
1881 le Montauk Building de 10 tages, en 1892, le Masonic Temple de vingt-un
niveaux et de prs de cent mtres de haut; les architectes avaient prvu une plateforme panoramique accessible au public. Le gigantisme du btiment provoqua une
raction de peur, si bien que le conseil municipal dcida, en 1893, de limiter la
hauteur des immeubles une quarantaine de mtres.
William Le Baron Jenny utilisa un systme ossature avec son Home Insurance
Building Chicago en 1884, prsent par beaucoup comme le premier exemple
de btiment de grande hauteur port totalement par une ossature en mtal, dont
la maonnerie de faade navait quun rle autoporteur. En 1889, le second Leiter
Building de Jenny devint le premier btiment ossature dont la faade tait galement porte par la structure en mtal. Le btiment de neuf niveaux, le second

Le Woolworth Building, inaugur


en 1913, fut le plus grand difice du
monde avec ses 244 mtres, dtrnant
le campanile de la Metropolitan Life
Insurance Compagny de 27 mtres, avant
dtre dtrn en 1931 par le Chrysler
Building. Le btiment fait rfrence au
style gothique. Il est form d'une tour
de 29 tages se dressant sur une base
de 26 tages. Le hall dentre (lobby),
accessible depuis Broadway, Barclay
Street et Park Place, est une galerie
marchande en croix latine. Il est en
outre lun des premiers difices avoir
un accs direct au mtro. Sur le plan
stylistique, il accuse les lignes verticales,
complexifie les formes des fentres,
utilise des arcs, des pinacles, des
pignons. mi-hauteur, la base en forme
de U se transforme en tour de plan carr.
Cet immeuble reut son achvement le
surnom de cathdrale du commerce.

17

Chapitre

Quelques points de repre

LEquitable Life Insurance Building (1913-15) de


Ernest R. Graham, de Graham, Anderson, Probst
et White, situ 120 Broadway est un btiment
norenaissance, orn d'aigles et de lions de pierre
au bas de la faade. Il occupe une surface trente
fois suprieure celle utilise par un premier difice
du mme nom. Sa construction souleva un toll
gnral. Les New-Yorkais craignant que tout Lower
Manhattan ne soit touff par de tels monstres.
LEquitable Building est pourtant class et son lobby
compte parmi les plus impressionnants de New
York, avec son plafond vot et caissons dcors
de rosaces dores la feuille, son sol de marbre
rose extrait des carrires du Tennessee et ses murs
de marbre couleur sable. Il donne par quatre entres
sur toutes les rues adjacentes. La partie infrieure
du btiment occupe tout le block, tandis que le
corps de ldifice, avec ses cinq mille fentres, est
en forme de H. Le sky lobby, ancien sige du trs
ferm Bankers Club au 37e tage, se visite sur
rendez-vous. On profite dune vue panoramique
sur les toits voisins. Sa construction marque un
aboutissement de la construction spculative
non rglemente New York. Il est indirectement
responsable du Building Code de 1916.

Rand McNally Building, construit en 1889, Chicago par Burham et Root fut le
premier utiliser de lacier pour lensemble de la structure. Les mmes architectes
dveloppent le concept de mur de contreventement (ou mur pour effort tranchant)
dans un btiment de 20 tages le Masonic Temple, en 1891, Chicago; pour
accrotre la rigidit latrale du squelette en acier, les architectes introduisirent des
diagonales dans les portiques de la faade, crant une poutre verticale rticule et
inventant le principe du mur de contreventement.
La ville de New York prit rapidement le pas sur Chicago. En 1890, il ny avait que
six immeubles de 10 tages; en 1908, il y en avait dj 538. Tout dabord, en 1873,
Richard Morris Hunt dessina le New York Tribune Building, de 78 mtres de haut,
et entre1894 et1896, Bruce Price, lAmrican Scurity, btiment de 20 niveaux
et 92 mtres de haut. En 1900, R.H. Robertson btit le Park Row Building, de 30
tages, qui resta le plus haut du monde pendant neuf ans, et qui accueillait mille
bureaux et quatre mille employs. En 1908, le Singer Building de Ernest Flagg
atteignit 185 mtres avec ses 47 tages; en 1909, la tour du Mtropolitan Life de
Nicholas Le Brun situe sur Madison Square non loin du Flatiron (adaptation du
campanile de la place Saint-Marc de Venise) monta jusqu 210 mtres. En 1913,
le Woolworth Building de Cass Gilbert, avec ses 52 tages et ses 240 mtres de
haut gagna le record de hauteur quil conserva jusquen 1929. Il fut dpass en
1929 par la Banque de Manhattan avec ses 77 tages et ses 280 mtres de hauteur

18

avant de se faire ravir le flambeau par le Chrysler Building de 317 mtres. En 1930,
il existait sur le territoire des Etats-Unis, 377 immeubles de plus de vingt tages,
dont 188 dans la seule ville de New York. Lanne suivante, en 1931, fut construit
lEmpire State Building, de 102 tages et 381 mtres de haut, 121000 mtres
carrs de planchers, ralis laide de 60000 tonnes dacier. Il garda son record
pendant quarante ans, lachvement en 1971 du World Trade Center, btiment
de 110 tages, 412 mtres de haut, forms de deux tours jumelles qui consommrent 156000 tonnes dacier et fournir 900000 mtres carrs de bureaux et de
commerces. Dans la mme priode Chicago, fut ralis en 1969, le John Hancock Center, btiment de 100 tages et de 344 mtres de haut, de forme tronconique, par les architectes Nathaniel Owings et Louis Skidmore, dune superficie de
260400 mtres carrs, puis en 1974, le Sears Building, de 109 tages et de 445
mtres de haut, des mmes auteurs.

LEmpire State Building


N en 1931, dans lombre de la Grande Dpression, lEmpire State Building resta le plus haut
immeuble du monde pendant plus de quarante ans avec ses 381 mtres, avant dtre clipse
par le World Trade Center en 1972. Cette tour en acier rivet et pierre calcaire fut une prouesse
plus dun titre. Le gratte-ciel se compose dun socle massif comprenant le rez-de-chausse
et cinq tages dune tour slevant jusquau 85e tage, scand par des ressauts aux 25e, 72e
et 81e tages, enfin, dune tour damarrage pour dirigeables de 60 mtres de haut recouverte
de mtal. Quelque 19000 personnes devaient y travailler et emprunter 58 ascenseurs.
Limmeuble tout entier fut achev en un an et quarante-cinq jours. LEmpire State battit le
record de rapidit de construction, quatre tages par semaine, et, fait exceptionnel, cota
moins cher que prvu (41millions de dollars au lieu de 50), grce la sobrit de larchitecture
et la Dpression qui a fait baisser les salaires et le prix des matriaux. Cependant, malgr
une importante campagne de publicit, lEmpire State Building nest lou qu 46% au
moment de son inauguration, le 1ermai 1931.

19

Chapitre

Quelques points de repre

1.5.1 - La tour et la ville

Dans cette priode, la question de linsertion de la tour dans lespace urbain, de


sa volumtrie et de son style, taraudait les esprits. Deux vnements majeurs sont
susceptibles de rendre compte de ces dbats: le concours pour le Chicago Tribune
et la ralisation du Rockefeller Center au centre de New-York.

1.5.2 - Le concours du Chicago Tribune

Cent quatre-vingt-neuf architectes, aussi bien amricains queuropens rpondirent


au concours international lanc en 1922 pour la construction du sige du journal
Chicago Tribune qui devait tre limmeuble le plus haut du monde. Lclectisme
amricain dominant fut ainsi confront lesprit davant-garde de plusieurs projets
europens. Raymond Hood fut dclar laurat avec son parti nogothique. Il tait
dans la droite ligne de lclectisme architectural qui voulait que le gratte-ciel soit
trait comme une tour et comme une cathdrale du commerce et des affaires. La
construction en 1913 New York du Woolworth Building par larchitecte Cass Gilbert avait t un temps fort de cette mode. Le projet de larchitecte finlandais Eliel
Saarinen fut class second lunanimit du jury. Bien que nayant pas t retenu,
son influence fut importante sur larchitecture des gratte-ciel amricain des annes
1920. Saarinen proposait un difice de composition pyramidale articule par deux
retraits sur la faade. Le verticalisme tait accentu par la continuit des piliers et
lemplacement des statues. Ce projet influena de faon dcisive, New York et
ailleurs, le style Art Dco qui prvalut dans la construction de gratte-ciel jusqu
la grande crise conomique des annes 1930. Il influena galement les dessins
dHugh Ferris, qui fit paratre en 1929 ses travaux sous le titre de The Metropolis
of Tomorrow, montrant sa vision de la cit venir. Ldifice imagin par larchitecte
viennois Adolf Loos, en forme de colonne dorique, tait dune tout autre nature.
Encore de nos jours, il na pas perdu de son caractre nigmatique. Il tait une
condensation littrale de lanalogie de la colonne dont les architectes de gratte-ciel
avaient us et abus au tournant du sicle. Il montrait aussi les effets du changement
dchelle dans lespace urbain. Walter Gropius traduisit les idaux de lavant-gardisme architectural europen des annes 1920. La structure en bton arm de
poteaux et de poutres dterminait la forme du btiment sans souci de dcoration
ou la monumentalit. Le toit plat ne porte aucun message symbolique, ni signe de
reconnaissance. Larchitecture tait fonde sur la rptition dune unit modulaire

20

et lemplacement des balcons semblait


alatoire. Les fentres de limmeuble
reprenaient le motif de la fentre de
Chicago. Gropius rendait ainsi hommage ce qui apparaissait comme une
manifestation du modernisme architectural avec la premire cole de Chicago
des annes 1880-1890. On avait avec
ces projets des recherches qui allaient
trouver des expressions diverses aprs
la Seconde Guerre mondiale.

Croquis de Le Corbusier
sur New York, 1935

La premire tour europenne Anvers, 1930.


Anvers se terminait un grand btiment dont la partie centrale comportait une tour habitable
de 26 tages et 85 mtres de hauteur. Cette construction de larchitecte van Hoenacker
paraissait alors remarquable beaucoup de professionnels, la fois par sa simplicit et par
sa rapidit dexcution. Son ossature mtallique a t excute en moins de cinq mois. Les
poteaux et poutres de limmeuble dAnvers ont t raliss au moyen de poutrelles lamines
de trs grandes dimensions, dune hauteur dme atteignant 80 centimtres. La substitution de
pareilles poutres, brutes de laminages, aux poutres reconstitues composes de tles et de
cornires rives, employes auparavant, permettait de diminuer considrablement le travail de
rivetage. Des feuilles en mtal FARCO furent utilises comme lments darmature des dalles
de plancher, un exemple labor de treillis soud.

21

Chapitre

Quelques points de repre

1.5.3 - Le Rockfeller Center

Le Rockefeller Center, seul grand projet priv ralis entre le dbut de la Grande
Dpression et la fin de la Seconde Guerre mondiale, a t difi par John D. Rockefeller Junior (1874-1960), fondateur de la Standard Oil et premier milliardaire amricain. Il fut conu par trois cabinets darchitectes: Reinhard et Hofmeister, Corbett,
Harrison et Mac Murray, Hood et Fouilloux, mais chacun saccorde dire que Hood
eut un rle dterminant. Il fut construit entre1931 et1939, sur trois blocs, soit
environ cinq hectares, entre la Fifth et la Sixth Avenue, et la 48e et la 51e rue, dont
le propritaire tait la Colombia University.
Larchitecture gnrale en elle-mme est des plus sobres, voquant les roches en
feuillets. Les faades extrieures sont uniformment recouvertes de pierre calcaire chamois, assez bon march. Llment le plus singulier est bien sr le R.C.A.
Buildingavec sa forme de rectangle trs allong qui lui fit donner le surnom de
slab, de dalle. Cette forme fut choisie par Hood la suite de considrations
purement techniques et conomiques. Il plaa les cages dascenseurs au centre de
limmeuble, puis chercha donner un clairage suffisant chaque pouce de lespace utilis. Pour obtenir la meilleure distribution possible de la lumire, il adopta
le module de 27 pieds. Ce principe a t men jusqu sa conclusion logique.
Hood prcisa que: L o se terminait chaque srie de cages dascenseur, nous
faisions reculer la faade pour conserver la mme distance entre le centre et les
murs extrieurs. Lintrieur, pour impressionner les nouveaux occupants, tait
quip dascenseurs grande vitesse et dair conditionn, une nouveaut pour
lpoque. Les murs du R.C.A. Building slvent dun seul tenant, jusqu une hauteur de 250 mtres. Sur de telles dimensions, des dtails aussi importants que la
forme et la grandeur de la fentre perdent de limportance au profit de la structure
gnrale de la faade, de la trame. Hood utilisa le mme systme de piliers que
Sullivan avait employ pour la premire fois dans ses gratte-ciel de Saint-Louis. Il a
ainsi obtenu cet effet de rayures.
Le Rockefeller Center est le premier ensemble combiner harmonieusement de
grands et de petits btiments, dont lInternational Building (41 tages), le Gnral Dynamics Building (36 tages), le RCA Building (70 tages), tout en rendant
des agrandissements ultrieurs possibles. Rpondant aux besoins extrmement
complexesdes conditions de vie actuelles, il se compose de btiments levs,
disposs librement au milieu despaces ouverts et entourant une grande place
ouverte: la Rockefeller Plaza. Cest tout un fragment de ville qui est entirement
configur: un rseau de passage semi-public au sol et en sous-sol relie les blocs
entre eux. Une nouvelle morphologie tait ne dont le degr de complexit pouvait toujours saccrotre au fur et mesure de la reconqute des lots voisins.

22

Rockefeller Center
Le plan-masse d'origine runissait des
immeubles aux lignes sages autour
d'une place en forme de T. Finalement,
l'opration comporta un groupe de
quatorze immeubles, autour d'une pice
centrale, le RCA Building, de 70 tages.
En 1970, sept nouveaux immeubles
vinrent les rejoindre, compltant la
perspective vers lHudson.

23

Chapitre

Quelques points de repre

1.5.4 - La ville verticale de Hood

Hood publia dans Nations Business, en 1929, les principes qui devaient inspirer la construction de gratte-ciel sous le titre de A City under a single roof. On
trouve dans ce texte, pour la premire fois, lide de faire cohabiter dans un mme
btiment des bureaux et des habitations. Tout homme daffaires doit avoir pens
au moins une fois lavantage quil aurait dhabiter dans le btiment o se trouve
son bureau. Les socits immobilires et les architectes devraient travailler dans
ce sens. Des secteurs entiers dactivits devraient tre runis dans des constructions polyvalentes, contenant des clubs, des htels, des magasins, des appartements et mme des thtres. Cette organisation pargnerait du temps et viterait
lpuisement du systme nerveux. Une journe de travail dure en moyenne sept
heures dans un bureau et de nombreuses personnes consacrent, en outre, une
heure et demie deux heures et demie de leur temps en dplacement, ce qui est
un facteur supplmentaire dencombrement. Faisons vivre un travailleur dans un
schma unifi, il aura peine besoin de sortir de toute la journe: son travail, son
djeuner, son club et son appartement se trouvant runis dans le mme btiment.
Il peut alors employer ce gain de temps pour des loisirs ou pour augmenter la
production.
Hood imagina une rponse cet objectif de ville verticale et dtermina une distribution des fonctions entre les diffrents tages, en mentionnant explicitement
le rle particulier attribu au rez-de-chausse. Le projet que nous avons labor
occupe trois blocs avec la possibilit de se dvelopper par la suite sur des units
plus grandes. Les possibilits sont sans limites, la seule obligation tant que toute
composition corresponde totalement aux activits prvues sans incompatibilits
avec le reste de la ville. Dans ce projet, le niveau du sol est laiss au trafic des
voitures et des pitons, et au parking. Les btiments reposent sur des pilotis qui
laissent libre lespace entre ces points porteurs. Seuls les escaliers et les entres
des ascenseurs arrivent jusquau niveau de la rue. En sous-sol, il y a tous les tages
de garages couverts permis par les fondations. Du deuxime au dixime tage, il
y a des magasins, des boutiques et mme des thtres, desservis par des arcades
tous les tages. Du dixime au vingt-cinquime tage se trouvent les bureaux.
Du vingt-cinquime au trentime tage, se trouvent les clubs, les restaurants et les
htels. Enfin, au-dessus, les appartements. Lunit entire devrait tre conue sur
les bases des ncessits requises par une activit donne en tenant compte du
type des personnes qui y travaillent.

24

Chapitre

La recherche
dun archtype

25

Chapitre

Exemple dapplication

2.1 Larchitecture selon


Mies van der Rohe
Aprs la Seconde Guerre mondiale, les ralisations de Mies van der Rohe en
matire de tours acquirent une telle rputation quelles devinrent des rfrences,
laune de quoi, tout autre projet devait se juger et sapprcier. Ladmiration, la
fascination mais aussi lirritation envers le matre furent sans commune mesure
un point qui requiert des claircissements. Lhomme reste cependant peu connu
et ses crits, peu nombreux, sont peine suffisants pour comprendre les objectifs
poursuivis par le matre lors de la ralisation de ses projets. lanalyse, les projets
de Mies intressent, la fois, parce quils sont la manifestation de valeurs universelles dont elles sont le passeur, et parce quils abordent des problmes du temps
prsent.
Dans un texte publi Londres en 1960, The Master Builders, Peter Blake fut
mme de comprendre les liens entre Behrens et de ses lves et le courant noclassicisme de Schinkel. Les aspects les plus intressants du noclassicisme de
Schinkel taient au nombre de trois: en premier, ils trouvaient quil avait une faon
de placer ses structures sur un pidestal vide ou une plateforme qui donnait aux
btiments une noblesse considrable; en second, ils virent que Schinkel avait une
intuition pour des rythmes prcis, des proportions et une chelle qui tait utilisable
pour les btiments quelle que soit lpoque; en troisime, Behrens et Mies virent
dans les btiments de Schinkel une puret des formes qui avait beaucoup de sens
une poque o les formes architecturales et les espaces taient en train de devenir de plus en plus vigoureuses et simples.

Le projet du gratte-ciel de la Friedrichstrasse


Berlin (1921) est la contribution de Mies au premier
concours dimportance lanc Berlin pour ce type
ddifice. Le site prvu tait un terrain triangulaire
entre la Spree, la Friedrichstrasse et la gare
du mme nom. Le btiment conu par Mies se
distinguait par son ossature dacier et ses dalles
de planchers en porte--faux, sa faade toute en
verre qui tranchait avec les nombreux gratte-ciel
amricains, revtus de maonnerie.

26

Le second aspect des travaux de Mies fut la production darchtypes formels


dune utilisation gnrale sinon universelle. Dans le domaine des tours, Mies van
der Rohe russit produire deux modles de ce type. Pour comprendre la nature
de cette recherche, il suffit de se rfrer au projet dimmeuble de bureaux en bton
arm, qui servit depuis de modle de milliers de ralisations dans le monde. Ce
projet fut prsent dans le premier numro de la revue G, par Mies en ces termes:
Les structures en bton arm sont des structures ossature par nature. Non prtentieuse, non transforme en forteresse. Colonnes et grilles liminent des murs
porteurs. Ceci est une construction avec de la peau et des os. Mies montrait l
que le projet est le rsultat dune synthse entre une rationalit constructive et
dune logique conomique maximisant lespace utile. La structure porteuse se
composait de piliers en bton et de poutres en porte--faux, supportant les dalles
de planchers. Les piliers taient situs sur une grille rgulire une certaine distance de la ligne priphrique. Cette ligne, correspondant la faade, tait raidie
par des allges faisant poutres de rive. Llvation devait ainsi se composer de
bandes horizontales de bton et de verre, laissant apparatre la sous face des planchers et les poteaux. Dans ce systme rgulier, lentre principale tait indique
par une vole de marches permettant daccder un rez-de-chausse surlev,
cassant la bande la plus basse des allges et mettant en vidence les poteaux
porteurs.
Pour Mies, larchitecture moderne devait se borner utiliser des matriaux et des
techniques de son temps; sa mission tait de produire des btiments correspondant aux nouveaux matriaux et aux besoins des hommes. Larchitecture est la
volont de lpoque traduite dans lespace. Vivante, Changeante. Neuve. Toute
spculation dordre esthtique devait tre dpasse pour atteindre lide objective, absolue, qui sous-tend les formes architecturales et rejoindre ainsi lessence
mme de larchitecture. Cette conception du travail de larchitecte fut clairement
exprime dans le numro2 de la revue G: Notre tche est essentiellement de
librer la pratique de la construction du contrle des spculations esthtiques et
de restaurer ce quelle aurait du tre uniquement: btir. Dans le numro3 de
la revue G, publi en 1924, Mies dcrivit ce quil retenait des nouvelles conditions techniques du moment: Lindustrialisation du processus de construction
est lie la nature des nouveaux matriaux. Il faut dabord les inventer. Nos ingnieurs doivent parvenir mettre au point un matriau industrialisable, rsistant aux
intempries, isolant phonique et isolant thermique. Ce doit tre un matriau lger
qui non seulement permette mais exige une production industrielle. Lessentiel
de la production sera faite lusine et le travail sur le site se rduira uniquement
lassemblage, avec une main-duvre rduite. Cela diminuera considrablement
le prix du btiment. Alors la nouvelle architecture viendra delle-mme. Je suis
convaincu que les mthodes traditionnelles de btir vont disparatre. Dans ce cas,
personne ne regrettera que la maison du futur ne puisse plus tre ralise par des
travailleurs manuels; il doit tre rappel que lautomobile ne peut plus tre ralise
par des constructeurs de calches.
Un dernier point, selon Mies, qui caractrisait le travail de larchitecte, tait celui de
lanonymat. Dans un article intitul Baukunst et Zeitwill (Larchitecture et lpoque),

27

Chapitre

Exemple dapplication

publi en 1924 dans un ouvrage portant le titre de Der Querschmitt, Mies faisait part des rflexions suivantes: Nous sommes concerns aujourdhui par des
questions de nature gnrale. Lindividu a perdu de sa signification; sa destine
nest plus ce qui nous intresse. Les perfectionnements dcisifs dans tous les
champs sont impersonnels et leurs auteurs sont, pour une large part, inconnus. Ils
font partie du courant de lpoque et restent anonymes. Il retrouvait l un point
de vue nonc par Mondrian et les architectes du courant De Stijl, et de Gropius,
qui mettait en avant la cration collective et la notion dquipe, de groupe de
rflexion, et qui appela son propre cabinet The Architects Collaborative. Il se sparait fortement, sur ce point, de Frank Lloyd Wright et Le Corbusier. Ces conceptions
quelque peu matrialistes senrichirent toutefois, ds lanne 1926, de recherches
plus idalistes sur la nature des espaces construits, redonnant une dimension
formelle du projet. Le problme de la Nouvelle Architecture ntait pas seulement
une question de matriaux mais au fond un problme dordre spirituel que
seule la force cratrice tait mme de rsoudre.

2.2 Les premiers travaux


de Mies van der Rohe
en Amrique
Mies se rendit pour la premire fois aux Etats-Unis en 1937, afin de rencontrer une
cliente potentielle, Helen Resor, membre du Conseil dadministration du muse
dArt moderne de New York, qui connaissait son travail depuis lexposition The
International Style prsente au muse en 1932 par le conservateur Philip Johnson
et lhistorien de larchitecture Henry Russell Hitchcock. Aprs un bref retour en Allemagne en 1928, il quitta dfinitivement son pays natal pour accepter le poste de
directeur la facult darchitecture de lArmour Institute of Technology Chicago,
rebaptis par la suite Illinois Institut of Technology (ITT). Ainsi nomm la tte du
dpartement darchitecture, il fut charg dlaborer le programme dtudes en
mme temps que le projet dextension du campus.
Avec la conception du campus et des btiments universitaires de lIIT, Mies prenait
pour la premire fois la mesure des conditions de productions propres aux EtatsUnis et en conclut quil fallait sengager dans la voie de la construction modulaire et
de la recherche de solutions types. Pour le campus, il dessina un plan du campus

28

LAlumni Memorial Hall,


ralis en 1945 lIllinois
Institute of Technology.

partant de modules rptitifs de 24 pieds de ct, quadrillant lespace, et dans


lesquels les diffrents btiments devaient sinscrire. Les rsultats de son travail
en matire de dtail technique peuvent sapprcier dans lAlumni Memorial Hall,
ralis en 1945 lIllinois Institute of Technology. Ce btiment de deux niveaux,
o lossature peinte en noir contraste avec des panneaux de briques colores et de
larges ensembles vitrs se caractrise par un travail de serrurerie apparent qui dfinit les faades, tout en ne faisant pas partie de la structure, situe derrire lcran
de brique, encastre dans du bton pour tre conforme au rglement de scurit
incendie. Un extrait dun plan et de coupes montre le soin avec lequel larchitecte
tait la recherche de bons dtails techniques. Les panneaux de briques sont
sertis dans des profils en I, verticaux, venant se coller contre les poteaux de la
structure, des I enrobs de bton. Les profils et la surface extrieure des briques
sont situs dans le mme nu. langle, la faade marque un redent pour se retrouver au niveau du bton de la protection incendie; la partie apparente est couverte
par un lment dacier qui vient se glisser derrire laile intrieure des deux fers en
I, situs chacun sur une face des poteaux dangle. De cette manire, les profils
en I respectent les axes et les rythmes rguliers de faade; ils sont complts par
dautres profils, servant de meneaux et situs mi distance des axes principaux.
Cette rponse architecturale qui consiste symboliser la prsence de lossature,
en faade et langle du btiment, grce des lments en acier constitutifs de
lenveloppe, qui reproduisaient visuellement lextrieur, la trame de la structure porteuse, est devenue une sorte de rfrence absolue. Mies abandonnait la
logique de dissociation qui avait domin son travail en Allemagne, selon laquelle
la structure porteuse se dtachait clairement de lenveloppe, pour un systme de
construction unifi o lossature dacier et le remplissage formaient un tout, les
parois tant ensuite rparties, suivant un ordre gomtrique et modulaire. Tout
au long de la construction du campus de lIIT, Mies ne cessa de perfectionner son
nouveau langage architectural et dlaborer de nouveaux dtails, en particulier
ceux concernant lassociation de maonnerie de briques et de structure porteuse
en acier.

29

Chapitre

Exemple dapplication

2.3 Les constructions


de grande hauteur
Aprs la Seconde Guerre mondiale, Mies eut plusieurs commandes dimmeubles
de grande hauteur. Il retrouva les thmes auxquels il stait consacr Berlin
entre1921 et1929. Les croquis schmatiques et abstraits dalors se transformrent
pour devenir, aux Etats-Unis, des objets rels. Au cours de ces annes, il travailla
de manire intensive llaboration de dtails de construction, portant en particulier sur la jonction de lacier lacier, de lacier la brique ou encore de lacier au
verre. Il sagissait de dessiner des dtails judicieux, prcisant la manire de joindre
la structure lenveloppe. Ldification dimmeubles de grande hauteur ncessitait
en effet des solutions techniques beaucoup plus labores que la construction de
btiments bas pour des questions de protection incendie. La structure et lenveloppe devaient tre spares par un matriau ignifuge. Les solutions apportes
par Mies, pour leur qualit esthtique, accrurent sa renomme. Mies considrait,
quoutre le plan, la proportion, la matire, le dtail darchitecture, lossature, les
lments de construction des murs-rideaux, faisaient partie du champ du travail
artistique.
Mies qui devait faire face un carnet de commande de plus en plus charg, fut
en mme temps confront un changement dchelle dans ses projets; sloignant du btiment de taille moyenne, pens comme un objet unique et rsultant
dun processus artisanal, Mies se consacra de plus en plus llaboration de plans
damnagement gnraux et ltude de dtails de construction rptitifs. Les
institutions et les entreprises qui constituaient la clientle privilgie de Mies aux
Etats-Unis se proccupaient beaucoup moins de la dimension artistique des projets que de leur rentabilit. Dans le cadre de ses projets de logements, Mies travaillait en gnral avec le promoteur et non avec les habitants potentiels. Le travail
de conception qui en rsultait tait marqu par un souci de flexibilit toujours plus
grand quant lutilisation future des btiments. Cest ainsi que Mies commena
dvelopper, Chicago, les archtypes de larchitecture moderne dans un monde
capitaliste. Sa collaboration avec le promoteur Herbert Greenwald, un ami intime,
allait faire de Mies un personnage dexception dans les milieux de Chicago.

30

2.3.1 - Le gratte-ciel en bton

En 1949, Mies construisit les Promontary Apartments, un btiment situ dans le


sud de Chicago, proximit des gratte-ciel quil construisit en 1929. Cet immeuble
dhabitation de 22 tages donne sur la vaste tendue du Lac Michigan. Selon
Giedon, les habitants ont ainsi bien plus limpression de mener une existence individuelle et dtre en contact avec la nature et le plein air que sils logeaient dans
des maisons en srie. Mies van der Rohe adopta un plan en U et un plan libre
chaque tage, principes utiliss antrieurement par les architectes de lEcole de
Chicago. Pendant les annes vingt, on les adopta pour des maisons individuelles
et vers 1950, ils furent galement utiliss dans les grands immeubles dhabitation.
Cet immeuble fut, lorigine, conu en acier avec des meneaux la manire de ce
qui fut ensuite utilis dans les btiments du 860 Lake Shore Drive. Cette proposition ayant t juge trop chre par le client, le btiment fut adapt au matriau
bton. Lossature en bton arm fut soigneusement travaille en faade. Les piliers
extrieurs, ct rue, prsentent des retraits tous les cinq niveaux, la manire des
contreforts mdivaux, de manire crer un effet de perspective et surtout
exprimer la rduction de charge de bas en haut de la construction.

Promontory Apartments, Chicago, Illinois, 1949, Mies van der Rohe.

31

Chapitre

Exemple dapplication

2.3.2 - Les Twins selon Mies

Les appartements de Lake Shore Drive, construits en 1951, sont situs dans les
plus beaux sites de Chicago, la sortie sud de la ville, le long du Lake Drive, lautoroute longeant le lac, Dans ce projet, Mies van der Rohe dessina deux gratte-ciel
dont les volumes, identiques, sont dans un rapport dopposition, principe que
Mies van der Rohe devait appliquer plusieurs fois par la suite, comme dans lopration des Commenwealth Apartements, Chicago. Les grands axes du plan font
un angle de 90 degrs. Aucune construction de Mies van der Rohe na eu sur
larchitecture contemporaine des Etats-Unis une influence aussi directe que ce projet. Ce genre de constructions jumelles a fait cole depuis aux Etats-Unis. Elles ont
t rptes jusqu la caricature, par exemple dans le Yamasakis International
Trade Center New York. Mies van der Rohe, avait dessein dgag les abords et
lespace qui spare les btiments. Il sagissait encore de mettre en valeur larchitecture ddifices accols au lac Michigan, mais depuis, une partie de ces terrains a
t construite, dnaturant quelque peu le projet initial. (Juste derrire se trouve un
btiment en bton dune hauteur semblable avec une rsille dont les montants, en
partie basse, sont plus larges que les montants en partie haute; les fentres sont
plus troites en bas quen haut.)

Appartements de Lake
Shore Drive, 1951.

32

Sur le plan de larchitecture, pour les Lake Shore Drive Apartments, Mies fit de
lintgrit de la forme la loi suprme laquelle tout le reste est subordonn. Avec
une svrit intransigeante, il sappliqua raliser un maillage rgulier sur des surfaces planes dlimitant de parfaits paralllpipdes de verre. Il disait: Nous voulons un ordre qui confre sa place chaque objet et nous voulons donner chaque
objet ce qui lui est d, daprs sa nature. De cette opration mergea la solution
finale au problme pos par la scurit incendie, qui demandait deux pouces de
bton autour de la structure en acier. Dans le but dobtenir un rythme uniforme sur
les quatre faces, il plaa la structure porteuse lintrieur dun coffre mtallique
restant apparent, et remplis de bton, sur lequel il venait placer le mme meneau
que celui utilis pour maintenir le vitrage en partie courante. Le poteau dangle
comportant un meneau sur chaque face. Sur le plan structurel, on estime que ce
coffrage perdu en tles dacier galvanises soudes qui entoure des profils en I
larges ailes, pris dans une section carre en bton, contribue au raidissage de
lossature et rduit les oscillations du btiment sous leffet du vent. Le rsultat fut
aussi de faire apparatre les faades opaques quand elles sont vues de manire
oblique. Les bandeaux des planchers sont galement coffrs par des tles dacier
situes dans le mme plan. Au niveau du rez-de-chausse, la prsence de galeries
permet de mettre en vidence la structure porteuse du btiment.
Pour ce btiment, Mies utilisa en plan la proportion classique de 3/5, des traves
de 6,40 mtres; les hauteurs sous plafond furent limites 2,19 mtres. Le rezde-chausse tait entirement vitr. Pour que lunit soit respecte, le voilage des
fentres fut fourni aux locataires.

2.3.3 - Reconduction et diffrences

Mies van der Rohe construisit, en 1960, Les Lakeview Apartments Chicago,
qui ressemble en tout, sauf la couleur, aux tours du Lake Shore Drive. Dans cet
ensemble, les appartements furent groups par taille; les neufs premiers niveaux
furent rservs des studios, et les autres tages des appartements de deux et
trois pices, prvus pour des familles. Des deux groupes dascenseurs, un seul
dessert les 19 niveaux suprieurs. Dune dimension en plan de 96 pieds par 106
(29,3 x 32,3 mtres), le btiment prsente une surface de plancher de 315000
pieds carrs (29,266m2) et il fut ralis pour quatre millions de dollars de lpoque.
Dans lopration du Commowealth Promenade Apartments, ralise entre1953
et1956, lutilisation de plus en plus grande de lair conditionn dans lhabitat
conduisit faire des changements radicaux par rapport aux tours du Lake Shore
Drive, ralises en 1951. Mies renona rendre lisible la structure quil plaa un
pied en arrire de la faade vritable et donna langle une forme de redent. Mies
conserva lalignement strict des meneaux en I ainsi que la parfaite solution dangle,
mais donna la mme largeur toutes les fentres, ce qui tait dsormais possible.

33

Chapitre

Exemple dapplication

En dplaant la construction porteuse environ un pied en arrire de la faade


vritable, il sassura lavantage technique de linstallation des gaines de chauffage
dans lespace vide. Il suivait ainsi, tout en lacclrant, la tendance lance par la
construction internationale ossature avec la perce du curtain wall. En matire de
composition urbaine, les quatre tours des Commonwealth Promenade Apartments
furent disposes symtriquement autour dune aire centrale de parking et relies
par des passages pitonniers couverts. En matire de programme, le premier
tage de chaque tour fut rserv des rangements, une laverie et autres services,
et le sous-sol, aux appareils de chauffage et dair conditionn.
Lopration Highfield House Baltimore, Maryland, de 1964, un projet de 165
appartements dune trois chambres, diffre des prcdentes par lutilisation de
la pente du terrain qui permit de mettre les parkings sous une terrasse, et de raliser un espace de rcration ensoleill, contenant une piscine et une fontaine. La
construction est en bton arm. La faade est marque par les grandes baies de
23 pieds 6 pouces (7,25 mtres) de large et la faible hauteur de 8 pieds 9 pouces
et demi (2,68 mtres) de plancher plancher. La composition met clairement en
valeur les verticales des piliers qui passent devant les horizontales des poutres et
des petites allges.

2.3.4 - Le Seagram Building

Le Seagram Building est le seul immeuble difi New York par Mies van der
Rohe. Construite en 1958, cette tour de 36 tages a t baptise le Temple de la
Raison. Toute de bronze et de verre sombre, elle se dresse au-dessus dun perron dalle sans autre interruption que lauvent du rez-de-chausse. Elle donne une
impression de masse que renforce leffet monumental obtenu par le retrait important sur Park Avenue. Deux immeubles postrieurs plus bas assurent la transition
avec les autres immeubles de faible hauteur de llot.
Samuel Bronfman, le propritaire, fut conseill par sa fille, larchitecte Phyllis
Lambert, pour le choix de larchitecte. Elle le persuada dengager Mies en disant:
Mies vous entrane avec lui. Vous devez aller plus loin. Vous pouvez penser que
cette austre puissance, cette horrible beaut est terriblement svre. Elle lest,
et elle en est encore plus belle. Ce terme de svrit sapplique parfaitement
cette architecture abstraite qui se caractrise par une simplicit des formes, une
couleur, une texture de faade. Seules se distinguent la colonnade du rez-dechausse et son auvent et labsence dindications horizontales dans les tages de
couronnement, ce qui en modifie lchelle. Mies pensait que le dcor ne pouvait

34

Seagram Building,
New York, Mies van
der Rohe, 1958.

tre apport que par la richesse des matriaux. Par contraste avec les revtements
en bronze de la structure, une pierre exotique fut utilise pour les autres surfaces.
Aucun bouton de porte, lavabo, lment de signaltique ne fut laiss au hasard;
tout fut spcialement tudi pour donner limpression une uvre globale. Lessentiel des amnagements intrieurs fut conu par lassoci de Mies, Philip Johnson et
les dtails mis au point par Kahn et Jacobs.

2.3.5 - Limplantation urbaine

Le Seagram Building propose une nouvelle solution dimplantation urbaine. Il se


trouve en retrait de prs de trente mtres par rapport Park Avenue, sur une place
orne de deux bassins rectangulaires. Du mme coup, il encouragea la mise au
point dune nouvelle rglementation durbanisme en 1961, augmentant la surface
des espaces ouverts autour des immeubles de grande hauteur. Le projet remettait
en cause la continuit de la rue-couloir, qui tendait faire de la tour un campanile mergeant du tissu urbain, comme lEmpire State Building, absurdement hors
dchelle par rapport sa parcelle, expression du dsir impossible de dominer
verticalement le profil de Manhattan. Le fait dtre une extrmit dun lot lui
permettant, en regroupant larrire les locaux de service ncessaires dans des
petits btiments appuys aux constructions adjacentes, de mettre en valeur le
volume du gratte-ciel, en le dgageant par un espace libre, et de mettre en valeur

35

Chapitre

Exemple dapplication

son accs par une colonnade. Il en tait fini de la sparation absolue entre la parcelle et la rue, et de la dfinition de la volumtrie comme rponse administrative
au gabarit des rues avoisinantes. Avec le Seagram Building, dont on a pu dire que
le seul signe tait le retrait par rapport la rue, naissait un nouveau type despace
urbain dans la ville amricaine. Le sol libr au niveau des rues tait donn
la ville, tout en restant la proprit du constructeur. Il devenait un espace de
reprsentation ou un espace commercial, une voie qui fut encourage New York
par la Zoning ordinance de 1961. Dans ce projet, le dessin du sol ne fut mme pas
entach par le rebord des deux bassins. La rigueur du propos sappliqua aux piliers
qui prirent contact avec le sol sans mdiation. Un mme matriau au sol, un mme
dessin de joints assurent lunit entre lextrieur lintrieur du btiment.
Ces principes furent repris ensuite de nombreuses occasions. Sidmore, Owings
et Merill, chargs de construire les nouveaux bureaux de la Chase Manhattan Bank
sur deux lots adjacents dans la City ont soumis aux clients trois solutions: occuper
le premier lot avec un volume traditionnel en gradins, occuper les deux lots avec
deux volumes combins entre eux, ou fondre les deux surfaces pour former une
place pitonnire, concentrant le volume constructible en une tour isole sur pilotis. Ce fut la troisime solution qui fut choisie, et maintenant, ct du Chase dj
construit, la mme firme ralisa un autre btiment avec les mmes critres; ainsi,
ct des rues serres de la City, un nouvel espace civique se constitua, form par
des places pitonnires, qui peuvent tre parcourues en tous sens, domines par
les formes pures des immeubles de bureaux.

2.3.6 - La faade en verre et bronze

Le curtain wall du Seagram, ralis en bronze et verre athermique brun, donna au


grand prisme uniforme un relief exceptionnel, prcisment cause de labandon
de tout effet chromatique entre le dessin de la structure mtallique et les surfaces
vitres, qui tendent se fondre en de grands plans opaques de ton uni, loppos
des difices alentour, jouant de finesses graphiques et des surfaces brillantes sans
rapport avec leurs dimensions. Mies a donc pu vrifier quil y avait intrt donner
aux difices hauts une finition monochrome et opaque, qui en exalte le volume, en
supprimant les contrastes entre les diffrents lments mtalliques, procd dont
il avait lui mme us dans ses difices de Chicago davant 1955. Mais ce rsultat
pouvait galement tre obtenu avec le verre noir et le verre athermique gris de
qualit courante, employs prcisment par Mies Chicago, Baltimore et Toronto
dans les derniers difices, en cours de construction au moment de sa mort.

36

2.3.7 - Larchitecture du silence

Pour Louis Kahn, Le Seagram Building est aujourdhui, je crois, lun des plus
beaux difices du monde. Il est l, haute construction merveilleuse voir mais
elle najoute rien la vritable histoire de larchitecture: cest une chose facile. Et
une chose ne morte sur une espce de podium. Aussi la seule chose faire pour
certains architectes qui nen sont pas jaloux, cest de le refaire en argent pour quil
cote 200$ par pied carr au lieu de 88. Dautre part, ldifice nest pas honnte
parce que les forces du vent ne sont pas exprimes Si cet difice avait exprim
les forces du vent, je suis sr quun homme qui serait pass par l aurait vu ldifice
qui est en face de lui, mme si cest brutalement. Il se serait arrt le considrer,
se demander comment il est fait, comment il peut fonctionner, mme sil a peu
de connaissance en construction. Il faut bien convenir toutefois quun prototype
de grande diffusion venait de natre, et avec son enveloppe mtal-verre, une sorte
de nouveau vernaculaire moderne pour limmeuble de bureau.

2.3.8 - Mies van der Rohe et la Nouvelle cole de Chicago

Lors de sa prise en fonction la direction du dpartement Architecture de lArmour Institute of Technology Chicago en 1938, Mies fit un discours inaugural qui
dbutait en ces termes: Toute ducation doit commencer par le ct pratique
de la vie, et se terminait par ses mots: La beaut est la splendeur de la vrit,
o lon reconnat un propos de Thomas dAquin. Dans les annes 1950, aprs
avoir conu le plan gnral dI.T.T., Mies formula les cinq principes quil souhaitait
lguer en hritage aux tudiants de lIllinois Institute of Technologie: la structure
est un facteur architectural, ayant ses possibilits et ses limites; lespace est le problme architectural; la proportion est un lment de lexpression architecturale;
les matriaux ont une valeur dexpression; peinture et sculpture ont un lien avec
larchitecture. Et, ds son arrive aux Etats-Unis, Mies ouvrit sa propre agence
darchitecture qui fut un lieu de passage de nombreux grands architectes. Une
nouvelle re commena pour lEcole de Chicago avec le projet de Mies pour le
Promontory Apartments (1946-1949), et notamment sur le plan de la structure,
qui avait dj rendu clbre la premire Ecole de Chicago. Avec le Seagram Building (1954-1958), Mies aboutit un langage dabsence totale de luvre, qui
en accentuait de manire paradoxale la prsence; les critiques utilisrent son
propos lexpression de silence absolu de larchitecture . Le triomphe fut absolu
pour Mies et pour lInternational Style dont le critique darchitecture Henry Russel
Hitchock avait pris soin dexpliciter la pense. Structure et technologie allaient
dsormais tre la rgle Chicago, New York, Dtroit, Montral, au Mexique,
au Brsil et en Europe jusqu lAllemagne natale de Mies.

37

Chapitre

Exemple dapplication

Les grands bureaux darchitecture de Chicago, tels Skidmore, Owings and Merill
(S.O.M.), C.F. Murphy, Perkins and Will, Holabird and Root, respectrent la
lettre lesprit du patriarche. Lempreinte sur le territoire de S.O.M., dont le rseau
dagences stendait travers les Etats-Unis, fut considrable. Elle laissait des ralisations dune mme verve, comme le Lever Brothers Co (1952), voisin du Seagram
Building, la Chase Manhattan Bank (1957-1961), le U.S. Steel Equitable Building,
le Union Carbid, etc. Il en fut de mme avec C.F. Murphy et Mc Cormick Place
(1971), Continental Center (1962), Two First National Plaza (1971), OHare Airport
(1952-1972), Central District Filtration Plant (1962), etc. La puissance de ce courant
fut telle que, des architectes, peu empruntaient dautres voies. Chicago, il y eut
toutefois Bertrand Golberg, Harry Weese, Walter Netsch. Netsch, chez S.O.M.,
conut le Inland Steel Building, qui fut dessin et termin par Bruce Graham, galement associ de S.O.M. Netsch et Graham apportrent cette tour une solution
fonctionnelle innovante en dissociant la tour de bureaux (19 tages) de la tour
comprenant les quipements techniques et mcaniques (25 tages). Par ce biais,
ils facilitaient la modulation de lespace intrieur en supprimant des ranges de
colonnes. lextrieur, des colonnes dacier inoxydable et un mur-rideau de verre
teint vert-bleu accentuaient la fracheur de limmeuble. LInland Steel Building,
ralis en 1958, fut class monument historique. Netsch ralisa de nombreux btiments suivant le principe de sa Field Theory (Thorie des rseaux), base sur un
maillage orthogonal et ses diagonales, souvent dfinies par une rotation du carr.
Harry Weese ralisa le Time Life Building (1970) dont lenveloppe de verre rflchit
la lumire et diminue la consommation dnergie, et dont les ascenseurs deux
tages permettent une meilleure circulation des usagers. Mies mourut en 1967;
le panorama architectural ne changea pas pour autant. Lempreinte de Mies sur
Chicago fut si forte et si tendue quil fallut attendre quatre ou cinq ans aprs sa
mort pour voir natre dautres courants.

2.3.9 - One Chase Manhattan Plaza, 1961

Skidmore, Owings & Merrill, construisirent en 1961 New York, le One Chase
Manhattan Plaza, une tour de 247 mtres de haut et de 214000 mtres carrs de
surface, le premier gratte-ciel qui quitta le quartier financier de Manhattan pour
se localiser dans la partie sud du pont de Brooklyn. Il reprend le thme du corps
rectangulaire de verre et daluminium sans ornementation autre que la structure,
et le systme de poutres et de meneaux filants sur toute la hauteur du btiment. Il
contraste avec les btiments voisins recouverts de pierre. Du point de vue urbain,
il sinscrit dans les nouvelles rgles urbaines consistant crer une place publique

38

au sol, de 8300 mtres carrs dans ce cas, et remplacer les retraits des premiers
gratte-ciel par une tour paralllpipdique. La Chase Manhattan Bank, qui possde
une grande collection duvre dart, a install sur son parvis une uvre dIsama
Naguchi, un bassin en contrebas o sont disposs sept rochers, ainsi quune sculpture de Jean Dubuffet, Groupe de quatre arbres, cr en 1972.

2.3.10 - One Liberty Plaza, 1973

Le One Liberty Plaza des mmes architectes, construit en 1973, de 226 mtres de
haut et de 200000 mtres carrs, se trouve au cur de Wall Steet, Manhattan.
Le lot tait divis en deux lots de tailles diffrentes. La totalit du sol btir fut
affecte la plus grande des parcelles pour crer un jardin public sur lautre. La
place permet de rsoudre la diffrence de niveau de trois mtres par rapport la
rue et permet dutiliser cette surface pour raliser deux niveaux en sous-sol.

2.4 Lesthtique de la faade


rideau
2.4.1 - La Lever House, 1952

Entre les deux guerres, la Nouvelle Architecture, introduite par lAutrichien Neutra,
le sudois Saarinen, les matres du Bauhaus, Walter Gropius et Mies van der Rohe,
qui refusait la voie de lclectisme, avait dj largement marqu les esprits. Son
influence est sensible dans la vingtaine de btiments relativement homognes du
Centre Rockefeller. Aprs guerre, avant le Seagram Building, il y eut un problme
tout aussi emblmatique, la Lever House.
La Lever Brother Compagny, qui avait fait fortune avec son nouveau dtergent et
ses clbres savons, Lux et Lifebuoy, souhaitait disposer dun btiment de bureau
qui vhicule une image de propret tincelante et de modernit. Elle demanda
lagence Skidmore, Owings & Merrill (SOM) de leur concevoir leur sige social; le
projet fut pris en charge par lun des associs, Gordon Bunshaft. Cet architecte qui
avait fait un voyage de dix-huit mois en Europe en 1935 stait familiaris avec les
propositions des grands architectes de lpoque quil appliqua dans ce projet: la
construction sur pilotis, la faade-rideau en verre.

39

Chapitre

Exemple dapplication

La Lever
House,
Gordon
Bunshaft
et SOM,
1952.

Situe sur Park Avenue, achev en 1952, dune hauteur de 92 mtres, la Lever
House est le premier immeuble New-yorkais mettre profit une clause durbanisme qui permettait dlever un btiment sans retrait sil noccupait que 25% du
terrain. Bunshaft proposa une tour de bureaux de 24 niveaux, slevant perpendiculairement une galette dun seul tage pose sur pilotis. Le rez-de-chausse
est ainsi ouvert la circulation pitonne, ce qui agrandit considrablement lespace
public, dautant que la galette nest en fait quune couronne, entourant un vaste
patio central. La tour est gaine dune peau de verre, de couleur bleu-vert, qui lui
donne un aspect thr. Comme les fentres de ce mur-rideau ne pouvaient tre
nettoyes que de lextrieur, un systme de nacelle fut spcialement conu pour
descendre le long de la faade. Cet appareil fascina le public lors de sa mise en service. Au cours des annes, la Lever House sest dtriore; lhumidit a provoqu
la rouille du cadre mtallique et des panneaux diffrents ont remplac quelques
fentres dorigine.

40

Cependant, la Lever House eut, selon le mot de Reyner Banham, un incontrlable succs. Il sagissait de premire interprtation de lesthtique de Mies van
der Rohe qui allait orienter la fois la production de lagence SOM, en lui donnant
sa marque de fabrique, et qui allait constituer la rfrence pour les immeubles de
bureaux de laprs-guerre, aux Etats-Unis. Gordon Bunshaft allait dailleurs donner, dans un numro dArchitectural Review de 1957, les raisons profondes de ce
succs. un degr beaucoup plus important que nimporte quel autre pays, les
Etats-Unis possdent une conomie fonde sur lacier et la production en srie.
Il sensuit logiquement que son architecture sest industrialise: les matriaux de
base - acier, aluminium, verre, plastique sont tous issus de la production en
srie Il faut porter au crdit de SOM davoir su faire de la prfabrication une
valeur de cration.

2.4.2 - Le sige des Nations Unis de Wallace K. Harrison

En 1952, sortit galement de terre un projet qui mettait en uvre la faade rideau.
On dit dailleurs que Le Corbusier fut le principal inspirateur de la ralisation qui
se concrtisa grce un don de D. Rockefeller. Le secrtariat se rassemble dans
un bloc de 39 tages, entirement vitr sur les grandes faades, mais aux pignons
aveugles. Au pied, un volume au toit incurv en creux et surmont dun dme
contient la salle des sances de lassemble gnrale.

Le sige des
Nations Unis,
1952, Wallace
K. Harrison.

41

Chapitre

Exemple dapplication

2.4.3 - La Lake Point Tower, 1968

La Lake Point Tower, construite en 1968, dune hauteur de 197 mtres se dresse
dans son majestueux isolement sur une pointe de terre qui savance dans le lac
Michigan. Elle se singularise par sa faade courbe en verre, qui unifie le btiment
et reflte le mouvement perptuel du ciel et de la lumire. Plus haut immeuble
dappartements du monde lors de son achvement en 1968, il a t conu par
les architectes George Schipporeit et John Heinrich, tous deux lves de Mies van
der Rohe lArmour Institute of Technologie, aujourdhui Illinois Institute of Technology. Dans ce projet, les architectes ont repris le schma de Mies van der Rohe
de 1921 de gratte-ciel de forme irrgulire mur-rideau de verre ondulant. Bien
que cette tour lance soit rvle plus conventionnelle que le projet de 1921, elle
matrialise cependant le rve des architectes des annes vingt de construire un
gratte-ciel tout en verre.

Lake Point Tower, 1968.

Le projet original partait dun plan en croix, quatre ailes arrondies. Il fut abandonn pour un plan en feuille de trfle, rduisant le nombre de logements
louer mais augmentant le sentiment dintimit, langle 120 rendant pratiquement impossible tout vis--vis. Chaque appartement bnficie dune vue sur le lac
Michigan. La faade, en verre rflchissant, ce qui renforce lintimit, se compose
dune succession de bandes tantt larges, tantt troites; ces dernires, situes au

42

niveau des planchers, permettent dapporter de lair frais; ils accentuent la division
en bandes. La structure est en bton; elle comporte un noyau triangulaire qui
abrite les escaliers et les ascenseurs et sert au contreventement. Les piliers priphriques ne sont chargs que de transmettre les charges verticales et sont donc
moins volumineux.
Cette tour de couleur mi-verte, mi-bronze, slve au-dessus dun podium de 10
mtres de haut, dont le toit accueille divers quipements de loisirs, notamment
un jardin au plan libre. Elle est multifonctionnelle, une ide qui prit corps dans les
annes 1960, issue de cette utopie de ville dans la ville, qui pense possible de
crer un immeuble autonome, autosuffisant et complet, capable de rpondre
tous les besoins de ses habitants. Pour aller dans ce sens, le corps de la tour abrite
des bureaux et 900 appartements; lopration comporte une palette dquipement de loisirs dans les premiers niveaux et sur le toit. La tour reste trs isole
puisquelle est spare du quartier des affaires par lautoroute qui longe le lac.
La construction de deux tours similaires de chaque ct de Lake Point Tower fut
envisage mais sans tre suivie deffet. Lake Point Tower est lune des rares tours
rester entoure despaces libres, et sous certains angles, elle semble entoure
uniquement dun parc et de bateaux. La bande de terrain qui pntre dans le lac
est dsormais occupe par des btiments bas, un centre de loisirs.

2.4.4 - LUnited Nations Plaza Hotel, 1976

LUnited Nations Plaza Hotel est un immeuble


gain dans un verre rflchissant situ deux
pas du Secrtariat des Nations unies, premier
immeuble new-yorkais mur-rideau de verre
(1950). Le btiment, de 154 mtres de haut,
a t ralis en 1976 par Kevin Roche et John
Dinkeloo; il fut complt par lUnited Nations
Plaza Tower en 1983, de mme facture. Bien
que chaque immeuble possde sa propre
entre, ils partagent un hall commun. Une
sorte de marquise ceinture lensemble et unifie les faades au niveau de la rue. Le verre
rflchissant bleu-vert de lUN Plaza Hotel
met en valeur sa forme minimaliste. Comme
la John Hancock Tower Boston, le volume
de cet immeuble de quarante tages est partiellement ni par la fragmentation verticale
de la faade; le mur-rideau est pli et pinc.
Le traitement horizontal des faades renforce

43

United Nations, Plaza Hotel.

Chapitre

Exemple dapplication

labsence dchelle; rduits dun tiers par rapport au module traditionnel, les panneaux de verre ne correspondent pas aux tages quils protgent. Le gratte-ciel
United Nations Plaza est dlibrment sculptural; il semble avoir t taill dans un
bloc unique de matire pleine. Ce complexe dhtel et de bureaux est la premire
ralisation qui rompt avec larchitecture de style international. Il prfigure labstraction des projets de Pelli et de Jahn et affiche un rel dsintrt pour les activits
qui se droulent derrire ces cristaux gants.

2.4.5 - La John Hancock Tower Boston, 1976

La John Hancock Tower Boston, se prsente comme un vaste miroir de 241


mtres dont la silhouette semble flotter au-dessus du panorama de la ville. Cette
architecture est le prototype de limmeuble en verre, qui essaie de conjuguer prsence et absence simultanment. la diffrence du Seagram Building qui affirme
son squelette dacier par ses poteaux en faade, la Hancock, gaine de verre rflchissant du trottoir son sommet, dnie toute structure. Tout geste de constructeur
est dissimul. Le btiment devient une abstraction sculpturale. La gomtrie thre de ces grands plans verticaux est encore renforce par lencoche triangulaire
qui marque toute la hauteur sur les faades nord et sud. Ce nest que la nuit, avec
lclairage, que lon comprend quil abrite des espaces intrieurs conventionnels.
La Hancock Tower partage Copley Plaza avec deux des plus grands chefs-duvre
du xixesicle amricain, lglise de laTrinit de H.H. Richardson (1877) et la bibliothque municipale de Boston de McKim, Mead and White (1895). Cobb a choisi
une surface uniformment trame et rflchissante, dpouille de tout lment
qui puisse suggrer une troisime dimension, pour rpondre la diffrence de
taille entre la tour et Trinity Church, et a positionn la tour en diagonale, de faon
que lglise, dont la faade dforme se reflte dans le prisme de la tour, devienne
le centre de la composition. Ce btiment, le plus discut des immeubles de Boston, fut inaugur en 1976, avec des annes de retard et des millions de dollars de
dpassements de budget. Conu par lassoci dI.M. Pei, Henry N. Cobb, le projet
avait souffert dune mauvaise publicit ds le creusement de ses fondations en
bordure de lhistorique Copley Square. En 1972, la police bloqua laccs la place
voisine car priodiquement, des fentres explosaient dans leurs chssis daluminium, rpandant leurs verres sur les passants.

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2.4.6 - Gratte-ciel Third Avenue, New York, 1984,


Skidmore, Owings et Merill

Ce gratte-ciel se rapproche du John Hancock (Chicago, 1969), construit beaucoup


plus tt par les mmes architectes: un immeuble la structure mtallique apparente sur lextrieur, manifeste notamment par les croisillons qui en assurent le
contreventement. Manhattan, les architectes ont cherch monter que la doctrine architecturale avait chang. La structure et les croisillons ne sont plus apparents mais simplement dessins sur la faade par une absence de fentres. La
faade est devenue une simple peau anime par une simple texture.

Gratte-ciel Third Avenue, New York,


1984, Skidmore, Owings et Merill.

Pour matriser la finalit des oprations durbanisme dans certains secteurs cls de Manhattan,
ladministration Lindsay cra des zones urbaines bnficiant dune rglementation urbaine
particulire. lintrieur de ces zones, des aires et des rues furent classes Districts
zoning spcial, ainsi le long de la 5e avenue dans Midtown, o une lgislation spcifique
dfinit les rgles du jeu. Ce procd visait permettre une varit daffectation des sols
et une rgulation de laccroissement des plus-values foncires. La Tour Olympic construite
en 1975 par lagence Skidmore, Owing et Merill, 5e avenue et 51e rue, une tour rectangulaire,
en verre, de 52 tages, est la premire construction ralise selon les nouveaux rglements
du 5e Avenue Special Zoning District. Elle comporte des magasins et des restaurants sur
deux tages, 19 tages de bureaux, 28 tages de logements; trois tages dquipements
mcaniques sont rpartis diffrentes hauteurs. Sur le plan de laspect, elle reste fidle au
modle de la faade rideau.

45

Chapitre

Exemple dapplication

2.4.7 - La First Interstate Bank Tower Dallas, 1986

Dans les exemples de formes cristallines, on trouve la First Interstate Bank Tower,
construite Dallas par Henry Cobb, associ dIeoh Ming Pei, en 1986 et dune
hauteur de 219 mtres. De plan carr la base, elle se singularise par une partie
centrale, oblique par rapport aux cts du terrain et coupe par deux plans inclins en partie haute. Ce dispositif de composition laisse apparatre deux parties
latrales plus bases, couvertes par un plan triangulaire oblique. La tour apparat
ainsi comme un solide facettes tantt verticales, tantt en pente. Lensemble de
lossature, un systme triangul plac en priphrie, est recouvert dun mur-rideau
dapparence uniforme, en verre lustr de 6mm dpaisseur et en verre rflchissant de 12mm dpaisseur, divis par des montants daluminium qui cache la
structure dacier en retrait.
La tour occupe tout un bloc la limite du quartier daffaires de Dallas. En rpondant
au dsir de son client dun immeuble de forte personnalit, qui reste convivial au
niveau de la rue, lassoci de Pei, Henry Cobb a cr ce prisme de verre et une
sduisante place orne de fontaines, de cascades et darbres. la base, prati
quement la moiti de la surface a t rserve une place quipe dun important
jardin deau de 217 fontaines spares par des cyprs. Cet espace public en retrait
de limmeuble rappelle celui du Citicorp Center de New York.

2.5 Alternatives
2.5.1 - Le Bacbay Center de Boston

Une uvre qui aurait pu devenir le prototype du renouveau dun centre urbain,
cest le Bacbay Center de Boston, un projet de 1953 conu par plusieurs professeurs duniversit. Il tait conforme au temprament de Gropius de participer un
travail dquipe. Le Bacbay Center est un ensemble bien structur, domin mais
non cras par son un grand btiment en forme de tour. Ses flancs, lgrement
briss, devaient attnuer limpression de volume et de masse. Le Corbusier avait
prvu la mme solution pour son gratte-ciel dAlger (1934), et Gropius la ralisa

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avec le gratte-ciel de la Pan-American. Mais New-York, ce building immense se


tient isol au milieu de voisins de hasard. Boston, il forme une note dominante
parmi les btiments bien coordonns, aux fonctions diffrentes. Un large pont
pour les pitons devait relier le btiment central au sige dune institution politique, un grand Convention hall. Un paradis pour pitons aurait ainsi vu le jour au
centre mme dune mtropole surpeuple et submerge par le trafic.

Cette photo de New-York de 2007, montre plusieurs btiments emblmatiques dont le Pan
Am, ralis en 1963 par Richard Roth, Walter Gropius et Pietro Belluschi, de plan octogonal,
allong. On voit quelques distances sa droite, le Chrysler Buiding. La tour de quaranteneuf tages, repose sur un socle de six niveaux. Gropius voyait dans sa cration un solide
point de rfrence aux masses dsquilibres des immeubles au nord et au sud de Grand
Central Station. Pensant quun mur-rideau manquerait de personnalit visuelle, il fit raliser
des panneaux de bton prfabriqus qui, quadapts lchelle de cette faade prismatique,
renforaient lagressivit de son volume. Le Pan Am Building a t presque universellement
dcri. Pour latteinte visuelle porte la ville, il a t qualifi de monstre, de coup fatal,
et de mauvaise plaisanterie. Les New-Yorkais sensibles, encourags par la presse, virent
en lui le produit dune spculation immobilire honte en collusion avec la municipalit, qui
multiplierait les embarras de la circulation dans un quartier dj encombr. Certains furent
plus aimables. Un article de 1963 dans Architectural Record prit la dfense de limmeuble
qui, sil ntait pas vraiment une russite esthtique totale tait un brillant compromis,
soulignant que Wolfson avait abandonn quelque 60000 prcieux mtres carrs de surfaces
commerciales pour faciliter la ralisation des plans de ses architectes.

47

Chapitre

Exemple dapplication

2.5.2 - Le Pan Am Building de Gropius, 1963

Proprit commune des compagnies de chemin de fer New York Central et New
Haven, le site de Grand Central City fut confi au promoteur Erwin Wolfson. Celuici slectionna les architectes Emery Roth & Sons, et rejeta bien vite leurs plans,
jugs trop modestes mais qui nauraient eu lavantage de ne pas bloquer laxe de
Park Avenue. Richard Roth appela alors la rescousse Walter Gropius et Pietro Belluschi, deux des plus clbres architectes de lpoque, qui redessinrent compltement les plans originaux. Ils proposrent un plan octogonal, allong, tenant la
fois du gratte-ciel de Le Corbusier pour Alger, de la Tour Pirelli de Gio Ponti et Pier
Luigi Nervi. La tour de quarante-neuf tages, reposait sur un socle de six niveaux.
Gropius voyait dans sa cration un solide point de rfrence aux masses dsquilibres des immeubles au nord et au sud de la gare de Grand Central. Pensant
quun mur-rideau manquerait de personnalit visuelle, il fit raliser des panneaux
de bton prfabriqus qui, adapts lchelle de cette faade prismatique, renforaient lagressivit de son volume. Limmeuble est situ entre Grand Central
Terminal et le New York Central Building (1929), que Gropius voulait raser et transformer en parc. Ds le moment o ses plans furent dvoils jusqu aujourdhui,
le Pan Am Building a t presque universellement dcri. Pour latteinte visuelle
porte la ville, il a t qualifi de monstre, de coup fatal, et de mauvaise
plaisanterie. Les New-Yorkais sensibles, encourags par la presse, virent en lui le
produit dune spculation immobilire honte en collusion avec la municipalit,
qui multiplierait les embarras de la circulation dans un quartier dj encombr.
Certains furent plus aimables. Un article de 1963 dans Architectural Record prit
la dfense de limmeuble qui, sil ntait pas vraiment une russite esthtique
totale tait un brillant compromis, soulignant que Wolfson avait abandonn
quelque 60000 prcieux mtres carrs de surfaces commerciales pour faciliter la
ralisation des plans de ses architectes.

2.5.3 - Marina City, 1964

Les Marina City, construites en 1964, par Bertrand Goldberg Chicago, dune
hauteur de 179 mtres, dominent la Chicago River. Ces deux tours gentiment baptises les pis de mas, sont la partie la plus visible du complexe de Marina City,
uvre dun lve de Mies van der Rohe, libr de linfluence du matre. Marina
City est un ensemble trs anim dappartements, de boutiques, dquipements

48

Les Marina City,


1964,
Bertrand Goldberg,
Chicago

de loisirs, de bureaux, de restaurants, de banques, de garages et de stations-service. Il offre sous un mme toit toutes les commodits dont peuvent rver les
classes moyennes, cependant Goldberg voulait schapper au carcan de la socit
moderne marque par son abstraction et inhumanit. Il dclarait en 1985: Laspect abstrait des affaires et du gouvernement correspond labstraction en art et
en littrature. Le dessin parfait de la bote va de pair avec la mcanisation de toute
la production: vtement en prt--porter, automobile en srie, botes de conserve,
appareillages lectriques, etc. Nous vivons dans une socit de masse, contrle,
gouverne, mesure et range dans des botes. Au cours de la Seconde-Guerre
mondiale, Goldberg, galement ingnieur, avait commenc sintresser au
design industriel, dessinant des maisons prfabriques, des laboratoires mobiles
de pnicilline, et une salle de bain mobile Stanfab. Avec Marina City, il entreprit
une vritable croisade contre le style du Mouvement Moderne, et se fit le dfenseur de la forme en coquille, face la bote rectangulaire. En 1986, il sexpliqua en
ces termes: Mes confrres pensaient que jtais devenu fou. Mies ne comprenait
pas que jtais en train de construire Marina City avec la mme logique que ses
botes, mais en dcouvrant un nouvel espace, une nouvelle conomie. Jtais en
pleine rvolte contre une re despace statique, contre la ligne droite, contre lide
dun homme conu limage dune machine.

49

Chapitre

Exemple dapplication

Goldberg tait la recherche dun type de construction qui puisse offrir son
utilisateur une enveloppe rassurante, un peu comme une coquille ou une matrice,
recherche qui allait lamener se spcialiser dans larchitecture des hpitaux, o
le confort physique et psychologique de lindividu est une proccupation fondamentale. Marina City tait le premier immeuble de grande hauteur se librer des
angles droits des poutres et poutrelles. Les appartements en balcon de Marina
City sont en effet disposs comme des ptales de fleurs autour dun corridor central despace de jeux, de rangement et de laveries. Golberg abandonna lacier au
profit du bton, seul matriau qui lui permettait de recrer la forme dune coquille
quil visait. Il sarrta une forme cylindrique qui dviait plus efficacement les
vents. sa construction, Marina City tait le plus haut difice du monde en bton
arm. Avec ses 730 logements par hectare de terrain, ctait lune des oprations
les plus denses du monde occidental.

2.5.4 - Les tours articules

Des architectes comme Jos Louis Sert perpturent le courant ouvert par Le
Corbusierde la tour sculpte ou de la tour articule. Sert ralisa la Boston Universit Tower en 1965, qui est une tour de ce type o les diffrentes fonctions sont
mises en vidence autour du grand axe vertical de la cage dascenseur.

50

Chapitre

Problmes
fonctionnels

51

Chapitre

Problmes fonctionnels

3.1 Lespace de travail


Il revient Frank Lloyd Wright, avec le projet de, le btiment administratif de la
Larkin Compagny Buffalo, en 1904, davoir propos une nouvelle approche des
espaces de travail. Le cur de cet ouvrage tait occup par un vaste espace, dune
hauteur de cinq tages, entour de galeries: ctait une grande cour intrieure
claire par le haut. Des piliers carrs en briques, de couleur ocre, slevaient avec
une rigueur gothique, sparant la nef des galeries. Le fait que les propritaires y
installrent plus tard un orgue tmoigne de la solennit de lensemble. La lumire,
passant travers les longues fentres perces assez haut dans les murs, tombait
sur les bureaux mtalliques. Le btiment fut dmoli en 1949. Frank Lloyd Wright
explora nouveau le thme du plateau libre comme espace de travail dans le btiment administratif de la Johnson Wax Compagny, Racine, dans le Wisconsin, en
1938-1939. Le btiment ne comprenait pratiquement quun seul niveau. Il devint
rapidement clbre cause de ses colonnes, servant de support la toiture et
de diffuseur pour la lumire, en forme de champignon. Un autre btiment, conu
cette fois pour la fabrication, eut un retentissement mondial: lusine de tabac Van
Nelle Rotterdam, ralis entre1926 et1930 par Brinkman et Van der Vlugt. Ses
grandes faades vitres en ont fait le symbole de lusine moderne.

SC Johnson and Son, Racine, Wisconsin, 1936-1939, Frank Lloyd Wright.


Le btiment de briques sans fentres remplit tout un bloc dans un environnement peu attrayant.
Des tuyaux transparents en matire plastique remplissent la surface du toit entre des colonnes
en forme de champignon. Ces mmes tuyaux relient les murs extrieurs au plafond, comme
des traits de lumire et forment les cylindres des ascenseurs.

52

Les tours Castor et Pollux, tours PB15 et PB16 La Dfense, zone A, vers 1974.
Proposition de Robert Auzelle et H. Patriotis.
Surface prvue de 110000m2, tour destination de bureaux.

Le programme de limmeuble de bureau est relativement ancien aux Etats-Unis,


beaucoup plus rcent en France. Depuis la dernire guerre, il na cess dvoluer pour tenir compte, des outils informatiques, de limportance accorde la
lumire naturelle, de lorganisation du travail et aux rapports dans lentreprise.
Pendant un temps, on a pens que le travail domicile prendrait de limportance,
ou que des petits bureaux utilisables volont (la boutique office) dans de petits
immeubles rpartis, seraient une alternative pour travailler prs de chez soi. On
constate aujourdhui que le poste de travail varie relativement peu, quelle que
soit la formule retenue, que dun point de vue typologique, limmeuble de bureau
est mallable jusqu un certain point. Lespace de travail est soumis quelques
changements: adaptation ncessaire aux nouvelles mthodes du travail informatis (cblage et dgagement de chaleur), aux nouveaux rapports dans lentreprise
suivant limportance et la nature de lorganisation hirarchique, la personnalisation des lieux, individualisation ou partage des bureaux, la place des espaces de
rencontre.
Les concepteurs dimmeubles de rapport en centre-ville ont adopt certains traits
des grands siges sociaux amricains et europens. Le Larkin Building atrium
de Frank Lloyd Wright (1903) a t le prcurseur de ce type dimmeubles qui
fleurirent dans les annes 1960 1970. Les proportions des plateaux du Larkin
Building taient tonnamment modernes. quip dune ventilation mcanique,
clair znithalement, il exposait avec conviction ses cages descaliers extrieurs
avec des quipements toujours en vogue depuis prs dun sicle, comme une
terrasse jardin. Il y eut cependant un changement fondamental puisque lespace
central, despace de travail devint un espace de rencontre. Dans les annes 1950,
en Allemagne, les frres Schnelle inventrent le concept de Brolandschaft, ou
bureau paysager. Ils gardrent lide des grands plateaux de Wright mais ils lenrichirent en introduisant les tout nouveaux systmes de cloisons autoporteuses. Le

53

Chapitre

Problmes fonctionnels

bureau tait conu comme un paysage plutt que comme une usine, afin daccrotre la productivit et le bien-tre des employs. La cration de tels bureaux
tait le fruit dun processus en partie technique et en partie intuitif, qui pouvait
donner une jungle encombre de mobilier. Invitablement, le bureau cellule rapparut, conqurant parfois tout un immeuble, ou se contentant dune partie des
amnagements, ce qui dans la tradition hirarchique bien tablie des bureaux assigna aux employs de base les espaces ouverts (paysagers ou non) tandis que les
dirigeants se repliaient dans des cellules plus privatives.
Un facteur nouveau apparut la fin des annes 1980 sous la houlette dIBM et de
sa politique de hot desking. Touche par la rcession, cette grande socit voulait
rduire ses frais. Elle formalisa donc le constat que beaucoup de ses employs
taient relativement mobiles et ne passaient quassez peu de temps dans leur
bureau. Celui-ci pouvait donc tre partag. Cette ide simple selon laquelle les collaborateurs nont pas besoin dun espace personnel, parce quils travaillent surtout
en runion, chez les clients ou chez eux, a t une tape importante dans la philosophie des socits et du mode de vie des cadres, sans modifier radicalement la
conception des immeubles de bureaux. Elle na rduit tout au plus que le nombre
de mtres carrs ncessaires chacun et a mis laccent sur lenvironnement collectif plutt quindividuel. La trs vieille formule de la salle de bibliothque flanque
de petites cellules pour ltude, le tout ouvert chacun, a soudain sembl de
nouveau pertinente.

3.2 Linterpntration de la
tour et de lespace public
Le rle de la base dans le gratte-ciel du dbut du xxesicle tait dassurer lassise
sur le sol et de marquer une gradation dchelle. Cette fonction senrichit; la base
devint un moyen de mise en relation avec la rue. Elle devint espace public comme
dans le Chrysler et lEmpire State Building, pour lesquels, le rez-de-chausse est
trait de faon monumentale, tant au niveau de son chelle quau niveau des
dtails. De manire gnrale, pour les tours, la gradation du public au priv, allait
se faire de deux manires diffrentes: la premire consistant remplacer la base
par une place, un espace public et mettre ldifice son contact, en lui donnant
une perspective et plus de noblesse, la seconde consistant inclure lespace public
dans la base, mnager un seuil, une perforation.

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Citicorp Center, New York,


1977-1979, Hugh Stubbins,
tour de 279 mtres de
haut, btiment qui repose
sur quatre piliers en croix.
cette poque, au dbut
des annes soixante-dix, la
plupart des promoteurs, en
change de l'autorisation
de construire des mtres
carrs supplmentaires,
craient au pied de leurs
immeubles de petites
places peu accueillantes,
qui n'offraient gure plus
qu'un banc. Pour mnager
un espace de dimensions
respectables, la tour fut
releve de dix tages sur
quatre colonnes de trentecinq mtres au-dessus du
niveau de la rue, librant ainsi
un vaste espace pour une
place publique, ainsi occup
par de vastes escaliers en
amphithtres et une sortie
de mtro. La nouvelle glise,
deux coques se faisant face,
se trouve son contact; elle
est recouverte de granit gris.

3.2.1 - Lesplanade

Le Rockefeller Center est un pionnier de la premire approche. Un autre exemple


en est le Seagram Building (1954-1958) de Mies van der Rohe et de Philip Johnson,
qui servit de modle la nouvelle srie de gratte-ciel de la 6e Avenue pour le
traitement du rapport entre le btiment et son parvis. Leurs parvis ont fonction
de seuil assumant la transition lensemble de lespace urbain tout en prservant le caractre ferm de ldifice. Cependant cette disposition, explore dans le
Seagram Building, en reste une approche visuelle du problme, mme si les tours
possdent, au rez-de-chausse, une certaine permabilit grce un espace de
circulation mnag juste derrire les poteaux de la structure, agissant ici comme
des pilotis; dans ce schma, les halls des immeubles sont situs leur contact, en
retrait par rapport la faade. Dans le Rockefeller Center, la conception du rapport
entre le btiment et la ville fait intervenir le programme et les formes. On trouve l
une runion complte de fonctions urbaines au niveau du sol, y compris un musichall, le cinma de Radio City, une place publique sur deux niveaux (dont une partie

55

Chapitre

Problmes fonctionnels

fut transforme en patinoire), des magasins, un centre commercial souterrain et


diverses terrasses, ainsi quune vritable mise en scne pour llment central, la
tour RCA de 70 niveaux. Un autre principe, de porte assez gnrale, fut utilis
pour le World Trade Center; il consiste considrer, le grand paysage, la baie,
comme le constituant majeur de lespace public; de Staten Island au New-Jersey,
les deux tours apparaissaient comme la porte daccs la grande mtropole.

3.2.2 - Lespace intermdiaire: la colonnade

La solution la plus lmentaire vis--vis du rapport avec lespace publique est


de prvoir un retrait de lentre par rapport la faade et la constitution dune
colonnade. Cest le principe adopt par le btiment de Philip Jonson et John Burgee New-York, appel aussi le bton de rouge lvres (Lipstick), pour sa forme
elliptique, btiment de 138 de haut dont la section saffine deux niveaux pour
rpondre la rglementation. Lensemble des escaliers et des ascenseurs se trouve
dport sur la faade intrieure, pour dgager, ct rue (la 53e rue), des bureaux
paysagers. La partie basse prsente une colonnade, transition entre lextrieur
lintrieur, avant de pntrer dans un hall dune double hauteur.

3.2.3 - Lespace public pntrant sous le btiment

Cette ide de faire glisser lespace public sous le btiment se trouve magnifie
dans le Citicorp Center New York. En juchant la tour sur quatre normes colonnes
places non aux angles mais au centre de chacun des cts, larchitecte Hugh
Stubbins laissait la place un nouveau lieu de culte, une piazza ouverte, un bel
atrium public sept niveaux au contact de boutiques et de restaurants. Construit
en 1977, dune hauteur de 279 mtres, le Citicorp Center est connue pour sa partie
suprieure, incline 45, et ces espaces libres mnags au niveau du sol. Le projet fut dtermin, en grande partie, par lexigence de la paroisse de lglise luthrienne de St. Peter, qui occupait le site depuis 1962, contrlait pratiquement 30%
du bloc, et qui ne donna son accord la vente et la dmolition de lancien lieu de
culte, qu la condition quune glise nouvelle soit difie sur le mme terrain, en
conservant son identit, et en nayant que le ciel au-dessus delle. La paroisse
voulait galement que se poursuive la tradition dhospitalit de St. Peter et, avec

56

laide de Stubbins, elle persuada la Citibank de crer des boutiques, des restaurants
et une place pour la dtente et les loisirs. cette poque, au dbut des annes
soixante-dix, la plupart des promoteurs, en change de lautorisation de construire
des mtres carrs supplmentaires, craient au pied de leurs immeubles de petites
places peu accueillantes, qui noffraient gure plus quun banc. Pour laisser une
place suffisante lglise, la tour fut releve de dix tages sur quatre colonnes de
trente-cinq mtres au-dessus du niveau de la rue, librant ainsi un vaste espace
pour une place publique, ainsi occupe par de vastes escaliers en amphithtres
et une sortie de mtro. La nouvelle glise, deux coques se faisant face, se trouve
son contact; elle est recouverte de granit gris. Le couronnement en biais de la
tour lui donne un signe de reconnaissance mais, pour les ingnieurs, il est surtout
connu pour abriter un contrepoids de 400 tonnes glissant sur un film dhuile,
contrl par des vrins hydrauliques, qui contrebalance sa tendance osciller sous
la pousse des grands vents. Les ingnieurs dOve Arup ont plus tard propos un
pendule dun effet similaire la Tour sans fin de Nouvel Paris.
Norman Foster est all plus loin dans cette ide de la pntration de lespace
public sous la construction, en proposant, en 1975, pour la Hongkong and Shanghai Bank que lespace pitonnier de Statue Square se glisse sous la tour, dont le
ventre tait transparent.

3.2.4 - Lespace public ferm dans la tour ou son contact

Le Rockefeller Center est aussi un pionnier de la deuxime tendance, qui fait du


gratte-ciel une mgastructure du domaine de la cit et dont seul le contenu suprieur fait partie de lespace priv. On assiste une transformation insolite de la
base qui jusqualors secondaire devient lment de premier plan. On en trouve
une illustration chez Philip Johnson, John Portman et Kevin Roche, comme dans
lI.D.S. Center Minneapolis de Philip Johnson, John Burgers et Edward Baker, tour
de 57 tages au pied de laquelle se trouve une verrire de 8 tages de haut et, plus
grande que sept terrains de tennis et des mmes architectes, Le PenzoilPlace de
Houston, la srie des Hyatt Hotels de John Portmann, en particulier celui de San
Francisco, et la Ford Fondation de New York de Kevyn Roche et John Dinkeloo. On
voit, dans ces exemples, le hall dentre devenir llment central, majeur, structurant de louvrage. Les difices de Portmann en donnent de parfaits exemples; lespace du hall produit une inversion essentielle par laquelle lespace public, ouvert,
est inclus dans lespace priv du btiment, alors que, lextrieur du btiment, cet
espace public se trouve rduit sa plus simple expression. Chez Johnson, lespace
public est clos, incorpor ldifice, en continuit avec la rue. Il se diffrencie
cependant du corps du btiment alors mme quil souligne cet effet de base qui
envahit ldifice tout entier.

57

Chapitre

Problmes fonctionnels

3.2.5 - Lenveloppement

La volont de dterminer un espace public par une distribution des btiments en


priphrie dune place intrieure llot ou un vasement de la rue se trouve au
cur de la conception de lI.D.S. Center Minneapolis, en 1972, de Philip Johnson
et John Burgers et Edward Baker, et du gratte-ciel de la Penzoil Place Houston
(Texas), en 1973, des mmes architectes. Dans la Penzoil Place de Philip Johnson
et John Burgee Houston, datant de 1973, lespace public est mis en vidence
entre deux volumes base trapzodale, dcals, dterminant des places de plan
triangulaire; il est en quelque sorte incorpor par un jeu de formes sculpturales.
Une tape nouvelle fut franchie avec la constitution despaces urbains monumentaux et couverts, dont lune des figures consiste en un ddoublement de la tour et
dans la ralisation dun pont habit reliant les deux parties hautes des btiments.
Un espace, moiti intrieur, moiti extrieur se trouvait ainsi dlimit, entre le sol,
les deux faces et la couverture. Le cube de La-Dfense est le projet le plus abouti
allant dans ce sens. On en trouve une variante avec lUmeda Sky Building, exemple
de grande tour connecte en partie suprieure par des plates-formes horizontales,
dune hauteur 128 mtres, construit par Hiroshi Hara en 1993 Osaka. Plusieurs
passerelles sont jetes dans le vide, une horizontale, plusieurs obliques; un vaste
trou central dans la plate-forme qui permet de voir le ciel. Le btiment prsente
une surface de 260000 mtres carrs.

3.2.6 - Lintroduction dun ouvrage intermdiaire


lchelle de la ville, le World Financial Center
de New York

Lutilisation dune construction intermdiaire pour assurer la liaison entre la tour


et la ville va tre la base du projet de Cesar Pelli pour le World Financial Center.
Ce vritable quartier fut construit sur des terre-pleins gagns sur la mer, entre le
fleuve Hudson et lautoroute de West Side. Cesar Pelli ralisa dans une opration
un ensemble de quatre tours de bureaux, de 225 mtres de hauteur et une surface
totale de 790000 mtres carrs. Les quatre tours sont connectes par les tages
infrieurs, ce qui a donn des surfaces plus varies, susceptibles daccueillir des
programmes diffrents comme un jardin dhiver, des espaces commerciaux. Deux
ponts assuraient une liaison pitonnire entre cette ralisation et la zone des Twin

58

Towers. Dans cette opration, les programmes de bureau ont la forme de limmeuble isol sur sa parcelle. Le World Financial Center transforme le site de Battery
Park en quartier daffaires larchitecture homogne, mais dun programme riche
et complexe; on a l une ville dans la ville. Cesar Pelli a conserv les rfrences
de larchitecture internationale avec ses faades en quadrillage, mais il sest servi
galement du modle de la colonne comme principe dorganisation des formes,
ce qui donne une base, un fut et un couronnement, ici fort sobre, en pyramide ou
en coupole.

3.2.7 - La Debis Haus de Berlin

La volont de crer un espace public entre deux constructions, constituant une


entre protge pour pntrer lintrieur de la tour est devenue une des grandes
figures de leur insertion urbaine. On rencontre ce dispositif dans le sige de la Debis
Haus Berlin de Renzo Piano, acheve en 1999, un des points forts du ramnagement de la Postdammer Platz Berlin. Ce complexe se trouve sur des terrains
qui taient occups par lentreprise Daimler-Benz; il comprend des immeubles de
bureaux sorganisant selon un plan vaguement triangulaire, couronn par une tour
culminant 106 mtres. Deux barres de six ou sept tages dlimitent une cour
recouverte dune verrire donnant accs la tour. Cet espace semi-public invite les
pitons entrer dans la tour et permet la lumire naturelle de pntrer au centre
de ldifice.
Larchitecte a choisi de mettre en vidence les escaliers de secours
lextrmit du complexe. Il a choisi comme matriau la cramique, lacier et le
verre, ce qui contribue lui donner un caractre industriel.

3.3 Latrium
3.3.1 - LHtel Attraction de Gaudi

Latrium sinscrit dans la continuit des recherches prcdentes despace intermdiaire, de nature monumentale, entre lespace public extrieur et lespace priv.
Il en existe de diverses natures, les diffrences portant sur lusage, le traitement,
le statut. On prte souvent Gaudi un rle particulier dans linvention despace
urbain dun nouveau genre, mais on peut tout autant songer aux passages urbains,
aux volumes des grands magasins, aux entres magistrales des grands htels.

59

Chapitre

Problmes fonctionnels

Antonio Gaudi ralisa cinq schmas, datant de 1908, qui montrent un immense
gratte-ciel, repre dans la ville, dfinissent un espace intrieur dun type nouveau
par sa dimension, semblable une nef de cathdrale, et sa position. Ces schmas
sont lorigine dun projet portant le nom dHtel Attraction, dune hauteur de 360
mtres, un projet pour un gratte-ciel qui devait hberger un htel dans la ville de
New-York. La grandeur du projet tait dj importante lpoque, car il ny avait
aucun btiment de ces dimensions dans la ville. Le schma reprsente une grande
tour centrale, comme celle de la Sagrada Familia de Barcelone, qui est entoure
par dautres aux dimensions plus petites, o se trouvent les chambres. Ce projet
fut rcupr par un de ses disciples, Joan Matamala, qui, la fin des annes cinquante, aprs avoir analys les dessins originaux, essaya dimaginer la coupe du
btiment. Lartiste catalan Marc Mascort i Boix a repris le projet o lavait laiss
Matamala, et il lui donna une expression en volume: des parabolodes hyperboliques assembls autour dun volume encore plus grand, de mme forme. Le hall
constitue presque en lui seul le btiment.

3.3.2 - Latrium public et latrium priv des ralisations


amricaines

On trouve des modles de latrium dans la Ford Foundation de Kevin Roche, John
Dinkeloo et associs New York (1963-1968) et celui de la compagnie dassurances
Centraal Beheer (1968-1972) Appeldoorn aux Pays-Bas, de Herman Hertzberger.
La Ford Foundation anticipe sur les prestigieux immeubles institutionnels de la fin
des annes 1980 tout en rappelant le Larkin Building dont on retrouve le grand
atrium central, mais considrablement agrandi, vgtalis, gnreusement clair.
Tel quil est conu, il est peru immanquablement comme la continuit du monde
extrieur.
Latrium associ un htel est en fait une ide ancienne. Boston, lhtel Exchange
Coffee House (1806-1809), dont le rez-de-chausse abritait une bourse de commerce, fut le premier prsenter une rotonde surmonte dun dme et entoure
de plusieurs tages de galeries; le Palace Htel de San Francisco (1874-1876) fut
pourvu dun hall de toute hauteur de 45m de long sur 25 de large. Larchitecte
John Portman reprit ce concept de lhtel atrium o toute lactivit de la rue
est recre artificiellement dans un univers de jardins suspendus et de pianosbars, travers par la constellation dascenseurs vitrs qui montent et descendent
comme des lampions de fte: un urbanisme dintrieur, complment ou substitut
de lespace public extrieur. Portman en donna de nombreuses versions Atlanta

60

Intrieur dun htel de Portman San Francisco.

(1967, 1975 et 1985), Los Angeles (1977), Singapour (1982 et 1987), Shanghai
(1990). Le bton tait alors parfaitement adapt pour crer ses balcons et ses
plafonds aux formes courbes, qui se pliaient pour dessiner de vastes cavernes
ou lintrieur dun gigantesque thorax. Le Peachtree Plaza Hotel Atlanta, est un
ensemble achev en 1976, dune hauteur de 221 mtres, en bton et verre, o il
imagina un immense atrium faisant de lhtel une place intrieure. Cette opration se compose dun btiment bas, couvrant la totalit du terrain et dune tour
de soixante-dix tages. Le socle, ferm lextrieur par une faade aveugle en
bton, dune hauteur de sept niveaux, est creus la base de la tour, dgageant
les structures porteuses, et mnageant un vaste espace collectif clair par le haut.
Cette partie accueille les espaces de congrs; le plan dorigine, remani en 1987,
comportait dans le hall un bassin avec des cascades, des terrasses suspendues,
des arbres, des fleurs, des oiseaux et des poissons, le tout sous une vaste verrire.
Lnorme atrium central ordonne lespace tandis que les balcons, les passerelles
et les escaliers roulants refltent le bourdonnement continu et infiniment vari
des activits de lhtel. Les chambres sont regroupes dans la tour revtue de
verre rflchissant. On comprend dans ce projet, ce que reprsente un atrium, un
substitut un espace public extrieur qui nexiste pas, tant lenvironnement urbain
autour du btiment est dune grande pauvret.

61

Chapitre

Problmes fonctionnels

3.3.3 - La Lloyds Londres, 1986, Richard Rogers

La Lloyds, contrairement aux projets prcdents, montre un exemple dun espace


monumental priv. La Lloyds est situe au cur de la cit dans le quartier financier de Londres, dans la partie la plus ancienne, urbanise ds lpoque romaine.
Les rues et ruelles des environs sont gnralement troites et tortueuses. Au cours
des tudes, plusieurs dispositions furent envisages: une tour, des tranches, un
pourtour; finalement la solution retenue consistait greffer des volumes autour
dune salle centrale et distinguer des espaces servants et des servis. La forme
de ldifice propose devait prendre en compte le manque de lumire d la

Immeuble de la Lloyds, Londres,


1986, Richard Rogers.

62

proximit des btiments environnants. La Lloyds fut oriente la fois vers lintrieur, un grand atrium et vers lextrieur, six tours de services places en priphrie suivant un dessin qui permettait de tenir compte de la complexit de la
parcelle. Les concepteurs affirmrent avoir tenu compte des chelles du piton et
de la ville, des circuits dapproche du btiment pour modeler une forme expressive
autour dun plan rectangulaire simple. Une srie de galeries concentriques de seize
mtres de large entourrent latrium sur douze niveaux au nord, sabaissant progressivement jusqu six niveaux au sud, une disposition en terrasses. La grande
salle fut place deux mtres cinquante au-dessus du sol. En cour anglaise, furent
localiss des espaces semi-publics, bars, restaurants, magasins ainsi quune galerie
pitonnire partiellement couverte entourant le btiment.
La structure de ce btiment se compose de poteaux en bton arm plac sur
une trame de dix mtres quatre-vingt par dix-huit mtres, portant des planchers
nervurs en bton. Un faux plancher permet le passage des fluides. Les tours
de services abritent les principaux quipements de distribution et le branchement seffectue horizontalement chaque tage du btiment. La faade fut lobjet
dtudes particulires, le systme de vitrage extrieur conu pour modifier graduellement lambiance intrieure. Les systmes de chauffage dair conditionn et
dclairage permettaient une rduction dnergie de lordre de 55% par rapport
un immeuble de bureaux conventionnel dalors, en Grande Bretagne, une certaine russite pour un ouvrage qui comporte sa partie suprieure une immense
verrire dont le dessin rappelle la vote centrale du Cristal Palace. Cependant, le
projet ne rpondit que trs imparfaitement aux besoins des usagers; ceux-ci rtudirent la distribution intrieure et cloisonnrent largement les plateaux.

3.3.4 - La fusion espace public espace priv

Des tentatives, petite chelle, ont t faites pour fusionner lespace public et
lespace priv dans des programmes consacrs lactivit tertiaire. Apeldoorn,
la Compagnie dassurances Centraal Beheer (1968-1972) dHertzberger, a voulu
effectuer cette fusion par une multiplicit de niches, ouvrant directement sur les
lieux collectifs. Dans les faits, cette disposition et labsence de parois prvues pour
rduire les nuisances sonores perturba considrablement les conditions de travail,
au point de rendre ce dernier inefficace. Si ce projet tait dans la veine des bureaux
dmocratiques des annes 1980, il demandait tre srieusement amend. Le
sige social de la SAS (1985-1987) de Niels Torp, Frsundavik (Sude), conserva
le principe du grand espace pour les zones collectives mais revint celui de la cellule pour le reste. Lensemble Liala Brommen de Ralph Erskine Gteborg (19861990) remit en question lorthogonalit de latrium, exploration qui culmina avec
le projet suivant, limmeuble Ark (1988-1991) Hammersmith Londres. Comme
pour Central Beheer, The Ark mlange de vastes espaces ouverts et des zones

63

Chapitre

Problmes fonctionnels

Le 311 South Wacker Drive,


de Kohn, Pedersen et Fox,
construit en 1991 fait 293
mtres de haut et reprsente
une surface de 130000m2.
Ce btiment avoisinant la
fameuse Sears Tower fut
le premier des trois tours
situes autour dun jardin
dhiver, qui fut conu comme
le noyau piton et la liaison
avec plusieurs systmes de
transport concentrs dans
cette zone. Le jardin dhiver est
aussi un hall daccs la tour
octogonale de bureaux, dont le
sommet est un grand cylindre
en verre translucide qui
sillumine le soir et distingue le
btiment dans le paysage de
Chicago. Le traitement de la
faade se compose de bandes
horizontales et verticales
qui marquent la structure en
bton. Le matriau le plus
remarquable est le granite
Rouge du Texas, qui contraste
avec le btiment de la Sears
Tower avoisinante.

64

plus petites adaptables selon les besoins des clients. Mais, avec plus doriginalit,
il remet en question latrium-clairire inhrent au genre depuis la Ford Foundation
quil urbanise par limplantation de petites structures intrieures et de passages.
Limmense espace au cur du btiment ne se peroit que petit petit, au lieu de
simposer ds lentre. Il permet aussi dautres usages.

3.4 Les halls en plein ciel


3.4.1 - Les places en plein ciel des annes 1960

Il y eut en France de trs beaux projets de grands plateaux ouverts la vie collective et situs cette fois en hauteur. On peut citer la Tour Zehrfuss La-Dfense,
conue en 1960. Louvrage de 250m de hauteur, tait constitu dun ensemble
de quatre tours relies par des passerelles. Zerhfuss voulait crer une avenue
verticale, distribuant cinq grandes places distantes de 40 mtres, plates-formes
de distribution des quatre tours de hauteurs diffrentes. Jug trop cher, le projet
ne fut pas ralis.

Tour,
Zehrfuss,
La-Dfense.

En septembre1970, les Franais Belmont, Prouv et Swetchine, proposrent pour


le ministre de lEducation nationale La Dfense, un projet en forme de tube qui
se voulait conomique et facile dexploitation, permettant la coexistence despaces aussi diffrents que des bureaux et des halls dexposition, permettant la

65

Chapitre

Problmes fonctionnels

Proposition pour
le ministre
de lEducation
nationale,
Belmont, Prouv
et Swetchine.

transformation de tous les locaux et en particulier lextension des locaux administratifs. Le projet partait dun carr de 52 mtres de ct au sol et la hauteur totale
devait tre de 116 mtres, avec des tages de 2,90 mtres de sol sol. La structure
primaire, prvue en bton, tait en fait un double tube de section carre dont les
dimensions taient approximativement de 38 mtres lextrieur et 28 mtres
lintrieur. Entre les deux parois de ce tube sinscrivaient les circulations verticales
et les fluides. Deux consoles annulaires en bton arm, encastres dans la double
paroi, dcoupaient le btiment en trois parties dans le sens de la hauteur. Lossature des bureaux, prvue en charpente mtallique, prenait appui sur ces consoles.
On obtenait ainsi une varit de locaux: en faade, les bureaux et services divers,
dans les grands volumes intrieurs, les services daccueil et information, les salles
de confrences et de runions, dexpositions, les restaurants, caftria, foyers,
bibliothques, etc. Un mur-rideau intgral en mtal inoxydable satin, compos
de panneaux industrialiss, devait servir de faade.

3.4.2 - La banque de Hong Kong 1975, Foster architecte

Ce principe de grand plateau libre se retrouve dans le projet du sige social de la


Hong Kong Shanghai Bank, est situ en plein cur du quartier financier de Hong
Kong, lun des quartiers centraux les plus attrayants de la ville. Ce btiment est
spar du Star Ferry Terminal par un grand espace vert; il est aussi long sur ses
deux cts les plus larges, par deux grandes voies de circulation; il se dresse

66

ct du Palais de justice, dun style trs classique. Foster a voulu transformer


limage de la banque, en lassociant aux ides de modernisme et de transparence.
Il a cherch apporter de nouvelles qualits fonctionnelles: une flexibilit accrue,
des conomies dnergie, de nouveaux types despaces de travail. La richesse et
la varit des espaces, lexistence intervalles rguliers de terrasses suspendues
servant la dtente des occupants, lextraordinaire grand atrium de la partie centrale, le recours des escaliers roulants pour assurer la communication entre les
tages, lattention apporte lambiance lumineuse, lintroduction de lclairage
naturel jusquau cur du btiment, contribua la cration dun univers de travail
ouvert, gnreux et lumineux. Lensemble du rez-de-chausse fut trait en espace
ouvert, vaste place publique, couverte, laisse lusage des pitons, une faon
dintgrer le btiment la ville en permettant ainsi facilement le passage. Le hall
traditionnel de la banque fut report au premier niveau.
Foster prsenta son projet comme une nouvelle conception dun immeuble tour.
Pour obtenir le maximum de flexibilit, il choisit de suspendre les diffrents plateaux.
Huit mts constitus chacun par quatre tubes relis par des poutres slancent du
sous-sol jusquau sommet. Ils sont disposs sur deux lignes distantes de trentehuit mtres quarante dans un sens et de seize mtres vingt de largeur dans lautre
sens, formant ainsi trois traves. Au niveau des onzime, vingtime, vingt-huitime, trente-cinquime, quarante et unime tages, des portiques, constitus de
poutres et de suspentes obliques, divisent le btiment en cinq zones verticales.
ces poutres sont suspendus les planchers par groupes de huit, six ou cinq selon
les zones. Ce systme de construction permet des portes de trente mtres avec
un seul point central de suspension. La libration dans lutilisation des surfaces est
dautant mieux assure que les services, toilettes, locaux techniques, escaliers et
ascenseurs, sont rejets sur les extrmits. Entre les poteaux des mts, un passage de trois mtres cinquante de largeur court travers le btiment. Ces bandes
permettent laccs aux modules de services et aux escaliers de secours. Elles sont
ralises en briques de verre pour laisser passer la lumire vers les espaces les
plus profonds. Elles sont perces sur certaines zones de manire crer de petits
atriums dans lesquels sinscrivent les escaliers mcaniques. En thorie, tout au
moins, mis part la structure, tout est modifiable; des planchers peuvent tre
supprims ou ajouts, de mme pour les escaliers roulants, les ascenseurs, les
modules de services. La recherche de la flexibilit optimale conduisit prvoir des
faux planchers, raliss ici en alliage daluminium, un matriau lger et rsistant,
proches de ceux mis en uvre dans laviation. Ils contiennent les fluides; lair
conditionn, au lieu dtre souffl du plafond est puls partir du sol.
Larchitecte a cr une gradation allant du public au priv. De la base au sommet,
on trouve ainsi une place publique au niveau du sol, le hall de la banque au niveau
3 que lon gagne au moyen de longs escaliers mcaniques partant de la place,
puis schelonnent les diffrents types de bureaux, des plus ouverts au plus privs,
les lieux du commandement, les grandes salles de runion et lappartement du
directeur au sommet du btiment. Des ascenseurs rapides assurent laccs jusqu
lun des cinq espaces double hauteur, partir desquels il est possible de prendre

67

Chapitre

Problmes fonctionnels

dautres ascenseurs desservant cette fois chaque tage de la zone situe directement au-dessus du plateau. Les cabines des ascenseurs sont transparentes et
certaines des cages galement. Lespace le plus spectaculaire, visible au niveau de
la place pitonne situe sous le btiment, est latrium central de douze tages de
haut, slevant cinquante-deux mtres au-dessus du sol. Il est clair de deux
cts et par le haut; l, un rflecteur diffuse une lumire capte par un autre rflecteur situ en toiture et qui suit les mouvements du soleil. La place est spare du
hall de la banque par deux parois de verre, portes par des cbles dacier, ce qui
donne au volume de latrium une forme singulire. Ce choix conforte lobjectif
dapporter le maximum de lumire au cur des espaces de vie; la localisation des
services, locaux techniques, ascenseurs et escaliers sur les cts est et ouest du
btiment rpond cette mme volont.
Foster ralisa cette occasion limmeuble de bureau le plus cher du monde mais
on accorde ce btiment de 45 tages, de 180 mtres de haut et de 99000
mtres carrs de planchers, des qualits exceptionnelles: une grande flexibilit
interne avec une varit de lumire, des espaces ouverts, un clairage naturel des
locaux, avec un usage de la lumire des fins esthtiques, un jeu sur les chelles
en utilisant la structure comme moyen dexpression pour donner du relief aux lvations lextrieur et des rapports peu frquents lintrieur. Cet ouvrage, dune
grande complexit demanda un temps dtude considrable.

3.4.3 - La National Commercial Bank Jeddah,


de Gordon Bunschaft, 1979-1983

Presque la mme poque, fut ralise la National Commercial Bank, Djeddah,


sur une grande esplanade en bordure des rives de la mer Rouge, proximit de
lAl Manquabah Lagoon, prs du centre historique de la ville. Construite en 1984
par Gordon Bunshaft de lagence Skidmore, Owing & Merrill, elle a t commande par des dirigeants saoudiens, qui voulaient un immeuble exceptionnel, de
grande hauteur, sans trop de soleil. La conception sinspire dune rflexion sculaire sur la ventilation et la protection solaire, prsente dans larchitecture islamique
et qui consiste se tourner vers lintrieur pour se protger des rigueurs du soleil
et des vents, liminer les fentres des faades ensoleilles. Bunshaft proposa
une tour, de vingt-sept tages, de plan triangulaire, ampute en trois endroits
par des prismes de section triangulaire de 32 mtres de ct, mnageant ainsi
deux cavits de sept tages donnant au sud vers la ville et une de neuf tages
au nord-ouest, vers la mer. Les bureaux ouvrent sur ces espaces; ils laissent la

68

volumtrie extrieure du btiment tout fait lisse et blanche, lexception dune


range de petites fentres formant une frise en partie suprieure du prisme. Ces
grandes dcoupes forment une protection solaire des faades situes le plus souvent dans lombre. Elles mnagent des cours intrieures situes en hauteur. Les
tages en forme de V, donnent sur ces espaces. Un puits central va des salles du
public jusquau sommet et permet la chaleur de svacuer par cette chemine
naturelle. Pour augmenter la surface utile et donner de la souplesse lorganisation
des plateaux, les ascenseurs et les services techniques sont regroups dans une
colonne rectangulaire sur lune des faces de la tour. Ce btiment de 126 mtres
de haut, dune surface de 71000 mtres carrs, est accompagn btiment circulaire qui contient un garage circulaire de six tages, jeu douvertures troites et
rythmes. Lentre est situe la jonction de la tour et de ce btiment, et passe
entre les deux grandes colonnes contenant les ascenseurs. Elle est indique par un
auvent monumental. La tour se voit ainsi prive de socle et frappe par sa grande
puret. On pntre alors dans un atrium, entour de mezzanines et marqu par
trois colonnes. Le grand hall occupe pratiquement tout le rez-de-chausse qui
contient galement un auditorium dans langle. Le premier tage abrite une bibliothque, un restaurant et une salle de runion de trois cents places assises. Ltage
suprieur contient les niveaux les plus importants de la banque. Ce niveau ne suit
par le mme schma que les tages infrieurs; des locaux sont situs le long des
trois cts du triangle et ils donnent sur un vide central. lextrieur de la faade,
la prminence de cet tage est souligne par un rideau de colonnes serres qui
cachent une terrasse continue et protgent partiellement les espaces internes.
La structure porteuse se conforme cette architecture. Elle est ralise en acier
partir de poutres dune quinzaine de mtres de long. Des conduits techniques sont
logs dans des faux plafonds; les murs extrieurs sont essentiellement raliss en
panneaux prfabriqus en bton, revtus de dalles de travertin.

3.4.4 - Commerzbank Francfort, Allemagne,


1991-1997, de Foster

L encore, on retrouve beaucoup danalogie avec le projet prcdent. Le nouveau sige de la Commerzbank, haut de 258 mtres (avec les antennes de tlvision) est le plus haut btiment dEurope. Situe au cur de Francfort et clairement
visible depuis le Main, elle se dresse entre la Kaiserplatz et la Grosse Gallusstrasse,
une rue des plus animes. Le btiment se trouve en retrait de la rue; un vaste
espace public cr la base de la tour lui permet dtre en osmose avec son environnement (maisons, boutiques, galeries dart et restaurants). Une large vole de
marches descend vers Grosse Gallusstrasse sur laquelle donne lentre principale
et do lon peut voir la tour dans toute sa hauteur. Du ct de la Kaiserplatz, plusieurs btiments de moindre hauteur garantissent une harmonie dchelle avec les
immeubles du voisinage.

69

Chapitre

Problmes fonctionnels

Le plan du btiment est de forme triangulaire; il dgage, au centre un vaste espace


creux, coup plusieurs niveaux par des verrires. Autour de cet espace prend
place, tantt une barre de bureaux, tantt une terrasse. Ce plateau, haut de plusieurs tages, est protg de lextrieur par une grande faade vitre; il donne,
lintrieur, sur un grand vide. Ce prisme vid, base triangulaire, sert de base
au projet; il subit une rotation de 60 diffrentes hauteurs, tout en mnageant
un tube central. Ce dernier se trouve dcoup par des verrires dans le sens de
la hauteur, formant ainsi une superposition de grands volumes, intgrant une terrasse en partie basse et disposs au contact dune autre en partie haute. Cette
disposition permet dutiliser au maximum lclairage et la ventilation naturelle au
lieu des systmes mcaniques traditionnels aux immeubles de bureaux. Chaque
utilisateur a la possibilit de rguler les conditions environnementales, une libert
qui permet de rduire la consommation nergtique du btiment. Le plan triangulaire donne la possibilit de mnager un espace central qui claire et ventile des
groupes de planchers et des jardins disposs en spirale, et qui constitue des zones
de repos pour un groupe dtages. Ces jardins de grande hauteur, qui sont clairs
par lintrieur, donnent de la transparence la faade. En matire de ventilation,
de lair frais est introduit au niveau de ces jardins en faade; lair chaud monte et
schappe par lespace central qui, bien que constitu dunits spares par des
verrires, comporte des communications; il schappe galement en partie haute
des jardins suprieurs.

70

Chapitre

La recherche
de la
singularit

71

Chapitre

La recherche de la singularit

4.1 Lclectisme
Les constructions de grande hauteur dans le dbut du xxesicle se sont dveloppes sous le visage des styles gothique, roman, Beaux-Arts. Pour nombre de
critiques, ces rfrences ont t utilises pour faire accepter ces constructions
nouvelles, pour les rendre plus familires et pour les intgrer dans un tissu ancien
existant. Cette pratique aboutissait une indpendance entre lusage du btiment,
les technologies de construction et la forme extrieure de louvrage, mais il avait
toutefois, pour le commanditaire, lintrt de se singulariser, de devenir un objet
unique, et par cela mme le symbole de lentreprise ou de linstitution qui lavait
fait construire. Les architectes du Mouvement Moderne sattachrent dnoncer
ce caractre factice de larchitecture, la fonction de masque impose la faade et
la fonction scnographique de lobjet architectural. Mais cette dnonciation allait
tre par la suite plus ou moins mise mal.
En imposant certains dcors du gothique, Cass Gilbert dans le Woolworth Buiding,
Howells et Hood dans le Chicago Tribune allaient aussi associer ces entreprises
les ides de splendeur et la richesse, principe mme de la connotation. Pour un
critique de lpoque, Montgolmery Schuyler, cette pratique mettait en vidence la
place relle de larchitecte dans le processus de production: Quelles que soient
les exigences du programme pour lintrieur dun btiment, dans presque tous les
cas, il sagit dun paralllpipde compos dune structure porteuse minimum (ou
pleins) et dun maximum de vides (ou fentres). Seule la silhouette dans sa
partie la plus haute est du domaine de larchitecte en tant quartiste. Le Chrysler
Building apparat comme une transition dans la mesure o la base exprime la structure et que lexpression est contenue dans la forme nouvelle de la toiture. Avec ses
reflets et ses scintillements, il est devenu le symbole mme du gratte-ciel.

4.2 Le Postmodernisme
Le terme de postmoderne est apparu pour la premire fois dans un essai de
John Hudnut, datant de 1945 et intitul The Post-Modern House. Pour les tours,
le Postmodernismeallait remettre lhonneur le modle de la colonne avec une
base, une partie mdiane et un sommet. Les possibilits expressives de la tourcolonne classique avaient t explores par Adolf Loss dans le pilier dorique

72

Le Chrysler Building fut construit par le roi


de lautomobile, Walter P. Chrysler (18751940), matre douvrage et William van
Alen architecte, en 1930. Il est devenu
immdiatement un repre dans la ville
par la forme de son couronnement, un
embotement pyramidal de couronnes,
de plus en plus petites, recouvertes
dacier inoxydable et perces de
fentres triangulaires. Elles voquent
une multiplicit de soleils. Lhistoire de
sa construction montre quel point une
telle construction avait un rle publicitaire
pour toutes les entreprises. Pour faire
parler de soi, il fallait dj gagner la
course la hauteur. Et dans cette priode
se construisait la Bank of Manhattan.
Chrysler et van Alen firent croire leur
concurrent, larchitecte Craig Severance,
ancien associ devenu ennemi jur de
Van Alen, quune hauteur de 71 tages
permettrait au 40 Wall Street dtre le plus
haut btiment du monde. Ils laissrent
Craig Severance achever son difice
puis, quelques semaines plus tard, en
une nuit, organisrent le montage de la
flche en montant les plaques dacier
laide dun derrick en passant par la
colonne dincendie. Les 27 tonnes de
cette flche de 60 mtres furent ainsi
mises en place et le btiment atteignit
la hauteur de 319 mtres, battant non
seulement son concurrent mais aussi
la Tour Eiffel. Mais ce record fut battu
rapidement par lEmpire State Building.

gant prsent lors du concours du Chicago Tribune de 1922. Le projet laurat du


concours, celui de Raymond Hood et John Mead Howells, bien que superficiellement gothique, Gothick la manire de Walpole, cest--dire ne retenant dun
style darchitecture que ses aspects dcoratifs, adopta la structure du projet de
Loos. La base de la tour fut considre comme faisant partie de la rue, la manire
dun bloc classique de quatre niveaux; la partie courante fut traite comme un ft,
la manire de la Victoria Tower de Barry et Pugin du palais de Westminster (18351852), et enfin, le sommet fut marqu par un lanterneau octogonal et ses contreforts. Raymond Hood sadonna ensuite la recherche de lanalogie avec lAmerican
Radiator Building, une expression trs fonctionnelle de larchitecture.
Un autre prcdent historique est le btiment de Paul Cret, de lUniversit du Texas
Austin, ralis en 1933. Il sagit l dune tour reposant sur sa base, mais qui fait
penser immanquablement une colonne ou un pilier cannel. Les parties aveugles
prdominent; les fentres sont situes dans un renfoncement et des effets de
retrait dans la peau de la faade accentuent le ct vertical. Cette colonne est

73

Chapitre

La recherche de la singularit

surmonte dune horloge et dune sorte de petit temple qui constitue lquivalent
dun chapiteau, un couronnement. Cette juxtaposition de formes signifiantes, puises dans lHistoire, allait, plus tard, tre particulirement remises lhonneur par
certains architectes postmodernes.

4.2.1 - Limmeuble AT&T de Philip Johnson,


1984, 197 mtres

Le premier, qui apparut comme un clair dans un ciel couvert, fut limmeuble AT&T
que Philip Johnson dessina pour lAmerican Telephone and Telegraph Compagny.
Avec ce gratte-ciel, Philip Johnson abandonnait la boite de verre, le modle de base
depuis trois dcennies pour raliser une tour de granit sur une base monumentale,
avec un fronton bris son sommet, immdiatement compar au couronnement
des meubles Chippendale. Les formes et rythmes de lentre sur Madison Avenue
empruntaient larticulation de la colonnade de Brunelleschi pour la chapelle Pazzi

Sige de AT & T, New


York, 1984, Philip
Johnson et John
Burgee, 187 mtres.
Pour Philip Johnson, un
gratte-ciel doit tre un
objet reconnaissable de
loin et identifiable par le
plus grand monde.

74

Florence (xvesicle). Ceux qui accusrent Johnson de contresens esthtique critiqurent la masse sans aspiration du corps de limmeuble, son jeu rptitif de
fentres, son patchwork cavalier de rfrences historiques et son sommet flamboyant dnonc comme un truc uniquement conu pour se faire remarquer.
LAT&T a t cependant presque universellement lou pour sa loggia monumentale aux arches et piliers de granite de 20 mtres de haut qui magnifie lemprise de
limmeuble au niveau de la rue et pour son impact sur le paysage urbain.

4.2.2 - Le NationsBank Center de Philip Johnson


Houston, 1984, 238 mtres

Philip Johnson ralisa un autre cot de matre avec le NationsBank Center, construit
en 1984 Houston. Cet immeuble de 238 mtres de haut utilise limage des
faades pignons de larchitecture hansatique en dcoupant un bloc rainur de
granit et de verre au niveau des vingt et unime et trente-siximes tages, crant
lillusion de trois maisons accoles. cette tour inspire par la priode gothique
pour sa silhouette et par la priode Renaissance pour la base, vient se greffer un
plus petit btiment qui contient le hall des services bancaires, dune hauteur de
trente mtres, reprenant le principe de la faade pignon. Ce hall, situ au niveau
de la rue, fonctionne comme un atrium avec son vaste espace monumental qui
slve jusqu son sommet. Il sert galement abriter lancien immeuble de la
Western Union qui occupait une bonne partie du terrain et ne pouvait tre dplac
tant le cot de transfert de ses installations aurait t lev. On y pntre par une
arche surdimensionne, de 24 mtres de haut, pour se retrouver dans un espace
inspir par larchitecture viennoise de la Scession.
Les critiques ne se sont pas tromps sur lintrt de cette mise en scne. Le promoteur de cette opration lui-mme, Gerald D. Hines crivait dans un article de
1982 pour Business Week: Les grandes entreprises dpensent beaucoup dargent
pour faire connatre leur image. Elles peuvent rduire ces investissements en faisant construire un immeuble remarquable qui sera vu dans tout le pays. Dans
un ouvrage de 1990, Late Twentieth-Century Skyscrapers, Piera Scuri, dveloppa
cet argumentaire: Le monde des affaires pense quun immeuble russi doit tre
un puissant outil publicitaire. Et limage dun immeuble russi est dabord et avant
tout une image qui capte lattention du public. Elle en donnait aussi les ressorts
culturels, le monde de la publicit et de la tlvision qui a introduit le besoin de
stimulations visuelles puissantes et instantanes. Larchitecture postmoderne est
propre rpondre ces nouvelles exigences. Le singulier NationsBank Center est
identifi immdiatement par ses trois majestueux pignons en dents de scie, plaqus de granit sudois rouge et leurs finitions en pointes qui se reprent de loin
dans le panorama urbain de Houston. Le critique Vincent Scully dans American
Architecture et Urbanisme, publi en 1988, crivait son propos: Chacune de

75

Chapitre

La recherche de la singularit

ces tours a t spcialement conue comme une affirmation architecturale pense


pour arrter le regard, ne serait-ce quun instant, lorsque nous lapercevons de
derrire notre volant. Philip Johnson est pass matre dans ce genre de chose, en
particulier Houston, et il sest fait la rputation dtre lun des plus grands architectes amricains vivants, prcisment pour ce talent.
Selon Rem Koolhass, le Postmodernisme: Cest largent zl de la modernisation.
Il est la porte de tout le monde: un gratte-ciel inspir de la pagode chinoise
ou du village toscan ou les deux la fois. Mais cest surtout celui qui remet en
cause les idologies modernistes de rigueur comme celles de la transparence tectonique et fonctionnelle. Ce mouvement, qui se rfre lhistoire, va de manire
paradoxale admettre davantage de la libert et insister sur le pouvoir de communication contenu dans luvre architecturale.

4.2.3 - La tour 333 Wacker Drive, 1983,


des architectes Kohn Pedersen et Fox

Cette libration, qui rend larchitecture la voix et lui permet de renouer avec des
recherches esthtiques, se manifeste dans la tour 333 Wacker Drive, construite
en 1983 par les architectes Kohn Pedersen et Fox le long de la Chicago River, une
construction la fois moderne et postmoderne. Dune hauteur de 145 mtres,
cette portion de cylindre, rduite dans les derniers tages pour sachever par une
belle horizontale, a t souvent compare la sculpture lance et abstraite de
Constantin Brancusi, Oiseau dans lespace, ralise en 1928. Elle a donc cette
puret de la forme parfaite mais elle montre aussi un renouveau du got pour les
matriaux et pour la division tripartite propre au Postmodernisme, avec sa base
en maonnerie, son ft en verre et sa tranche rectangulaire faisant couronnement.
La forme du terrain explique le dessin retenu, plac entre le mtro arien et la
Chicago River. Il fallait minimiser ces contraintes. Pedersen a dot le btiment
dune base sophistique avec un dcor de marbre vert, de granit gris et de grilles
en acier inoxydable (des grilles daration traites en mdaillons). De quatre tages
de haut, elle sorne dune colonnade, ce qui a permis de construire un peu plus de
mtres carrs. Les parties techniques sont loges dans cette base, ce qui place
le premier niveau de bureaux au-dessus de la bruyante voie surleve du mtro.

76

4.2.4 - Le 900 North Michigan


de Kohn Pedersen Fox, 1989

Le 900 North Michigan, construit sur la Michigan Avenue dans le centre de


Chicago, est un exemple de construction postmoderniste, apprci par la critique
et par la population pour son habilet sinsrer dans cet endroit pris de Chicago.
Cette rue clbre pour ses boutiques de luxe, est borde de btiments peu levs. Leurs faades richement dcores lui confrent une apparence lgante et
attrayante, do son surnom de The Magnificent Miles. En 1989, ldification
de ce nouvel immeuble accrut encore le prestige de cette rue. Cet ouvrage de
264 mtres de haut, de 65 tages, a une forme dun T en faade, avec un socle
correspondant aux immeubles modestes de la ville et un ft qui apparat sur son
petit cot. Il est multifonctionnel; il abrite des bureaux, un centre commercial, un
htel de 340 chambres, 19 appartements et un parking de 1710 places. Revtu de
granit, de marbre et de pierre chaux de couleur crme, il est orn de moulures
dans le style des immeubles adjacents, galement revtus de pierre. La faade qui
donne sur Michigan Avenue est perce dun grand porche par lequel on accde
latrium de cinq tages, o se trouve un centre commercial ainsi que le grand hall
dentre du Chicago Four Seasons Hotel. Le btiment en son entier renforce son
lien avec son environnement en adoptant la division tripartite, une caractristique
des autres immeubles; trait typique de Chicago, les angles de la faade sont traits
de manire opaque, ce qui cre une impression de masse et dunit, tandis que
les minces bandes verticales situes au centre tendent amincir sa silhouette. La
partie suprieure sachve par une colonnade priphrique ouvrant sur le paysage,
surmonte par quatre petits clochers chaque angle, illumins la nuit, ce qui lui
donne une certaine gat.

77

Chapitre

Larchitecture
du jeu

79

Chapitre

Larchitecture du jeu

5.1 Larchitecture exprimentale


Dans les annes quatre-vingt-dix, de nombreux architectes se rvoltrent contre
la nature codifie, sans invention de la plus grande part de la production mondiale. Celle-ci leur parut anachronique, sans lien avec le temps prsent, socialement indtermine, sans rapport avec le lieu, esclave de la technologie, mme si
celle-ci fait preuve dune grande inventivit sous laiguillon de la concurrence. Les
ouvrages les plus courants leur semblaient obir un formalisme vide de contenu
et furent brocards sous le nom darchitecture commerciale. Toutes ces critiques
avaient dj t formules contre le Mouvement Moderne mais celle-ci continuait
tre parfaitement oprante. Elle rpondait un march de btiments capables
daccueillir des besoins sans cesse changeants.
Cette architecture comme production professionnelle, juge sans vie, indiffrente
tout concept spatial fut remise en cause par certains qui proposrent de donner
larchitecture le rle daiguillon de la socit, une fonction plus habituellement
attribue aux arts visuels. Larchitecte abandonnerait son rle dorganisateur de
comptences, dfini par le Mouvement Moderne, pour celui dartiste, interrogeant
la socit, sa propre pratique ou son statut dtre pensant. Cette nouvelle activit
devait montrer la multiplicit, la vitalit, les tensions, la complexit de nos cits.
Elle navait pas pour objet de construire mais de rvler les contradictions sociales
et la vie de lesprit. Bien des projets taient dailleurs inconstructibles, tant hors
dchelle, ou prsentaient des formes trop fragmentes pour devenir des barrires
tanches, ou hors de toute forme dusage, car aboutissant des espaces incomprhensibles, inhabitables. Ils allaient laisser une uvre dessine, des maquettes,
des textes. Mais certaines de ces recherches parvinrent passer ltape de la
ralisation, ouvrant ainsi de nouvelles voies. Certaines architectures semblent
tre passes dans le domaine de lart, cest--dire quelles quittent le domaine de
lconomie et de la fonctionnalit pour rpondre un ensemble dobjectifs ou de
conventions plus personnelles. On a dit delles quelles taient de lordre du jeu et
selon les catgories de Roger Caillois (1913-1978) inspires par la comptition, le
hasard, le simulacre ou la recherche de vertige. Caillois parlait aussi de pratiques
tenant tantt du jeu dadresse, du calcul, ou anims par limprovisation, livresse.
Ltat mental du concepteur conduit des productions diverses et certaines inattendues, mais certaines propositions sont des rponses vritables de relles
demandes sociales.
Comme les autres courants, ces modes de concevoir et de construire ont aussi leurs
dtracteurs. Comme lart pour lart, larchitecture pour larchitecture se transforme
en sculpture monumentale, hors dchelle et cesse dobir ce qui est considr
comme une rgle: le besoin pour toute uvre magistrale dun programme, et plus

80

prcisment, dun programme social pour les initiateurs du Mouvement Moderne.


Bien sr, certains critiques, comme langlais Charles Jencks, ont dnonc ce quil y
avait de contraire la ralit dans cette affirmation, prenant exemple sur la situation actuelle caractrise par un idal politique: la dmocratie, mais aussi par une
production mdiocre, consquence sans doute dun partage de la conception et
des dcisions. Il y a donc bien une place pour larchitecture de lexception.

5.2 Le monolithe ou


leffacement des repres
Le gratte-ciel est une sublime manifestation dchelle. Bien que conues pour
tre habites par des hommes, ces constructions dpassent notre capacit nous
mesurer elles et leur ampleur les rend disproportionnes. Par essence, elles nont
pas dchelle. Les gratte-ciel monolithiques accentuent encore cet effet de dmesure en effaant les repres susceptibles de donner une indication sur leur hauteur
totale. Ces techniques et les formes employes les placent dans le domaine des
formes abstraites. Ces entits monolithiques deviennent des solides platoniciens,
des sculptures, des formes sans rfrence.

Un ministre Paris,
un projet de Jean
Faugeron de 1967.
Un btiment de 180
mtres de haut qui
devait tre construit
la place de la prison
de la Sant et qui
rompt avec le principe
de la bote.

81

Chapitre

Larchitecture du jeu

Tour Areva (anciennement tour


Fiat jusquen 1995, puis tour
Framatome), La-Dfense, 1974,
Skidmore-Owings&Merill en
association avec Saubot/Jullien.
son achvement, elle tait la
plus haute tour de la Dfense.

Les premires images de gratte-ciel monolithiques sont apparues dans les premiers projets de Mies van der Rohe. Le projet de 1921 pour un gratte-ciel en verre
sur la Friedrichstrasse, Berlin, est un audacieux volume cristallin, saisissant les
aspirations du nouvel esprit architectural, anticipant de trente ans le premier
immeuble entirement drap de verre. Cette ide se retrouve dans le projet conu
par Frank Lloyd Wright pour un gratte-ciel de plus dun kilomtre de hauteur
Chicago, jusquaux sries de Hugh Ferris dcrivant les premiers gratte-ciel de New
York. Ferris a saisi lessence du gratte-ciel monolithique montrant chaque masse
comme si elle tait creuse dans un seul bloc colossal. On peut situer dans cette
voie de recherche le CBS Building New York de Saarinen, bien que l, il sagisse
dune architecture en bton o les fentres sont prsentes mais rptitives. On
obtient une expression plus acheve avec les btiments conus dans la continuit
du projet de Mies pour la Friedrichstrasse, la tour John Hancock de Boston, conue
par Henry Cobb ou lUnited Nations Plaza Hotel de Kevin Roche.

5.2.1 - Le CBS Building New York, 1961-1964

Le CBS Building New York, construit en 1961-1964 par Eero Saarinen respecte la
logique du matriau bton en la faisant disparatre derrire un dessin gomtrique
rigoureux. Les piliers et les bandes de fentres sont de mme largeur, cinq pieds;
il ny a plus quune mesure et plus quun seul matriau. Lensemble du btiment,
ainsi que la place surbaisse de laquelle il slance, est revtu de panneaux de
granit. Plus de trace de triple ordonnance ou dchelonnement en hauteur; pas
un seul cart au module de base qui est respect mme pour les portes dentre;
le tout nest plus quun mouvement vertical sans entrave. Les piliers se rejoignent
dans langle et crent ainsi une surface diagonale dune largeur double. lintrieur, Saarinen conserva la mme enveloppe pour les piliers mais se servit du

82

volume libr en allant vers le haut pour y placer les gaines de retour de linstallation de climatisation. Le btiment CBS a cependant un ct archaque: la faiblesse
de lclairage naturel. Les piliers sont si rapprochs que lon ne peut parler dune
construction ossature; cette enveloppe est plutt un mur denceinte massif,
avec de fentes dcoupes pour les fentres et les angles compacts. Entre le mur
denceinte extrieur et le mur intrieur qui entoure le noyau sont encastrs les
planchers nervurs qui raidissent en partie les deux enveloppes, ancres dans les
fondations comme deux puissants tubes rectangulaires; le rsultat est une structure dune grande rigidit.

5.2.2 - Lexposition de larchitecture monolithique

Rodolfo Machado et Rodolphe el-Khoury, dans leur introduction lexposition


de 1995, Monolithic Architecture, voyaient des caractristiques communes aux
uvres de ce courant: Ces constructions ont en commun leur extrme conomie de moyens, la simplicit de leur forme gnrale et la consistance de leur
apparence. Labstraction gomtrique et larticulation sculpturale donnent aux
gratte-ciel monolithiques un certain degr dautonomie, leur permettant de se
tenir lcart de leur contexte, et dans certains cas de le recrer travers leur
prsence iconique.

5.2.3 - La Trump World Tower, de Costas Kondylis


New York, 2001

Faisant face au sige des Nations Unies, la nouvelle Trump Tower, avec ses formes
simples, un paralllpipde, ses proportions lances et le traitement minimal
de sa faade, fait partie de ces monolithes sculpturaux. La tour abrite des appartements de luxe de diffrentes tailles, dune six chambres, et rpondent la
demande despaces luxueux lagencement modulable ressemblant des lofts.
Les installations communes comprennent un hall somptueusement dcor, un jardin priv, une cave vins prive, un service de garages de voitures, un restaurant
quatre toiles au rez-de-chausse et un club de sports avec une piscine de 18
mtres. La forme de la tour, qui slve 262 mtres, a t dicte par le petit
emplacement rectangulaire sur lequel elle est btie. Elle tient de ces difices de
style international, comme le palais des Nations Unies, situ de lautre ct de la
rue. De volume orthogonal singulier sans aucun accident, habill dun mur-rideau
en verre couleur bronze, si caractristique des btiments Trump, avec un vitrage
structurel en silicium, elle vise luniformit. Selon larchitecte Costas Kondylis,

83

Chapitre

Larchitecture du jeu

Elle a t conue pour ressembler un bloc dcoup dans un norme morceau


de verre . La finesse de la tour, allie lexigence de modularit des appartements, a constitu un dfi relever pour la structure de limmeuble; elle a t ralise en bton haute rsistance. Projet controvers, la tour doit ses proportions
sans prcdent aux lois durbanisme et aux transferts de droits possibles dans
la ville de New York. Des hauteurs de construction autorises inutilises ont t
achetes auprs des proprits adjacentes et cumules sur ce site. Les habitants
des immeubles voisins craignant que la nouvelle construction ne leur bouche la
vue ont contest le projet. Ils nont pas russi faire arrter le chantier, mais le
code durbanisme a depuis t modifi, la tour faisant jurisprudence. Le promoteur
Donald Trump qui a dclar un jour Je sais ce que les gens riches veulent a cr
un style caractristique de tours rsidentielles accueillantes, sobres lextrieur et
somptueusement dcores lintrieur.

5.2.4 - Le Centre Financier de Shanghai,


de Kohn, Pedersen et Fox, 2008

Le Centre Financier de Shanghai fait partie de ces btiments, conus partir dune
forme lmentaire, bien qulabore, un pur modle de gomtrie. Il visait ga
lement le titre de plus haut gratte-ciel du monde. La forme choisie est un cylindre
base carr, dont les angles sont coups par deux surfaces, galement cylindriques,
constitues de droites parallles la diagonale du carr et sappuyant sur deux arcs
de cercle de trs grand rayon, placs dans deux plans verticaux. La forme seffile
pour ne plus former quune seule ligne diagonale au sommet. Cette transformation
graduelle sexplique par la prsence de vastes plans de niveaux rservs des
bureaux en partie base, et de plans oblongs occups par un htel au sommet. Ce
dernier comprend une ouverture circulaire qui abrite une terrasse panoramique et
permet dattnuer la pression exerce par le vent. Selon Pedersen, le gratte-ciel
doit tablir un lien entre la terre et le ciel. Le plan carr de la base et louverture circulaire au sommet voquent des associations abstraites de la cosmologie
chinoise. Dans cette dernire, la terre est reprsente par un carr et le paradis par
un cercle.
La transformation progressive de la forme de la tour rend chaque tage unique
en son genre. Il en rsulte donc un gratte-ciel monolithique et dune grande complexit de plan. La forme sculpturale et singulire de ldifice masque ses multiples fonctions. De mme taille, les bandes horizontales des vitres rflchissantes
donnent la tour une chelle incertaine. Lors dun entretien sur son projet, William

84

Pedersen expliqua que le choix de faire une tour monolithique permettait de disposer dune seule ligne mlodique comme point de dpart de la conception, ce
qui la rendait plus facile matriser.

5.3 La figure de la disparition


La Tour sans fin de Jean Nouvel a Paris, conue en 1989 loccasion dun concours,
fut la premire introduire ce jeu de dissolution de la forme dans lespace. Baptis
fort propos, cet difice voulait crer en hauteur, une curieuse illusion doptique,
un effacement puis une disparition. partir dun socle taill dans la pierre, la tour
devait devenir progressivement transparente pour se terminer par une couronne
de verre donnant limpression de se fondre dans le ciel. Les matriaux prvus
pour la faade allaient du plus opaque au plus transparent. la base, la tour devait
senfoncer sous terre de plusieurs tages, un peu comme dans un cratre. Du bas
en haut, les matriaux devaient tre successivement des granits noirs dpolis, des
granits anthracite, du mica poli, de laluminium poli, de lacier inoxydable poli, du
verre rflchissant, du verre teint, du verre srigraphi et enfin du verre trans
parent. Le plan de ldifice est circulaire; la structure est place sur la priphrie;
elle est rticule. Les ascenseurs sont logs dans la priphrie, permettant la fois
une ascension panoramique et lamnagement despaces de bureaux non cloisonns. Un grand balancier devait faire office de stabilisateur et limiter loscillation du
btiment en cas de vents violents. Selon Nouvel, le rle de larchitecte est analogue celui de lillusionniste dans le sens o tous deux tentent de crer des effets
spectaculaires. On ne sait o le cylindre commence et o il finit, car il sort dune
excavation et se dissout dans le ciel.

5.4 La figure du double


5.4.1 - Les Twin Towers de Minoru Yamasaki et Emery
Roth, 1972-1973

La figure du double a donn lieu plusieurs ralisations, dont les Twin Towers,
conues par Minoru Yamasaki et Emery Roth, et ralise en 1972-1973. Ce modle

85

Chapitre

Larchitecture du jeu

a t repris de nombreuses fois par la suite; il a donn lieu la construction des


Petronas Towers de Kuala Lumpur, qui ont attir lattention sur lExtrme Orient,
avec son record de hauteur. New York, les Twin Towers faisaient partie des monolithes. De plan carr, dune volumtrie des plus simples, des paralllpipdes, elles
russissaient crer un effet par une lgre dviation en plan dune des tours par
rapport lautre, drogeant ainsi la rgularit du rseau quadrill de Manhattan,
et crant un espace urbain particulier, un entre-deux.

5.4.2 - Le Penzoil Plaza de Houston, 1974-1975

Un bel exemple du jeu entre deux volumes est donn par le Penzoil Plaza de
Houston, de Philip Johnson & John Burgee, ralise en 1974-1975. Elle se prsente
dabord comme une simple juxtaposition de deux botes noires mais la diffrenciation entre les faades extrieures, aux rayures verticales, et des faades donnant
sur lintrieur de llot, aux rayures horizontales, voque immanquablement un
volume qui aurait t coup en deux. Cette disposition semblait induire la cration dun volume de liaison. Ce qui fut le cas, un grand atrium de plan trapzodal
couvert par une verrire incline runit la base des deux volumes, laissant libre
au-dessus une fente de 91 mtres, exacerbe par la couleur tirant vers le noir des
faades en vis vis. La forme en pointe de la partie haute des volumes fait penser
deux aiguilles prtes se toucher.

5.4.3 - Les Twin Towers de Vienne, 2001

Les Twin Towers de Vienne utilisent galement une dviation des axes pour crer
un effet visuel. Elles ont t ralises en 2001 pour abriter un centre daffaires. Ce
projet est n des nouveaux besoins en surface de bureau de la ville de Vienne et
du choix de la municipalit de prserver les espaces libres entourant la ville. Les
lus ont pris la dcision daugmenter la densit en dveloppant la ville la verticale. Dans le cadre de cette politique, un concours a t ouvert en 1996 pour la
rhabilitation du vieux quartier industriel Wienerberger, la priphrie sud de la
ville. Massimiliano Fuksas a t laurat du concours et sest vu confier la conception du nouveau plan de la zone qui prvoyait un quartier rsidentiel et un centre
daffaires. Il a galement t dsign matre duvre de ce centre daffaires dont

86

il a propos la forme: deux tours presque identiques, lune dpassant lautre de


douze mtres, disposes selon des axes faisant un angle de 59 degrs, relies
par des couloirs de circulation. Elles reposent sur un socle trapzodal. La plus
grande des tours, de 37 tages, slve 138 mtres, la seconde, de 34 tages
126 mtres. Ces deux tours sont des prismes purs, totalement transparents, dont
on voit la structure, rgulire, derrire une faade de verre la menuiserie extrmement fine. La base est entoure de parois transparentes, de sorte que lespace
intrieur est trs ouvert sur lextrieur et dans sa majeure partie, de double hauteur. Sa toiture comporte de vastes chancrures protges par des verrires qui
apportent ainsi de la lumire naturelle et laisse passer le regard vers le ciel et les
deux tours. Outre les accs, cette base abrite divers services: un cinma, un centre
commercial et des locaux techniques (eau, lectricit). Larchitecte voulait enrichir
la silhouette de la ville et doter le Wienerberg dun signe de reconnaissance. Il
sest servi des deux types architecturaux que sont la tour et le socle, juxtaposs
pour viter toute monotonie et en mme temps, capables dindiquer lusager les
fonctions des diffrents volumes (bureaux et zones de loisirs).

5.4.4 - Le Plaza 66 et Nanjing Xi Lu Shanghai

La figure du double peut prendre des formes plus labores, les deux lments
gagnant en personnalit. Cest le cas de lopration de Shanghai, dsigne sous
le nom de Plaza 66 et Nanjing Xi Lu. Il sagit de deux tours de bureaux connectes entre elles par un socle de cinq tages abritant une surface commerciale. La
plus haute des tours fait 288 mtres de haut; la surface totale construite est de
298000 mtres carrs. Ce complexe est localis le long de Nanjing Xi Lu, une
artre commerante historique de Shanghai. Avec ses formes courbes, il voque
le mouvement, le pivotement, la rotation. Tous les lments principaux prsentent
des formes concaves et convexes. La galerie marchande du centre commercial, qui
relie un atrium en forme damande un volume en cne invers, est sinueuse. Les
tours sont rattaches mi-hauteur par une passerelle courbe. Les architectes, Kohn
Pedersen Fox Associates, ont dcrit leur projet comme un entrelacs de formes
tourbillonnantes, influences par les forces dun vortex. Chaque lment de composition est habill dun mur-rideau dont les matriaux diffrent. La plate-forme
est revtue de pierre, tandis que le corps des deux tours dun mur de verre. Des
articulations dans les angles, des formes originales de couronnement accentuent la
verticalit. La composition porte en son sommet une lanterne en verre translucide,
une forme spectaculaire qui existait dans les gratte-ciel Art Dco, comme lEmpire
State Building, et qui constitue lun des traits des gratte-ciel thtraux dAsie. La

87

Chapitre

Larchitecture du jeu

liaison avec le voisinage est par contre assure par le socle, dune hauteur semblable celle de la ville chinoise traditionnelle, tandis que les tours de bureaux
correspondent lchelle lointaine. Ce projet est caractristique des gratte-ciel
construits Shanghai la fin des annes 1990. Rsultant dune vision optimiste de
lapport de capitaux trangers, et renonant au caractre purement spculatif des
espaces de bureaux, ces btiments ont montr une exubrance formelle encore
jamais observe dans le reste du monde. Lapparition de ces grands difices a
transform la ville et redor limage de Shanghai en tant que centre culturel et
daffaires dune Chine en mutation.

5.4.5 - Les Emirates Twin Towers Duba

Duba, les architectes du Norr Group Consultants ont ralis, en lan 2000, une
nouvelle version de la gmellit. Comme pour les tours prcdentes, ils ont aussi
donn une nouvelle transcription du thme du socle do mergent de grands difices. Dans le cas prsent, le socle entoure plus largement deux tours, leur mnage
un face face en dessinant une place de plan carr, et senrichit de mille formes,
tantt aigus tantt rondes, tantt verticales, tantt traites en terrasses. leurs
pieds viennent mourir les routes de desserte. De cette structure, jaillissent les
tours de 309 et 355 mtres de hauteur, de plan triangulaire, dont lune est coupe
par un plan oblique et dont lautre est surmonte dune pyramide. La plus haute
contient des bureaux, des salles de runion et un centre daffaires; la moins leve
contient un htel. Elle est creuse, et les diffrents tages donnent sur un grand
atrium parcouru par des ascenseurs vitrs. Au dernier tage de lhtel, on trouve
un restaurant qui offre une vue splendide sur toute la cte. Le socle abrite des
clubs privs, des salles de confrence, une salle de bal, un centre sportif, des restaurants, un parking couvert de 1800 places et un atrium de cascades qui mne
lhtel, un square orn de fontaines et de sculptures dacier. Limage que produit
cet ensemble contraste avec celle des tours par la douceur de ses courbes et par
ses matriaux; elle est revtue de granit. Les tours sont recouvertes dacier, de
cuivre et de verre rflchissant. Leur apparence clatante et leur dualit lance les
rendent immdiatement reprables. Ces tours, dont on dit quelles appartiennent
la fin du manirisme moderne, apparaissent comme des objets chappant la
rigueur des contraintes techniques. Langle est tantt trait en plein, tantt trait
en vide. Tantt il est creus et un cylindre remplace la partie manquante, tantt le
volume disparat pour ne laisser quun cylindre de verre, quun grand hall monumental, quune pyramide de verre.

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5.5 La stabilit


et le mouvement
5.5.1 - L
 e mouvement comme expression du monde
contemporain
Les gratte-ciel cintiques sont des difices qui voquent un processus de transformation. Ils paraissent saisis sur le vif, la faon dune image photographique
immortalisant un athlte en plein effort. Ces btiments doivent leur forme un processus de conception qui utilise ou suggre un mouvement, comme lembarde,
la rotation, le glissement ou la torsion, un mouvement qui laisse son empreinte
dans la forme finale.
Le principe consistant prendre le mouvement comme objet dtude et de trouver des moyens de le transcrire est prsent chez les Futuristes; cette recherche
leur paraissait naturelle pour parvenir exprimer larchitecture de leur temps.
Les peintres et les sculpteurs, puis les architectes remirent en question les rgles
dharmonie bases sur la stabilit des formes pour tudier le dsquilibre, la dissymtrie, lassociation des familles de formes et de matriaux. Aprs eux, les tenants
de la Nouvelle Architecture firent souvent appel des images dautomobiles, de
paquebots et davions pour propager leurs ides. Tout cela conduisit les courants
davant-garde mettre en valeur, dans leurs projets, les constituants susceptibles
de symboliser le mouvement, lexemple des espaces de circulation ou des ascenseurs. Dautres voies sont, de nos jours, explores par les architectes: celles qui
consistent voquer le dmantlement, le dlabrement, la dcomposition ou la
dsintgration puis la recomposition, et celles qui consistent voquer la transformation, avec la dformation, la dflexion, le dplacement, la distorsion.

5.5.2 - La distorsion
Cette nouvelle architecture est friande de pliures, dobliques, de fractionnement
des volumes en lames, en feuillets, en petits lments. La tour Gasometer B
conue, en 2001, par le cabinet autrichien Coop Himmelb(l)au, fait partie de ce
courant; avec ses plans en obliques et sa forme anguleuse, la nouvelle construction semble se pencher vers le btiment contigu. Il sagissait en effet de proposer
une rhabilitation dune structure industrielle existante, constitue de cylindre en
briques, pour en faire de lhabitation. Les architectes ont propos de construire
une partie nouvelle, ayant la forme dune lame, gnre par un V daxe horizontal,

89

Chapitre

Larchitecture du jeu

se dplaant sur un cercle concentrique au cylindre. Ce mode de conception suggre le passage, par dformation, de la forme existante la forme nouvelle. Selon
larchitecte Wolf D. Prix, larchitecture de notre poque doit tre le reflet de la
complexit et de la varit de notre socit moderne, et le projet ralis lui
paraissait transmettre cette complexit.

5.5.3 - La tour Bang Bu Soul, 2002

De nombreux difices peuvent tre dfinis comme le rsultat dune action ou


dun processus. La stratgie consistant plier la surface a t souvent mise en
uvre. Elle a t utilise pour la tour Dong Bu, construite par Kohn Pedersen Fox
Associates, Soul, en 2002. La forme de la tour tranche sur lalignement bien
net des faades de Teheran Road; elle se situe en retrait, crant une petite place
citadine faisant office de pidestal. Sur sa face principale, elle apparat comme une
srie de plans de verre inclins, comme figes au moment o elles allaient subir
une nouvelle transformation ou seffondrer. Cette disposition voque un volume
constitu de couches superposes. Linclinaison veille une impression dinstabilit chez lobservateur. Le revtement de ldifice renforce la lecture gomtrique
de son volume. Les murs nord et sud sont habills dun verre transparent; les
murs est et ouest sont entirement recouverts de verre bleu, avec des meneaux
horizontaux en acier inoxydable trs rapprochs. Aux angles, ces murs se prolongent au-del des artes de ldifice et renforcent ainsi son aspect de feuillet. Les
concepteurs de la tour ont, de toute vidence, cherch viter le caractre rptitif et la rationalit au profit dune forme saisissante. Cette voie fut trs souvent
choisie dans les villes dAsie partir de 1997. Il sagissait de faire en sorte que, par
une forme sculpturale et audacieuse, la tour se dtache sur le tissu urbain.
Certaines constructions utilisent un langage dlments glissants pour tablir
des relations entre leurs parties. Le mouvement implicite de certaines parties de
lInformationTown Tower de Shanghai suggre que lon a fait glisser un cube hors
de limmeuble. Ce cube saligne sur un autre vide et de taille similaire, situ dans un
immeuble adjacent. Des relations implicites relient les deux immeubles et crent
un rapport entre leurs parties. Le mme vocabulaire dentrelacement imprgne
lhtel Habitat, Barcelone, lui permettant de sintgrer dans son contexte travers sa partie basse, aligne sur la hauteur de la ville traditionnelle. Le glissement
vertical implicite de lhtel donne la tour un lan qui accentue la hauteur. Les
formes gomtriques de ces constructions glissantes, tordues, plies et crases
suscitent une sensation de malaise et dmerveillement, do leur aspect thtral
et leur force.

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La Tour torsade,
Malm, 2003,
Santiago Calatrava

5.5.4 - La Tour torsade Malm, 2003

Le mouvement de rotation caractrisant le Tour torsade de Santiago Calatrava


et celle de Parkhaven conue par lagence Kohn Pedersen Fox, confre ces btiments une qualit organique, en voquant le mode de dveloppement de certains
vgtaux, ou la torsion dune colonne vertbrale. La forme en spirale des deux difices accrot leur force structurelle tout en crant un effet de mouvement. La Tour
torsade fut construite Malm, en 2003. Santiago Calatrava imagina un btiment
se composant de sept blocs de cinq tages, spars entre eux, qui ressemblent
des cubes ayant subi une torsion tout au long de leur hauteur. Pour obtenir une
telle forme, chaque plateau dtage est dduit de ltage infrieur par rotation;
au cinquante-quatrime tage, la rotation est de 90 degrs par rapport au sol.
Les plateaux entourent un cylindre qui contient les ascenseurs; dans ces espaces
dhabitation, les cuisines et les salles de bains sont regroupes autour du noyau
vertical.

91

Chapitre

Larchitecture du jeu

Chaque cube torsad, abritant cinq niveaux de 2,200m2 de surface totale, est
gnr par un plan pentagonal. Il est constitu de planchers dalles en bton arm
et de faades en lments prfabriqus lgers, en mtal et en verre. Ces planchers
sappuient sur un noyau vertical de bton, groupant circulations, ascenseurs, escaliers et rseaux techniques. En priphrie, un exosquelette mtallique, constitu
dlments prfabriqus (bras, rotules et articulations), vient conforter la stabilit
en augmentant le contreventement et la rsistance la torsion. Chaque niveau
comprend de un cinq appartements sur 400 mtres carrs. La face suprieure
des blocs est rserve un espace panoramique, o prennent place des services
collectifs (salon, saunas, salles de gym, etc.). Elle a galement un rle technique
pour lentretien des faades et structures externes. La commercialisation de cet
ensemble luxueux sest faite en louant lintimit des logements, la prsence de
services communs, la rduction de la consommation nergtique de ce gratte-ciel
atypique.

5.6 La distorsion de larchtype


La remise en cause du caractre solitaire de la tour dans la ville et de son indiffrence lenvironnement a t lorigine de nombreux projets. Elle conduit
modifier la base des tours, en faire des espaces publics, puis une tape nouvelle
a consist remettre en cause la forme gnrale verticale de la tour, pour en faire
des objets multiples, se dveloppant dans lespace et mnagent avec le sol des
zones, sinon des volumes au caractre despace urbain.

5.6.1 - La Max Reinhardt Haus, de Peter Eisenman


Berlin

Le projet de la Max Reinhardt Haus, de Peter Eisenman, conu pour Berlin en 1992,
est lexemple mme du gratte-ciel qui remet en question les conventions architecturales. Il utilise le principe de lanneau de Mobius, un ruban deux dimensions
qui se tord pour former une boucle continue sans faces intrieure et extrieure
distinctes. Il devait abriter un vaste complexe runissant de multiples services,
une mdiathque, des structures sportives et de fitness, un auditorium, diffrents
restaurants ainsi que des espaces rservs des bureaux et des htels. Le projet

92

voulait donner un centre au paysage urbain et voulait lincorporer dans ldifice


grce ses reflets dans les multiples facettes. Il voudrait fabriquer un nouveau
spectacle, senrichissant des fractures du tissu urbain, et livrant au spectateur une
nouvelle unit visuelle. Selon larchitecte lui-mme, il sagissait de simuler dans
un seul btiment la densit laquelle tend la mtropole. Dans ce projet, Eisenman voulait se confronter la question de la monumentalit, de la place de lobjet
singulier dans la ville.

5.6.2 - Le sige de la CCTV de Rem Koolhaas


Pkin, 2008

Le nouveau sige de la CCTV, conu par Rem Koolhaas pour Pkin, apparat comme
une expression simplifie du projet prcdent. Le principe de conception consiste
partir dune structure monumentale de la forme dun portique et la plier pour la
faire sortir de son plan. On obtient ainsi une structure en ligne brise, sujette des
forces de torsion. Cet ouvrage accueille des services administratifs et des studios
de production dmissions et de journaux tlviss; un deuxime btiment abrite
la Tlvision culturelle, un htel, un centre pour les visiteurs, un grand thtre
public et des salles dexposition. Lespace au sol, le Parc mdias se prsente
comme un parc public de dtente, dot dun systme de projection en plein air. Il
est le rsultat de la forme particulire du btiment, une ligne brise, comme une
tour tordue sur elle-mme, qui singularise une surface au sol et un volume dans
lespace, comme parvient le faire larche de La Dfense. Avec son ct, un
htel et des espaces culturels, il dtermine un lieu dune urbanit particulire, un
mdiapark en 3D, sous un ciel artificiel, habit de projections de films et messages
visuels, une place publique dans le nouvel axe interactif de Pkin.
Rem Koolhass, dans son ouvrage Content, reprochait au gratte-ciel dtre lorigine
dune certaine pauvret architecturale: Le gratte-ciel est une trange typologie
(). Plus il se perfectionne dans sa technique et sa conception, plus il sappauvrit. La densit quil promettait et permettait laisse place un isolement territorial
prudent. Dans ce projet de la CCTV, avec cet ouvrage de 230 mtres de haut se
dveloppant dans lespace, il propose un IGH dun type nouveau. Le btiment est
situ sur un terrain de 18 hectares, dans un quartier daffaires rcent, bord par de
tours et dimmeubles de bureaux dune conception classique et simplement dcors dun dcor nochinois, la hauteur seule intervenant comme symbole de la puissance conomique. Dans un contexte, le projet de lOMA, au lieu de rechercher la
verticalit, plie la tour en son milieu et la rabat vers le sol pour former une boucle,
une disposition qui permet de runir tous les lments du programme, tout le
processus dlaboration tlvisuelle dans une squence dactivits relies les unes
aux autres. La boucle densifie lespace urbain, contrairement une tour isole qui
ne constitue quun point dans le ciel. Du point de vue constructif, la structure, mise

93

Chapitre

Larchitecture du jeu

au point en collaboration avec lingnieur Cecil Balmond, se composedun noyau


et dune rsille priphrique; elle apparat en faade sous la forme de rseaux
irrguliers de lignes. Le projet pour le sige de la CCTV est une illustration de la
conception du gratte-ciel vu par lOMA, comme incubateur de cultures, de programmes et de modes de vie nouveaux. La tour en boucle de Koolhaas est une
manire de rompre lisolement de la tour au sein de sa parcelle et la rintroduit
dans le jeu des espaces publics de la ville.

94

Chapitre

Tours et
communication

95

Chapitre

Tours et communication

6.1 Larchitecture de la lumire


Les innovations technologiques qui permirent la naissance de la tour lui offrent
maintenant la possibilit de se transformer en appareil de communication multimdia. Les premiers gratte-ciel utilisaient des schmas dclairage saisonniers
et demandaient aux lumires de renforcer leur effet dramatique. Les dveloppements de lclairage contrl par ordinateur et des installations lectriques en fibres
optiques permettent aux surfaces architecturales de devenir des crans anims
grande chelle. Les gratte-ciel mdiatiques contemporains crent des dploiements spectaculaires de programmes lumineux anims. Times Square New York,
Picadilly Circus Londres, la gare Shinjuku Tokyo et lle de Hong Kong donnent
des exemples contrasts des transformations pendant la nuit des espaces urbains.
Les gratte-ciel mdiatiques contemporains manifestent leur prsence par la dmesure de leurs dimensions physiques, marquant une sorte dhyper-prsence et
annonant en termes spectaculaires lexistence et le statut de la ville qui les a
rigs, mais les jeux de lumires vont chercher accrotre ou imposer cette
prsence. Cette tendance est si forte que certains dclent un changement dans
les objectifs mme de conception des gratte-ciel. Au lieu dtre dessins, ils sont
chorgraphis, cest--dire conus pour tre le support dun spectacle, dune
chorgraphie, avec une recherche volontaire de spectaculaire. la hauteur et
la forme pour se distinguer de son environnement sajoute leffet visuel. De nombreux architectes se sont lancs dans la voie consistant construire des phnomnes urbains, imitant les artistes et leurs installations imagines dans le domaine
de lart. Ils cherchent faire des nouveaux gratte-ciel des architectures de spectacles construits. Comme exemple, on peut prendre la ralisation de Dennis Lau
et Ng Chun Man Hong Kong: The Center, ralis en 1998. Il sagit dune tour de
73 tages, de 302 mtres de hauteur, pyramidale en partie haute, constitue en

Le centre de
Tokyo et le
quartier de
Marunoudi,
2005.

96

partie courante de deux carrs se dduisant lun de lautre par une rotation 45.
Cette construction se dgage du sol pour permettre la cration de places ornes
de bassins et une libre circulation des pitons dans un environnement urbain trs
contraint. Un revtement de verre rflchissant donne cet ouvrage une belle lgance mais ce qui la caractrise par rapport aux constructions analogues, cest, la
nuit, le jeu des luminaires basse tension, intgrs au mur-rideau, et qui fournit une
animation colore. Le btiment est devenu, grce cela, lun des premiers repres
urbains du paysage nocturne de la ville.
Duba, lhtel Burj al Arab offre toutes les demi-heures un spectacle chorgraphique combinant du feu en ruption, de leau et des effets de lumires pour
simuler une ruption volcanique.
Cette nouvelle stratgie peut conduire raliser des projets en utilisant des formes
trs banales. Ce fut le cas du Cheung Kong Center, ralis par Leo Daly et Cesar
Pelli Hong Kong, en 1999. Construit sur le site de lancien htel Hilton, le Cheung
Kong Center, haut de 290 mtres, occupe un emplacement encadr par la Banque
de Chine et la Hongkong Shanghai Bank. La forme de ldifice est un simple paralllpipde de plan carr. Il a t construit par la socit Cheung Kong Properties,
lun des plus gros promoteurs immobiliers de Hong Kong, pour lui servir de sige.
Le prsident de la socit, Li Ka Shing, voulait un btiment rationnel mais il donna
toute libert ses architectes pour la conception de la faade. Cette dernire associe du verre argent rflchissant et une ossature constitue de profils tubulaires
en acier inoxydable. Le jour, le btiment apparat comme un miroir recouvert dun
treillage tincelant. La nuit, des milliers de points de lumire, partant de fibres
optiques et de puissants spots rpartis sur la faade, clairant les tubes dacier, illuminent la faade en lui donnant un dlicat clat mtallique. Les points de lumire
en fibre optique peuvent tre programms pour crer des animations, lors des
grandes ftes annuelles, sur toute la hauteur du btiment. Ces jeux de lumire sont
visibles plusieurs kilomtres de distance.

6.2 Larchitecture de la mise


en scne
Au bal des Beaux-arts de 1929, William van Allen, le crateur du Chrysler Building
se prsenta avec un trange costume, une tunique en bandes raye et un manteau
dune facture art dco, avec de grands losanges embots, et surtout un chapeau
effil, reproduisant en tout point le couronnement du btiment quil venait de terminer. Utiliser limage dune tour pour faire un dguisement tait, par symtrie,
une faon daffirmer la dimension thtrale du gratte-ciel et du rle quil jouait sur
la scne du spectacle urbain. Le Chrysler Building et lEmpire State Building ne

97

Chapitre

Tours et communication

furent pas les premiers vouloir saffirmer dans la ville, les couronnements spectaculaires taient la rgle, mais ces btiments furent les premiers exprimer lunit
de louvrage et prendre appui sur la fonction utilitaire pour faire du spectaculaire.
En 1929, la ligne dhorizon de New York regorgeait dj de gratte-ciel recouverts
dun dcor appuy dglises ou de temples. Il constituait dj un nouvel environnement artificiel qui senrichit de nouveaux exemples visant transporter le spectateur dans un nouveau monde, la manire des constructions de Las Vegas ou
des parcs de Walt Disney. Cette conception allait donner de nouveaux objectifs
la mise en forme des projets en faisant de la faade un masque ou un dcor dans
une mise en scne du spectacle de la ville. Aujourdhui encore, il apparat des
projets ayant tout du masque, comme le Forum culturel autrichien, construit par
Raimund Abraham New York en 2002, qui rappelle une sculpture africaine avec
ses scarifications et des formes gomtriques. Inscrit sur une parcelle trs troite,
et dune hauteur somme toute assez limite, le projet se prsente comme une
sorte de cascade de verre se mnageant un chemin dans un rseau de lignes et
de petits volumes de bton. Larchitecte, au-del de limage anthropomorphique
obtenue, a cherch davantage crer un effet de catastrophe minente sous leffet
de la pesanteur. Jai essay de mettre au point un vocabulaire tectonique qui ne
donnerait pas limpression que la tour slve, mais plutt linverse; elle devait sembler
en train de tomber do la sensation quelle est en suspens. Kenneth Frampton
nota ce propos dans Technology Place & Architecture, publi en 1998 New York.

6.3 Tour et information


6.3.1 - La tour Schoeffer

Lide dune tour entirement consacre linformation


ou aux spectacles est ap
parue, au dbut des annes
1960, avec la tour Schoeffer, du nom de son concepteur
le sculpteur Nicolas Schoeffer. Plus haute de quarantesept mtres que la tour Eiffel, elle adoptait la forme dune
grille tridimensionnelle grande maille. Elle devait tre
le support dquipements de spectacle; 5226 projecteurs devaient tre fixs sur lossature en acier inoxydable
de cette architecture transparente, 330 miroirs mobiles
de 40 mtres carrs de surface, 32 hlices, un matriel

98

Tour Schoffer

capable de donner chaque soir un spectacle gant rgl par ordinateur. Cette tour
disposant de sept plates-formes, voulait tre le symbole du Paris nouveau. Des
auditoriums, des clubs de jeunes, des salles de confrences et des restaurants
devaient y prendre place, ouvrant ainsi ces plates-formes au public.

6.3.2 - Times Square

Plus rcemment, Las Vegas donne lexemple de la multiplication de linformation


dans les espaces urbains. Le principe en a t repris dans dautres lieux, comme
Times Square New York. Dans cette partie de la ville, la prolifration de panneaux
daffichage et denseignes lumineuses rsulte dune rglementation de zonage
lie la volont de conserver laspect antrieur et de rappeler lpoque des illuminations de Broadway. Cette rglementation impose la prsence de diverses
enseignes illumines originales sur Times Square, des panneaux qui assombrissent
partiellement les intrieurs, mais il se trouve que les emplacements publicitaires
verticaux rapportent davantage que les locaux quils recouvrent. Les immeubles
du quartier sont devenus le support de grandes surfaces animes, hautes de plusieurs tages. Des images lumineuses, faites pour attirer lil, sont dsormais
produites sur dnormes tlviseurs accrochs aux faades ou sur des faades
pixelises. Elles constituent, elles seules, un nouveau dcor urbain dans lequel
larchitecture sefface.

6.3.3 - Le Five Thames Square

Un difice comme le Five Thames Square sinscrit dans ce nouveau courant. Ce


btiment, conu par Kohn Pedersen Fox Associates, en 2002 est situ langle
de la 7e avenue et de la 42e rue New York. La partie haute de cet ouvrage fait
toujours partie du champ traditionnel de larchitecture. Il sagit dun volume,
base rectangulaire, anim par des changements de plans en faade et une toiture
oblique qui accentue leffet de proue du btiment. Une oblique en faade, des
changements de matriaux, la prsence dun graphisme de motifs argents contribuent cette perception du btiment comme un assemblage de surfaces. Cette
partie sert de support aux grandes enseignes de lentreprise Ernst et Young, lune
dispose verticalement sur la moiti infrieure de la tour et les autres, en forme
de logos lumineux placs au sommet du btiment. Le traitement de la base est
tout autre; une bande de panneaux publicitaires prend place au-dessus du rez-dechausse et dans langle sur une plus grande hauteur. Mais le btiment garde une
grande sobrit.

99

Chapitre

Tours et communication

6.3.4 - Le Cond Nash

Un btiment en entier peut devenir support dinformation. Cest le cas du Cond


Nast New York, construit en 1999 par Fox & Fowle, une tour de 247 mtres de
hauteur et de 154000m2 de plancher. Situe langle de la 42e rue et de Broadway,
elle se trouve cheval entre Times Square louest, le quartier des thtres, et
Midtown lest, un quartier daffaires. La figure de base du btiment est dun
embotement de deux volumes, le moins lev, orient vers lest, tant recouvert
de pierre tandis que le plus haut, orient vers louest, possde une faade de verre
et dacier. Ainsi, les deux faades ouest et nord se rfrent Times Square, tandis
que les faades est et sud tablissent un lien avec le quartier des affaires, grce
leur faade historique en pierre. Le coin nord-ouest du btiment est ferm par un
demi-cylindre dune hauteur de onze tages qui abrite le sige du Nasdaq. Sa surface est un cran sur lequel apparaissent tous les indices boursiers. Ce traitement
du btiment en zones est devenu courant. hauteur de la rue, le hall dentre de
la tour, avec son spectaculaire plafond vot, relie les 42e et 43e rues, incitant les
visiteurs traverser ldifice. Conformment larrt propre Times Square, le
socle de celui-ci est couvert de panneaux daffichages et de nons publicitaires. La
partie suprieure du btiment, qui se lit comme une structure mtallique est aussi
le support dinscriptions.
Limmeuble Cond Nast de Fox & Fowle, construit dans le cadre de la rhabilitation
de Times Square, est aussi le premier gratte-ciel nord amricain cologique. Au
moment de sa construction, peu ddifices de haute taille prenaient en compte
les problmes environnementaux. Le btiment introduit de nouvelles normes en
matire dconomie dnergie, de qualit de lenvironnement intrieur, de systme de recyclage et dutilisation de matriaux cologiques. Les grandes surfaces
vitres de son mur-rideau permettent une pntration maximale de la lumire du
jour. Le vitrage intgre un revtement filtrant les ultraviolets indsirables tout en
minimisant lexcs ou les dperditions de chaleur. Des panneaux photovoltaques
sont intgrs hauteur des tympans des tages suprieurs des faades est et sud,
produisant une quantit dlectricit quotidienne faible, mais symbolique. Des systmes mcaniques sophistiqus garantissent une qualit leve de lair intrieur
des espaces intrieurs en laissant pntrer de lair frais filtr dans les bureaux. Des
recommandations faites aux locataires par les architectes ont tabli des normes
respectueuses de lenvironnement en matire dclairage, de consommation
lectrique, dameublement, de revtement de sol, de tissus, de peintures et de
produits dentretien, pour maintenir la qualit de lenvironnement durant toute la
dure de ldifice.

100

6.3.5 - Le nouveau Reuters Building

Le nouveau Reuters Building de Fox et Fowle, construite en 2001, de 201 mtres


de hauteur et de 855000 mtres carrs de surface, connu aussi comme le Three
Times Square, est situ en face du prcdent, au croisement de la Septime avenue
et la bruyante Rue 42. lchelle urbaine, il joue le rle dun pivot, ce que les
architectes ont traduit en utilisant, en partie basse de limmeuble, pour le coin sud
du rez-de-chausse, une forme en cylindre. Quant au reste de la composition, on
y trouve cette juxtaposition de grilles apprcie par les Rationalistes, un assemblage de plans, de textures, de couleur et dcors monumentaux. Il a abandonn
la puret du prisme du Mouvement Moderne pour rpondre la situation urbaine.

La mise en lumire du btiment ESSO La Dfense. Ce btiment est le premier immeuble de


bureau de La Dfense. Il fut achev en 1966. Il tait innovant par le programme et par le mode
de construction. La faade, une premire en France, n'tait pas porteuse; elle fut constitue de
ces fameux murs-rideaux mtalliques tout nouveaux l'poque. Trs attentive son image et
sa publicit, la socit Esso eut l'ide d'utiliser cette faade de verre pour faire, en jouant sur
les bureaux clairs et les autres teints, le nom de la socit sur la faade. Premier btiment
construit, il a t le premier dmoli.

101

Chapitre

Tours et communication

6.4 La figure de la mtaphore


6.4.1 - Le Lipstick de Philip Johson et John Burgee
New-York, 1986

La recherche dune forme support didentification a conduit la conception du


Lipstickde Philip Johson et John Burgee, ralis en 1986 langle de la 3e avenue
et de la 53e rue New-York, avec sa forme de bton de rouge lvre et sa hauteur
de 138 mtres. Le contact avec le sol se fait par pilotis. Sur la hauteur, il prsente
des retraits successifs. Selon ses auteurs, la forme elliptique serait intressante
parce quelle permet des vues lointaines. Quand on regarde le plan, on saperoit
que les ascenseurs et les locaux techniques sont placs sur la face intrieure llot
et que de lautre ct, les bureaux sont paysagers et assez profonds. La faade est
traite comme une peau luxueuse avec des bandes horizontales rouge en granite
Imprial Sudois poli, en acier inoxydable et en verre. La forme elliptique qui dans
la partie basse donne lieu un porche, une colonnade, permet davoir un surcrot
despace publique, dans une zone, langle dun lot, qui est lun des points les plus
frquents par les pitons.

6.4.2 - La tour Agbar de lAtelier Jean Nouvel

Pour la tour Agbar, sige social de Aguas de Barcelona et auditorium de 350


places, lAtelier Jean Nouvel sinspira la fois de la ville de Barcelone et des lments naturels qui sont situs proximit: leau, la Sagrada Familia, les roches
fuseles par les intempries autour de Montserrat. La tour Agbar est devenue
un autre emblme de la ville avec la Sagrada Familia, qui elle rend hommage
avec son profil en obus; elle rappelle les flches de lglise et le projet de lhtel
Attraction, conu par Gaudi pour New-York. Avec ses 144,40 mtres, la tour laisse
la prsance la Sagrada Familia et son futur clocher (170 mtres environ). Figure
puissante dans la ville pendant le chantier, la tour se fluidifie peu peu grce
des dispositions qui font la magie de cet ouvrage singulier. Sa structure principale,
double, constitue dun noyau et dun tube extrieur tous deux ovodes et en
bton, porte les planchers. Le sommet est envelopp par une ossature en acier. La
faade a deux visages, lun pour la ville, lautre pour les habitants. Porteuse, elle est

102

perce douvertures carres uniques ou juxtaposes, lalatoire calcul, tailles


dans le bton, ponctuellement renforc de croix dacier pour orienter les descentes
de charges. Devant sur une ossature secondaire, on trouve une rsille en lamelles
inclines de verre, clair devant les fentres, textur devant les couleurs, srigraphi
et color au sommet. Le noyau contient ascenseurs, escaliers, services, commodits. Il est dcal vers le sud-est par rapport au centre du btiment. Il dessert 31
niveaux, plus trois niveaux techniques qui, chacun, irrigue et climatise cinq tages
infrieurs et suprieurs. La tour surgit dune douve de 8 mtres de profondeur,
couverte par un plan deau aliment par une cascade inscrite dans la contrescarpe.
Dans le hall, mme image saisissante, le pied du noyau des ascenseurs est en partie cercl deau. En tage, les bureaux profitent de vastes plateaux libres irrigus
par le sol, clairs et ventils grce des faux plafonds dans lesquels se loge la
climatisation. Au sommet pour les cadres dirigeants, six niveaux en belvdre,
dont cinq en mezzanine, permettent de profiter dune vue lointaine sur le paysage
urbain.

6.4.3 - Burj Quatar de lAtelier Jean Nouvel

La grande tour de bureaux conue Doha par les Ateliers Jean Nouvel de Paris
sinscrit dans un vaste programme de dveloppement urbain et culturel engag
par les autorits locales. Il sagit dun difice de rvolution, cylindrique sur les deux
tiers de sa hauteur et dont la partie suprieure saffine pour se terminer en coupole
hmisphrique surmonte dune antenne. En partie basse, la section fait 45 mtres
de diamtre; le btiment atteint les 231,50 mtres de hauteur (antenne comprise);
il comporte 44 tages. Il est situ en un point qui permet dadmirer le Golfe lest,
le port au sud, la ville de Doha louest, la cte et le dsert au nord. Laccs se fait
par une alle en pente lgre qui traverse un jardin de forme triangulaire et mne
un grand hall daccueil nich sous une importante vote en verre. lintrieur un
immense atrium slve 112 mtres jusquau 27e tage. Un noyau central runit
toutes les circulations verticales et les fluides. Des parkings ont t amnags en
sous-sol, ct des locaux techniques.
Cette tour se rattache aux recherches sur larchitecture rgionaliste par le traitement de la faade, une double enveloppe compose, lextrieur, dune fine dentelle mtallique llgante couleur argente qui rinterprte la complexit des
moucharabiehs, et lintrieur, une paroi en verre rflchissant. La couche externe
sert de protection solaire; elle est compose dlments en aluminium dont le
motif dcoratif se resserre en fonction de lexposition au soleil et des besoins de
protection des espaces intrieurs.

103

Chapitre

Tours et communication

6.4.4 - Une architecture de la mmoire

Aprs les attentats du 11septembre et la destruction des Twin Towers, il a t


beaucoup dbattu de la manire dont cette zone de New York pouvait retrouver
une fonction et du rle que pouvait jouer larchitecture dans le processus de reconstruction et de clbration du souvenir. Ce tragique vnement a pouss sinterroger sur limportance symbolique des constructions, sur leur aspect mythologique,
leur impact motionnel, leur pouvoir et leur vulnrabilit. Les responsables de la
ville ont toutefois confirm leur sentiment que larchitecture pouvait incarner des
aspirations collectives et offrir une solution aux vnements exceptionnels. Des
dbats ont eu lieu pour savoir si une architecture pouvait lgitimement reprsenter
une entreprise, une ville ou une nation. Certains ont prtendu que lge du gratteciel tait rvolu, et quil fallait cesser den faire des monuments la gloire de la
cupidit et de lego. Dautres ont rpt que les gratte-ciel ntaient pas fiables en
cas de situations durgence, et quil fallait modifier les codes de construction pour
assurer une meilleure scurit des occupants. Enfin, certains ont tent dimaginer
un autre type de construction capable de rpondre des vnements inhabituels.
Un groupe dartistes, compos darchitectes et de crateurs de luminaires, parmi
lesquels les architectes John Bennett et Gustavo Bonevardi de PROUN Space Studio, les artistes Julian La Verdiere et Paul Myoda, larchitecte Richard Nash Gould
et le crateur de luminaires Paul Marantz, a propos de matrialiser le vide laiss
par la disparition des Twins Towers par un faisceau de lumire reprsentant la silhouette ou le spectre des btiments absents. Visibles des kilomtres la ronde,
ce faisceau a cr une prsence phmre dans lespace laiss vide par les tours.
Le concours pour la reconstruction sur le site martyris a donn lieu divers projets de qualit, dont on peut retenir deux exemples. Think, un groupe darchitectes
rassemblant Rafael Vignoly, Frederick Schartz, Shigeru Ban et larchitecte paysager
Ken Smith a propos de raliser un World Culturel Center, sinspirant de la tour
Eiffel. Ce projet se compose dune paire de tours creuses , des structures rticules tubulaires abritant divers quipements culturels, un muse, un centre ducatif,
un centre de confrences, et un centre artistique, des parcs suspendus, diverses
hauteurs dans lespace.
Le projet du studio Daniel Libeskind a t choisi en fvrier2003 pour servir de
point de dpart aux efforts de reconstruction. Connu surtout pour son langage
formel fragmentaire et ses crits thoriques, Daniel Libeskind a labor un projet
suscit par le besoin de crer un mmorial. Le Muse juif de Libeskind Berlin,
interprte la tragdie de lHolocauste par ses formes dchiquetes et ses vides
nigmatiques. Pour le site du World Trade Center, le plan de Libeskind propose

104

un ensemble de tours anguleuses et de tessons disposs autour des anciennes


fondations des tours. Une zone prcise, appele coin de lumire est situe de
manire ce que, le jour anniversaire des attentats, lendroit soit baign de lumire
sans projeter dombre. Libeskind fait du site un lieu de mmoire en conservant les
murs de fondations des tours, un peu la manire de blessures ouvertes.

6.5 Larchitecture
de la puissance
La rflexion de John Dos Passos dans Manhattan Transfert,
publi en 1925, qui fait du gratte-ciel la mtaphore de la
civilisation, reste vraie. Construire une tour est la fois un
acte individuel et politique, un acte individuel car il veut
affirmer la prsence et la force du commanditaire, un acte
politique car il veut exprimer son rle social, la place dans
la socit. La tour, en tant quelle est accepte par les lus
locaux, est galement un emblme de la vitalit dune communaut urbaine et des capacits techniques de la socit.
Historiquement, les tours ont servi transmettre un message, affirmer une prsence, une institution. Le sige social
est lexpression de limage institutionnelle de lentreprise. On
a dit quune socit qui prenait le temps de faire construire
Une proposition de
2400 mtres pour Duba
son sige social tait son apoge. Sans minimiser le ct
fonctionnel, il faut aussi insister sur leffet publicitaire dune
architecture de qualit. Les tours, par leur chelle dramatique et leur singularit
imposent leur prsence un public trs vaste. lchelle urbaine, elles dfinissent
des repres visuels et deviennent des symboles de la collectivit. Elles deviennent
des emblmes de socits commerciales, de villes et de nations. La tour pyramidale Transamerica nabrite pas seulement le sige de la compagnie; elle en est
devenue le logo et le repre instantanment reconnaissable de la ville de San
Francisco. Les tours Petronas de Kuala Lumpur dlivrent un message analogue. En
dtenant un temps le titre de gratte-ciel le plus haut du monde, elles affirmaient
au Monde les aspirations conomiques de la Nation.
Une liste des villes forces de construire en hauteur par manque rel de surface
au sol, serait trs courte. Un peu plus dune dizaine: Hong Kong, Monaco, Rio de
Janeiro. Les vraies raisons sont ailleurs, mles. Pour commencer par les tours solitaires, mais le principe se retrouve pour les quartiers de gratte-ciel, elles servent
dexutoire des manifestations de puissance, dun pays, dune socit, dune ville,
du commerce, de la finance, etc. La tour de Taipei Taiwan, un temps la plus haute

105

Chapitre

Tours et communication

du monde avec ses 508 mtres, face la Chine communiste et librale et sa tour Jin
Mao Shanghai, avec ses 421 seulement, tait une manifestation dindpendance,
le rappel dune histoire, une affirmation didentit. Les Petronas Kuala Lumpur
revendiquent lislamit de la Malaisie en multipliant les rfrences aux minarets. La
tour de Taipei, en exacerbant des symboles traditionnels chinois (vert cladon des
faades, motifs floraux surdimensionns), dsigne Taiwan comme la Chine lgitime.
Atteindre de nouveaux sommets impose aux yeux de tous lvidence de la matrise du savoir, de linvention (forme, structure, matriaux, mise en uvre) et du
contrle technique, facteurs dapprciation de la vitalit dune socit. Mais, tre
le plus haut nest pourtant pas toujours le moyen le plus pertinent pour imposer une image. Ce quavaient bien pressenti la Hong Kong et Shanghai Banking
Corporationquand elles sadressaient en 1979 Norman Foster, pour construire sa
tour. Pas la plus lance, non, la plus intelligente et novatrice de son temps. Une
rputation que la tour de la Banque de Chine (Ieoh Ming Pei) construite un peu
plus tard, quelques dizaines de mtres, et bien que prs de deux fois plus haute,
ne saura dpasser.

LaTransamerica Pyramid, construite en 1972 par William L. Pereira, dune hauteur de 260
mtres correspond lmergence de nouvelles recherches. En 1969, les thmes de lcologie
et de lenvironnement taient la mode et recouvraient des problmatiques portant aussi bien
sur le contrle de la pollution, le mode de vie, lexplosion de linformation, les cits autonomes.
Les architectes commenaient smanciper du mouvement moderniste et se montraient prts
se lancer dans de nouvelles exprimentations formelles, tenant de la sculpture. Mme dans
ce contexte de libralisation, la Transamerica Compagny ne se doutait pas de la tempte de
protestations passionnes qui allait accueillir la prsentation des plans de la tour de William
Pereira en 1969. Newsweek expliqua que Cet immeuble serait une atteinte nimporte
quelle ville mais il est particulirement prjudiciable un San Francisco urbain et fragile.
Le brouhaha autour de lintrusion de la Transamerica Pyramid dans le panorama urbain sest
maintenant teint. Reproduite sur des cartes postales et des affiches, la tour est devenue lun
des points de repre de la ville et un symbole de la ville.

106

6.6 Limage de marque


Certaines villes europennes se sont galement lances dans une politique
dimage de marque. Francfort, exception dans la politique urbaine en Allemagne,
a dcid de laisser se dvelopper la construction de grande hauteur, lexemple
de Manhattan. Cest ainsi quont t construit la Messeturn de Murphy et Jahn, la
Commerzbank de Norman Foster, et le sige de la DG Bank de Kohn Pedersen et
Fox. Il faut dire que les destructions de la dernire guerre ont presque effac le
centre, part le trac des rues.

6.6.1 - La Messeturm

La tour Messeturm, Francfort, construite en 1991, de 70 tages, fait 256 mtres


de haut et prsente une surface de 85000 mtres-carrs. Elle est situe dans le
grand complexe Messe Frankfurt, un grand centre dexposition o se trouvent
deux difices historiques, le Festhalle de 1909 et le Kongresshalle, postrieur
la Deuxime Guerre Mondiale. Elle a la fonction de porte principale de lenceinte
et fut, sa construction, le btiment le plus haut dEurope. Sa conception devait
symboliser le pouvoir commercial de Francfort. Les architectes sinspirrent des
gratte-ciel amricains des annes vingt et trente. Le btiment a une base carre
do surgit la tour, carre aussi, de celle-ci jaillit aussi un cylindre en verre qui est,
enfin, domin par une pyramide.
La ville de Francfort avec son groupe de
btiments de grande hauteur. On voit la
Messeturm de Jahn, construite en 1991,
de 70 tages, et la Commerzbank de
Foster, construite en 1997. Ce btiment,
situ au cur de la ville et clairement
visible depuis le Main, haut de 258
mtres (avec les antennes de tlvision)
est le plus haut btiment dEurope.
Le plan du btiment est de forme
triangulaire; il dgage, au centre un
vaste espace creux, coup plusieurs
niveaux par des verrires. Autour de cet
espace prend place, tantt une barre
de bureau, tantt une terrasse. Cette
dernire, haute de plusieurs tages,
est limite lextrieur par une grande
faade vitre; elle donne, lintrieur, sur
le grand espace vide. Ce schma est un
exemple typique de hall monumental en
plein ciel.

107

Chapitre

Tours et communication

6.6.2 - La DG Bank du cabinet Kohn Pedersen et Fox, 1993

Le sige de la DG Bank, de 201 mtres de haut, est un exemple de construction


qui cherche sintgrer dans le tissu de la ville en dcomposant le programme en
divers lments spars. Elle se trouve dans un quartier un peu cart, zone o de
nouveaux immeubles commerciaux se juxtaposaient avec maladresse des maisons dchelle normale. Larchitecte a tenu compte de cet effacement du contexte
et a produit un projet qui joue sur des volumes dimportance diverse. Compos
de masses distinctes, le projet utilise une composition tripartite, avec un soubas
sement, un corps et un sommet, dtermins par les conditions extrieures et
par les besoins programmatiques internes. Ici, le cahier des charges prvoyait un
espace aux usages multiples, incluant des bureaux, des appartements et un jardin
dhiver central. Un soubassement peu lev encercle le jardin dhiver et dlimite
ses contours. La tour est compose de deux parties, une de plan carr et lautre de
plan circulaire de plus grande hauteur. Ces deux parties sont surmontes de structures en porte faux, couronnement ou chapiteaux, qui ne sont pas forcment des
plus harmonieuses mais qui singularise le projet lchelle de la ville. Lexigence
de disposer dun clairage naturel lintrieur des bureaux a conduit une forme
qui assurait une grande surface de faade. Le volume courbe est revtu de mtal
blanc et de verre, tandis que le volume orthogonal est habill de pierre, avec des
ouvertures perces dans le revtement. Sur le plan stylistique, la tour DG Bank est
un btiment illustrant lapoge du collage, cest--dire constitu dun assemblage
dlments distincts, un aspect postmoderne teint de classicisme.

6.6.3 - Le sige social de la Commerzbank


Francfort de Foster, 1997

Il existe depuis, Francfort, deux btiments qui cherchent tre des reprsentants de la modernit: le sige social de la Commerzbank, dont on a dj dcrit
les aspects particulirement innovants, et la Deutsche Post de Murphy et Jahn,
construite en 1999, de 162 mtres de hauteur, la forme trs pure.

108

6.7 Lidentit rgionale


6.7.1 - Le Rgionalisme Critique

Le rgionalisme, au sens propre du mot, est un courant architectural n dans la


dcennie prcdant la premire guerre mondiale, en raction aux productions
clectiques et aux excs du pittoresque marquant les stations de villgiature. Dans
une srie darticles publis de 1907 1911 dans la revue La vie la campagne,
larchitecte Lon Szille critiquait cet assemblage de tous les styles, de toutes les
poques, dont se composent les demeures de nos plages et de nos villes deau.
Cest la fantaisie outrance qui nous est offerte sur toutes les plages franaises
sans aucun souci du bon sens et mme de commodit intrieure.
En raction contre cette fantaisie dbride, Szille se fait le promoteur dun style
rgionaliste: Pourquoi ne pas renouer avec la tradition perdue et faire en Bretagne des maisons inspires des demeures bretonnes, en Provence des mas frais et
accueillants, en Normandie des maisons de bois. Inversement, la maison devant
tre subordonne au climat et harmonise au cadre, ce serait un non-sens de
voir Saint-Raphal un cottage de style normand ou breton, affirme Szille dans
un autre article de La vie la campagne. Il admirait le confort des cottages anglais,
mais pourquoi les envelopper, crit-il, dune forme trangre quand nous avons
en France une infinit de types dhabitations rurales aussi varies que les rgions
elles-mmes de notre pays, construits avec les matriaux de la contre et qui par
cela mme et par leur silhouette sharmonisent si bien avec le paysage.
Ces rflexions sinscrivaient dans la continuit de lesthtique classique de la
convenance et dun clectisme apais, comme de multiples rflexions parallles
relevaient dun fonctionnalisme largi, cas des propos de R. Losel dans un numro
dArt et dcoration de mai1909 un projet de villa en Normandie: Cest dans
ladaptation des formes et des silhouettes au paysage, dans ltude logique de la
construction et lemploi rationnel des matriaux, que lauteur a puis les lments
de ces projets pittoresques. Le Rgionalisme trouva un terreau favorable en Normandie dans le Pays Basque. En 1937, loccasion de lExposition internationale
de Paris, il devint comme une thorie officielle. Dans la Construction Moderne du
19dcembre 1937, le journaliste Ren Clozier, dressant le bilan architectural de
lexposition, dfendit le rgionalisme comme tant lexpression rgionale de la
modernit. Selon ce commentateur, il ntait que ladaptation de larchitecture
moderne la rgion o on la situe; lauteur ajoutait: Il suffit aux architectes
daujourdhui, tout comme ceux des grandes poques dautrefois, de chercher
exprimer sincrement, au mpris des vaines querelles dcoles, les besoins de
leurs contemporains, leurs gots, leurs aspirations, leur idal. Ceux du xixesicle
lavaient oubli en camouflant leurs constructions des dfroques du pass; ceux du

109

Chapitre

Tours et communication

xxesicle,

par raction peut-tre exagre, lont dpouille de tout ce qui constitue


le charme et limprvu et son austrit nous lamente. Il leur reste maintenant
lhabiller la franaise en la situant dans son cadre local et elle retrouvera aussitt
son sourire.
Le rgionalisme est revenu sur le devant de la scne loccasion de la parution,
en 1983, de lessai de Kenneth Frampton: Critical Regionalism: Six points for an
Architecture of Rsistance. Il y dveloppe un point de vue trs semblable aux
thoriciens prcdents. Il voit le Rgionalisme comme une stratgie pour rpondre
lhgmonie du Mouvement Moderne, prenant en compte les modes actuels
de production, centrs sur de grands cabinets internationaux. Le Rgionalisme est
une rponse la demande faite larchitecture de jouer un rle de mdiation entre
les effets dhomognisation de luniversel et les spcificits du local. Il intresse
les villes dAsie et dAsie mineure, de Kuala Lumpur Duba, dans la mesure o ces
rgions empruntent les technologies de construction inities dans dautres pays,
et quelles doivent, pour exister, exprimer leur identit. Les recherches dune nouvelle voie sont maintenant en, cours. Elles ont donn lieu des exprimentations
diverses, tantt marques par des motifs architecturaux traditionnels, souvent exagrs dans leur chelle et leurs proportions, tantt domines par le modle de la
construction ossature, considr comme le reprsentant universel du gratte-ciel.
Les immeubles conus ainsi sont aisment reconnaissables, tantt dcevants, parfois pertinents; certains sont devenus des icnes constitutives de limage de leur
ville ou de leur pays de construction. Cette question particulire de lexpression de
lidentit, pour des projets qui tendent suniformiser sur le plan des techniques et
des usages, oblige sinterroger sur les modes de production de la forme et sur les
processus de singularisation. On parle nouveau de style ou de grammaires nationales comme en Malaisie ou en Taiwan. On en cherche la place dans le contour, le
revtement, le dcor, puisque lespace tend se banaliser. On butte sur les questions souleves par lclectisme et par ses faiblesses: lutilisation de signes sans
substance. On constate que tous les courants ont t affronts ces problmes, y
compris le Mouvement Moderne, qui voulait faire disparatre la notion de style.

6.7.2 - La Jin Mao Tower

La Jin Mao Tower, construite en 1988 dans le quartier Pudong Shanghai, conue
par le cabinet Skidmore, Owings et Merrill, un ouvrage de 420,6 mtres de hauteur et de 279000 mtres carrs de surface est certainement lun des projets les
plus russis dans la recherche dune synthse entre un objectif de singularit et

110

lappartenance un type. Elle est apparue comme le symbole de lmergence


de la Chine comme superpuissance conomique. Elle se distingue par un jeu de
volumes en dcroissance latrale irrgulire, selon un rythme soulign par un
lger porte--faux de corniches de section triangulaire. Ce projet fait penser
un gigantesque bouton en train dclore; pour dautres, il voque la silhouette
dune pagode avec ses diffrents ressauts. Il possde les attributs de la forme
classique, qui a un dbut et une fin. Il utilise les effets de perspective en utilisant
cette rduction du volume saccomplissant le long de laxe selon une progression
gomtrique. Le mur-rideau, en verre et en acier inoxydable lui donne un aspect
artificiel et contemporain du matriau sculpt dans un mme bloc pour tre mis en
forme. La tour se termine par un pinacle en fleur de lotus qui introduit une nouvelle
rfrence chinoise. Le btiment repose sur une immense plate-forme abritant des
magasins, des salles de confrences et dexpositions, des halls et un march. Au
niveau du programme, il apparat comme une vritable cit. Pour sa part, la tour
comprend des bureaux et un htel, des magasins et des salles de confrence. Les
bureaux occupent les 50 tages du bas tandis que la partie suprieure renferme
555 chambres disposes autour dun atrium circulaire de 30 tages. Une terrasse
panoramique publique est installe lun des tages suprieurs.

6.7.3 - Les Tours Petronas

Les Tours Petronas, ralises en 1997 Kuala Lumpur, conue par Cesar Pelli &
Associates, possdent des caractres et des qualits assez semblables. Elles furent
difies la suite dun concours lanc par lEtat et la Municipalit pour raliser le
sige de Petronas, la compagnie ptrolire dEtat. Louvrage devait tre mme
dvoquer la culture malaise. Cesar Pelli gagna le concours en proposant deux
tours semblables, relies leur base par une plateforme contenant des quipements: une salle de concert, un espace dexposition. Cette base sorganise symtriquement autour dun axe central et dessine une porte monumentale, la porte
dentre de Kuala Lumpur City Center, un vaste projet de ville dans la ville, pilot
par le premier ministre de lpoque, Mohamad Mahathir.
Commences en 1993, acheves en 1998, elles furent un temps les plus grandes
du monde avec leurs 452 mtres. Elles abritent une surface de 884000 mtres
carrs. Pour rpondre la commande, Pelli a recherch une forme qui prenne en
compte le climat, la culture musulmane dominante, le sens de la forme et du dcor
quil pouvait percevoir dans la culture malaise traditionnelle. Le plan gnrateur
de la tour utilise un motif gomtrique complexe, une complexit mtaphore du
mystre de Dieu. Deux carrs de mme centre, faisant entre eux un angle de 45
degrs, forment une toile huit branches sur laquelle viennent sappuyer huit
demi-cercles, dessinant ainsi une forme symtrique seize cts. Cette forme
sobtient galement en disposant 16 points sur un cercle et en disposant entre ces

111

Chapitre

Tours et communication

points soit un triangle rectangle isocle, soit une portion de cercle. De fait, ces
points sont les lieux o sont implants les diffrents poteaux de la structure, lesquels sont complts par un carr central contenant lensemble des services et des
circulations verticales. En partie suprieure des tours, les poteaux sont disposs
sur un cercle de plus petit rayon, et la structure centrale se rduit un entrecroisement de voiles porteurs, avant de seffacer totalement pour donner naissance
un vaste atrium central sur lequel donnent des chambres dhtel. Dans la partie
basse de chacune des tours, un cercle est associ ltoile prcdente; il sert de
lieu dimplantation douze poteaux, structure porteuse dun cylindre de quarante
tages qui renforce la structure et laspect de porte de lensemble. leur sommet,
les tours sont de plus en plus effiles et font penser un minaret. Un pont dune
hauteur correspondant deux niveaux les relie au 42e tage, crant, selon les
termes de larchitecte, une porte menant au ciel. La silhouette des tours, avec
ses redents successifs, voque la forme des pagodes; elle accentue, vue den bas,
leffet de perspective et donne limpression que le btiment fait davantage encore
que ses 421 mtres.
Cette forme qui voque des motifs du pass est traite de manire trs contemporaine. Les faades en verre rflchissant sont dotes dcrans solaires horizontaux
en acier inoxydable qui filtrent le vif soleil tropical et donnent une texture, rappelant les motifs dcoratifs des difices traditionnels chinois. La tour est coiffe dun
pinacle. Sur les surfaces articules, le soleil joue suivant la saison et lheure de la
journe. La tour devient un phare lorsque la nuit tombe. lintrieur, larchitecte
a remis lhonneur la culture traditionnelle en proposant des revtements de sol
imitant les tissages Pandan et des nattes murales confectionnes avec des feuilles
de palmier. Lentre est dcore par des panneaux de bois sculpts la main. La
base de la tour est entoure de jardins et dun tang.

6.7.4 - L
 e Taipei Financial Center de C.Y. Lee Taipei, 2003

Le Taipei Financial Center de C.Y. Lee Taipei, 2003, un btiment de 488 mtres
de haut et de 350000m2 de surface, utilise galement cette ide de forme chelonne, mais dune nature plus simple. On y voit un premier tronc de cne, base
carre, seffilant vers le haut, sur lequel sont disposs huit petits troncs de cnes,
inverss par rapport au premier; il sagit de blocs de huit tages. Un tronc de cne
de petite section surmonte le tout. La couleur verre des faades en vitres teintes
donne un aspect singulier cette ralisation sur laquelle viennent saccrocher des
lments monumentaux de dcor. Au programme de la tour sajoute au niveau du

112

Le Taipei Financial Center de C.Y. Lee Taipei, 2003, btiment


de 488 mtres de haut et de 350 000m2 de surface.

sol un btiment abritant des espaces publics, un centre commercial, des espaces
de loisirs, une salle de confrence. Il est couvert dune coque mince, prsentant,
en faade, un lger porte--faux, et contribuant faire de cette opration une ralisation hors des sentiers battus.

6.7.5 - Riyad

Toutes les grandes capitales veulent leur signe de reconnaissance. En 1997, Norman
Foster fut charg de concevoir le Al Faisaliah Center, figure centrale de Riyad et de
lArabie Saoudite, et premier gratte-ciel jamais construit dans le pays. Il fut inaugur le 13mai 2000, trois ans aprs le dbut des travaux, lors dune grande crmonie laquelle assistrent les plus hautes autorits du pays. Le btiment abrite
des bureaux, un htel cinq toiles, une salle de confrence, un centre commer
cial et de luxueux appartements. Le btiment, de 267 mtres de haut, tient de la
pyramide base carre, mais ses artes sont lgrement incurves, donnant
louvrage plus de volume. Il est partag dans le sens de la hauteur par des tages
techniques qui rendent apparents plusieurs units de huit tages. En partie suprieure, la structure rticule apparat au regard et cest lintrieur du volume libre

113

Chapitre

Tours et communication

que vient sinscrire une sphre dore. Ce globe abrite un restaurant qui offre une
vue fantastique de la ville. La tour hberge galement un htel de luxe, un centre
pour banquets et confrences, des appartements de grand standing et trois tages
commerciaux. En partie courante, la structure est complte par un noyau central
rserv aux circulations. Au rez-de-chausse, le centre de la pyramide est occup
par un atrium de quatre tages qui relie la section nord, abritant lhtel, la section
sud, o se trouvent les appartements et les boutiques. Ce projet, avec sa forme
inhabituelle de pinacle perant le ciel, visible depuis nimporte quel quartier de
la ville, en a chang le profil. Il est devenu, non seulement un symbole de Riyad,
mais aussi lemblme dune socit au dveloppement rapide et dont limportance
internationale na cess de crotre.
Une autre silhouette caractristique apparut, en 2002, dans le ciel de Riyad, celle
du Kingdom Center, ralis linitiative du prince Al-Wahid. Celui-ci lana une
consultation o il invita une centaine des plus clbres agences darchitecture; le
concours fut remport par Ellerbe Becket qui proposa un cylindre de plan ovale,
perc en partie suprieure dun grand trou de forme parabolique limite par une
grande barre horizontale, un pont de 60 mtres servant de plateforme panoramique. Le btiment fait immanquablement penser un immense ouvre-bouteilles
de 300 mtres de haut, avec son enveloppe lisse en verre rflchissant et en aluminium. De part et dautre de ce cylindre, se dveloppent des btiments bas, traits en terrasses relies par de gigantesques rampes, percs par des colonnades;
ils limitent, face la tour, des espaces daccs largement plants. Cet ensemble
sinscrit de manire heureuse dans la structure urbaine. Comme programme, on y
trouve le sige des affaires princires, un luxueux htel, un centre commercial sur
trois niveaux, une salle de confrences, une salle de rception, des bureaux, une
salle de confrences, un club sportif et des appartements.

6.7.6 - Duba


La ville de Duba a voulu se doter des caractres dune grande ville touristique. Plusieurs btiments de grande hauteur ont transform sa silhouette, un htel
en forme de vague, une rplique du World Trade Center new-yorkais (les Emirates
Twin Towers), une composition de prismes coups en diagonal. Le Burj Al Arab
est venu complter cette nouvelle richesse de formes par une silhouette de 321
mtres de haut voquant la grande voile dun bateau. Ce btiment de 1999, conu
par larchitecte W.S. Atkins & Partners, est le plus haut btiment qui utilise des toiles
tendues en faade. Il est le seul htel stre vu dcerner sept toiles; il noffre

114

pas de simples chambres mais des suites se dveloppant, comme des duplex, sur
deux niveaux, dune hauteur totale de sept mtres. Il se trouve sur une le artificielle situe 280 mtres de la cte, laquelle il est reli par une route. Il fait partie
du Jumeirah Beach Resort, un amnagement touristique imagin par larchitecte
cossais Jonathan Speirs, la demande de son propritaire, Son Altesse Royale
Sheikh Mohammed, et qui comprend des restaurants, des jardins, des piscines et
de nombreux btiments dont un immeuble appel la vague en raison de ses multiples courbes. Le btiment se dveloppe, en plan lintrieur dun quart de cercle.
Le long des rayons, on trouve lpaisseur des volumes habitables et dans la partie
libre, centrale, un atrium de 180 mtres de haut, le plus haut du monde, limit par
une grande voile en toile. Cette voile est compose dune succession de surfaces
double courbure qui doivent tre tendues. Pour cela, les concepteurs ont choisi

Une photographie qui montre l'organisation


des groupes de tours autour de figures
urbaines grande chelle. Plus loin que l'le
artificielle en feuille de palmier, on voit l'htel
sept toiles, le Burj Al Arab, caractristique
avec sa silhouette de 321 mtres de haut
voquant la grande voile d'un bateau. Ce
btiment de 1999, conu par l'architecte W.S.
Atkins & Partners, est le plus haut btiment
qui utilise des toiles tendues en faade.

Un groupe de tours en construction Duba en 2006.

115

Chapitre

Tours et communication

dutiliser un ensemble de trois immenses poutres, lisibles en faade, lune droite


et verticale, les deux autres courbes rejoignant avec la premire en un point haut,
constituant avec des butons horizontaux et des diagonales, une structure rticule monumentale. Certaines surfaces sont constitues dune double couverture
de tflon maintenues par la structure rticule, elle protge latrium. Le volume
construit prend place en arrire de la structure rticule; il sarrte avant le sommet, laissant libre la partie haute o se rejoignent les trois poutres; une antenne
accentue ensuite llancement. Au niveau suprieur, on trouve dun ct un hliport circulaire, situ en saillie, et de lautre, un restaurant accroch 200 mtres
au-dessus du niveau de la mer, do la vue est magnifique sur le golfe Persique et
la ville de Duba. On y accde au moyen dun ascenseur panoramique externe et
ultrarapide. Visible et reconnaissable de trs loin grce son blouissante structure
blanche, le Burj Al Arab revt la nuit un costume radicalement diffrent.

La Burj Tower Buba, de 808


mtres de haut a t conue par
le cabinet SOM. Elle se compose
d'un htel jusqu'au niveau 39, de
logements jusqu'au niveau 108
(375 mtres), d'un observatoire
au niveau 123 (442 mtres), des
bureaux jusqu'au niveau 153
(569,7 mtres), d'une station de
communication jusqu'au niveau
160 (604,9 mtres); elle se
termine par une spirale puis une
flche. Les surfaces brutes sont
de 279 000m2 pour la tour et de
186 000m2 pour le socle. Il a fallu
145 000m3 de bton pour la tour,
de 115000 pour la base, et 34000
tonnes d'acier. La forme prsente
une forme en Y en plan, ce qui
permet de bnficier d'une grande
longueur de faade par rapport
la surface des plateaux, et de bien
rsister aux efforts horizontaux,
avec ce systme de trois ailes
fonctionnant comme des arcs
boutants. Les dcrochements
raliss divers niveaux ont
l'intrt de rduire les tourbillons
du vent. La plus grande partie de
la tour est construite en bton.
partir du niveau 156, la structure
est en acier.

116

Chapitre

Les dfis

117

Chapitre

Les dfis

Vue de Tokyo vers


le nord, montrant
l'urbanisme trs dense
de la ville et la lutte des
diffrents btiments pour
parvenir capter un peu
de lumire.

Tokyo, l'Uchibaridori et les gratteciel de Schibashi.

Tokyo, canal de Sakuradabori et Sakura.

118

Ce qui caractrise la priode actuelle, cest la prsence simultane des diffrents


courants architecturaux, de faons de construire ou de choisir son domaine dexprimentation. Cette diversit sexprime sur le plan mondial, mais, de manire plus
tonnante, elle se manifeste sur un mme site et pour des programmes de mme
nature. Ce constat est particulirement frappant en Chine ou Duba. Il peut sexpliquer par la relative jeunesse dans ces pays dans le domaine de la construction de
grande hauteur et par leur volont daffirmer leur prsence sur le plan international.
Tianjin, prs de Pkin, on peut voir des expressions du norationalisme avec ses
structures en grille qui voquent les ralisations de Mathias Unger, un architecte
allemand; on y dcouvre aussi des tours couvertes de toits quatre pentes, qui
rappellent les premires formes historicistes des gratte-ciel de New York du dbut
du xxesicle. Dans le mme temps, Pkin des exemples darchitectures dont
lapparence est le rsultat du mode de construction, semblables ceux qui taient
exprimentes dans les annes1960 et1970 dans de nombreux pays europens
pour faire face la crise du logement, stendent sur de vastes zones et forment
le cadre de nouveaux quartiers dhabitation. Dans le mme temps, des produits
au dessin trs labor, conus par des cabinets darchitecture internationaux, mais
pas seulement, prennent place dans des sites emblmatiques, pour montrer le
dynamisme et la modernit dun pays en rapide dveloppement.
Larchitecture des tours, comme toutes les autres formes de projets, veut apporter des solutions des problmes fonctionnels, offrir des lieux dhabitation, des
surfaces de bureaux, des services, mais elle cherche tout autant, et de manire
parfois exacerbe, symboliser les dernires volutions de la socit, son besoin
dvnements, son dsir de communication instantane. Comme tout projet de ce
type, elle montre des russites et doit supporter certains checs, qui ne sont pas
sans consquences sur la vie des gens.

Les grands
ensembles
dhabitation qui
ont tout des
productions
industrielles de
laprs-guerre
mais avec des
dimensions en
hauteur bien
plus grandes.

119

Chapitre

Les dfis

Il est donc naturel de chercher clore cet article par des ralisations dune grande
urbanit, un terme qui peut surprendre pour des immeubles de grande hauteur.
Cest pourtant lobjectif que sest fix la ville de Vancouver; la municipalit a
dcid, il y a 20 ans dj, de mettre en uvre un urbanisme de tours, qui sinscrit
dans le respect des grands principes du dveloppement durable. La Ville rsume
sa politique par le terme dcodensit qui exprime le choix de faire cohabiter la
densit avec la triple exigence de respect de lenvironnement, de qualit de la vie
quotidienne et de logement accessible tous. Dans lespace central, la priorit est
donne la fonction rsidentielle par rapport aux bureaux, ce qui se traduit par le
dveloppement de tours dhabitation, de hauteur varie mais ne dpassant pas 80
90 mtres. Ces btiments noccupent quune partie des lots; ils sont en retrait
par rapport lalignement ce qui permet de mettre le long des rues des btiments
bas rservs en partie la fonction commerciale et de laisser sur une partie du
terrain des espaces verts de voisinage. Ces principes sont accompagns dune
reconqute qualitative de lespace public, dune limitation de la place de lautomobile et du stationnement dun dveloppement important dans tous les quartiers
de jardins partags, de la cration de centres de quartier, et dun travail sur la
mixit sociale. Larchitecture ne sest pas embarrasse dune recherche de style.
Elle sinscrit tout simplement dans la continuit du Mouvement Moderne, ce qui
donne ces quartiers nouveaux une grande unit. Un bel exemple mditer.

Lutilisation
simultane
de diffrents
styles
Tianjin.

120

Vancouver, la tour Art Dco de la ville.

Vancouver, un urbanisme de tours,


mis en uvre depuis 20 ans et inspir
par le dveloppement durable.

121

Les immeubles de grande hauteur


rglementation incendie - prvention
construction - retours dexpriences
LIVREII

Rsums des actes du colloque


du 17 novembre 2010 Paris

123

Introduction
Le Burj Dubai, en 2009, a pulvris tous les records avec ses 818m. Avant lui, le
Taipei 101 avait atteint 508m en 2004, le Shanghai World Financial Center, 492m
en 2008. Tours pour les uns, gratte-ciel pour les autres, ces dfis lancs au
ciel sont bien autre chose, dsormais, quune rponse la raret de lespace dans
certains tats trop troits ou dans les villes satures. Leur succs repose sur plusieurs facteurs, les uns lis aux matres douvrage, de plus en plus ambitieux, les
autres aux matres duvre, qui ont leur disposition des moyens techniques de
plus en plus performants. Il nest pas jusqu Paris qui ne sinvite dans la course
la hauteur, en projetant de relever le plafond rglementaire initialement fix
37 mtres.
Les IGH sont donc une rponse ltalement urbain, quand ils ne sont pas lexpression dun lan architectural dmonstrateur de puissance conomique. Dans
les mtropoles encombres, ils proposent des modes dorganisation nouveaux,
fondes sur une mixit qui contribue rinventer la ville. Ils viennent mme
proposer des arguments de poids dans un domaine o ils taient encore absents
hier, celui des conomies dnergie. Bref les IGH ont un sens, une utilit, une raison dtre.
Mais la chute des tours jumelles du World Trade Center en 2001, et plus rcemment lincendie dun immeuble Shanghai, ont montr que le dfi la hauteur
ntait pas sans risque. Ces gants, comme Achille, seraient vulnrables. Quen
est-il rellement? Ctait lobjet de la journe technique organise le 17novembre
2010 Paris, dans les locaux de la Fdration franaise du bton, sur le thme
des immeubles de grande hauteur, IGH et ITGH. Le prsent ouvrage sinspire
directement du contenu de cette journe, o furent voqus diffrents aspects lis
aux immeubles de grande hauteur: aspects structurels bien entendu, mais aussi
historiques, esthtiques, techniques ou rglementaires.

125

Table des matires

l 1 Histoire

LIVREII

130

1.1 La prhistoire

130

1.2 Quand Chicago fait cole

131

1.3 New York, capitale du gratte-ciel

133

1.4 Le cas franais

135

1.5 Des tours dans tous les ciels

139

l 2 Urbanisme

142

2.1 Des russites

142

2.2 Des checs

144

2.3 Quelle stratgie?

145

2.3.1 - La densit

146

2.3.2 - Lurbanit

146

2.4 La tour, outil urbain

147

2.4.1 - La mixit

148

2.4.2 - Lanimation

149

l 3 Architecture

151

3.1 La tour amricaine

152

3.2 La tour europenne

155

l 4 Structure

162

4.1 Origines

162

4.2 Types de structures bton

163

4.2.1 - Construction avec ossatures porteuses,


planchers bton et enveloppes lgres

4.2.2 - Construction voiles porteurs

163
164

4.3 Bton et structures records

166

4.4 Les nouveaux btons

169

4.5 Inertie thermique

169

126

l 5 Aspects rglementaires et atouts du bton

174

5.1 Principes rglementaires

174

5.2 Rglementation actuelle

175

5.3 Une nouvelle rglementation incendie pour les IGH et ITGH

175

5.4 Les quatre principes

176

5.5 Pertinence du matriau bton

177

5.6 Le bton et le cloisonnement des locaux

180

5.7 Le bton et la protection des personnes

180

5.8 Le bton et lvacuation des occupants

181

5.9 Le bton et la protection des biens

181

5.10 Le bton et la protection de lenvironnement

182

127

Chapitre

Histoire

129

Chapitre

Histoire

1.1 La prhistoire
Lhomme na pas attendu lpoque moderne pour dfier la hauteur. Lide des
tours est si ancienne que lon pourrait la croire propre la nature humaine. Elle fut
dabord un mythe, celui de lAncien Testament o, aprs le dluge, les rescaps
auraient dclar: Allons! Btissons-nous une ville et une tour dont le sommet
pntre les cieux! Faisons-nous un nom et ne soyons pas disperss sur toute la
terre. Voil pour la tour de Babel et son non moins lgendaire chec. Mais en
Msopotamie se dressent bel et bien des ziggourats leves quelque deux mille
ans avant notre re. Ces difices colossaux sapparentent de hautes tours trois
tages de plusieurs dizaines de mtres, certaines pouvant mme atteindre 80
mtres. Celle de Babylone, modle de la tour biblique, comprenait huit tages.
Pas si diffrentes des ziggourats, les premires pyramides dEgypte sont dites
degrs. La premire dentre elles dut la pyramide de Djoser, btie en 2630
av. J.-C.Sur le mme sol mais bien plus tard slvera le phare dAlexandrie, trois
sicles avant notre re, pour protger les marins mais aussi pour vanter la grandeur des Ptolmes. En 39 ou 40 ap.J.-C., cest Caligula quest d le phare de
Boulogne, n du projet de dbarquement en Bretagne. Riche de douze tages
octogonaux, il se dressait plus de 40 mtres, peut-tre 65. Les sicles passent
mais pas llan vers le ciel. Les minarets de lislam renouvellent bientt le genre.
Le plus ancien en date est peut-tre celui dAlwalid, lev en 705 dans lenceinte
de la grande mosque de Damas.
En Europe, au tournant de lan mil, la puissance guerrire des Normands fait lever
dimpressionnants donjons au sein des chteaux forts. Plus au sud, en Italie, llan
nest pas guerrier mais religieux. Ravenne, entre le VIIe et le xesicle, slvent
deux anciens campaniles de forme ronde, non loin des basiliques Saint-Apollinaire-le-Neuf et Saint-Apollinaire-in-Classe. Suit bientt la tour penche de Pise
(1174-1350), campanile roman de la cathdrale de Pise, devenu clbre par son
infortune. Lart gothique accompagne cette course vers le ciel. Au xiiesicle, les
cathdrales de Saint-Denis, Paris, Laon, entre autres, lancent leurs flches prs
de 70m. Strasbourg, la flche de la cathdrale Notre-Dame, construite sur une
mme base mdivale, dominera le monde de1647 1874. La porte spirituelle
de ces tours est vidente: lhomme slve au-dessus de sa condition mesure
quil sloigne du sol.
Si cette histoire est bien connue, on sait moins quil existait, au Moyen ge, de
vritables villes de tours, une vraie prfiguration des villes internationales daujourdhui, observe Christian-Nol Queffelec, architecte, ingnieur et polytechnicien. De cette priode nous reste en effet la ville italienne de San Giminiano, en

130

Toscane, dont les tours furent, pour lessentiel, construites au xiiiesicle, la plus
haute mesurant 54 mtres en hauteur. Elles taient au nombre de soixante-douze
lapoge de la cit, ce qui lui valut le nom de San Giminiano delle belle torri.
Elles ntaient plus que vingt-cinq en 1580, il en demeure quatorze aujourdhui.
San Giminiano nest pas unique en son genre. Dans un article de 1887, portant sur
la ville de Florence et publi dans Archivio storico italiano, Pietro Santini, historien,
rapporte que: Dans le cur de la cit, lon vit, en trs peu de temps, se dresser
prs de cent cinquante tours dune hauteur de cent vingt brasses chaque, sans
compter les tours de la muraille de la ville. Plus srement des coudes que
des brasses, en fait, car des arrts communaux de 1325, reprenant sans doute
des dispositions bien plus anciennes, fixaient la hauteur maximale des tours de
Florence 50 mtres. La prouesse nen est pas diminue: toujours debout, les torri
La Rognosa, 52 mtres, et Grossa, 54m (entre autres), valent San Giminiano
le surnom de Manhattan du Moyen ge. De tout temps, les tours ont jou un
rle considrable dans limaginaire collectif, et leur essor au xixesicle fut annonc
par lAnglais Richard Trevithick ds 1832, avec un projet de tour de 1 000 pieds.
<Son 1h02> Place des tours dans les proccupations
architecturales et urbaines dhier et daujourdhui,
Christian Queffelec, IGPC ministre de lEcologie et
du Dveloppement durable

1.2 Quand Chicago fait cole


En mai1870, lEquitable Life Assurance Company, commenc par Arthur D. Gilman et Edward H. Kendall et termin par George B. Prost, slve dans la ville de
New York. Bien quil nait que cinq tages, il mesure prs de 40 mtres, soit le
double dun btiment classique. Car le vice-prsident de lEquitable avait pris la
dcision dexploiter les possibilits offertes par linvention dElisha Otis, lascenseur mcanique, qui permet de quasiment doubler la hauteur des tages (Le premier est install dans le E.V. Haughwout Building en 1857.) Cest cet difice que les
historiens saccordent dsigner comme le premier gratte-ciel.
Mais la grande aventure des gratte-ciel et plus gnralement des immeubles
grande hauteur dbute vritablement Chicago. Paradoxe de lhistoire, cest
lincendie de la ville, en 1871, qui va dcupler son dynamisme. En lespace de trois
jours, du 8 au 10octobre, le feu va dtruire une surface denviron 6km et anantir un tiers de la valeur foncire totale de la ville. Depuis leur point de dpart, les
flammes ont parcouru pratiquement 48 blocs (18 000 btiments) jusqu lavenue
Fullerton au nord. Les deux tiers de la ville sont brls et lhtel de ville lui-mme

131

Chapitre

Histoire

Reliance Building, Charles


B. Atwood, Chicago, 1890.

Chicago Water Tower, William


W. Boyington, Chicago, 1869.

le Chicago City Hall a disparu. Sur la population totale de 320 000 habitants,
300 seulement perdent la vie mais 100 000 sont sans abri. Fait notable, la
Pumping Station et surtout la Chicago Water Tower, construite en 1869 et haute
de 47m, resteront debout et deviendront symboles de la ville et de sa puissance.
Car Chicago ne tarde pas renatre de ses cendres, porte par lnergie de son
maire. Des dons, achemins depuis les quatre coins du pays, soutiennent leffort
collectif. Les spculateurs fonciers et les hommes daffaires entament rapidement
la reconstruction. Llan btisseur est tel que des architectes trangers la ville
viennent sy installer: Daniel Burnham, Louis Sullivan, William Holabird. Un certain
Frank Lloyd Wright les rejoint bientt. La population saccrot dans des proportions vertigineuses. Neuf ans seulement aprs lincendie, en 1880, le nombre des
Chicagoans atteint le demi-million, chiffre qui double dix ans plus tard et double
encore en 1910: deux millions dhabitants. En 1893, cest Chicago qui est dsigne pour accueillir la deuxime Exposition universelle des Etats-Unis, lExposition colombienne mondiale (Worlds Columbian Exposition). La capitale de lIllinois
simpose comme la deuxime ville des Etats-Unis derrire New York. Lconomie
prospre attire des immigrants de toutes origines: Afro-Amricains venus du sud
du pays, pauvres et perscuts venus dEurope (dabord dIrlande, dAllemagne et
de Scandinavie, plus tard dItalie, dAutriche-Hongrie, des Balkans et de Russie).

132

Le besoin de logements est tel quil provoque une hausse prodigieuse du prix du
foncier. Comment loger une population toujours croissante sans tendre linfini
les limites de la ville?
Lnergie de la rvolution industrielle encourage toutes les audaces. Cest ainsi que
William John LeBaron Jenney labore un systme de structure interne sur laquelle
repose tout ldifice, le mur extrieur nayant plus rien porter. Le Leiter Building
I, haut de six tages, apparat en 1885. Mais cest bien le Home Insurance Building, haut de dix niveaux, achev en 1884, qui est considr comme le premier
exemple de btiment de grande hauteur. Port totalement par une ossature en
mtal, sa maonnerie de faade na quun rle auto-porteur, souligne ChristianNol Queffelec. En 1889, le second Leiter Building de Jenney devint le premier
btiment ossature dont la faade tait galement porte par la structure en
mtal. Le second Rand McNally Building, construit en 1889 par Burham et Root,
est le premier utiliser de lacier pour lensemble de la structure. La puissance de
la sidrurgie locale permet un dveloppement rapide de cette technique. Suivent
le Tacoma Building (Holabird & Roche) de quatorze tages, en 1894, le Reliance
Building (Atwood & Burnham) de quinze tages, en 1890, le Manhattan Building
(Jenney) de seize tages. L encore, lascenseur autorise tous les dfis. Ils ne le
savent pas encore, mais ces architectes sont les prcurseurs de ce qui deviendra
lcole de Chicago, modle de dveloppement urbain qui simposera toutes
les villes amricaines au xxesicle.

1.3 New York, capitale


du gratte-ciel
Premire de ces villes, New York, o le nombre dtages augmente de faon vertigineuse. En 1873, Richard Morris Hunt dessine le New York Tribune Building, de 78
mtres de haut. En 1881, Burnham et Root construisent le Montauk Building, haut
de 10 tages; en 1892, le Masonic Temple stire sur 21 niveaux et prs de cent
mtres de haut. Le gigantisme du btiment provoqua une raction de peur, si
bien que le conseil municipal dcida, en 1893, de limiter la hauteur des immeubles
une quarantaine de mtres, relve Christian-Nol Queffelec. Mais il en faut
plus pour dcourager la course laltitude. La ville de New York prend rapidement
le pas sur Chicago. En 1890, il ny avait que six immeubles de 10 tages auprs
de lHudson; en 1908, il y en a dj 538. Entre1894 et1896, Bruce Price lve
lAmerican Security, btiment de 20 niveaux et 92 mtres de haut. En 1900, R.H.
Robertson btit le Park Row Building, totalisant 30 tages, 1 000 bureaux et 4 000
employs. Il restera le plus haut du monde pendant neuf ans. En 1908, le 47e tage

133

Chapitre

Histoire

du Singer Building dErnest Flagg est 185 mtres; en 1909, la tour du Metropolitan Life de Nicholas Le Brun, sur Madison Square, culmine 210 mtres. En 1913,
le Woolworth Building de Cass Gilbert, avec ses 52 tages et ses 240 mtres de
haut, sadjuge le record de hauteur pour plusieurs annes. Ce nest quen 1929 quil
est dpass par la Banque de Manhattan, haute de 280 mtres et 77 tages. Mais
ds 1828 avait commenc la construction du superbe Chrysler Building de William
Van Alen, qui sarrtera finalement 317 mtres en 1930. La course vers le ciel
connat un nouvel pisode lanne suivante avec lEmpire State Building de William
Lamb. Tous les compteurs explosent: 102 tages, 381 mtres de haut, 121 000m2
de planchers, 60 000 tonnes dacier. Mais la Grande Dpression a dj commenc, et ce chef-duvre dart dco sonne la fin des dbats, New York comme

Vue gnrale de Manhattan.

134

ailleurs. Car lanne 1930 avait aussi


donn le Ritz Carlton Philadelphie,
de McKim, Mead & White et Hillier,
120m, le Marine Building Vancouver, de J.W. Hobbs, 97m, le Chicago
Board of Trade de Holabird & Root,
184m, et enfin le Terminal Tower
Cleveland, de Graham Anderson
Probst and White, qui restera jusquen
1964, avec ses 215m, la plus haute
construction non new-yorkaise. Pour
situer lampleur du phnomne, il
existe dj 377 immeubles de plus
de vingt tages sur le territoire des
Etats-Unis en 1930, dont 188 dans la
seule ville de New York.

Priodes de construction
des gratte-ciel de Manhattan
Avant 1880: 3
de1880 1899: 11
de 1900 1909 : 126
de 1910 1919 : 220
de 1920 1929 : 447
de 1930 1939 : 160
de 1940 1949 : 61
de 1950 1959 : 235
de 1960 1969 : 353
de 1970 1979 : 198
de 1980 1989 : 235
de 1990 1999 : 89
depuis 2000 : 23

1.4 Le cas franais


La tour la plus clbre au monde est franaise, et ne sert rien dans un premier
temps. Initialement nomme tour de 300m, elle na dautre vocation, au dpart,
que de montrer le savoir-faire technologique national: Gustave Eiffel la voit comme
un rsum de la science contemporaine, apte remporter le concours lanc en
1886 pour le centenaire de la Rvolution. Durant plus de deux ans, quelque 250
ouvriers sattellent la construction de cet difice en fer puddl, rput plus
souple que la fonte. Au final, ses 300 mtres de hauteur lui permettent de porter
le titre de plus haute structure du monde jusqu la construction du Chrysler
Building en 1930. Entre-temps, on aura pens la dmonter, comme la plupart des
palais btis pour lExposition de 1889. Ironie du sort, elle est aujourdhui le monument le plus visit au monde.
Les btiments de grande hauteur napparatront en France que bien plus tard.
Dabord Villeurbanne, linitiative dun certain Lazare Goujon, maire de la ville
dans les annes trente et politicien visionnaire, qui veut jeter les bases dune cit
ouvrire modle en centre-ville. Ses gratte-ciel gradins, qui sinspirent directement des modles nord-amricains, permettent la cration de plus de 1 500
logements. Le beffroi du nouvel htel de ville atteint mme 65m. Un autre pisode a lieu Amiens, en pleine Seconde Guerre mondiale. En 1942, le cur de
la ville est en ruine: 80% du patrimoine a t ras. Mais alors que la France est
plus que jamais occupe, un concours durbanisme est remport par Pierre Dufau
qui choisit de tirer profit de la catastrophe afin de valoriser les vestiges et dentreprendre la reconstruction. Perdue certes en tant que ville ancienne et typique,

135

Chapitre

Histoire

Amiens va devenir une ville plus ouverte et


plus pratique, riche de deux monuments hors
: la cathdrale, miraculeusement
du commun
prserve, et la tour Perret. Premier architecte
saisir lintrt du bton arm, ds le dbut du
sicle, Auguste Perret reste attach ce matriau conomique et robuste. Il va videmment
lemployer pour le chantier de reconstruction qui
lui a t confi place Alphonse-Fiquet, prs de
la gare. Point dorgue du projet, la tour dhabitation et de bureaux merge partir de 1950. Elle
atteindra finalement 104m (30 tages), ce qui
fera delle le plus haut gratte-ciel dEurope
pendant de longues annes.

Tour Perret, Auguste Perret,

Car lengouement pour les constructions de


Amiens, 1942.
grande hauteur ne dmarrera vraiment qu
partir des annes soixante, poque o plusieurs grandes villes franaises, suivant ainsi leurs homologues europennes (Francfort, Londres, Turin, Milan, Madrid,
Moscou, Varsovie, Bucarest), se dotent dune tour vocation essentiellement
emblmatique. La tour Montparnasse, acheve en 1972 dans un quartier de Paris
compltement repens pour loccasion, illustre parfaitement cet lan moderniste
de lre Pompidou. Haute de 210 mtres, luvre de Jean Saubot, Eugne Beaudouin, Urbain Cassan et Louis Hoym de Marien vient rejoindre la tour Eiffel dans
le ciel de Paris. Nantes, la tour Bretagne (144m) voit le jour en 1976, la tour
Part-Dieu (165m), Lyon, en 1977. Mais ces saillies vertigineuses dans la ville ne
font pas lunanimit. Le quartier de la Dfense, linverse, fut et demeure une
exprience russie. Le plan de masse est adopt en 1964, mais la dcision de
crer un quartier daffaires louest de Paris date des annes cinquante, avec,
notamment, la cration de lEtablissement public damnagement de la Dfense
(EPAD), en 1958. La tour Nobel, signe Jean de Mailly, est la premire se dresser
sur la dalle, en 1966. Dans les annes soixante-dix, le plan durbanisme est modifi
et les tours dpassent les 100m. Cest le cas de la tour Fiat (aujourdhui Areva)
de Roger Saubot, qui atteint 184m en 1974. Mais le premier choc ptrolier coupe
brutalement la route ces constructions dvoreuses dnergie (entretien, climatisation, clairage). Il faudra attendre les annes quatre-vingt et la cration du centre
commercial Les Quatre Temps pour voir apparatre des tours de 3e gnration,
plus conomes en nergie.
<Son 2020> Les IGH et ITGH indispensables au
dveloppement du quartier daffaires de La-dfense Paris
Raphael Catonnet, directeur gnral adjoint de lEPAD

136

Vue gnrale du quartier de la Part-Dieu. droite la


tour de la Part Dieu, Araldo Cossutta & Associates,
Stphane du Chteau, Lyon, 1997
Tour Maine-Montparnasse, Urbain Cassan,
Eugne Beaudouin et Louis de Hom de Marien,
Jean Saubot, Paris 1972.
La tour First, Jean-Pierre Dacbert,
Pierre Dufau Michel Stenzel, KPF et
SRA architectes, La-Dfense, 1974

Le parvis de La-Dfense.
Au premier plan, le CNIT, Robert Camelot, Jean de Mailly,
Bernard Zehrfuss, Nicolas Esquillan (vote) et Jean Prouv
(faades), 1958. Au deuxime plan, la tour Arva, Roger
Saubot, Francois Jullien, 1974. droite, Cur Dfense,
Jean-Paul Viguier, 2001.

137

Chapitre

Histoire

Chantier de la Tour Carpe Diem.


La Dfense.

Vue Gnrale.

Malgr la crise rcente, le souffle ne faiblit pas puisquun plan de renouveau a t


dcid en 2006. La tour First est en travaux depuis dcembre2007. Lancienne
tour Axa, rebaptise First CB31 et haute de 155m (40 niveaux), culmine dsormais 231m, soit dix niveaux de plus. La tour Carpe Diem (162m) est en chantier
depuis le 14mars 2011. Livraison prvue fin 2012 pour cet immeuble de bureaux
remarquable par lamnagement de ses abords. La tour Ava est galement en
chantier: haute de 142m, elle sera acheve courant 2013. Face limmeuble Cur
Dfense se dressera dici dcembre2013 la tour Majunga. Mais ses 200m seront
peu de chose en comparaison de la tour Phare, colosse de 349m et 70 tages qui
sera en 2015 le plus haut gratte-ciel de France.
Llan pour les tours pourrait mme gagner Paris, avec une volution, propose
par lquipe de M. Delano, du rglement durbanisme fix en 1977. Afin doffrir de nouvelles perspectives en matire de logements, la hauteur maximale des
immeubles pourrait ainsi dpasser les 25m dans les arrondissements centraux,
et les 37m dans les arrondissements priphriques. Mais le projet nemporte
pas forcment ladhsion dans une rgion parisienne traumatise par les grands
ensembles des annes soixante, souvent considrs comme un chec architectural, urbanistique et social.

138

1.5 Des tours dans tous


les ciels
Reste que lattrait franais pour les tours, la fin des annes soixante, ne fait
quaccompagner un mouvement international visible aux Etats-Unis, mais aussi au
Brsil ou Hong Kong. Le btiment le plus emblmatique est bien sr le World
Trade Center et ses Twin Towers (417m), sign Minoru Yamasaki et Emery Roth,
et construit en 1972-1973. La Sears Tower (aujourdhui Willis Tower), 442m et 109
tages, lui donne la rplique ds 1974 Chicago. uvre de Skidmore, Owings et
Merrill, elle est encore, ce jour, le plus haut btiment des Etats-Unis. Mais cest
au cours des dcennies suivantes que lon observe le plus remarquable attrait
pour les constructions leves. Hong-Kong, territoire limit, les gratte-ciel se
multiplient ds les annes quatre-vingt. Mais lAsie des vingt dernires annes bat
tous les records: tour de la Bank of China, Hong-Kong (367m), en 1990; Citic
Plaza (322m), Canton, en 1997; Baiyoke Tower II (304m), Bangkok, en 1997
galement. Lanne suivante, les tours Petronas (452m) crvent le ciel de la Malaisie, le Jin Mao Tower (420m) celui de Shanghai. Nouveau record Shanghai en
2008, avec le Shanghai World Financial Center (492m) et, en 2010, lInternational

Centre mondial des


finances de Shanghai,
Kohn Pedersen Fox,
Chine, 2008.

139

Tours jumelles Petronas,


Cesar Pelli, Kuala
Lumpur, Malaisie, 1998.

Chapitre

Histoire

Commerce Center (476m). Aujourdhui, une ville comme Shanghai en compte


plus de 12 000. Taiwan, en 2004, le Taipei 101 (448m) force ladmiration jusqu
ce que sachve, Duba, en 2009, le phnomnal Burj Khalifa: 818m. Car les
immeubles de grande hauteur se multiplient dsormais jusque dans des pays o le
foncier nest pas largument essentiel. Avec sa hauteur record, le Burj Dubai est
devenu le nouveau symbole architectural de la ville, une dmonstration daudace
et de prosprit mene de main de matre, la hauteur finale de louvrage ayant aliment le suspense jusquau bout.

Taipei 101,
C.Y. Lee,
Taipei,
Tawan, 2004.

La Burj Khalifa (Burj Duba),


Skidmore, Owings and Merrill,
Duba, mirats arabes unis, 2010.
Jin Mao Tower, Skidmore,
Owings and Merrill,
Shanghai, Chine, 1998.

140

Chapitre

Urbanisme

141

Chapitre

Urbanisme

2.1 Des russites


La tour est lexpression du capitalisme des xixe et xxesicles. Cest le principe du
toujours plus haut, o la tour est la fois sige social, enseigne et dmonstration de puissance conomique. Elle est symbole daudace, de dfi, dambition.
Au pays de la libre entreprise, les gratte-ciel participent du dsir de surpasser la
concurrence, comme les tours de lItalie mdivale montraient lautorit du seigneur. Bref, la tour est une affirmation publique de puissance.
Ne de la rvolution industrielle, la tour encourage les innovations techniques et
lesprit dentreprise. Elle les synthtise dans son dessin, et chaque tape du
progrs correspond un saut de gnration. A la fin du xixesicle, o triomphent
lindustrialisation massive, linnovation technologique, linternationalisation du
commerce, la constitution dempires coloniaux, lheure est lossature mtallique,
lascenseur, au tlphone. Plus tard, dans les annes soixante, la tour exprime la
toute-puissance du capitalisme des socits multinationales, des empires industriels et tertiaires. Elle adopte une structure apparente et de vastes panneaux de
verre qui jouent de la transparence et montrent le progrs. Dans tous les cas,
la tour impressionne: immense, majestueuse mme, elle en impose et parat
indestructible.
Peut-on le contester, la tour fonctionne merveille dans des villes amricaines
comme New York ou Chicago. Des villes parties (ou reparties) de zro, sur la base
dun plan hippodamen taill la mesure de lautomobile, du mtro, de lagitation
permanente, de la ville vcue comme centre de production et de consommation de richesse. Force est de reconnatre que pour celui qui arpente Manhattan,
la cohrence urbaine est bien relle. Certes les rues et mme les avenues sont
souvent baignes dombre, mais lnergie de la ville est sensible. Finalement, la
dmonstration de puissance fonctionne: on est cras, bloui, transport, joyeusement vaincu. Dautant quil ny a pas seulement la hauteur et le vertige: il y
aussi le plaisir de la dambulation, car nombre dimmeubles ont soign leur base,
comme le Cond Nast Building, riche de ses ors et de ses parois de pierre polie.
<Son 1h06> Christian Quffelec

Mais cette cohrence sest aussi acquise par le refus de lanarchie urbanistique.
Lorsque slve lEquitable Building en 1915, sa masse vient bouleverser la ville:
limmeuble de 40 tages et 100 000m de bureaux, dune surface gale depuis
le sol jusquau dernier tage, fait de lombre sur plus de 3 hectares. Les protestations qui en rsultent sont lorigine du rglement durbanisme adopt par la ville
ds 1916. Le Zoning Resolution introduit un gabarit: le gratte-ciel peut slever

142

Quartier de La Dfense.

verticalement jusqu une hauteur dfinie en fonction de la largeur de la rue, mais


il doit ensuite saffiner par des retraits successifs. Une faon de ressusciter lesprit
des ziggourats de lAntiquit, avec des immeubles qui strcissent mesure quils
slvent. Mais il faut aussi rgler le problme de la mixit des usages. Le Zoning
Resolution prvoit ainsi de rpartir les quartiers en quatre catgories: immeubles
dhabitation Murray Hill ou dans le Upper West Side; immeubles daffaires Wall
Street, Midtown, Times Square ou Broadway; btiments industriels dans Garment
District ou Hudson Street; bti non rglement dans certains quartiers mixtes
comme le Lower East Side, le West Side ou le Upper East Side. Selon les zones,
un coefficient sapplique qui dtermine la hauteur du premier niveau en fonction
de la largeur de la rue, soit 14 18 tages avant le premier retrait sur une avenue,
ou 12 maximum pour une rue. Mais on demeure au pays de la libert: lorsque la
surface atteint le quart de celle quil occupait au sol, ldifice peut continuer de
slever sans limite
En clair, la tour fonctionne sur des sites qui ont fait le mme choix quelle. Cest vrai
dans la grande ville amricaine, mais aussi dans ses drivs comme Kong-Kong,
conus comme des lieux dactivit intense, territoires de cration et dexpression
de la richesse. Cest aussi vrai, dans une moindre mesure, pour le quartier de
la Dfense: son homognit, sa cohrence, ne sont que rarement remises en
question. On y trouve des tours qui sont autant de lieux de travail et de cration
de richesse, poses sur une dalle immense qui permet des milliers de gens de

143

Chapitre

Urbanisme

circuler librement. Au loin, quelques stations de mtro, le Paris historique et


culturel, que lon noublie pas mais qui se tient distance. Les projets en cours ne
font que confirmer la cohrence du quartier. Sur ce territoire o exercent 180 000
salaris, un plan de renouveau est en cours qui vise plusieurs objectifs: le dveloppement de ce quartier daffaires international, bien sr, mais aussi une meilleure
intgration dans son contexte urbain, un renforcement des infrastructures de transport (individuel et collectif), et plus largement la contribution une ville plus mixte
et plus durable.

2.2 Des checs


La tour est soluble dans la ville, donc. Mais pas toujours, car il y eut des
checs retentissants. Paris nen manque pas. Le premier gratte-ciel parisien
(67 mtres, 21 tages) sort de terre rue Croulebarbe, dans le 13e arrondissement,
en 1960. Le mme quartier va voir une floraison tonnante de tours au cours des
annes soixante-dix, autour, notamment, du quartier sur dalle des Olympiades.
Elles sont la rponse des architectes aux lots jugs insalubres ou rputs mal
construits. Le plan durbanisme directeur de 1967 (appliqu ds 1961) limite le
gabarit 31 mtres dans le centre et 37 mtres en priphrique, mais il autorise
la construction des quartiers du Front de Seine et du 13e arrondissement. Une
nouvelle conception de la ville sannonce: La trame urbaine nest plus dfinie par
les rues, mais par lordonnance des constructions, elles-mmes guides par des
considrations fonctionnelles. Tout est dit. Finalement, ces thories mneront
lchec, et la valeur foncire des Olympiades na t prserve quen raison de
limage positive du quartier chinois. Mmes causes, mmes effets: le quartier de
Beaugrenelle, construit la mme poque, est un autre chec urbain. Pourtant les
tours y sont dun style plus vari, notamment la tour de lhtel Novotel (ex-Nikko)
et la tour Totem. Les Parisiens ne manifestent pas davantage damour pour la tour
Montparnasse, laquelle ils ont fini, malgr tout, par shabituer. Quant aux Orgues
de Flandre, dont la plus haute construction culmine 123m, elles nont finalement
rien apport: lieu de tristesse et dincohrence urbaine avant le projet, lavenue
de Flandre lest toujours aujourdhui. Difficile, donc, de donner un exemple de
tour russie sur le sol de Paris. Il nest pas jusqu la Bibliothque de France, de
Dominique Perrault, qui nessuie son lot de critiques. Ne parlons pas de la banlieue.

144

2.3 Quelle stratgie?


Les villes franaises sont bien souvent victimes dune non-politique de la part
des instances dirigeantes. Il en rsulte un dveloppement urbain anarchique et un
talement excessif. Dans ces conditions, la tour ne sera jamais une solution, quand
bien mme le besoin de logement serait-il extrmement urgent. Dailleurs la tour
telle quon la connat nest pas la rponse au logement du plus grand nombre: elle
est effectivement coteuse la construction, et les charges y sont leves pour
lheure tout au moins du fait du contenu technique. Qui plus est, la tour ne possde aucun espace public: la vie y est centre sur lascenseur, la livraison domicile, lcart de la ville relle. Pour autant, nombre darchitectes affirment que
la tour accrot la densit, conomise lnergie et participe, finalement, lesprit de
la ville. Dj, en 1936, lors de ses confrences Rio de Janeiro, Le Corbusier rclamait une tour de 2 000 mtres pour Paris. Il semble que les ides progressistes
soient dsormais partages par les lus de Paris: un nouveau plan durbanisme a
t dcid qui libre lespace vertical. Pour Anne Hidalgo, premire adjointe au
maire de Paris charge de lurbanisme et de larchitecture, Paris nest pas achev.
La construction dune ville dense et durable, au cur de lagglomration et en
lien avec nos voisins, doit se poursuivre sur des territoires qui avaient t jusquici
dlaisss. La question est celle de lintensit urbaine: aux enclaves, prfrer des
quartiers vivants, en lien avec les quartiers existants, agrables vivre, urbains,
avec la possibilit de quelques immeubles hauts. Les Parisiens semblent rservs,
voire opposs lventualit dun dpassement du plafond actuel des hauteurs,
mais le dbat reste ouvert puisque le projet damnagement et de dveloppement durable du PLU prvoit la poursuite des rflexions sur les formes urbaines
et architecturales: sur les territoires peu ou mal urbaniss, situs notamment au
pourtour de Paris.
Quoi quil en soit, il apparat aujourdhui possible de franchir une tape, au service
dune ambition sociale urbaine, architecturale, et du dveloppement durable. Le
prcurseur de cet lan est la tour Triangle, immeuble pyramidal denviron 180
mtres de hauteur situ prs du parc des expositions de la porte de Versailles.
Conue par les architectes suisses Herzog et de Meuron selon les exigences environnementales trs prcises de la mairie (conformit au plan climat de la ville,
soit une consommation dnergie de 50kWh/m2 maximum), cette tour offrira 88
000m2 de bureaux. Capteurs solaires, bonne intgration dans lenvironnement
existant: le btiment prvu pour 2 017 promet aussi de gnrer 5 000 emplois.
Mais ces arguments ne suffisent pas forcment convaincre les opposants.

145

Chapitre

Urbanisme

2.3.1 - La densit

Lhumanit na jamais connu dvolution dmographique telle que nous lobservons depuis les cent dernires annes. Au dbut du xxesicle, 14% seulement
de la population mondiale tait citadine, soit environ 200millions de personnes.
Cent ans plus tard, 50% de la population est concentre dans les villes. Si bien
quaujourdhui, une ville de 200 000 habitants est une ville moyenne. Lexplosion
urbaine est telle quen lespace de trente ans, lhomme a construit autant quil la fait
tout au long de son histoire. Et lon estime quil faudra encore btir lquivalent de
1 000 villes de 3millions dhabitants dans le monde au cours des quarante annes
venir. Quant aux villes existantes, il faudrait immanquablement les densifier.
La densit, rappelons-le, est le rapport entre des quantits et la surface qui les
porte. Quantit dhabitants, notamment. Paris, cette densit est de 20 200 hab./
km2, contre 4 500 Londres. Paris serait donc une mgalopole? Certes non. Car
la densit de la commune nest pas dissociable de sa superficie et de son environnement: la petite capitale franaise est au centre dune agglomration de
10millions dhabitants, rpartis sur 2 734km2, soit 35 hab./km2 en moyenne:
202 Paris, donc, mais 60 en proche banlieue et 18 en grande couronne. Dans
ces conditions, faut-il encore augmenter la densit Paris? En tout tat de cause,
les tours ne semblent pas rpondre cette attente. Car la densit dun quartier
de tours est dune centaine dhabitants lhectare, contre 300 pour le cur de
Paris: il y a plus dhabitants sur la mme surface dans le quartier haussmannien des
Gobelins que dans le quartier des Olympiades Lun des arguments avancs par
la cration de nouvelles tours Paris 20 30% de logements sociaux en plus
nest donc pas le plus pertinent. Lcartement ncessaire entre les btiments est
tel que la densit dans le Paris actuel est plus leve que celle des barres HLM
de banlieue. Bref, en matire de densit urbaine, on ne fait pas mieux que le Paris
haussmannien, qui reste lidal en organisation et en densit. Cest donc ailleurs
quil faut chercher des arguments en faveur des tours.

2.3.2 - Lurbanit

Quelles permettent ou non de limiter ltalement urbain, les tours devront sintgrer dans une pratique globale. Pas question de renouveler les difficults rencontres la Dfense, o la russite urbanistique nest pas sans poser dnormes

146

difficults daccs. Car laugmentation de la concentration humaine rduit effectivement les distances, mais pas ncessairement les temps de trajet Pour Jean
Nouvel, consult par la prsidence de la Rpublique pour rflchir au Grand Paris
de demain, la tour na de sens que si elle est localise au carrefour de nombreux
flux et rseaux de transport: Il faut mettre de la densit au bon endroit, au centre
de la ville, et introduire des tours multifonctionnelles.

2.4 La tour, outil urbain


Par sa forme, la tour joue un rle plusieurs chelles dans la ville: au rapport
avec lespace public qui lentoure immdiatement, sajoute un rapport au paysage
urbain dans sa globalit, li lmergence de ce type de construction, et sa
position dans le tissu urbain constitu ou en devenir. Au-del de son rle doutil
de densification ponctuelle, de repre dans le paysage urbain et de symbole dune
dynamique mtropolitaine, la tour cherche sintgrer dans un tissu urbain constitu. En alignement ou non, la tour travaille son pied, son raccord lespace
public. Il sagit de gnrer un dialogue et des qualits urbaines nouvelles entre la
ville verticale et la ville horizontale, de travailler pour viter la rupture dchelle
et reproduire les checs urbains des annes soixante et soixante-dix auxquels les
immeubles de grande hauteur sont trop souvent assimils.
La densification peut donc constituer un rempart ltalement, en ce quelle offre
une rponse un besoin de mobilit individuelle en augmentation constante, et
un refus des nuisances imputes lurbain par les mnages. Mais elle doit tre
associe un renforcement des rseaux de transports en commun. Car densifier,
cest aussi densifier les problmes. Le quartier de la Dfense est situ sur la ligne
A du RER, qui est aussi la plus frquente dEurope. La ligne 1 du mtro nest pas
mieux lotie. Il nest donc pas question dlever des tours au hasard, parce que
le foncier est disponible et parce que la mairie sy montre favorable. La tour, cet
lment nouveau porteur de densit, doit tre connecte de la manire la plus
efficace possible son environnement pour que sopre la greffe au sein de la
ville. Elle doit faire un effort durbanit. Cest tout le sens du plan de renouveau
de la Dfense imagin par lEPAD.
<Son 23> Les IGH et ITGH indispensables au dveloppement
du quartier daffaires de La-dfense Paris Raphael Catonnet,
directeur gnral adjoint de lEPAD

cet gard, la mise en place de connexions toutes les chelles est essentielle. Ce sont elles qui permettent le dsenclavement dun systme spatial qui, par
son dveloppement vers le haut, risque de se fermer la ville. Il sera ainsi possible,

147

Chapitre

Urbanisme

au travers de diffrents lments de liaison (espaces publics, transports en commun), de ne pas tomber dans le pige des grands ensembles, compltement
dconnects de la ville et devenus, finalement, des ghettos invivables.

2.4.1 - La mixit

Lune des pistes imagines pour jeter les bases de la ville de demain est le renforcement de la mixit. Une ide directement lie la volont de densifier, donc daugmenter la population en un point prcis, donc daccrotre le besoin en transports
en commun. La solution ne serait-elle pas, finalement, de rassembler lentreprise
et lhabitat sur un mme territoire pour limiter les dplacements? Pas si simple.
Car la socit actuelle est trs complexe et il nest gure possible desprer vivre
et travailler au mme endroit. Qui plus est, la vie professionnelle moderne exige
de la mobilit: il nest pas question de fixer la population active, qui doit plus
que jamais composer avec les alas de lconomie. Autre perspective possible:
la tour mixte, soit la mixit au sein mme du btiment. En loccurrence, la mixit
dans lattribution des attributions des espaces est un bon point pour les tours sur
le plan des conomies dnergie. Mais la cration dune tour mixte reste plus
coteuse, car bureaux et logements nont pas les mmes besoins logistiques. Sans
compter que la vie moderne nest plus possible sans ces quipements auxquels
toute famille est amene faire appel: crches, centres ars, coles, structures
mdicales, etc. Or lheure est lconomie dans le domaine des services publics.
Surtout, lintention nest pas denfermer les individus dans des tours, mais bien
de crer de la ville, donc des changes. La mixit ne peut donc tre envisage qu
lchelle au moins du quartier, par le dveloppement dune offre de logements,
de services et despaces publics qui contribuera lanimation de la vie sociale. En
ce sens, il pse sur la tour un enjeu de rayonnement: le projet doit contribuer
composer un centre-ville puissant, connect au reste de la ville par un rseau efficace de transports publics. Pse galement lenjeu identitaire: le btiment doit
sinscrire dans le respect de son environnement, de son socle historique.
Copenhague, avec le changement de municipalit, la tour est passe depuis
2005 dune typologie marginale, exceptionnelle, un thme essentiel du projet
politique; de nombreux projets sont en cours. Le grand Londres, qui compte dj
plus de 600 tours de plus de 50 mtres, affine ses directives avec la cration de
normes censes dpasser toutes les normes actuelles en matire de durabilit afin
de continuer a sculpt son skyline. Le Shard, conu par Renzo Piano, devrait tre

148

Shard,
Renzo Piano
Londres,
2012.

achev en 2012.Cette tour de verre effile a rencontr lopposition dtermine


des dfenseurs du patrimoine, qui lui reprochent de porter atteinte aux vues protges sur la cathdrale Saint-Paul.Il faut savoir que contrairement Paris, Londres
nimpose pas de hauteur maximale aux btiments. Mais la capitale britannique
protge les vues sur ses difices historiques depuis des lieux stratgiques situs
prs de la Tamise ou sur les collines environnantes. Cest prcisment de Parliament Hill que le Shard semble craser Saint-Paul de toute sa hauteur, alors quil est
situ prs dun kilomtre de l, de lautre ct du fleuve. Sacrilge? Il faut dire
quil vient concurrencer Saint-Paul, plus haut btiment de Londres jusquen 1964,
construit de1675 1710. Un difice qui na pourtant pas t adopt spontanment comme symbole de la capitale. Comme lui, le Shard est dsormais plant
comme une pine dans le pied de ses opposants.

149

Chapitre

Urbanisme

Vue gnrale des IGH de Shanghai.

2.4.2 - Lanimation

Pse enfin lenjeu danimation. La tour doit contribuer stimuler la vie commerciale, afin daugmenter lattractivit du centre-ville tout en prservant et en dynamisant les commerces existants. Il serait donc absurde dtre catgoriquement
pour ou contre les immeubles de grande hauteur. Des exemples superbes font la
preuve quil existe des tours qui honorent la ville, qui lembellissent. En change,
il serait videmment aberrant de poser une tour au hasard, sans se proccuper de
lurbanisme, cest--dire des transports collectifs, de la relation au sol et la rue,
sans se soucier des rapports dchelle avec le reste du bti, du dialogue entre les
faades, le parvis, les espaces vgtaliss. Le vritable dfi, dornavant, consiste
inventer une forme architecturale qui puisse rpondre aux attentes multiples dune
population en qute dun vrai confort, une architecture respectueuse de lenvironnement qui accompagnerait les mutations de la socit et donc de la ville.
Mais tous les gratte-ciel, il est vrai, ne sont pas urbains. Il existe aussi des territoires ou la geste architecturale peut senvisager seule et sans autre contrainte que
la satisfaction du matre douvrage Le dfi de la hauteur reste, en un sens, celui
de la libert.

150

Chapitre

Architecture

151

Chapitre

Architecture

3.1 La tour amricaine


Pass les initiatives souvent remarquables de la fin du xixesicle, la multiplication des gratte-ciel vient modifier profondment la physionomie des villes amricaines. Ds lors, la question de linsertion de la tour dans lespace urbain devient
sujet de rflexion part entire. Une rflexion qui sillustre avec deux vnements
majeurs: le concours pour la Chicago Tribune Tower et la construction du Rockefeller Center New York. Pas moins de 200 architectes, amricains et europens,
rpondent au concours international lanc en 1922 pour la construction du sige
du journal, qui doit tout simplement simposer comme the most beautiful and
eye-catching building in the world (la plus belle et la plus remarquable construction du monde). Raymond Hood est lheureux lu avec son parti pris no-gothique,
dans le droit fil de lclectisme architectural qui voyait le gratte-ciel comme une
cathdrale du commerce et des affaires. Un clectisme confront lesprit
davant-garde europen. Class second, le projet dEliel Saarinen une composition pyramidale comprenant deux retraits en faade aura une influence sensible
sur larchitecture des gratte-ciel amricains des annes vingt et le style Art dco,
dominant dans la construction de gratte-ciel jusqu la Grande Dpression. Quant
lavant-gardisme europen vu par lAllemand Walter Gropius, il sexprimait sous
la forme dune structure poteaux-poutres en bton arm dterminant la forme
du btiment, sans autre souci de dcoration ni de monumentalit, par la seule
rptition dune unit modulaire. Une faon de rendre hommage au modernisme
architectural de la premire cole de Chicago, dans les annes 1880-1890. Une
poque qui vit la naissance du mouvement City Beautiful, courant architectural et
urbanistique inspir du noclassicisme, o la beaut rejoint lordre, lharmonie et
lutilit sociale. Exemplaire de ce mouvement, le Rockefeller Center occupe trois
blocs (environ 5ha) entre la Fifth et la Sixth Avenue, et la 48e et la 51e rue. Il est
le premier complexe combiner de grands et de petits btiments, dont lInternational Building (41 tages), le General Dynamics Building (36 tages) et le RCA
Building (70 tages), sans interdire les agrandissements ultrieurs (plusieurs btiments seront ajouts aprs guerre et jusque dans les annes soixante-dix). Cette
diversit fondatrice sincarne en un ensemble harmonieux runissant bureaux,
commerces, stations de radio et autres thtres. Rponse des conditions de vie
urbaine devenues complexes, avec, notamment, lenvahissement par lautomobile,
il se compose de btiments levs disposs librement autour dune grande place
ouverte: la Rockefeller Plaza. Ds lors, une nouvelle morphologie est ne, dont la
complexit peut gagner les territoires voisins. Ce caractre prcurseur vaudra
ldifice le titre de National Historic Landmark en 1988.
Ds 1929, avant mme la construction du Rockeffeler Center, Raymond Hood
thorisait les principes fondateurs de larchitecture de gratte-ciel. Celui qui voyait

152

Seagram Building,
Ludwig Mies van der Rohe,
Philip Johnson
Manhattan, New York,
tats-Unis, 1958.

en New York la city of needles (cit des aiguilles) proposait, pour la premire
fois, de mler bureaux et habitations: [] Le niveau du sol est laiss au trafic
des voitures et des pitons, et au parking. Les btiments reposent sur des pilotis
qui laissent libre lespace entre ces points porteurs. [] Du deuxime au dixime
tage, il y a des magasins, des boutiques et mme des thtres, desservis par des
arcades tous les tages. Du dixime au vingt-cinquime tage se trouvent les
bureaux. Du vingt-cinquime au trentime tage, se trouvent les clubs, les restaurants et les htels. Enfin, au-dessus, les appartements.
<Son 1h08> Christian Quffelec

Acheve en 1952, dune hauteur de 92 mtres, la Lever House est le premier


immeuble new-yorkais exploiter la clause durbanisme qui permet dlever un
btiment sans retraits condition quil noccupe que 25% du foncier. Gordon Bunshaft, son architecte, a lide dune tour de bureaux de 24 niveaux, articule une
galette dun seul tage pose sur pilotis. Ainsi ouvert aux pitons, le rez-dechausse agrandit considrablement lespace public, quand la tour, gaine dune
peau de verre color, joue la double carte de llgance et de la transparence. Un
style qui va faire cole
Le Seagram Building est lunique immeuble difi New York par Mies van der
Rohe. Construite en 1958 sur Park Avenue, cette tour se dresse sur une dalle parfaitement lisse, seulement agrmente de bassins de part et dautre. Ce retrait
magnifie limpression de masse et assoit la monumentalit de ldifice, par ailleurs
remarquable du fait dun quilibre subtil entre parois pleines et parois vitres, entre

153

Chapitre

Architecture

surfaces sombres et surfaces claires. Le hall vitr, dune mme inspiration bauhaus, nest pas tranger cette russite. On notera encore les deux immeubles
postrieurs plus bas, cinq niveaux pour lun et dix niveaux pour lautre, qui assurent
une transition habile avec les autres immeubles de cet lot peu lev.
Samuel Bronfman, le propritaire, justifiait ainsi son choix: Vous pouvez penser
que cette austre puissance, cette horrible beaut est terriblement svre. Elle
lest, et elle en est encore plus belle. La connivence est manifeste avec Mies van
der Rohe, qui pensait que le dcor ne pouvait tre apport que par la richesse des
matriaux. Mais le Seagram Building va au-del qui propose une nouvelle solution dimplantation urbaine. En retrait de prs de trente mtres par rapport Park
Avenue, il encourage linstauration dune nouvelle rglementation durbanisme,
en 1961, laquelle accrot la surface des espaces ouverts autour des immeubles
de grande hauteur. Le sol libr devient espace de reprsentation ou espace
commercial. Avec le Seagram Building nat donc un nouveau prototype pour limmeuble de bureaux, remarquable par son enveloppe mtal-verre. Le triomphe
fut absolu pour Mies van der Rohe et pour lInternational Style. Structure et technologie allaient dsormais tre la rgle Chicago, New York, Detroit, Montral, au Mexique, au Brsil et en Europe jusqu lAllemagne natale de Mies,
observe Christian-Nol Queffelec.

One Chase Manhattan Plaza, Skidmore,


Owings & Merrill, Manhattan, New York,
tats-Unis, 1961.

En 1961, Skidmore, Owings & Merrill


btissent le One Chase Manhattan Plaza,
une tour de 247 mtres qui est aussi le
premier gratte-ciel situ dans le sud de
Manhattan. Ldifice reprend le thme du
paralllpipde de verre et daluminium,
sans autre ornementation que la structure
un systme de poutres et de meneaux
filant sur toute la hauteur du btiment, qui
affirme sa diffrence avec les btiments
voisins habills de pierre. Du point de
vue urbanistique, le One Chase Manhattan Plaza se veut conforme aux nouvelles
rgles, la cration dune place publique au
niveau du sol permettant llvation dun
volume rgulier, dbarrass des retraits
successifs propres aux premiers gratteciel. Comme les expriences prcdentes
du mme type, cette cration annonce
le succs de la faade rideau et de ses
variantes, telle la First Interstate Bank
Tower Dallas, 1986, solide facettes

154

remarquable par son mlange de faades verticales et de pans obliques. Les parois
miroir, qui font disparatre toute structure, comptent aussi parmi ces dclinaisons. Limagination des architectes va dailleurs saffranchir progressivement des
usages et la verticalit des plans de faade va cder la place, New York comme
ailleurs, des volumes hors norme. Tmoin la Transamerica Pyramid, San
Francisco (260m), ne en 1972 de limagination de William Pereira.

3.2 La tour europenne


Plus modeste dans ses proportions, la tour europenne nen a pas moins son histoire
et son originalit. Des initiatives remarquables se font jour ds lentre-deux-guerres.
Stuttgart, la Tagblatt-Turm est qualifie ddutilitaire par Ernst Otto Osswald,
son architecte. Cest--dire conomique, saine et confortable. Cr en 1928 pour
les besoins du journal Neues Tagblatt (qui lutilisera jusquen 1976), ce btiment na
pu que frapper les esprits avec ses 61 mtres de hauteur lancs vers le ciel en plein
quartier mdival, o les difices les plus levs ne dpassaient pas 20 mtres. Les
reconstructions daprs-guerre, plus hautes, ont attnu de caractre insolite. Restaure au cours des annes soixante-dix, ce chef-duvre de no-ralisme classe monument historique depuis 1979 abrite aujourdhui des bureaux, une salle
culturelle et deux thtres le tri-Bhne et le thtre de marionnettes de Stuttgart.
Conue par Ignacio de Crdenas Pastor avec larchitecte new-yorkais Lewis S.
Weeks, la tour Telefonica fait de Madrid une ville pionnire dans lEurope de
1929. Inspire des premiers gratte-ciel new-yorkais par ses retraits successifs, qui
reprennent la figure de la pyramide degrs, elle sinscrit nanmoins dans lhistoire madrilne par sa rinterprtation des modnatures baroques, associe une
grande rigueur dans le traitement des ouvertures. Sensible au bti de lavenue
Gran Via, elle reprend dans ses parties basses les pannelages adjacents, tandis
que la structure mixte mtal-bton arm disparat sous un parement de pierre.
Inaugure en 1932, la tour Boerentoren, Anvers, est signe Jan van Hoenacker, Jos
Smolderen et Emiel Van Averbeke. Conu sur la base dune structure acier habille
dune double peau de brique, cet difice Art dco de 87m ne sera dpass que
dans les annes cinquante. Comme le Rockefeller Center son contemporain, la tour
accueille une multiplicit de fonctions: la banque elle-mme, mais encore un caf,
un belvdre, des logements. Mal accueillie dans une ville hostile, lpoque, aux
constructions leves, la Boerentoren se montre pourtant respectueuse du tissu
urbain alentour. Des btiments bas ornent ses flancs, qui reprennent larrondi de la
rue et les pannelages des immeubles environnants. Le corps mme de la tour fait
lobjet dun soin particulier: hauts bandeaux verticaux, superposition des fentres
en retrait et bow-windows affinent la silhouette, trcie par degrs jusqu son
sommet.

155

Chapitre

Architecture

Torre Velasca, BBPR, Milan, 1958.


Tour Boerentoren, Jan van Hoenacker,
Jos Smolderen et Emiel Van Averbeke,
Anvers, 1932.

Pass lpoque pionnire, la Seconde Guerre mondiale et les reconstructions rendues ncessaires par les bombardements sont la cause dun nouvel lan vers le
ciel. Dautant que cet effort est largement soutenu par le plan Marshall venu des
Etats-Unis. La reconstruction devient, finalement, une occasion de remettre en
question les politiques damnagement du territoire en vigueur en Europe de
lOuest, annonant ainsi une priode faste de 1950 1970 pour la tour
europenne.
Situe en plein cur de Milan, moins de 300 mtres du Duomo, la Torre Velasca
de Banfi, Belgiojoso, Peressutti et Rogers slve sur un terrain autrefois rsidentiel,
dvast par les bombardements de 1943. Hritire du courant neo-Liberty italien,
cette tour au dessin caractristique un champignon n des contraintes demprise au niveau du sol est violemment critique au moment de sa construction,
acheve en 1958. Quelque 60 ans plus tard, ce btiment associant commerces,
bureaux et logements est devenu lun des difices majeurs de Milan. Une position
quil partage avec la tour Pirelli, dans le quartier de la Stazione Centrale, face
la gare. Dessin par Gio Ponti et achev en 1958, le Pirellone est le plus haut
gratte-ciel de la ville avec ses 127 mtres et ses 32 tages. Son style un peu fruste,
symbole du renouveau conomique de lItalie lpoque de sa cration, sest
finalement impos comme exemplaire de larchitecture europenne des annes
cinquante.

156

Cest dailleurs lge dor de la tour en Europe. La rglementation qui volue, les
systmes de financement qui sorganisent, encouragent les formes et les programmes exprimentaux. Fortement thorise, la tour nest pas un objet dans
la ville mais un fragment de celle-ci, loutil dun nouveau mode de conception:
lurbanisme vertical. Bureaux, logements, htels, universits, hpitaux, la
tour couvre une grande varit de programmes, observe Christian-Nol Quefflec. Pour rpondre cette diversit dusages, les architectes nont eu de cesse de
dvelopper une extrme varit de formes et despaces, dinventer de nouvelles
typologies. Pour lui, les tours dEurope se caractrisent par leur rsistance au
plan type. Et de prciser, dans la continuit: La prdominance rcente des
programmes de bureaux dans le domaine de la construction de tours a occult les
innovations apportes par les architectes dans les immeubles hauts de logements
dans les annes soixante et annes soixante-dix.

Tour Albert ou tour Croulebarbe, douard Albert, Robert


Boileau, Jacques Henri-Labourdette, Paris, 1960.
Tour Super-Italie,
Maurice Novarina,
Paris, 1974.

En loccurrence, la tour apporte une libert nouvelle aux concepteurs qui traduisent
le concept sous forme de tours tantt rectangulaires (Torre Velasca Milan), tantt rondes (Super Italie Paris), en toile (Le Millefiori Monaco) ou encore en
losange (LIle verte Grenoble). Dans tous les cas, le principe est de multiplier les
vues, dexploiter la libert dorientation offerte larchitecte qui peut saffranchir
de lespace, de lalignement, des mitoyens, des faades avant et arrire. Mais
linverse de nombreux pays en attente de leur prochain gratte-ciel record, la
tour europenne ddaigne la course la hauteur pour mieux faire face dautres
dfis, non moins importants.
Le territoire hexagonal comprend de nombreux exemples de ces ralisations
audacieuses dans leur contexte. Paris, la tour Croulebarbe, galement connue
sous le nom de tour Albert, son architecte, est une icne de larchitecture des
annes 1950-1960. Ultra-rationalise, son ossature en tubes dacier et bton arm

157

Chapitre

Architecture

a permis la prfabrication des lments, cl dun montage rapide et efficace. Elle


a surtout permis doffrir de vastes plateaux que peuvent tre cloisonns presque
librement, do un ventail de possibilits particulirement large quant aux plans
dappartements. Inscrit linventaire supplmentaire des Monuments historiques
depuis 1994, le btiment a fait lobjet dune restauration soigne en 2005. Paris
toujours, en retrait par rapport lavenue dItalie, la tour Super-Italie a t ralis
dans le cadre de lopration durbanisme Italie 13 qui visait une transformation
en profondeur pour plusieurs quartiers du 13e arrondissement. Termine lanne
mme de linterdiction de la construction de btiments de trs grande hauteur
Paris, elle est la tour la plus haute du quartier et la seule proposer un plan
quasiment circulaire. Tous tourns vers lextrieur, les appartements rpartis
autour dun noyau distributif central et prolongs par des balcons offrent des
vues uniques sur Paris.
Dautres initiatives sont retenir, parfois loin de la capitale. Grenoble, dans le
quartier de lIle-Verte, trois tours jouxtent le centre-ville, qui peuvent tre considres des tours rsidentielles annes soixante russies: de par leur plan en losange,
les btiments offrent des vues exceptionnelles sur la ville et ses alentours. Chaque
dcrochement de faade abrite deux niveaux de loggias, dont les garde-corps
sont moiti en bton et moiti en verre pour laisser passer la lumire.
De nos jours, la tour europenne sanime dun nouvel lan. Si elle demeure un
lment nouveau dans la longue histoire des villes dEurope, et si le contexte
conomique dfavorable tend ralentir les nombreux projets envisags, la tour
europenne nouvelle gnration respecte et accompagne lvolution des villes,
qui se veulent dsormais durables, intelligentes et accueillantes. La tour y joue un
rle plusieurs niveaux: relation immdiate lespace public qui lentoure, relation
plus lointaine au paysage urbain dans sa globalit. Elle nest pas un objet dispos
dans la ville mais un fragment de celle-ci, loutil dun nouveau mode de conception
urbaine. Cest pourquoi la tour se complexifie pour devenir une cration singulire,
riche despaces de rencontre, de lieux publics, qui font delle une ville verticale.
La communication entre tages, la lumire naturelle jusquau plus profond des plateaux de bureaux, sont des qualits recherches. La mixit, qui vise le mlange de
diffrentes activits dans un mme btiment, est envisage comme un moyen de
lutter contre les phnomnes de dsertification observs le soir et le week-end
dans les quartiers entirement dvous aux bureaux.
Au niveau plantaire, cest le statut mme de la tour qui volue. Cet extrme de
la construction est corrl lexploit, linvention, laudace, lintelligence. Les
gratte-ciel ne sont plus lapanage des villes forces de construire en hauteur par
manque de surface au sol, dont la liste serait dailleurs trs courte Hong Kong,
Monaco, Rio de Janeiro et quelques autres. Non, ce sont bien lorgueil et la fiert
qui mobilisent tous les efforts. Cest toute la force de la hauteur comme symbole.

158

Vue gnrale, Malaise

Construire une tour est la fois un acte individuel et politique, un acte individuel
car il veut affirmer la prsence et la force du commanditaire, un acte politique car
il veut exprimer son rle social, la place dans la socit, rsume Christian-Nol
Queffelec. Dautant que la tour est aussi et peut-tre surtout le signe de la
vitalit de la communaut urbaine et, au-del, des comptences techniques de la
nation tout entire. La tour de Taipei Taiwan, un temps la plus haute du monde
avec ses 508 mtres, dame le pion la tour Jin Mao de Shanghai, haute de 421m
seulement. Forte de ses symboles traditionnels chinois clairement affichs,
elle dsigne Taiwan comme la Chine lgitime. Les tours Petronas Kuala Lumpur
revendiquent lislamit de la Malaisie en multipliant les rfrences aux minarets.
Quand bien mme ne serait-on pas ldifice le plus haut du monde, on peut tre
le plus haut du pourtour mditerranen (Barcelone 1992), le plus haut de
lhmisphre Sud (Melbourne 1985), le plus haut dEurope de lOuest (la MesseTurm de Francfort en 1990), ou encore le plus haut de France. Cest dsormais
le cas de la tour First la Dfense, inaugure le 5mai 2011, qui vient de dtrner,
avec ses 231m, linexpugnable tour Montparnasse (210m). Fait notable, les travaux qui ont dur quatre ans et ont permis de conserver 80% de la structure bton
de lancien btiment, lopration consistant transformer et reprogrammer une
tour existante, en loccurrence la tour UAP (159m) puis AXA, cre 1974. Signe
Kohn Pedersen Fox Associates, la transformation a dbouch sur le plus important
programme de bureaux en France, soit 80 000m2 rpartis sur 52 tages. La tour
First devient ainsi le champion du plan de renouveau de La Dfense.
Londres, dans un pays qui nest pourtant pas pargn par les difficults conomiques, cest six gratte-ciel qui sont en construction: le Walkie-talkie, la Rape
fromage, le Rasoir lectrique, la Tour hron et le Pinnacle (pinacle).

159

Chapitre

Architecture

Tour en
chantier
dans la City
Londres.

Pearl River
Tower,
Skidmore,
Owings et
Merrill,
Guangzhou,
2011.

Autant de surnoms attribus par les Londoniens la suite de lErotic Gherkin


(cornichon rotique), cr en 2003, dont la forme suggestive sest impose comme
lune des attractions de la ville. Faut-il y voir leffet des Jeux olympiques de 2012,
le skyline de Londres est un vritable dfi lanc lEurope. La plus haute tour
du Vieux Continent y sera dailleurs acheve en 2012. Mais une limite symbolique
a t franchie: le Shard, uvre de Renzo Piano, domine la cathdrale Saint-Paul du
haut de ses 312m. Laccueil fait lobjet sen trouve compromis.
Il est assurment plus enthousiaste en Chine, o la Pearl River Tower, Guangzhou, signe Skidmore, Owings et Merrill (SOM), remportait ds 2010 le Green
Good Design Award. Livrable en 2011, ldifice de 309m (71 tages) se veut
un exemple de construction durable et dexploitation intelligente de lnergie:
turbines animes par la force du vent, panneaux solaires, faade rideau double
paroi, ventilation sous-plancher, etc. Mme succs, dores et dj acquis, pour le
gratte-ciel horizontal, Shenzhen (Chine). Dessin par Steven Holl Architects et
livr en 2009, le Vanke Center sest vu attribuer le Green Good Design Award
dition 2010 et le Good Business Awards de lAmerican Institute of Architects,
dition 2011. Le jury a salu un projet la typologie nouvelle, qui transforme le
panorama: soulev du sol, il plane et danse littralement avec le milieu naturel.
Linnovation npargne pas les techniques de construction, qui se situent lavantgarde dans le domaine du dveloppement durable: panneaux photovoltaques,
recyclage des eaux grises, rcolte des eaux de pluie, etc. Ces deux projets ne
sont videmment pas les seuls projets de tours cologiques. Mais ils sont la
preuve que la tour nouvelle sait aller plus loin que le seul dfi physique quest la
construction en hauteur. Elle est une conjugaison de prouesses, architecturales et
donc esthtiques, mais encore urbanistiques et environnementales.

160

Chapitre

Structure

161

Chapitre

Structure

4.1 Origines
Les gratte-ciel sont traditionnellement construits sous forme dune tour monolithique organise autour dun noyau central comprenant en premier lieu les voies
de circulation verticale (escaliers, ascenseurs) et les conduites (eau, rseaux lectriques, rseaux de communication). La structure porteuse peut tre concentre
dans ce noyau central, ou rpartie sur des piliers. lorigine, les gratte-ciel avaient
une structure en acier, les murs ntant pas porteurs. Certains difices ont t
conus autour dune armature entirement mtallique.
Cest Chicago que seront mis au point par William LeBaron Jenney les constructions ossature en acier permettant les premiers gratte-ciel, donnant ainsi naissance la premire cole de Chicago. Jusquaux annes cinquante, on cre des
gratte-ciel ossature acier; seules les liaisons voluent, se rigidifient, samliorent
techniquement. Le systme est assez classique (systme poteaux-poutres), les
profils pouvant varier selon le poids supporter. La structure portante est un
tout, la descente de charges se fait principalement lextrieur. Pour atteindre de
grandes hauteurs, on essaie dutiliser les matriaux les plus lgers possible afin de
diminuer les contraintes supporter. Il faudra attendre le milieu du sicle pour voir
le bton arm se dmocratiser aux Etats-Unis.
Pour autant, le bton accompagne llan vers le ciel depuis ses dbuts. Plus haute
tour du monde sa cration, le Water Tower Building de Chicago slve 261m;
il prsente une structure classique constitue de poteaux et portiques bton avec
poutres de ceinturage. Le premier immeuble de 15 tages qui slve Cincinnati
en 1902 est en bton. Un autre btiment en bton apparat deux ans plus tard
dans la ville, conu sur la base du procd Hennebique, un Franais qui conoit ds
1892 un systme darmature en fers ronds runis en treillage, qui sillustrera avec
limmeuble du 1, rue Danton Paris en 1894. En 1924, Frank Lloyd Wright innove
avec une tour dhabitation de 18 tages au sud de Manhattan, construite partir
dun ft en bton plac au centre, renfermant ascenseurs et gaines techniques, sur
lesquels viennent saccrocher des planchers en porte--faux. Un procd qui va
faire cole partir de 1940, on ne tardera plus faire disparatre compltement
les lments de structure grce des murs-rideaux suspendus la structure aprs
que celle-ci a t assemble.
En Europe, o lhistoire des IGH ne commence vraiment quau milieu du xxesicle,
on choisira damliorer le systme noyau bton, o tout sorganise autour du
noyau central, qui assure le contreventement, et dans lequel passent les ascenseurs. Les tages sont suspendus au noyau. La tour Montparnasse, Paris, fait

162

appel un systme classique dans les ouvrages levs: noyau porteur en bton
et une ossature priphrique en acier. Comme elle, la majorit des IGH prsents
sur le territoire franais (environ 530 IGH au total) ont une structure en bton. Un
succs qui sexplique par les rponses apportes aux principales attentes: stabilit du btiment; grandes portes pour un maximum de surface; intgrit de
la construction face aux agressions extrieures potentielles (vent, explosions,
feu); inertie thermique.

4.2 Types de structures bton


Du fait des efforts au vent occasionns par la dimension des btiments, le dplacement horizontal des IGH est trs important. Des lments de stabilisation sont
donc ncessaires: noyaux, cages dascenseurs, parois transversales, etc. Deux
grands types de structures bton sont offerts limagination des concepteurs.

4.2.1 - Construction avec ossatures porteuses,


planchers bton et enveloppes lgres

Lorsquils sont destins des activits tertiaires, les IGH ncessitent une importante flexibilit dans lamnagement: lespace intrieur doit donc tre libr au
maximum pour crer de vastes espaces ouverts sans poteaux intrieurs. De par
les grandes portes quils autorisent (16 18m) et par leur poids, les systmes
de planchers bton (ventuellement prcontraints) autorisent des espaces dgags et confortables (pas de vibrations), tout en garantissant dexcellentes qualits
coupe-feu.
Systmes poteaux-poutres et poteaux-dalles
Le principe du squelette poteaux-poutres est parfaitement adapt la ralisation
dimmeubles de grande hauteur. Elle a connu une volution considrable en raison
de la capacit du bton gnrer des structures monolithiques. Cette facult est
lorigine de linvention des ossatures en poteaux et dalles, voire des constructions entirement constitues de voiles plans. Avantage majeur: la trame peut tre
pleine lorsquelle contient des poteaux dans le volume bti, ou bien vide.
Cette dernire configuration permet de disposer les piles porteuses en priphrie
des planchers, librant ainsi les espaces internes de tout obstacle. Prcisons que la
trame est susceptible dpouser des configurations autres que le modle courant
du paralllpipde rgulier.

163

Chapitre

Structure

Une variante: les planchers-champignons


Des structures bton alternatives la trame poteaux-poutres se font jour
ds le dbut du xxesicle. Lune des plus marquantes fait appel des dalles
bton formant planchers qui ne sont soutenues que par des colonnes, sans
poutres horizontales. Cest le principe des planchers-champignons, o
une simple dalle continue intgre dans sa masse les sommets vass des
piles porteuses, composant un
ensemble monolithe trs rsistant. Les exemples sont les
laboratoires pharmaceutiques
Boots, difis en 1930-1932
par Owen Williams Beeston,
en Grande-Bretagne, la Johnson Wax Factory, construite en
1936 par Frank Lloyd Wright
Racine (Wisconsion), ou, plus
prs de nous, en 1976, lEdificio Singular de Javier Guibert
Pampelune.
Johnson Wax Factory, Frank Lloyd Wright,
Racine, tat-Unis, 1936.

4.2.2 - Construction voiles porteurs

Trs rigides, les parois en bton de ces lments fonctionnent comme appuis et
reprennent les efforts horizontaux auxquels les btiments sont soumis. Ces efforts
horizontaux sont transfrs aux composants de stabilit par laction diaphragme
des planchers en bton. Des planchers lourds, qui apportent une inertie thermique
leve et noccasionnent que peu ou pas de vibrations. En plus de ses qualits
mcaniques et thermiques, le bton apporte aussi des qualits esthtiques en
faade avec un large choix de textures et de couleurs, dans un contexte de grande
durabilit.

164

Murs transversaux

Diaphragme des planchers

Noyau

Les murs et les noyaux fonctionnent


comme appui pour les diaphragmes
du plancher

Principe de construction ossatures porteuse,


plancher bton et enveloppes lgres

Une variante: la tour D2 et sa rsille bton


Conue par les architectes Antony Bchu et Tom Shean pour Sogecap, Bouygues Immobilier et Sogeprom, certifie HQE, la tour D2 sera la premire
tour avec rsille extrieure de La Dfense et lune des seules en projet en
France. Dessine sur la base dun ovale, avec une faade trs prsente sur
Courbevoie, Antony-Emmanuel Bchu voit en elle un objet architectural
marquant qui dfinira la personnalit de lentreprise. Et le matre duvre
de prciser: Nous avons pens cette tour sur la base dune exostructure
acier et dun noyau bton. Une exostructure qui va permettre doffrir des
espaces intrieurs librs de tout poteau, mais aussi de dgager une galerie
au pied de la tour pour protger les pitons, pour tisser un lien entre la ville
et le btiment. Le noyau du btiment est trait comme lcorce dun arbre,
le reste de la structure agissant comme ses frondaisons.
<Son 8h26> Tour SOGECAP Une conception
audacieuse et esthtique Antony-Emmanuel
Bchu et Tom Sheehan, architectes

165

Chapitre

Structure

4.3 Bton et structures


records
Il nexiste pas de structure unique pour les IGH, chaque projet constituant en luimme une construction originale. Lventail des possibles a contribu lessor des
tours en bton de plus de 300m au cours des annes quatre-vingt et quatre-vingtdix, qui sont devenues courantes. Tmoin le Jin Mao Building (1998), en Chine,
avec ses 421m. Tmoin les tours jumelles Petronas Kuala Lumpur (1996), ou la
tour Agbar de Jean Nouvel Barcelone (2005) avec sa structure priphrique qui
libre toute la surface construite. Le Burj Dubai, quant lui, bat tous les records
avec ses 828m. Pour loccasion, le fournisseur bton (330 000 mtres cubes de

Tour Agbar, Jean Nouvel,


Barcelone, 2005.

Vue gnrale
des tours Dubai.

166

bton employs au total pour la construction de la tour) a d mettre au point un


bton capable de supporter une pression de 800kg au centimtre carr. Dans tous
les cas, les rsistances de plus en plus leves du matriau bton permettent de
diminuer la section des profils, notamment celle des poteaux, do un gain en surface et en luminosit apprciable aux tages infrieurs. Qui plus est, lallgement
des structures et des planchers simplifie lexcution des ouvrages elle-mme. Mais
les audaces structurelles sont loin dtre limites, car apparaissent maintenant les
BFUP avec des rsistances de 250 MPa qui vont dmultiplier la crativit

La tour CMA-CGM Marseille


Signe Zaha Hadid, matre duvre conception, et SRA architectes, matre
duvre ralisation, la tour CMA-CGM, Marseille, est la plus haute tour de
la province franaise aprs la Part-Dieu Lyon (147 mtres). Elle est dabord
remarquable par sa structure, dont les poteaux bton sont situs lextrieur du clos couvert, lensemble tant recouvert dune peau purement
dcorative. Ces 1 250 poteaux se sont montrs particulirement complexes
dans leur ralisation, pas moins de 375 moules ayant t ncessaires pour
leur excution. Le systme se complte dune dalle de rive, les dalles de plancher venant sarrimer une extrmit sur le noyau central, lautre sur la
dalle de rive. Autre spcificit de cette construction: louvrage est antisismique, conformment aux exigences du matre douvrage. Le bton a fait
valoir ses qualits dans ce domaine comme dans celui de la scurit incendie,
o il propose des qualits uniques en matire de compartimentage, et donc
de protection passive contre la propagation du feu.
Ce projet a t men avec des cabinets trangers qui ont une grande
exprience des tours, dtaille Philippe Gouirand, matre duvre. Un
tel partenariat leur tait ncessaire
pour sadapter au rglement IGH
spcifique la France, et notamment au principe du compartimentage, difficile comprendre pour
les Anglo-Saxons qui font davantage confiance aux SSI.
<Son 2h5253> Point de vue du
matre duvre (tour CMA-CGM
Marseille) Philippe Gouirand,
RTA architectes

167

Chapitre

Structure

Promthe, outil de modlisation du comportement


au feu des lments
Apparues dans les annes soixante, les dalles alvoles sont un lment idal
pour les IGH. Dune porte qui peut atteindre 20m, elles prsentent des
R, E et I de 3heures sans protection rapporte. Mais la dalle alvole est
un lment dans un ensemble: il faut prendre en compte tous les aspects,
notamment les liaisons aux appuis, la cellule concerne par le feu mais aussi
son environnement. Les essais montrent les performances des dalles sous
feu lorsque les conditions de mise en uvre sont satisfaisantes. Mais quen
est-il de ces performances dans le cas dun incendie rel? Si aucun incendie
mortel na t enregistr en France, des dalles alvoles ont pu tre prises
en dfaut dans dautres pays. Des investigations sont menes pour mieux
comprendre ces phnomnes. La validation numrique est un des outils qui
permettent de mieux comprendre. Pour lheure, la matrise de la modlisation est acquise pour un lment donn, mais on est encore loin dune
comprhension complte des choses, qui demande des approches couples.
Cest lobjectif de Promthe, outil qui tient compte de lassemblage et de
ltat de contraintes rel.
<Son 3h49> Fabienne Robert, CERIB

168

Les principaux critres structuraux ne varient pas selon quil sagit dun IGH
ou dun ITGH; il nexiste pas de barrire technique 200m. Parmi ces
critres prendre en compte dans ltude de structure figure videmment le
feu, mais pas seulement. Jouent aussi les avoisinants, les modes opratoires,
la logistique, les dformations, les corps dtat ou enfin le confort. Dfinie
par les critres R, E et I, la notion de stabilit est cruciale dans les immeubles
de grandes dimensions, avec une diffrence essentielle entre IGH et ITGH,
la R120 passant R180 sur les structures principales. Cet aspect a une incidence en conception, dtaille Philippe Busi, de Bouygues Btiment. Concernant le bton, le premier constat est celui dun comportement diffrent du
matriau selon la nature des granulats. Granulats siliceux seraient moins
rsistants face au feu, avec des valeurs qui peuvent varier de 10 30% dans
une plage de tempratures comprise entre 500 et 600C. Les lments prcontraints, souvent un enrobage faible, qui rend les aciers plus sensibles la
temprature (350C contre 500C). Bton a un assez bon comportement, la
question restant celle de lclatement. Lorsquon a des rsistances leves,
enrobage plus important pour protger le cur de llment concern. Mais
rglementation ouverte aux essais qui permet de progresser. On cherche
garantir la massivit des sections en bton arm pour limiter lchauffement.
<Son 3h12> Philippe Busi,
EGF-BTP (Bouygues)

Les IGH face au risque sismique


Lexemple du Japon nous la montr rcemment, les tremblements de terre
peuvent soumettre les btiments des efforts normes. Le cas japonais nous
a aussi montr que les immeubles de grande hauteur, lorsquils sont bien
conus, peuvent conserver leur intgrit malgr des secousses sismiques
spectaculaires. Preuve que lorsquelle est favorable, la conception structurelle des btiments leur confre une rsistance exceptionnelle vis--vis des
plus forts sismes. Cette rsistance dpend de larchitecture du systme
porteur, elle-mme troitement lie la forme du btiment. Force est de
reconnatre que le bton apporte une contribution significative dans ce
domaine: le bton arm permet la ralisation de systmes efficaces vis--vis
des tremblements de terre, et des btiments de grande hauteur en bton
arm peuvent tre raliss dans des zones de forte sismicit. Le problme
spcifique des incendies survenant la suite de tremblements de terre a luimme t pris en considration dans des pays comme la Nouvelle-Zlande;
les structures en bton y ont t identifies comme ayant le niveau le plus
bas de vulnrabilit la propagation du feu la suite de tremblements de
terre (Wellington, Lifelines Group, 2002).

169

Chapitre

Structure

4.4 Les nouveaux btons


Quand la rsistance dun bton commun utilis en maison individuelle est de
25 MPa, il existe aujourdhui des btons hautes performances (BHP) pouvant
atteindre 80 voire 100 MPa. Une performance atteinte grce aux adjuvants incorpors dans la formule du bton. Les BHP sont toujours trs fluides, tout en contenant peu deau, responsable de la porosit du matriau, do la rsistance exceptionnelle du matriau. Les possibilits sont dmultiplies: longues portes, reprise
de charges trs importantes; rsistance importante en compression qui permet,
conception identique, de diminuer lencombrement des lments de structure;
durabilit trs suprieure lie sa faible porosit, do sa rsistance accrue aux
actions dues lenvironnement.
Paralllement, sont apparus des btons auto-plaants (BAP) qui permettent de
saffranchir de la vibration lors du coulage. Ils sadaptent aux formes gomtriques
complexes (voiles courbes par exemple). La recherche a galement donn lieu
des btons autonettoyants et dpolluants, dont la formule enrichie en oxydes de
titane dtruit moisissures et lichens par photocatalyse, ou dgrade les composants
polluants en contact avec le matriau, au profit de la qualit de lair. Des arguments
majeurs en milieu urbain, qui militent pour lutilisation du bton en faade.

4.5 Inertie thermique


Lune des qualits majeures du matriau bton est son inertie thermique, qui lui
garantit une faible sensibilit au rchauffement et au refroidissement. Le confort
dt est amlior dautant dans ces ouvrages, ce qui limite le recours la climatisation et encourage les conomies dnergie, argument devenu essentiel dans le
btiment et peut-tre plus encore dans le domaine des IGH. En t, les effets de
lensoleillement sur le matriau sont donc limits qualit apprciable dans les difices de grandes dimensions o ltendue des surfaces vitres amne un trs fort
ensoleillement. Du fait de cette rsistance leve lchauffement, un immeuble
conu tout en bton ou en structure bton se montrera donc plus confortable et
moins exigeant en dispositifs de refroidissement. Les qualits sont les mmes en
hiver, o le bton tend conserver durant la nuit la chaleur accumule dans la journe. la cl, des conomies dnergie apprciables et donc une incidence rduite
sur le rchauffement climatique.

170

Vue gnrale de New York.

World Trade Center: causes structurelles dun effondrement


Pass les premires hypothses, les tudes menes aprs leffondrement des
Twin Towers nont pas fait apparatre dexplosion dans les tours malgr la
quantit de carburant libre au moment de limpact. Limpact caus par
les avions na donc pas affaibli la structure mtallique des immeubles. Les
causes de la ruine des btiments sont donc rechercher dans les effets de
lincendie qui sen est suivi. Cet incendie a dailleurs t aliment par le combustible contenu dans limmeuble en non par le krozne des avions. La
temprature elle-mme na pas excd les tempratures usuelles dans une
telle configuration, soit 950C dans le pire des cas, valeur a priori compatible
avec la rsistance au feu de 3heures prvue pour limmeuble. Mais lincendie a touch plusieurs niveaux, et llvation de temprature est intervenue
dans un contexte trs rigide, avec au centre un noyau et lautre extrmit
des poteaux de plus de 40cm, le tout reli par des plafonds trs lgers.
Avec llvation de la temprature, les piliers de structure ont t soumis
un effort de flambement incompatible avec la rigidit de la structure, et le
premier plafond sest effondr, puis les suivants.
<Son 7h20> Enseignements aprs la catastrophe
du World Trade Center (analyse de leffondrement)
et lincendie de la tour Windsor Jos Torero,
universit dEdimbourg.

171

Chapitre

Aspects
rglementaires
et atouts
du bton

173

Chapitre

Aspects rglementaires et atouts du bton

5.1 Principes rglementaires


La rglementation applicable aux immeubles de grande hauteur impose aux structures de remplir les trois objectifs suivants:
la protection des personnes, afin de prserver leur vie et leur sant;
la protection des biens, en vue de prserver les marchandises et autres biens, les
tiers avoisinants, ainsi que la conservation de la structure du btiment;
la protection de lenvironnement, pour minimiser les effets nfastes lis aux
fumes et gaz toxiques ainsi qu leau dextinction.
Les IGH comportant de nombreuses contraintes spcifiques, une lgislation particulire a d tre imagine. Construire des habitations et des bureaux verticalement plutt quhorizontalement, en effet, impose une approche spcifique en
matire de scurit. La propagation du feu, qui seffectue ordinairement de bas en
haut, est considrablement augmente dans le cas dun IGH, qui agit alors comme
une chemine. Le phnomne est accru par les installations de ventilation et de
climatisation, du fait des gaines verticales quelles impliquent. La limitation des
ouvertures vers lextrieur, qui contrarie lvacuation des gaz nocifs, et le nombre
lev doccupants concentrs dans un volume proportionnellement faible, vient
encore compliquer la donne. Dans un tel contexte, la lgislation franaise figure
parmi les meilleures du monde. Elle prend en compte quatre exigences:
grande stabilit au feu de la structure;
limitation du pouvoir calorifique des matriaux du fait de leur concentration en
un point;
morcellement du volume et isolement des parties constitutives;
matrise des fumes dincendie et des gaz de combustion.
On notera que le principe du compartimentage est n en 1962, autour dun projet
dimmeuble de 26 tages dans le 15e arrondissement de Paris. Le btiment fut
prtexte une confrontation des autorits publiques dans le but danalyser les
nouveaux risques et den dgager des solutions adaptes, et cest de la marine
quest venue une partie de la solution, selon le principe du compartimentage.
Depuis lors, la construction de ce type dimmeuble sopre par la cration de compartiments, et lvacuation, sauf cas exceptionnel, ne seffectue que partiellement:
en cas dincendie, le niveau sinistr est vacu et trait pour que le feu ne se
propage pas, mais la vie continue normalement dans le reste de limmeuble. Les
dispositions constructives vont de pair avec les aspects oprationnels: les niveaux
infrieur et suprieur ltage sinistr sont vacus, les ascenseurs ne sarrtent
plus aux tages concerns, mais le fonctionnement du reste de limmeuble nest
pas affect. La proximit dun centre dincendie, oprationnel 24 h/24, est galement exige. La pertinence de cette rglementation aucun dcs na t dplor

174

en France dans un btiment conforme ce texte est reconnue dans de nombreux


pays, qui considrent la France comme un pays expert dans ce domaine.
<son 1h38> Historique et volution rglementaire (prsentation du nouvel arrt
IGH-ITGH) Lieutenant-colonel Olivier Gaudard et capitaine Franois Brochard,
brigade des sapeurs-pompiers de Paris. Extrait majeur: 1h5735

5.2 Rglementation actuelle


Jusqu prsent, les IGH, dfinis larticle R.122-2 du code de la construction et
de lhabitation (CCH), taient assujettis au code de lurbanisme (article R.111-4) et
devaient satisfaire aux exigences de larrt du 18octobre 1977 portant rglement de scurit pour la construction des IGH et leur protection contre les risques
dincendie et de panique, modifi par larrt du 22octobre 1982. Cet arrt
concerne tout corps de btiment dont le plancher bas du dernier niveau, par rapport au niveau du sol le plus haut utilisable par les engins de secours et de lutte
contre lincendie:
est plus de 50 mtres pour les immeubles usage dhabitation;
est plus de 28 mtres pour tous les autres immeubles.
(En de de 28 mtres, les occupants auront t vacus avant larrive des pompiers, dont les chelles font au maximum 30 mtres, soit 8 9 tages.)
Prcisons que les IGH sont assujettis des prescriptions spcifiques selon la classification de larticle R.122-5 du CCH: immeubles usage dhabitation; immeubles
usage dhtel; immeubles usage de bureaux (hauteur comprise entre 28 et
50 mtres); immeubles usage de bureaux (hauteur suprieure 50 mtres);
immeubles usage mixte, etc.

5.3 Une nouvelle


rglementation incendie
pour les IGH et ITGH
Un nouveau dcret portant le n2009-1119, en date du 16septembre 2009, a
t inscrit au Code de la Construction et de lhabitation (art. R .122-1 R. 122-29
et R.152-3 R 152-5) en remplacement de larrt du 18octobre 1977, devenu

175

Chapitre

Aspects rglementaires et atouts du bton

obsolte sur plusieurs points. Lancien texte, en effet, ne faisait pas mention des
systmes de scurit incendie (SSI), aujourdhui largement utiliss. Il tait donc
ncessaire de les intgrer dans une nouvelle rglementation applicable aux IGH
et ITGH.
Valid le 8novembre 2007 par la commission centrale de scurit, larrt dapplication reste paratre. Signe de la division fonctionnelle des ministres (ministre en charge de la construction, ministre de lIntrieur), ce dlai est mettre
au compte de la diversit des rglementations (code de lurbanisme, code de la
construction et de lhabitation, code du travail, etc.) associes aux thmes considrs. Mais tous les projets en cours en France sont videmment conformes au
contenu de la nouvelle rglementation.
Larrt fait apparatre de nouvelles classes dIGH, notamment les tours de contrle
et les ITGH, dont les dispositions viennent videmment en aggravation des dispositions gnrales. Lune de ses volutions rglementaires majeures concerne
la stabilit au feu, la mthode de calcul de la charge calorifique tant jusqualors
empirique. Plus exigeants, les rdacteurs du nouveau texte ont donc dcid de
porter la stabilit au feu des lments porteurs des ITGH (+ de 200m) 3heures,
les IGH demeurant 2heures. La rglementation franaise saffirme ainsi, du fait
de laccumulation des mesures, comme lune des plus scurisantes.
<son 2h12> Historique et volution rglementaire

La notion dindpendance de la construction est une autre innovation de la nouvelle rglementation. Des mesures sont proposes pour atteindre cette indpendance, quil sagisse de la construction ou des systmes. On procdera par
exemple lisolement des ERP par rapport lIGH. Autre innovation majeure: le
futur texte va tenir compte du rle des SSI avec des scnarios de mise en place
mais sans influence sur la dure coupe-feu alors que la rglementation actuelle
ne les prend pas en considration. Il aborde galement le rle du mandataire de
scurit, de son rle et des conditions qui y sont rattaches.

5.4 Les quatre principes


Quatre principes de construction ont t retenus. Ils sont le fondement des
mthodes de conception des lments structuraux en matire de scurit incendie dans lEurocode 2 (EN 1992-1-2 Calcul des structures en bton comportement au feu).

176

Les exigences lies la scurit incendie et leur rapport avec le bton


Objectif

Exigence

Utilisation du bton

1. Garantir la stabilit, sur


une priode prcise, des
lments de la construction
qui portent la charge.

Les lments doivent tre constitus dun


matriau non combustible et
prsenter une haute rsistance au feu.

Le bton est un matriau inerte et non


combustible (classe A1) ; en raison de sa
faible conductivit thermique, la majeure
partie de sa capacit portante est maintenue
dans un incendie classique.

2. Limiter la production
et la propagation du feu
et de la fume.

Les murs coupe-feu et les sols doivent tre


non combustibles et prsenter une haute
rsistance au feu.

Outre lindication fournie ci-dessus, des


liaisons correctement conues avec du bton
rduisent la vulnrabilit au feu.
La continuit structurelle est ainsi assure.

3. Aider lvacuation
des occupants et garantir
la scurit des quipes de
sauvetage.

Des voies dvacuation doivent tre


constitues de matriaux non combustibles
et prsenter une grande rsistance au feu,
afin de pouvoir tre utilises sans risque
pendant une priode prolonge.

Les noyaux en bton sont extrmement


solides et peuvent apporter de hauts
niveaux de rsistance. Le coffrage coulissant
ou grimpant constitue des mthodes de
construction particulirement efficaces.

4. Faciliter lintervention
des quipes de sauvetage
(pompiers).

Les lments porteurs doivent prsenter


une haute rsistance au feu pour permettre
une lutte efficace contre le feu; il ne doit
pas apparatre de gouttelettes enflammes.

Les lments porteurs conservent leur


intgrit pendant plus longtemps et le bton
ne gnrera pas de matires en fusion.

Selon lEurocode 2, trois critres de protection contre les incendies doivent tre
remplis par toutes les constructions conues: la rsistance (R), ltanchit (E) et
lisolation. Les lettres R, E et I sont suivies dun nombre qui fait rfrence la rsistance, exprime en minutes, lexposition au feu (courbe ISO 834):
un mur porteur stable au feu pendant 90 minutes sera class comme R90;
un mur pare-flamme pendant 90 minutes pourra tre RE90;
un mur coupe-feu pendant 90 minutes sera class comme REI90.
Les trois principaux critres de la protection contre les incendies,
selon lEurocode 2, partie 1-2
Appellation

tat limite du feu

Critre

Rsistance (R)
aussi appele :
rsistance au feu
et capacit portante

Limite de charge
La structure doit conserver
sa capacit de charge.

La capacit portante de la construction doit tre


assure pendant une priode donne.
La dure pendant laquelle la rsistance au feu
dun lment de construction est assure est
fonction de sa rsistance mcanique sous charge.

tanchit (E)
aussi appele :
sparation
coupe-flammes
et hermticit

Limite de lintgrit
La structure doit protger les personnes
et les biens des flammes, de la fume
toxique et des gaz chauds.

Il ny a pas de dfaillance de lintgrit, ce qui


empche les flammes et les gaz chauds de passer du ct non expos.

Isolation (I)
aussi appele :
cran pare-feu, cran
thermique et sparation

Limite de lisolation
La structure doit protger les personnes
et les biens de la chaleur.

Il ny a pas de dfaillance de lisolation, ce qui


restreint llvation de la temprature dans la
partie non expose.

Chacun des tats limites mentionns ci-dessus est exprim en minutes, aux intervalles suivants :
15, 20, 30, 45, 60, 90, 120, 180, 240, 360.

5.5 P
 ertinence du matriau
Le bton dispose de deux qualits essentielles face au feu: il est non combustible, et sa vitesse dlvation de la temprature travers une section est faible (il

177

Chapitre

Aspects rglementaires et atouts du bton

constitue un cran pare-feu). Il peut donc tre utilis sans protection supplmentaire contre lincendie dans la plupart des structures. Dautant quune grande partie
de ces proprits de rsistance au feu du bton est maintenue, quil sagisse de
bton classique, de bton lger, de maonnerie bton ou de bton cellulaire autoclav. Et parce quil ne brle pas, le bton ne peut mettre de fume, de gaz ou
de vapeurs toxiques lorsquil est touch par le feu. Il nexsudera pas non plus de
particules en fusion, susceptibles de provoquer un embrasement, la diffrence
de certains plastiques et mtaux. En aucun cas le bton ne pourra contribuer la
survenue ou la propagation dun incendie, ni augmenter la charge combustible.

Retour sur incendies


En 2004, au Venezuela, un feu ravage un immeuble entre le 34e et le 56e
tage. En 2005, la tour Windsor Madrid sembrase. Shanghai, en 2010,
un incendie dans un immeuble en construction fait 42 victimes. Malgr les
codes et les mesures de prvention, les IGH sont sujets lincendie. La
nature mme de ces tours rend le phnomne feu extrmement dlicat,
observe le commandant Huriet, du SDIS 68. Qui plus est, les IGH sont des
btiments durables: la difficult consiste maintenir, voire amliorer leur
comportement au feu tout au long de leur vie. La tche est videmment
complexe pour les pompiers, qui doivent aussi faire face des circonstances
inattendues. Si les soldats du feu bnficient dascenseurs prioritaires, ceuxci peuvent tre hors service le jour J comme Mulhouse, en 2010. Un avis
dfavorable avait dj t mis en 2006 pour la tour de lEurope, un IGH de
110m et 31 niveaux construit en 1972. Le 16janvier, deux ascenseurs sont
en panne lorsquun incendie est dtect au 7e tage. Puis les SSI dtectent
un autre feu au 30e tage. Lincendie est violent, des lments de faade
chutent sur le parvis. Au total, 43 dtections de feu sont enregistres, la
fume envahit limmeuble. Les lances incendie, relayes par une fuite
deau, mettent hors service les cinq ascenseurs de limmeuble. Des travaux
mens au cours des annes ont ouvert des communications entre conduites:
fumes dincendie et amene dair frais se mlangent Le problme est
celui de ltat des dispositifs, conclut le commandant. Mais il est galement
ncessaire de faciliter le dialogue entre responsables scurit de limmeuble
et les et secours. La question est avant tout humaine, les IGH ne sont pas des
immeubles comme les autres.
<Son > Retour dexpriences, point de vue des
sapeurs pompiers Commandant Huriet, SDIS 68

178

Indpendamment de ces qualits, conforte par le contexte rglementaire franais,


une approche fonde sur la performance tend se gnraliser de par le monde,
notamment au Royaume-Uni. La question nest plus de respecter des rgles dictes par un modle mais de rpondre des objectifs de performance rels. Cette
volution prend une dimension particulire dans les IGH o la question de lvacuation et la question de la protection de la structure ne peuvent tre spares, le
temps ncessaire la premire tant beaucoup plus long que dans un immeuble
classique. Dans ces conditions, le bton peut dores et dj faire valoir ses qualits
de rsistance au feu sans modification de ses modes structurels classiques, bien
que des tudes soient menes pour optimiser encore ces qualits structurelles.
<Son 7h50> Ltat de lart et les dfis de la scurit incendie
lors du design douvrages en bton, Luke Bisby,
universit dEdimbourg.

Des outils pour modliser lvacuation


Le nouveau texte applicable la stabilit au feu des IGH modifie galement
les rgles en matire dvacuation de limmeuble, qui ne seffectue pas
lchelle de ldifice dans son ensemble, mais se limite ltage concern:
on procde donc des vacuations partielles. Des exercices ont t mens
la Dfense, portant sur une vingtaine dIGH. Sur un total de 577 exercices, le
temps dvacuation variait de 12 secondes 520 secondes. Soit un temps
moyen de 212 secondes pour un compartiment de 15 70 personnes. De
telles variations sont dues des problmes rencontrs lors des exercices:
absence de connaissance des consignes, du rle du service local de scurit,
absence dapplication des consignes dvacuation, comportement irrationnel (refus dvacuer). Des variations importantes sont galement observes
dun immeuble lautre, dune entreprise lautre (importance de laspect
culturel, notamment). lvidence, les exercices sont une exprience
importante quil convient dintgrer dans les outils de simulation, susceptible de contribuer leur validation par les autorits en charge de la rglementation. Avec, terme, une confrontation possible entre configurations
architecturales et stratgie dvacuation. Dans tous les cas, la simulation
ne peut se passer de lexprimentation, et les IGH sont des structures qui
encouragent la simulation en ISI. De tels outils ont dj fait leurs preuves
dans dautres domaines: depuis 2004, la rglementation applicable aux ERP
a volu, et le dimensionnement dun dispositif de dsenfumage par modlisation numrique est dsormais autoris.
<Son 8h00> vacuation des personnes, retours dexpriences du PN ISI
Manuela Tancogne-Dejean, Atilh, Philippe Fromy, CSTB,
et Dominique Ilsbrock, LCPP

179

Chapitre

Aspects rglementaires et atouts du bton

5.6 Le bton et le


cloisonnement des locaux
La fiabilit du bton est telle que son usage est rpandu pour apporter un compartimentage stable dans les plus grands btiments. En divisant ces derniers en
compartiments, le risque de voir ldifice totalement dtruit lors dun incendie
est pratiquement supprim. Les sols et les murs en bton rduisent le primtre
de lincendie aussi bien horizontalement ( travers les murs) que verticalement (
travers les planchers). Le bton apporte ainsi la possibilit dune installation facile
et conomique de structures sparatives efficaces. Ses proprits de bouclier thermique sont inhrentes et ne requirent aucun entretien ni aucun matriau supplmentaire pour enrayer la propagation du feu.

5.7 Le bton et la protection


des personnes
Lincendie, plus forte raison dans un immeuble de grande hauteur, est une
menace pour la vie humaine. Cest pourquoi les btiments doivent tre aptes
protger les personnes et leurs biens des dangers que reprsentent les incendies.
Conserver la stabilit de la structure aussi longtemps que possible est une condition essentielle pour la survie, lvacuation des occupants et la lutte contre le feu.
Les btiments en bton sont conus pour rpondre cette demande de stabilit en
cas dincendie et iront au-del de ces attentes dans bien des situations. Grce sa
non-combustibilit et la faible hausse de la temprature du noyau des lments,
sa rsistance ne sera pas significativement affecte lors dun incendie classique
dimmeuble. De plus, la rsistance au feu inhrente au bton agit comme une protection passive de longue dure. Le bton peut donc tre utilis sans protection
supplmentaire contre lincendie dans la plupart des structures, sachant quune
grande partie des proprits de rsistance au feu du bton est maintenue quel que
soit le type de bton. Autant de qualits qui expliquent pourquoi le bton est seul
ne pas ncessiter de mesures actives de lutte contre le feu, de type sprinklers,
pour tre performant lors dun incendie.

180

5.8 Le bton et lvacuation


des occupants
La stabilit des structures en bton dans un incendie est particulirement importante
pour la lutte contre le feu et pour lvacuation, dans les meilleures conditions de
scurit, des occupants de limmeuble. Cages descalier, sols, plafonds et murs en
bton empchent la propagation du feu et prsentent un niveau de solidit et de
fiabilit qui nest atteint par aucun autre matriau de construction, quil sagisse dimmeubles rsidentiels, dERP ou dimmeubles de bureaux. Autre paramtre essentiel
dans IGH et ITGH: le bton prserve la scurit des pompiers. Les composants porteurs et lenveloppe en bton du btiment offrent une protection efficace aux effectifs de secours, mme sils sont lintrieur dun immeuble en feu. cet gard, les
recommandations dlivres par lInstitut national de normalisation et de technologie
(NIST National Institute of Standards and Technology) la suite de leffondrement
des tours de trs grande hauteur du World Trade Centre sont trs pertinentes.

5.9 Le bton et la protection


des biens
Les btiments et structures en bton assurent la protection des personnes et des
biens contre les dangers du feu. Naturellement, la scurit des personnes est
considre comme primordiale, aussi bien lors de la conception des btiments que
dans les situations durgence. Cependant, pour des raisons de survie conomique,
les propritaires privs, les compagnies dassurance et les autorits nationales sont
galement concerns par la scurit incendie. Pour les entreprises commerciales,
lincendie perturbe le fonctionnement et la productivit et interrompt les services
apports la clientle. Ces perturbations causent de graves problmes qui peuvent
conduire des pertes demploi ou la fermeture de lentreprise. Les compagnies
dassurances encouragent la limitation des risques, pendant la vie de limmeuble,
mais aussi en phase de construction. Nombre de sinistres surviennent au cours du
chantier, lorsque les installations de protection contre le feu ne sont pas encore
oprationnelles: cest pourquoi les moyens de secours et lapprovisionnement en
eau doivent tre mis en uvre le plus tt possible, sans attendre que limmeuble
soit achev. On nattendra pas non plus cette chance pour mettre en place un
plan daction en cas dincendie, ni pour constituer des quipes de lutte contre
lincendie.
<Son 5h15> Point de vue de lassureur, Yves Trescarte

181

Chapitre

Aspects rglementaires et atouts du bton

5.10 Le bton et la protection


de lenvironnement
Le bton ne produit pas dmanations ni de gaz toxiques lors dun incendie et il
peut aider viter la propagation des incendies et de leurs fumes, nfastes pour
lenvironnement. Lutilisation de compartiments et de murs de sparation permet
de limiter les volumes combustibles et rduit la quantit de produits de combustion, tels que la fume, les manations, les gaz toxiques et les rsidus nfastes.
Les immeubles de bureaux accueillent souvent une forte densit de population, et
les charges combustibles du mobilier et des installations lectriques peuvent tre
trs leves. En cas dincendie, les cuvettes de rtention ou les digues de scurit
en bton peuvent galement jouer des rles de barrires de protection contre les
dbordements de liquides nfastes pour lenvironnement ou leau utilise (dj
contamine) pour teindre lincendie. Pendant un incendie, le bton ne formera
pas de dpts de suie, difficile et dangereuse liminer: incendie limit une zone
rduite, qui minimise le champ et le degr des rparations ncessaires; travaux

Des partenaires pour la scurit


Chaque btiment doit respecter, en fonction de son affectation, des dispositions constructives et des principes de protection prcis et descriptifs:
raction au feu, dtection, extinction automatique, alarme, dsenfumage,
vacuation, accessibilit, compartimentage, stabilit au feu Autant de
domaines qui parlent maintenant dune seule voix au sein du GIMSSI (Groupement des installateurs et mainteneurs de systmes de scurit incendie),
qui entend permettre une approche plus relle du risque dincendie. Car
les SSI sont plus que jamais importants dans la lutte contre lincendie. Il est
donc important de disposer de gens forms pour en assurer la maintenance.
Cest le rle du SVDI (Syndicat scurit, voix, donnes, images) de les former, prcise Philippe Blin, son prsident. Accrotre les comptences des
entreprises, assurer une veille technologique: lagrment SVDI est un
gage de qualit dans un domaine o le matriel doit tre adapt, et o les
quipes techniques doivent tre formes.
<Son 5h35> Philippe Blin,
prsident SVDI

182

de rparation gnralement mineurs, rapides et peu coteux; parois et planchers


des compartiments en bton qui empchent la propagation du feu, les pices
adjacentes pouvant continuer de fonctionner normalement lorsque lurgence est
passe; murs de sparation coupe-feu en bton qui vitent la perte de matriel,
dquipements ou de biens emmagasins; dgts des eaux ngligeables.

Lingnierie de la scurit incendie


Lingnierie de scurit incendie (ISI) est une faon relativement nouvelle
dtablir les mesures de protection contre lincendie, fonde davantage sur
les performances que sur des donnes chiffres. Utilise principalement
pour de grandes structures complexes (aroports, centres commerciaux,
grandes salles dexposition et des hpitaux), elle prend en compte toutes
les mesures actives de lutte contre lincendie lintrieur du btiment, selon
lhypothse que la prise en compte des diffrentes mesures actives de lutte
contre les incendies rduira la probabilit dendommagement de la structure. Cette mthode de calcul tendrait donc rduire la protection contre
lincendie ncessaire dans un btiment.
Les systmes de scurit incendie (SSI) regroupent: la dtection automatique
de lincendie (alarmes incendie, dtecteurs de fume, transmission automatise de lalarme une caserne de pompiers); lextinction automatique
de lincendie (sprinklers/eau, mise disposition dune alimentation en eau
indpendante, etc.); la suppression manuelle de lincendie (par exemple,
des corps de pompiers sur place, lintervention immdiate dun corps de
pompiers local/extrieur). Reste que lISI doit tre utilise prudemment et
ses hypothses doivent tre correctement values. Cest pourquoi la rglementation franaise a longtemps fait le choix de ne pas tenir compte de
linfluence favorable de ces systmes sur la matrise dun incendie.
Dans les situations normales, le bton est le seul matriau pouvant apporter une solide rsistance au feu, sans lassistance de mesures actives; cest
une mesure passive de lutte contre lincendie qui agira en toute fiabilit si
les mesures actives viennent faire dfaut. Avec le bton, les mesures
de scurit incendie sappliqueront toujours, mme en cas de changement
dans laffectation de limmeuble (vnement qui peut influer sur la charge
combustible), car la rsistance au feu des lments en bton est assure par
le matriau lui-mme.

183

Crdit photographique
Ahsmann Mark : p. 156G
ALEXQ Fotolia : p. 138 HG
Bzecourt Thierry : p. 157G
Bogicevic Goran : p. 166 G
Boris : p. 159
Bradwilkins : p. 160D
CERIB : p. 168
Collection Christian
Quefflec : p. 12, 14, 15,
16, 17, 18, 21, 23D, 26, 29,
31, 32, 35, 41, 52, 53, 64B,
65, 66, 73, 74, 81, 82, 98,
101, 107
Cuiphoto : p. 150
Daderot : p. 132 G

Mise en page
et fabrication
Amprincipe, Paris

DJE2303 Fotolia.com : p. 171


Dujon Miguel : p. 115, 116
Elwynn : p. 140 HG
Evolution : p. 167
Friedrichstrasse : p. 156D
Helger Pierre : p. 134
Jilibi : p. 137HD
Jklamo : p. 139BG
Launois Thomas : p. 160G
Lhenoret Ludovic : p. 136
Losevsky Pavel : p. 140 D
LPLT : p. 157D
Lyllia92 : p. 140 BG
Manske Magnus : p. 153
Remy : p. 137 HG

Poutchy-Tixier Jean-Charles :
p. 96, 118
Rex George : p. 149
Santel Gilbert : p. 91
Tan Kian Khoon : p. 139 BD
Toutenphoton : p. 143
Vlu Jacques : p. 19, 23G,
40, 42, 43, 45, 47, 49, 55, 61,
62, 64H, 106, 119, 120, 121
Villalon Richard : p. 166 D
Vincevinss : p. 137 BG
137 BD 138HD
Wallyg : p. 154
Zol87 Fotolia.com : p. 132 D
DR : p. 105, 113, 164

Illustration
de la couverture
David Lozach

Impression

dition septembre 2011

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