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FICHES DE DROIT PENAL GENERAL

PRESENTATION
La peine demprisonnement a t conue pour protger la socit et
assurer la punition du condamn, mais aussi pour favoriser lamendement
de celui-ci et prparer son ventuelle rinsertion (DC, 20 janvier 1994).
Cette description rend compte de la complexit dune matire laquelle
lexpression droit pnal ne rend pas justice.
CADRE GENERAL DU DROIT PENAL
I. Fonction du droit pnal
1. Objet du droit pnal
Le droit pnal a pour but de rprimer, amender, resocialiser le dlinquant et
protger la socit. Ces quatre fonctions traduisent trois courants doctrinaux
fonds sur lide de rtribution, de dissuasion (cole de lutilitarisme) et de
radaptation (cole de la dfense sociale. Ex de lordonnance du 2 fvrier 1945
relative la dlinquance des mineurs).
2. Fondement textuel
Art. 132-24, alina 2 du CP relatif la personnalisation des peines rend compte
indirectement des objectifs du droit pnal : la nature, le quantum et le rgime
des peines prononces sont fixer de manire concilier la protection effective de
la socit, la sanction du condamn et les intrts de la victime avec la ncessit
de favoriser linsertion ou la rinsertion du condamn et de prvenir la
commission de nouvelles infractions .
LA LOI PENALE ET SON APPLICATION
I. Principe de lgalit
1. nonce du principe
Art. 8 de la CESDH : Nul ne peut tre puni quen vertu dune loi tablie et
promulgue antrieurement au dlit et lgalement applique ;
Art. 111-3 du CP : Nullum crimen, nulla poena sine lege (pas de crime
ni de peine sans texte).
2. Implications
Infractions exhaustivement dfinies :
o La loi pnale doit expressment et exhaustivement dfinir
linfraction dans tous ces lments (art. 111-1 et 111-2 du CP).
Dinterprtation stricte :
o La loi pnale simpose au juge qui na pas le pouvoir de modifier ou
dapprcier son contenu par le moyen de linterprtation (art 111-3
du CP).
Comptence lgale :
o Les peines et les mesures de srets sont galement de la
comptence exclusive du lgislateur (art. 34 de la constitution, art.
111-2 du CP).
II. Application de la loi pnale dans le temps

1. Non-rtroactivit de la loi pnale la plus svre


Sont seuls punissables les faits constitutifs dune infraction la date de laquelle
ils ont t commis (art. 112-1, al. 1). Les faits rprhensibles commis avant
lentre en vigueur de la loi pnale nouvelle restent sanctionns par la loi
ancienne car on ne peut reprocher un citoyen son comportement que sil
connat le caractre rprhensible de celui-ci (Principe constitutionnel : DC, 9
janvier 1980).
2. Rtroactivit de la loi pnale moins svre
Dite rtroactivit in mitius , elle rend immdiatement applicable la loi pnale
la plus clmente pour les infractions commises avant son entre en vigueur et
nayant pas donn lieu une condamnation dfinitive (art. 112-1 al. 3).
3. Application des lois de forme (112-2 CP)
Essentiellement des lois de procdure qui sont immdiatement applicables
condition de ne pas aggraver le sort du dlinquant :
o Lois de comptence et dorganisation judiciaire, tant quun jugement
nest pas rendu en premire instance ;
o Lois fixant les modalits des poursuites et les formes de la procdure ;
o Rgime dexcution et dapplication des peines ;
o Lois relatives la prescription de laction publiques et des peines
lorsque les prescriptions ne sont pas acquises.
o Exception : la loi de forme ancienne continue de sappliquer si la loi
nouvelle est dfavorable au dlinquant (exemple : la loi nouvelle sur la
libration conditionnelle ne sapplique pas au dlinquant si elle a pour
effet de rendre lexcution de sa peine plus svre).
III. Application de la loi pnale dans lespace
1. Le principe applicable est celui de la territorialit
La loi pnale franaise est applicable aux infractions commises sur le
territoire de la Rpublique. Linfraction est rpute commise sur le
territoire de la Rpublique ds lors quun de ses faits constitutifs a eu lieu
sur ce territoire (art. 113-2 et 113-5 du CP).
Les autres critres de rattachement sont vincs (nationalit, comptence
relle et lieu des intrts protgs, principe duniversalit )
2. Premire exception : le principe de personnalit
Infraction commise par un Franais : la loi pnale franaise sapplique aux
crimes commis ltranger par un Franais ainsi quaux dlits punissables
par la loi du pays o ils ont t commis (art 113-6 et suivants). Les
contraventions en sont exclues.
Infraction dont la victime est un Franais : tout crime ou dlit puni par un
emprisonnement et commis sur une victime franaise est punissable selon
la loi pnale franaise sans condition de rciprocit dincrimination dans le
pays de lauteur.
3. Deuxime exception : la protection du dlinquant ltranger
Elle peut commander lapplication de la loi franaise au dlinquant
tranger si lEtat franais refuse lextradition du dlinquant, soit parce quil

serait puni ailleurs dune peine ou mesure de sret contraire lordre


public franais (ex. peine de mort), soit parce que le tribunal tranger
nassurerait pas les garanties procdurales suffisantes (art. 113-8-1).
TITRE 1 - LA REPSONSABILITE PENALE
Le droit pnal sanctionne celui qui commet une infraction sil est reconnu
pnalement responsable. Pour que cette responsabilit pnale soit tablie, il faut
que lintress ait commis une faute (principe de culpabilit) et que cette faute
puisse lui tre impute (principe dimputabilit). Tant linfraction que la peine
doivent concerner le dlinquant et lui seul. Il ny a en matire pnale que de
responsabilit personnelle et non du fait des autres (art. 121-1 du CP : Nul nest
responsable p nalement que de son propre fait ).
Section 1 Les personnes responsables
I. Les personnes physiques
A. Lauteur et le coauteur
LAUTEUR
1. Notion (Art. 121-4)
Est auteur de linfraction celui qui :
1 Commet les faits incrimins ;
2 Tente de commettre un crime ou, dans les cas prvus par la loi, un dlit.
Cest celui qui commet linfraction, lauteur matriel. La jurisprudence
condamne parfois lauteur intellectuel de linfraction qui la commandite.
Il importe peu que linfraction nait pas pu tre ralise en son entier, la
simple tentative est rprhensible.
2. La tentative (Art 121-5)
La tentative est constitue ds lors que, manifeste par un commencement
dexcution, elle na t suspendue ou na manqu son effet quen raison de
circonstances indpendantes d la volont de son auteur.
3. Sanction de la tentative
La tentative est sanctionne de la mme manire que linfraction consomme
quand il sagit des crimes et, dans les cas prvus par la loi, de dlits. Elle nest en
revanche pas sanctionne si la tentative concernait une contravention.
LE COAUTEUR
Il y a coaction et donc coauteur lorsquil y a une pluralit de dlinquants ayant
commis linfraction, cest--dire accomplis tous les lments constitutifs de
linfraction. Le coauteur participe matriellement laction au ct de lauteur
principal. Il encourt les peines prvues pour la mme infraction, mme si lauteur
principal est finalement dclar irresponsable.
B. Le complice
Est complice dun crime ou dun dlit la personne qui sciemment, par aide ou
assistance, en a facilit la prparation ou la consommation (art. 121-7).

1. Elments de la complicit
a) Elment matriel
Le complice doit accomplir un acte positif, une simple abstention ntant
pas rprime (sauf si labstention est en soi sanctionnable, ex de la nonassistance personne en danger).
En principe, lacte est antrieur ou concomitant la ralisation de
linfraction principale, sauf dans certains cas (si le complice fournit une
assistance postrieure au fait principal au terme dun accord conclu avant
linfraction principale, ex du recel). La tentative de complicit nest pas
rprhensible.
b) Elment moral
Le complice doit avoir connaissance de linfraction projete et souhaiter y
concourir. Ex celui qui prte un fusil de chasse nest complice que sil
savait que lutilisateur allait sen servir pour tuer et non pour chasser).
2. Formes de la complicit
a) Complicit par aide ou assistance : lauteur dans la prparation ou
lexcution de linfraction.
b) Complicit par provocation : commettre linfraction par lexercice dune
pression sur la volont de lauteur ou la fourniture dinstructions prcises de
nature faciliter lexcution du crime ou du dlit.
c) Complicit par instruction : renseignements de nature faciliter lexcution du
crime ou du dlit.
3. Sanction
Pour tre sanctionne, la complicit suppose que le fait principal soit
rprhensible et quil ait t commis ou tent. Il ny a donc pas de
complicit punissable si le fait principal quoique rprhensible fait lobjet
dune amnistie ou que lacte est prescrit.
Le complice est trait comme sil tait lui-mme lauteur de linfraction
(abandon de lemprunt de pnalit qui impliquait que le complice tait
puni comme lauteur principal). Il en rsulte que si lauteur est
irresponsable (ex sil sagit dun mineur de moins de 13 ans), le complice,
lui, reste punissable, moins que la cause dirresponsabilit soit objective.