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Morsure de serpent!

Un livre de lecture de Reading AZ, Niveau S


Nombre de mots : 1 639

LECTURE S

Morsure
de serpent!

Texte de Kira Freed

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pour des ressources supplmentaires.

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Morsure
de serpent!

Citations des photos :


Couverture : Tom McHugh/Science Photo Library/Photo Researchers, Inc.;
couverture arrire : iStockphoto.com/Rusty Dodson; page titre : iStockphoto.com;
pages 3, 19 (photo principale) : Jupiterimages Corporation; page 4 : avec la
permission de Jennifer Owings Dewey; page 5 : Guy Sagi/Dreamstime.com; page 7
: Rusty Dodson/123RF; page 8 (photo principale) : iStockphoto.com/
Hilary Brodey; page 8 (encart) : iStockphoto.com/Bobbi Holmes; page 9 :
Paul Moore/ Dreamstime.com; page 10 (photo principale) : iStockphoto.com/
John Bell; pages 10, 16, 18, 19 (arrire-plan) : iStockphoto.com/Greg Nicholas;
page 11 : iStockphoto.com/Julia Nelson; pages 12, 14 : Jude McNally/
Centre Antipoison et de Toxicovigilance dArizona; page 15 : Justin Schwartz/
www.rattlesnakebite.org; page 17 : iStockphoto.com/Chris Testi
Nous tenons remercier Jennifer Owings Dewey pour nous avoir autoriss
raconter son histoire dans ce livre. Jennifer crit et illustre des livres pour enfants
sur le thme de la nature. Tu peux trouver les livres ci-dessous, et bien dautres livres
de Jennifer, dans une librairie ou une bibliothque :

La danse du serpent sonnette

Clem : Lhistoire dun corbeau

Les araignes de prs et de loin

Le jour et la nuit dans le dsert

Au secours de la faune
Nous tenons galement remercier Jude McNally du Centre Antipoison et de
Toxicovigilance dArizona, ainsi que Harry W. Greene du Dpartement de lcologie
et de la Biologie volutive de lUniversit de Cornell, pour avoir t nos consultants
pour ce livre.

Le mot des experts


Les spcialistes parlent gnralement de frappe de serpent
sonnette, plutt que de morsure de serpent sonnette.
Cest parce que les serpents sonnette ne referment pas leur
bouche, et ne mordent pas, pour injecter leur venin. Ils se
contentent dattaquer, ou de frapper, avec leurs crochets.

Texte de Kira Freed

Morsure de serpent!
(Snakebite!)
Niveau de lecture S
Learning AZ
Texte de Kira Freed
Traduction franaise de Ccile Tailhardat
Tous droits rservs.

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Introduction
En 1951, Jennifer Owings, alors ge de neuf ans,
se baladait cheval sur les collines prs du ranch du
Nouveau Mexique
o elle habitait.
Elle est descendue
de son cheval pour
explorer un
nouveau chemin.
Alors quelle
escaladait une
falaise, elle a mis

Table des matires

sa main par-dessus

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4

la tte pour
sagripper un

Informations de base sur les serpents sonnette . . . . 6


Crochets et venin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

rebord. Paf! Elle a


Jennifer lge de 9 ans

Symptmes et traitement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Premiers soins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

Si tu vois un serpent sonnette . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19


Glossaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Morsure de serpent! Niveau S

une vive douleur

sur le ct de la main. Un serpent sonnette venait


dattaquer Jennifer.

Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Conseils de prvention . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

soudain ressenti

Jennifer se trouvait vingt minutes cheval


de sa maison quand le serpent sonnette la attaque.
mi-chemin, elle a t prise de vertiges et de
nauses. Elle avait de plus en plus peur de mourir
avant datteindre sa maison, mais elle y est arrive.

Informations de base sur les serpents sonnette

Le contrematre du ranch a conduit Jennifer au


service des urgences le plus proche. Les mdecins

Les scientifiques ont identifi trente-et-une espces

leur ont annonc que lhpital tait court de

de serpents sonnette. Les crotales, comme on les

mdicaments pour traiter les blessures de serpents


sonnette. Jennifer est reste inconsciente presque trois
jours entiers et a dvelopp de graves symptmes,

appelle plus communment, sont prsents sur


la quasi-totalit du territoire des tats-Unis, du
Mexique, dAmrique centrale et dAmrique du Sud.

mais elle a survcu. Aujourdhui, la cicatrice laisse

Ils vivent galement dans le sud du Canada. On peut

par lattaque la main de Jennifer est peine visible.

les rencontrer dans les dserts, les marcages, les forts,

Elle fait partie des personnes chanceuses.

les prairies et les montagnes. Ils sont plus rpandus


dans les rgions arides du sud-ouest des tats-Unis et

Que se passe-t-il quand un serpent sonnette

du nord du Mexique.

attaque une personne? Quel traitement mdical les


victimes dune morsure de serpent reoivent-elles?

Distribution de six espces communes de crotales aux tats-Unis

Que peux-tu faire pour viter de te faire attaquer?


Rponds ces questions au fur et mesure que
tu en apprends plus sur les serpents sonnette
et les frappes mortelles dont ils sont capables.

Crotale diamantin de lOuest

Crotale diamantin de lEst

Crotale des prairies

Crotale des bois

Crotale cornu

Crotale pygme

Jennifer a t attaque
par un crotale des prairies.

Morsure de serpent! Niveau S

Source: www.herpedia.com

Les serpents sonnette ne sont pas des animaux


agressifs qui dvient de leur chemin pour attaquer les
gens. Ils nont pas plus envie que toi que vos chemins
se croisent. Mais ils savent se dfendre sils se sentent
menacs. Ils agitent la crcelle de leur queue pour

Le savais-tu?

avertir les gens, ou dautres animaux, de garder

Les serpents sonnette utilisent leurs mchoires pour


entendre . Grce leurs mchoires, quils reposent sur le
sol, ils peuvent ressentir les vibrations produites proximit
par dautres animaux y compris des personnes.

leurs distances. Si on ne tient pas compte de leur


avertissement, ils attaquent.
La plupart des personnes attaques par des
serpents sonnette survivent. Cependant, elles

Les serpents sonnette ont mauvaise rputation.


Mais parlons un instant des serpents sonnette en

souffrent de terribles douleurs et certaines dentre

laissant les hommes de ct. Ces cratures sont parmi

elles, comme Jennifer, doivent subir des greffes de

les chasseurs les plus redoutables. Ils chassent les

peau ou mme recevoir des traitements mdicaux de

petits animaux en les surprenant ou en les attrapant

choc. Il est possible que les victimes se retrouvent avec

dans leur terrier.

de vilaines cicatrices ou dautres lsions permanentes.

Les serpents sonnette peuvent dtecter leur


proie mme dans lobscurit totale. Ils se servent de

Cest un fait!

leur odorat et de leur sensibilit aux variations de

Tu ne peux pas
toujours compter sur le bruit
de crcelle pour tavertir du
danger. Les serpents sonnette
nagitent pas toujours leur
crcelle avant dattaquer.
Parfois, ils lagitent aprs avoir
attaqu. Dans le cas de Jennifer, il
semblerait que le bruit et lattaque
se soient produits au mme moment.

temprature. Des zones spcifiques de leur tte sont


sensibles aux variations de temprature. Mme si
la proie est immobile, un serpent sonnette peut
dtecter sa prsence grce la chaleur. Les serpents
sonnette peuvent aussi dtecter une proie avec leur
langue; cette dernire transmet les odeurs un organe
sensoriel dans leur tte.
Morsure de serpent! Niveau S

Crochets et venin
Les serpents sonnette ont deux longs crochets creux
quils utilisent pour injecter le venin dans leur proie. Le
venin est secrt par des glandes situes dans la tte du
crotale puis il scoule jusquaux crochets. Les muscles
compriment les glandes et expulsent ainsi le venin, qui
scoule rapidement dans les crochets puis pntre dans
le corps de la victime.
Les crochets sont replis lorsque la bouche du

Connatre les habitudes des serpents sonnette peut te protger du danger.

serpent sonnette est ferme. Un crotale dplie et dresse


Les serpents sonnette, comme tous les reptiles,

ses crochets avant de frapper. Les crochets transpercent

sont des animaux sang froid : la temprature de leur

la peau de la proie. Ensuite, le serpent sonnette

corps monte ou baisse en fonction de la temprature

enfonce ses crochets dans la chair et y injecte le venin

ambiante. Sils ont trop froid, ils cherchent un endroit

avant de retirer rapidement sa tte. Plus les crochets sont

ensoleill. Sils ont trop chaud, ils se cachent sous un

profondment enfoncs,

rocher ou dans une tanire souterraine.

plus il y a de chances

Si tu te promnes, par un jour de chaleur, dans un

que le venin tue la proie.

pays o vivent des serpents sonnette, tu peux parier

tu escalades un sentier escarp et que tu taccroches


un rocher au-dessus de toi pour te hisser. Si tu ne vois
pas le haut du rocher, il se pourrait que tu surprennes
un serpent sonnette en train de se rchauffer au
soleil. Jennifer en a fait lexprience ses dpens.
Morsure de serpent! Niveau S

Le mot de lexpert

la narine
lil

les crochets
la glande
venin

quils seront en train de se reposer lombre de


rochers, de buissons ou de cactus. Ou bien imagine que

la gaine du crochet

la glotte

la mchoire
suprieure

la mchoire
Le terme exact pour
infrieure
qualifier les serpents
sonnette est venimeux et non pas vnneux. Le mot venin fait
rfrence une substance toxique quun animal injecte dans le sang
de sa victime. Le mot vnneux fait gnralement rfrence une
substance toxique quand elle est avale, inhale ou touche.

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Les serpents sonnette ont des crochets de rechange


dissimuls lintrieur de la mchoire suprieure. Si un
crochet se brise, un nouveau sort. Les serpents
sonnette perdent galement leurs crochets plusieurs
fois par an. La nature a fait en sorte quils en aient de
rechange car les serpents sonnette ne peuvent pas
survivre sans leurs crochets.
Les serpents sonnette naissent vivants, et non pas
de lclosion dufs comme la plupart des autres

Si tu regardes de prs, tu peux voir les marques laisses par les crochets
dun crotale sur le pied de cet enfant.

Symptmes et traitements

serpents. Un serpent sonnette qui vient de natre ne


possde pas encore de crcelle agiter en guise

Comment sais-tu quun serpent sonnette ta

davertissement, mais il peut dj injecter du venin.

attaqu? Bien entendu, tu le sais si tu las vu ou si tu

Toute frappe de

as entendu sa crcelle. Mais il arrive que des personnes

serpent sonnette

ne voient ni nentendent jamais le serpent, ou bien

peut tre mortelle,

quelles soient trop jeunes pour raconter ce qui leur

peu importe que le


serpent soit jeune
ou petit.

est arriv. Tu peux tattendre ce quune frappe


Un crotale diamantin de lOuest adulte peut
avoir des crochets longs de 27 millimtres
(un peu plus dun pouce).

de serpent sonnette laisse deux marques. Mais


un crotale peut frapper mme sil a perdu un de ses
crochets; dans ce cas, il ny aurait quune seule marque.

Le venin peut occasionner trois types de lsions.


Il passe dans le systme sanguin, dtruisant les

Il nest pas toujours facile dtablir si une blessure

globules rouges, et empchant la coagulation du sang.

rsulte de la frappe dun serpent sonnette car les

Il paralyse galement les muscles, y compris le cur

symptmes de la victime mettent plusieurs heures

et ceux qui contrlent les membres et la respiration.

se dvelopper. Les mdecins essaient tout dabord

En outre, le venin attaque directement les cellules,

dexclure toute autre hypothse, comme une piqre

dtruisant ainsi les organes et les tissus.

dabeille ou une morsure daraigne.

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Une rougeur, un dme et des douleurs aiges sont

Sans antivenin, Jennifer est reste inconsciente

des symptmes habituels de la frappe dun serpent

presque trois jours entiers. Quand elle a repris

sonnette. Une ecchymose peut se diffuser dans la zone

conscience, elle ressentait une douleur brlante

affecte. La victime peut se sentir faible et entrer en

terrible et incessante. Le ct de son corps touch

tat de choc. Toutes les victimes ne dveloppent pas

par la frappe du serpent sonnette prsentait des

les mmes symptmes. Certaines souffrent de troubles

dmes et des ecchymoses importants. Sa peau tait

de la vue et de nauses ou bien svanouissent.

tellement tendue quelle pensait quelle allait clater.

Avant la fin des annes 1990, seulement la moiti

Dans certains cas, les dmes sont si importants

environ des victimes de serpents sonnette recevaient

que le recours la chirurgie est ncessaire pour

un antiveninle remde pour traiter les frappes

rduire la pression. Environ un quart des victimes

de serpents sonnette. La raction de la victime

doivent subir dautres interventions chirurgicales

lantivenin pouvait tre extrme et mettre sa vie en

pour enlever les tissus morts, dtruits par le venin.

danger. Les mdecins disposent maintenant dun


antivenin plus sr, quils peuvent utiliser plus souvent.

La minute mathmatique
Lantivenin (galement appel srum antivenimeux)
utilis pour traiter les frappes de crotales cote trs cher,
soit environ 3 000 dollars par dose. Une victime reoit
souvent entre 20 et 30 doses. Une personne de 78 ans
qui tait lhpital depuis deux jours, a reu 20 doses
dantivenin. En additionnant le cot des autres soins
mdicaux, sa facture sest leve 132 000 dollars.
Combien lui ont cot les seules doses dantivenin?
Combien lui ont cot les autres frais mdicaux?
La peau peut avoir un aspect brillant quand ldme est trs important.

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Premiers soins
IL FAUT

Sloigner du serpent sonnette.


Appeler les secours (le 911 au Canada).
Retirer les bagues, les bracelets, les bottes ou toute
autre chose susceptible de serrer quand la zone
affecte enflera.

Calmer la victime pour viter la dispersion du venin


dans le reste du corps.
Cette cicatrice est le rsultat de treize interventions chirurgicales suite la
frappe dun crotale.

Jennifer a d rester au repos pendant des mois

Allonger la victime de faon ce que la partie


du corps affecte soit situe plus bas que le niveau
du cur.

Nettoyer la plaie avec du savon et de leau, si cela

avant de pouvoir rentrer chez elle. Trois semaines

est possible.

aprs la frappe du serpent sonnette, la plupart de

Si la victime doit marcher pour recevoir de laide,


faites-la dabord asseoir pendant 20 30 minutes.
Puis, allez-y calmement et lentement afin dviter
que le venin ne se disperse trop dans le corps.

ses symptmes avaient diminu. Sa main et son bras


taient toujours enfls et la peau ces endroits avait
noirci et pelait. Aprs avoir un peu cicatris, elle a d
subir trois greffes de peau pour refermer la plaie.

Conduisez la victime un hpital le plus rapidement


possible.

Certaines victimes de morsure de serpent doivent


subir dautres interventions chirurgicales pour que la
circulation sanguine soit rtablie dans la zone de la

IL NE FAUT PAS :

Inciser la blessure.
Essayer daspirer le venin avec la bouche. Cela
naide gure, et si tu as une petite lsion dans la
bouche, le venin pourra pntrer dans ton sang.

morsure. Environ un quart dentre elles ne retrouvent


jamais le plein usage de cette partie de leur corps.

Ne pas mettre de glace ou dautre compresse

Malheureusement, les lsions sont parfois si

froide sur la blessure. Cela ne ferait que laggraver.

considrables quune partie du corps doit tre ampute.


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Conclusion

Conseils de prvention

Les serpents sonnette font partie du cycle de la


vie et sont un maillon important dans de nombreuses
chanes alimentaires. Sans les serpents sonnette,
le nombre des souris et autres petits animaux
deviendrait trop important et lquilibre de la nature
sen trouverait perturb. Tout comme les autres tres

Mme sils
peuvent nous

sonnette si tu te promnes dans un endroit o ils


vivent. Les serpents sonnette se fondent dans leur
environnement, donc sois trs prudent.

Regarde partout autour de toi. Les serpents

Les serpents sonnette peuvent tre actifs


nimporte quelle heure du jour ou de la nuit. Reste
toujours sur tes gardes.

paratre effrayants,
les serpents

Ne passe jamais ton bras dans un endroit sombre

sonnette ne

o un serpent pourrait se cacher.

reprsentent un

Ne pose jamais une main ou un pied sur un rocher

danger que pour

ou une surface que tu ne peux pas voir.

ceux qui les

Porte des chaussures paisses, et si possible des

surprennent ou les
menacent. Quand
Prsence de serpents sonnette

un pays o les

grandes bottes en cuir, si tu te trouves dans un


endroit o vivent des serpents sonnette. Ne marche
pas dans des herbes hautes si tu peux lviter.

Ne cours jamais aprs un membre de ta famille ou


un ami sur les sentiers. Si vous tes avec un enfant,
assurez-vous quil ou elle reste ct dun adulte.

serpents sonnette sont prsents, respecte les


cratures qui y vivent. Ce nest pas bien diffrent

vite les fosss en bord de route. Les serpents

que de respecter les rgles lorsque tu es chez un ami.

sonnette aiment sy cacher pour chasser.

Ne tapproche jamais dun serpent pour voir sil sagit

Sois trs attentif et pense aux habitudes du serpent

dun serpent sonnette.

sonnette et tu te protgeras du danger.


Morsure de serpent! Niveau S

Sois trs attentif la prsence de serpents

sonnette peuvent attaquer dans un rayon au moins


gal la moiti de leur taille et ils peuvent mesurer
jusqu 1,8 mtres (6 pieds) de long.

vivants, les serpents sonnette ont le droit de vivre.

tu te trouves dans

Pour viter les serpents sonnette

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18

Si tu vois un serpent sonnette

Glossaire
(un) antivenin(n.)

une sorte de mdicament pour contrer


les dommages faits par du venin (p. 13)

(la) coagulation(n.)

le phnomne par lequel le sang se fige


et arrte de couler (p. 11)

(une) ecchymose(n.)

une tache bleue-noire qui apparat sur


une partie du corps (p. 13)

(une) espce(n.)

Si tu te retrouves nez--nez avec un serpent


sonnette, NE BOUGE PLUS. Puis recule trs, trs
lentement. Un crotale peut se sentir menac si tu fais
des mouvements brusques. (Assure-toi que tu ne
recules pas sur un autre serpent sonnette!)

Ne surprend pas un crotale, ou nagis pas de faon


ce quil se sente menac ou pris au pige. Sinon, il
risque dattaquer pour se dfendre.

Si tu vois un serpent sonnette qui tente de te fuir,


laisse-le partir. Le poursuivre pour le voir de plus prs
pourrait lnerver et le pousser tattaquer.

Ne touche jamais un serpent mme sil a lair mort. Il


se pourrait quil fasse simplement semblant dtre mort.

des traits communs qui les diffrencient


dautres groupes dtres vivants;
les membres dune mme espce peuvent
se reproduire entre eux (p. 6)
(un) tat de choc(n.)

un syndrome mdical qui peut faire suite


une blessure grave (p. 13)

exclure(v.)

liminer, carter une possibilit (p. 12)

(une) greffe de peau

une transplantation de morceaux de peau

(n.)

dune partie du corps une autre (p. 8)

inconscient(adj.)

qui ne se rend pas compte; qui nest pas


mentalement veill (p. 5)

injecter(v.)

faire pntrer une substance dans


un animal ou dans un humain laide
dune aiguille ou de crochets (p. 10)

Penses-y
Certaines personnes se font accidentellement frapper par des
crotales, mais la plupart se font attaquer parce quelle ont pris les
mauvaises dcisions. Elles pensaient que ce serait une bonne ide que
de sapprocher dun serpent sonnette ou de le voir nerv et lentendre
agiter sa crcelle. Certains imaginaient mme quattraper un serpent
sonnette serait une preuve de courage. Tout ce que ces personnes
ont obtenu sont des douleurs terribles, des cicatrices permanentes et
dnormes factures dhpital.

Morsure de serpent! Niveau S

un groupe dtres vivants apparents ayant

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ne pas tenir compte(v.) ignorer (p. 8)


paralyser(v.)

rendre le corps incapable de bouger (p. 11)

(une) proie(n.)

un animal vivant dont mange un autre


animal pour se nourrir (p. 7)

(un) symptme(n.)

un signe particulier qui rvle une maladie


ou une blessure (p. 5)

(le) venin(n.)

substance toxique que des animaux


injectent pour tuer ou pour se dfendre (p. 10)

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