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La gomancie selon Aleister Crowley

Extrait du EzoOccult le webzine d'Herms


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La gomancie selon Aleister


Crowley
- Occultisme & Hermtisme -

Date de mise en ligne : jeudi 28 aot 2008

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La gomancie selon Aleister Crowley

Paru en 1909 dans le second opus de la revue Equinox, le Liber Gaas est, selon l'aveu de Crowley lui-mme,
incomplet : Par ordre de l'A4A4 certaines formules y ont t introduites, et des omissions furent faites, afin de
rebuter ceux qui veulent le prostituer afin de satisfaire la curiosit ou afin de tromper .

Que l'obscurit du texte soit intentionnelle est en effet possible, mais les mauvaises langues diront que la difficult
vient plus probablement de ce que le livre est constitu de notes de lectures que Crowley a rcupres et compiles,
aprs un examen scrupuleux nous dit-il -mais l aussi, on peut douter [1].

Il en rsulte que le texte est particulirement dcousu, obscur et, il faut le dire, d'une totale vanit que vous
connaissiez dj le domaine ou que vous soyez nophyte ; dans le premier cas, vous n'y apprendrez rien, dans le
second, vous n'y comprendrez rien.

Nous esprons que ce ne sera pas le cas de cette lecture critique.

1/ La gomancie est un art divinatoire arriv en Europe vers le XIIe sicle par le biais de l'Islam, poque o sont
rdigs les premiers traits connus en langue arabe et latine. C'est donc une mancie relativement jeune l'chelle
de l'humanit, mme si on peut supposer, avec Toufic Fahd, que des procds similaires existaient ds le IXe sicle
en Orient.

Ses origines culturelles ont longtemps t dbattues, mais la plupart des indices historiques et linguistiques laissent
supposer que notre art a pouss dans le monde arabe. Exit donc les atlantes, les lmuriens et les gyptiens - sans
oublier les chinois et les indiens.

Concrtement, elle consiste en un tirage au sort de figures au nombre de 16, chacune tant compose de 4 tages
d'un ou 2 points.

En Occident, la gomancie connatra un grand succs durant le Moyen Age et surtout la Renaissance, avant de
tomber en dsutude supplante par d'autres arts divinatoires, plus accessibles aux classes populaires notamment
l'astrologie. Il faudra attendre les cercles occultistes du XIXe et du dbut du XXe sicle pour la voir revenir la mode.

Alors qu'une grande partie de l'Afrique conserve une pratique gomantique uniquement base sur le tirage au sort
des figures, en Europe, le rapprochement avec l'astrologie (qui s'est surtout dploy la Renaissance), est devenu
constitutif du domaine, au point qu'il est difficile l'heure actuelle, en Europe, de parler de gomancie sans voquer
les domifications, aspects, etc.

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S'en est suivi une complexification notable du systme, d'autant que ds le XIIIe, les textes se multiplient, des traits
souvent recompils partir des mmes sources qui seront imprims et traduits dans presque toutes les langues
europennes. Aux textes arabes s'adjoindra un norme corpus de traits en latin et en langue vulgaire, chaque
auteur ajoutant ses propres sophistications drives de l'astrologie aux apports antrieurs.

Bien que les pripties linguistiques du terme soient plutt bien connues, puisqu'on sait que le nom gomancie a
t attribu artificiellement cet art divinatoire, demeure toujours le fantasme, tenace chez les adeptes de la
communion avec la Terre-Mre, d'une tymologie rvlatrice ; et c'est apparemment le cas de Crowley qui nous
intitule son bout de trait Liber Gaas (le livre de la Terre).

Depuis l'antiquit grco-romaine, la gomancie dsigne l'art de prdire l'avenir par l'observation des signes
naturels de la terre (secousses sismiques, failles, rosion des roches, etc.). Concurremment la gomancie,
existent, suivant la classification lmentale de Varron : la pyromancie, l'hydromancie et l'aromancie, toutes bases
sur le mme principe d'interprtation des signes naturels .

Au Moyen Age, la manie de scruter la terre est passe de mode. Le tiroir reste vide, jusqu' ce que l'Europe
dcouvre l'art oriental de faire des points dans le sable alors appel khatt al raml ou ilm al raml . L'occident
mdival, pris de taxinomie et fidle Varron, dcide de rcuprer l'appellation pour dsigner cette nouvelle
technique, qui prendra dsormais le petit nom qu'on lui connat et qui fera tant gloser les occultistes et les
new-ageurs du XXe.

L'tymologie errone va octroyer plein de nouveaux avantages la gomancie puisque dsormais, elle permet la
connexion avec les esprits telluriques, notre mre la Terre, et d'autres salades du genre. Dans la foule, la confusion
a galement permis le rapprochement avec la magie ; nos figures gomantiques qui n'en demandaient pas tant, se
retrouvent ds la Renaissance apposes sur des talismans, puis utilises pour invoquer les gnomes ; c'est que la
gomancie en changeant de nom s'est alourdie en sacralit.

De l sans doute ce passage sur la fabrication d'un sceau qui arrive comme un cheveu sur la soupe :

Utilisez un papier (vierge) ; placez le Pentagramme appropri (soit avec, soit sans cercle externe) d'invocation. Si
c'est un cercle, tracez-le d'abord. Le Sceau du Gouverneur auquel la nature de la question se rapporte le plus doit
tre plac ainsi dans le Pentagramme [...]. Dans le diagramme de la page 8, on doit utiliser le Sceau de Hismael. [2
].

2/ Aprs avoir gliss sur la peau de banane tymologique dans le Liber Gaas, Crowley se jette avec enthousiasme
sur une deuxime dans le Liber 777, texte o il revient sur son exprience du domaine, ouvrant son expos par un
magistral : La gomancie prsente l'avantage d'tre rigoureusement mathmatique .

L'affirmation est videmment ridicule si l'on considre que l'intgralit du thme se base sur un tirage au sort des
quatre premires figures c'est mme le principe de toute clromancie : croire que le hasard n'en est point tout fait,
mais c'est un vieil argument que de prtendre la science parce qu'on fait des additions.

Ce dsir de loucher vers la rigueur a d'ailleurs jou un rle important dans le rapprochement de la gomancie
avec l'astrologie. Car mme si certains historiens veulent dceler dans les figures des astres ou des constellations,
l'utilisation des techniques proprement astrologiques est inconnue des premiers gomanciens qui se contentent de
tracer des figures dans le sable et d'en dduire des prdictions ; ils ne convoquent pas les Maisons, les Aspects ou
la Part de Fortune la fte.

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Introduite en Europe, la gomancie va se complexifier un tel point qu'on peut se demander si les auteurs n'ont pas
pioch dans l'astrologie et mathmatis les pratiques parce qu'ils souffraient du complexe des figures tires au
hasard.

Il faut introduire des subtilits, allonger la liste des rgles, par souci d'enrichissement du sens, mais galement pour
rattraper l'astrologie dans la cour des arts rigoureux , ces sophistications satisfaisant une double illusion : si on
fait des calculs, c'est donc scientifique & seul ce qui est scientifique est srieux. Deux ides fausses, mais qui font
toujours leur petit effet.

3/ Entrons prsent dans le dtail du Liber Gaas :

Aprs l'avertissement, dj voqu, concernant la prsence d'omissions volontaires, le trait est prfac par une
citation donne comme extraite des Oracles de Zoroastre [3], un carr de la Magie sacre d'Abramelin le Mage et
par un dessin d'Austin Osman Spare ; tous ces lments n'ayant aucun lien, de prs ou de loin, avec la gomancie.

La citation attribue Zoroastre est en fait une diatribe contre la divination :

Ne dirige pas ton esprit vers les vastes surfaces de la Terre ; car la Plante de la Vrit ne grandit point sur le sol.
Ne mesure pas non plus les mouvements du Soleil, collectant les lois, car il est port par la Volont ternelle du
Pre, et non pour toi seul. Rejette de ton esprit la course imptueuse de la Lune, car elle se meut toujours par le
pouvoir de la Ncessit. La progression des toiles n'est pas gnre pour ton bnfice. L'ample vol arien des
oiseaux ne donne aucune vritable connaissance, ni la dissection des entrailles des victimes ; tout ceci n'est que
simple jeu, la base de la fraude : fuis-les si tu dsires pntrer dans le paradis sacr de la pit o Vertu, Sagesse et
quit sont unies .

L'utilisation du carr dit de Macaneh est encore plus curieuse, car ce carr particulier est tir du dixime chapitre
du troisime livre et est destin empcher les sorciers d'oeuvrer ; sans aucun doute est-ce l une protection
contre une mauvaise utilisation de la gomancie !

Le dessin de Spare, appel Posture de la Mort est tir du Livre du Plaisir publi en 1913, aprs l'article de
l'Equinox donc ! cette poque, Spare tait un disciple de l'A4A4 de Crowley.

4/ Le texte lui-mme s'ouvre par une classique table de correspondances, attribuant chaque figure gomantique,
des signes du zodiaque, un Elment, son sexe, son nom, sa signification, son Gnie, son gouverneur et sa plante ;
le tout tant assez conventionnel.

D'une faon gnrale, la mthode propose par Crowley est, bien des gards, similaire celle enseigne dans le
trait de gomancie attribu Henri Cornelius Agrippa, se trouvant dans Le Quatrime Livre de la Philosophie
Occulte, bien que des lments semblent avoir t tirs d'oeuvres mdivales et de la Renaissance (les sceaux des
esprits plantaires et les tables du tmoin et du juge, par exemple, ne sont pas d'Agrippa ou de cette autre courte
oeuvre de la Gomancie, attribue Grard de Crmone, qui fut incorpore dans l'oeuvre d'Agrippa ; les attributions
des figures aux signes du Zodiaque diffrent dans certains cas).

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Concernant ces correspondances, une remarque s'impose : La gomancie en voulant digrer l'astrologie s'est
heurte un petit problme d'effectif, comment faire entrer 16 figures dans 12 signes (d'autant que les significations
attribues tout ce beau monde ne se chevauchent que difficilement) ? De l, personne n'est d'accord sur les
attributions. La lecture des traits permet d'ailleurs de constater que toutes les combinatoires ou presque ont t
proposes avec le mme aplomb. Un problme quasi similaire se pose avec les Elments, chaque auteur y allant de
sa propre classification. Certes, on peut considrer que tout est ngociable tant donn la difficult, cependant
l'option prise par Crowley est loin d'tre optimum, notamment parce qu'elle va par endroits rebours des
significations fondamentales des figures ; ainsi Rubeus, le rouge, traditionnellement considr comme li la colre,
l'nergie brutale, figure enflamme d'explosion des passions est subsum l'lment Eau. Quant Caput Draconis,
figure d'lvation, gnralement apprhende comme abstraite, intellectuelle, voire spirituelle, la voil affilie la
Terre. Crowley semble avoir recopi un tableau de correspondance sans se poser davantage de questions sur sa
pertinence.

5/ Le second chapitre souligne rapidement la mthode de construction des figures gomantiques partir des quatre
Mres jusqu'au Juge, si ce n'est que Crowley introduit la prescription de la Golden Dawn de placer un
pentagramme d'invocation ou un cercle. Le sceau du gouverneur de la nature de la question doit tre trac dans le
pentagramme.

Cette recommandation a t rpte de nombreuses fois par d'autres crivains de la tradition GD, dont Isral
Regardie. Toutefois, il semble que le premier avoir conseill cette opration soit S.L. Mathers sur base des
informations fournies par Heydon [4].

Si le procd d'obtention des quatre premires figures (les Figures Mres) par la technique dite du Jet de point est
correctement dcrit, Crowley ne dit quasiment rien de la formation des autres figures, ne livrant qu'un trs allusif
Les Filles sont dduites par la lecture horizontale des mres [5]. Soit l'vitement participe des omissions
volontaires voques plus haut, ce qui est absurde puisque la plupart des traits gomantiques dcrivent ces
procdures en dtail, soit Crowley suppose que les procds sont connus - ce qui rend alors l'intgralit du Liber
Gaas inutile, puisque le reste qui n'a rien de trs original sera sans doute galement connu du lecteur.

En passant, il avale le rle de Tmoins qu'il ne considre tre que des aides au Jugement gnral . Plus loin,
dans le chapitre IV, selon cette logique de rduction, ces trois figures donnent lieu des tableaux indiquant la
tendance de la rponse. Outre qu'en rgle gnrale, l'utilisation de tables dlivrant des verdicts est une catastrophe
tant tout intrt la voyance en la transformant en bataille navale, celles de Crowley sont particulirement
indigentes. On peut se demander quel intrt conserve un art qui aprs conscrations de sceaux, mathmatiques
savantes et quelques autres contorsions, vous livre en guise de Juge de la situation, des bon , mauvais ,
des pas terrible et des youpi ...

Les tableaux de correspondances entre les figures et les Maisons sont aussi pauvres.

6/ Le chapitre III prsente le systme de domification traditionnel de la G.D., ce qui est dj plus intressant :

La faon classique de dresser un thme gomantique consiste tracer un schma en forme de bouclier divis en 16
cases, les douze premires correspondant aux Maisons traditionnelles de l'astrologie ; les Mres seront places
dans les 4 premires Maisons, les filles dans les 4 suivantes, etc.

La domification prconise par la Golden Dawn est plus originale puisqu'elle va faire porter l'accent sur les Maisons
Cardinales, celles-ci accueillant les 4 Mres. Pour cela, sera utilis un schma hrit de l'ancienne manire carre
de monter un thme astrologique :

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Les 4 Mres vont se placer dans les 4 Maisons Cardinales en commenant par la X et en tournant dans le sens
inverse des aiguilles d'une montre (c'est--dire respectivement dans les Maisons X, I, IV, VII).

Les 4 filles vont se placer dans les Maisons succdentes en commenant par la Maison XI et en continuant toujours
suivant le sens inverse des aiguilles d'une montre.

On place ensuite les nices depuis la Maison XII [6].

Thme traditionnel

Thme carr

7/ Nous arrivons ensuite la partie du manuel que Crowley semble avoir crite afin de rebuter ceux qui
chercheraient prostituer ce systme de gomancie... Du moins, on peut le penser, car cette partie consiste en un
ensemble de tables interprtatives dont la seule originalit est d'tre un mauvais rsum de textes antrieurs.

Les dix catgories de questions dcrites par Crowley : Vie, Argent, Rang, Proprit, pouse, Sexe de l'Enfant,
Maladie, Prison, Voyage et Chose Perdue sont disposes de manire assez curieuse et ne sont qu'une version
abtardie des douze catgories des maisons astrologiques. Isral Regardie dans son The Golden Dawn dit de ces
tables : Je les ai trouves trs peu fiables, n'offrant de rponses que dans une grande contradiction par rapport la
divination propose par la lecture [7].

Les cinq dernires pages du Manuel de Crowley couvrent trs rapidement les interprtations astrologiques des
figures, des aspects, des dignits principales, etc. Un travail trs pauvre nouveau illustr par un mauvais dessin de

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Spare.

En conclusion, on peut se demander si l'indigence gnrale du trait doit tre impute la volont de conserver
l'information sous le manteau, ainsi que Crowley l'affirme - ce qui peut tre le cas pour les sceaux plantaires, ou s'il
ne convient pas de questionner plutt sa comptence, d'autant que lui-mme nous dit :

une poque, nous dit-il, le MATRE THERION l'utilisait beaucoup ; mais Il n'tait jamais totalement l'aise avec ;
Il trouvait l'interprtation trs difficile. Qui plus est, il Lui semblait que les intelligences gomantiques elles-mmes
taient d'un ordre infrieur, dont l'tendue de la connaissance se trouvait limite une petite partie des choses qui
L'intressaient ; et aussi qu'elles possdaient un point de vue propre qui tait loin d'tre en rsonance avec le Sien,
de sorte que des malentendus perturbaient constamment le Travail. [8].

Ce que Stephen Skinner commente ainsi : Crowley soutient avoir intensivement utilis la gomancie, mais il avoue
qu'il ne s'est jamais senti totalement l'aise avec ce systme, trouvant ses interprtations trop difficiles dterminer,
ce qui ne fait aucun doute s'il a utilis ses propres tables !

Spartakus Freemann & Lysianne 2008

* Cette critique s'inspire partiellement du travail de Stephen Skinner, Terrestrial astrology, divination by geomancy,
Routledge & Kegan Paul, London, 1980.

** Les citations du Liber Gaas ont t traduites par Spartakus Freemann.

[1] Cette oeuvre provient en premier lieu d'une confrence sur la Gomancie qui a circul au sein de la Golden Dawn. Une autre version fut
publie par I. Regardie dans deux versions des papiers de la G.D. qu'il a dits ; toutes deux, cependant, omirent les tables des Tmoins et du
Juge, bien qu'elles inclurent du matriel omis par Crowley (Notes du transcripteur, In Liber Gaas, Un manuel de Gomancie par Aleister Crowley)
[2] Le pentagramme appropri est bien entendu celui de la Terre. Quant aux sceaux des esprits plantaires, ils sont dlibrment omis par
Crowley.
[3] Cette citation attribue Zoroastre provient des Oracles Chaldens et forme le fragment 144 de l'dition de Westcott (fragment 64 de la
Collection Kroll) ; c'est une citation tire des oeuvres de Michel Psellos, le platonicien byzantin (Notes du transcripteur, In Liber Gaas, Un manuel
de Gomancie par Aleister Crowley)
[4] Sources : Stephen Skinner, Terrestrial astrology, divination by geomancy & Notes du transcripteur, In Liber Gaas, op. Cit.
[5] Traditionnellement les figures Filles sont formes par Transposition des Mres, savoir que la premire fille est forme par les ttes des
quatre Mres, la seconde fille par les Poitrines, etc. Quant aux autres figures, elles sont formes par Addition. Pour plus de dtail sur ces
procds et sur le placement des figures dans l'cu gomantique, voir l'article.
[6] Pour plus de prcision sur cette technique, se rfrer Israel regardie, A practical guide to geomantic divination, Aquarian Press, 1972.
[7] Cit par Stephen Skinner, Terrestrial astrology, divination by geomancy, Routledge & Kegan Paul, London, 1980.
[8] Aleister Crowley, Magie en Thorie et en Pratique, Partie III, chapitre XVIII, York Beach, ME : S. Weiser, 1997, traduction P. Pissier.

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