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Opposition historique (comme manifestation historique) et typologique (comme forme desprit)

classique - romantique
Repres
LA PERIODE
ETAPES
HISTOIRE DU TERME (il
faut montrer quand-meme
limpossibilit
des
dfinitions rigoureuses et
llasticit smantique des
termes littraires.
Etymologie du mot

Classicisme

Romantisme
-sinscrit entre 1800-1843 (la chute du drame
hugolien Les Burgraves)
Le romantisme est une structure permanente
de lesprit humain, ayant des manifestations et
des priodes variables comme intensit, dans
toutes les poques et tous les domaines de la
culture :
le
romantisme
scientifique,
philosophique, politique etc.
-le mot romantique vient de roman et
qualifie au XVIIIe sicle les rcits
chevaleresques du Moyen Age. Madame de
Stal lutilise dans De lAllemagne
(1810) : On prend quelquefois le mot
classique comme synonyme de perfection. Je
men sers ici dans une autre acception, en
considrant la posie classique comme celle
qui tient de quelque manire aux traditions
chevaleresques. Stendhal, dans Racine et
Shakespeare, 1823, prche pour un thtre
libre des rgles qui brident le thtre
classique : le romanticisme est lart de
prsenter aux peuples les uvres dart qui,
dans ltat actuel de leurs habitudes et de leurs

Climat sociopolitique (le


profil historique des
courants, en montrant
quelques jalons de leur
histoire)

Traits de lart/de
lesthtique
Traits de lhomme/ du hros

croyances, sont susceptibles de leur donner le


plus de plaisir possible .
Le XIXe sicle est le temps des rvolutions ;
les bouleversements politiques, sociaux et
spirituels affermissent la notion de relativisme
esthtique. Aux incertitudes politiques et
sociales sassocient des renouvellements
dides.
Le romantisme est une manifestation
darrachement des formes rigides de la
civilisation de lancien rgime. Cest une
tendance permanente la regeneration, un
nouveau style de vie. Le romantisme du
XVIIIe sicle est la crise de lart potique du
classicisme, la dcouverte du sentiment de la
nature, du style gothique, des ruines.
Le thtre romantique se veut engage , il
exprime ouvertement loption morale et
idologique de son auteur : aux besoins de
la socit doivent toujours correspondre les
tentatives de lart ; aujourdhui plus que
jamais, le thtre est un lieu denseignement
(Hugo, la prface dAngelo)
-en peinture, il y a des paysages contrastes,
animes de prcipices et de cascades et ornes
de quelques ruines mlancoliques ;
-prsente une vision du monde.
Le romantisme est lie, au contraire,
lexpression du malaise et de linsatisfaction.
Lhomme romantique a la sensation que toute
action
est
voue

limpuissance.

Chateaubriand crit que sa mre lui infligea


la vie, Oberman, le hros de Senancour, a le
dgot de tout, Alfred de Vigny voque dans
Servitude et grandeur militaire la vanit de ses
ambitions militaires; il en rsulte le mal du
sicle, mal de lhomme qui a perdu le sens
de laction et est accable par une
surabondance des passions inemployes. Ce
sentiment est lexpression des incertitudes du
pote face un monde qui le rejette. Lhomme
est voue a la souffrance et lautomne est sa
saison de prdilection, car elle voque un
sentiment de dclin, deffacement progressif
de la vie. Lhomme romantique se sent un tre
a part, diffrent de ses contemporains et voue
a un destin sur lequel il na aucune prise
(Hugo, Hernani: Tu me crois peut-tre/ Un
homme comme sont tous les autres, un tre/
Intelligent, qui court au but quil rva.
/Detrompe-toi. Je sui une force qui va.
Le romantisme est lutopie de lhomme
anormal, exceptionnel, dsquilibre et
malade, dune sensibilit et dun intellect
exacerbes. Lhomme a une vision temporelle
de lexistence il est tourne a la fois vers le
passe et vers lavenir, il sent un grand ennui, il
a le sentiment du temps strile, sans contenu.
Cest une individualit mobile et sans forme
prcise, une nature humaine problmatique
(au sens goethen, deux caractres
reprsentatifs: Hamlet et Faust).

Le personnage est individualise, intgre a


lhistoire et aux circonstances concrtes. Il
est, chez Musset surtout, un personnage
marionnette (le Baron, Blazius, Bridaine,
dame Pluche On ne badine), qui illustre
avant la lettre la dfinition du comique donne
par Bergson: du mcanique plaque sur le
vivant. Par la simplification excessive des
traits, il ctoie souvent des rles du
mlodrame: Le Tratre (ex: don Salluste dans
Ruy Blas), le Bandit, lAmoureux. Jean
Duvignaud, La Sociologie du thtre, montre
que les personnages classiques et romantiques
sont btis sur le mme schma intrieur; le
dialogue a le rle de raliser leurs virtualits
psychologiques.
Peu de personnages voluent sous les yeux du
spectateur. Ruy Blas tre simple, qui reste le
mme dun bout lautre du drame noble,
digne, gnreux et passionne, mme sil
change de condition de faon spectaculaire.
Le hros est simultanment rveur et blase,
amer et passionne, exalte et dsabus.
Ironique et hautain, il dfie les moeurs et les
lois. Il est enveloppe de mystre, il est le jouet
dune fatalit irrsistible; il a une destine
aventureuse et dangereuse, avec des crimes
invitables. Il est amoureux avec frnsie, et
son amour est funeste a celle qui en est
lobjet. Chez Vigny et Musset, cest un
personnage atteint du mal du sicle: il est

GENRES
/THEMES PRIVILEGIES

SOURCES
DINSPIRATION

passif, il tremble et hsite devant laction.Le


personnage de Hugo, au contraire, cest
lincarnation de la force et de la bravoure; il
doit vivre dans le malheur e tend mourir. Il est
en oscillation permanente entre le refus et le
renoncement.
Le genre de prdilection du thtre
romantique est le drame. La fin est
ncessairement malheureuse: lidalisme
conduit au dsespoir.
-cultive le genre lyrique, dramatique,
spculatif.
-cherche lineffable, lindit, invente, cre
dune manire rvolutionnaire, dcrit
linsolite, le pittoresque, fuit les forme set les
contraintes, cultive le fond mtaphysique et
symbolique,
lincoerent,
le
terrifiant,
lonirique, fait des jeux dimage, est
indpendant.
-sujet tire de lactualit. Madame de Stal
dans De lAllemagne (1810) utilise le terme
romantique pour designer une nouvelle
inspiration littraire trouvant ses racines dans
le Moyen Age et le Christianisme.
-le romantisme est, par contre, volont
douverture a tous les aspects du monde. Le
cadre choisi-le choix se porte sur lpoque
contemporaine et sur des priodes historiques
a la mode : lEspagne du XVie sicle
Hernani, Ruy-Blas, lItalie du XVIe sicle
dans Lorenzaccio.

REGLES

Pour plaire au public, il est ncessaire de ne


pas tre prisonnier des conventions. Lauteur
dramatique doit sadapter au monde en
mutation. Le public veut un thtre vivant,
dont les proccupations refltent celles de la
socit contemporaine. Pour cela, il est
ncessaire de reproduire la complexit de la
nature et de la vie. Les units de temps et de
lieu sont dfinitivement abandonnes. Seule
lunit daction est maintenue sous le nom
dunit densemble.
-les romantiques font clater la scne close de
la tragdie classique; lespace scnique nest
plus un lieu neutre, mais un champs
dynamique de forces, ou certains lments
sont hautement valorises: les grottes, les
escaliers, les jardins acquirent un sens
symbolique.
Laction dHernani a lieu successivement dans
une chambre du palais de don RUY Gomez de
Silva, Saragosse, sous le balcon de dona Sol,
devant le tombeau de Charlemagne, dans le
chteau dAragon. Le temps stend du fvrier
a lt 1519. Lancienne rgle des biensances
laisse la place a un certain realisme-les hros
meurent sur scne.
Lunit de lunivers dramatique dappuie sur
des donnes subjectives et potiques lorsque
des squences temporelles et des endroits
distincts sharmonisent grce a une
subjectivit cratrice qui transforme le thtre

FORMES DEXPRESSION

-le rle du monologue

THEORICIENS

du monde en spectacle intrieur.


Le thtre met aux prises la prose et la posie
qui ont, chacune, un langage diffrent. Avec
Musset, le conflit dramatique acquiert une
dimension moderne: il se dfinit non
seulement
comme
affrontement
des
personnages, mais encore comme conflit du
langage. Dans tous les drames romantiques,
des mlanges sont constants entre les registres
soutenu et familier. Tout cela pour peindre
totalement la ralit de ltre humain qui est,
selon Hugo, a la fois sublime et grotesque.
-cest une pice lyrique, cri de lme, qui
nchappe pas toujours a la rhtorique