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Anadyomni de

Grigorios Xnopoulos
Des Lotophages au Banquet de Platon en passant par la Cne
Xenopoulos Anadyomeni: from the Lotophages to Platos Symposium
:

Gunnar De Boel

Rsum
Franais
Le roman Anadyomni de Grigorios Xnopoulos consiste en un dense rseau
dallusions des repas, dordre littraire, philosophique ou liturgique, qui
dressent le dcor dune mise en pratique de la discussion, dans le Banquet de
Platon, propos de limmortalit, du don de sa vie pour son amant, mais
aussi de lide empdoclenne de la mtempsycose sous la forme dune
plante.

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Entres dindex
Mots-cls :
amour, Cne, Eucharistie, immortalit, Lotophages, mtempsycose,
rincarnation, rsurrection, Solomos Dionysos (1798-1857), Xnopoulos
Grigoris (1867-1951)

Keywords :
Eucharist, Immortality, Lotus eaters, Love, Last Supper, Resurrection,
Solomos Dionysos (1798-1857), Metempsychosis, Nineteenth century,
Reincarnation, Ionian Islands, Greece, Xenopoulos Grigorios (1867),
Zakynthos

:
, , , , ,
, , ,
(1867-1951), , , ,
, (1798-1857),

Anahtar Kelimeler :
Aai rabbani ayini, Ak, Dirili, Edebiyat, yonya adalar, Lotus Yiyenler,
lmszlk, Ondokuzuncu yzyl, Reenkarnasyon, Ruh geimesi, Son
akam yemei, Yunanistan, Zakyntos

- :
, , , , , ,
, , , , , ,
, , ,
(1867-1951), (1798-1857)

Territoires :
Grce, les Ioniennes, Zante

Domaines :
Littrature

Glossaire :
Solomos Dionysos (1798-1857), Xnopoulos Grigoris (1867-1951)
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Plan
Anadyomeni, lis, lotus et Lotophages
Du Banquet
Conclusion
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1Ltude critique de luvre de Xnopoulos, auteur de dizaines de romans et
de nouvelles publis, comme Anadyomni, sous forme de feuilletons dans
des journaux, nest pas la mesure de limmense succs populaire dont jouit
toujours cet auteur, mme si on a pu louer son art consomm de la
manipulation des attentes du lecteur, dans des intrigues conues avec une
prcision toute mathmatique (BEATON, 1994, 100).
2Le roman Anadyomni en est un exemple remarquable. Les rsonances
littraires de quelques repas clbres dans des contextes mythologique,
philosophique et religieux y jouent un rle central.
3Ce roman, paru dabord comme feuilleton dans le journal Ethnos du
21 janvier au 26 mars 1923, se droule dans le milieu aristocratique de lle
de Zante (Zakynthos), aux alentours du rattachement des les Ioniennes la
Grce, en 1864. Son point de dpart est une prtendue lgende locale qui
raconte comment lamour de deux jeunes frres, frachement revenus de
leurs tudes en Italie, pour leur petite voisine Kllia, a eu pour rsultat quon
y nomme les lis sauvages des kllias .

4Chemin faisant, le lecteur dcouvre nanmoins quil se trouve dans une


mise en pratique du Banquet de Platon, et que les panchements romantiques
de cette histoire, qui ont tellement contribu au succs tant du roman que du
feuilleton qui en a t tir pour la tlvision en 1978, cachent peine un
robuste soubassement philosophique.

Anadyomeni, lis, lotus et


Lotophages

1 (...) .
Toutes les traductions de passages de (...)
2 . .

5Le roman a pour cadre la villa Anadyomni , qui appartient la famille


de Kllia. Elle est appele ainsi parce quelle semble surgir des vagues, tout
comme Aphrodite sa naissance. Lhistoire commence avec le passage de
Monsieur Mmaris avec ses deux jeunes fils, Pavlos, lan, pote introverti,
et Dnis, le cadet, impulsif et matrialiste, devant la villa. Ds le dbut, le
ton de lhistoire est donn par une mtaphore qui range lamour du ct des
nourritures terrestres. En effet, la premire page, le narrateur raconte
comment Kllia regarde les deux jeunes gens la drobe par une fente dans
la porte du jardin. Cette vision est compare la consommation dune
nourriture : Et travers la fente, Kllia les mangea des yeux (1962,
327)1. Quand elle sort pour aller les saluer, la situation sinverse, mais avec
une distribution claire des rles : Dnis la mangeait des yeux. Pavlos la
regardait la drobe (1962, 330)2. Plus tard, ce seront les deux frres qui
regarderont Kllia la drobe, par une fente de la cabine des bains de mer,
au moment o elle sortira nue de la mer, en vritable anadyomne (1962,
353).
6En fait, cest lhistoire entire qui est construite de cette faon, en anneau
parfait. Elle dmarre avec les bourgeons de roses que Kllia offre Pavlos,
lors de cette premire rencontre, pour se terminer avec les bourgeons de lis
dont Pavlos fait don, avec sa vie, Kllia. Le lis, on le verra, est le symbole
crucial de ce roman : le lis sauvage, qui partage avec le lis deau, ou
nympha , la proprit de souvrir le soir et de se fermer le matin. Ce lis
deau est appel lotus dans lgypte ancienne, o il tait rvr comme
symbole de la vie future. Nous y reviendrons.

3 <https://el.wikipedia.org/wiki/>
4 , ,
.

7Pour linstant, il suffit de noter que Xnopoulos joue sur la polysmie


notoire du nom de lotus , qui recouvre plusieurs familles de plantes.
Lune dentre elles, le diospyros lotus3 originaire du Japon et de la Core, est
effectivement cultive dans les les Ioniennes pour son fruit succulent, qui
nest mang que quand il est bien mr. Or, Kllia a justement une passion
pour ce fruit, dont le ct charnel est dment soulign : La fleur de lotus,
gamoptale, paisse et de couleur blanche rose, comme faite de chair
(1962, 337)4.
8Pour tre sr que le lecteur a bien compris limage, Xnopoulos utilise juste

aprs le mme adjectif rose pour les lvres de Kllia :

5 , ,
(...)

Et de toute cette histoire, qui avait coul, avec tant de grce, tant
dinnocence, des lvres roses de Kllia, Pavlos devinait le sens
plus profond, quil narrivait pas concevoir clairement, comme
un symbolisme indfini.
(1962, 338)5

6 -
.

9Ce symbolisme que Pavlos, le pote qui voit des symboles partout
(1962, 431)6, narrive pas saisir, ouvre un autre anneau qui ne sera ferm
qu la fin de lhistoire. Mais cette phrase incite bien videmment le lecteur
dcouvrir aussi de son ct les symboles que lauteur a dissmins
travers le texte. En fait, par son symbolisme, ce texte sapparente plutt aux
nouvelles quaux romans proprement dits de notre auteur (KARASKOU, 2003,
161). La nouvelle le Fou aux lis rouges [
], qui date de 1901, est dailleurs clairement le noyau dune version
alternative de notre texte, avec lequel il partage quelques lments essentiels.

7 , ! () ,
!

10Le lotus tient donc une place dominante dans la vie de Kllia ; elle dit aux
frres : Des fruits que vous voyez l, jai vcu, moi ! (...) Ah, maintenant je
ne mange que les lotus ! (1962, 337)7. Elle est donc, au sens le plus litral
du terme, une Lotophage . Ainsi, Xnopoulos tablit un lien entre
laristocratie de Zante et le peuple mythique des Lotophages de lOdysse,
qui ne vivent que de la cueillette de ces fruits et sombrent dans un bonheur
en dehors du temps. Homre les mentionne dans le contexte dune tempte
qui fait dvier le navire dUlysse pendant le retour vers Ithaque. Dans la
terre o ils chouent, Ulysse envoie des claireurs accompagns dun hraut,
pour faire connatre son identit au roi du pays :

8 82 /
/ (...)

Alors, neuf jours durant, les vents de mort memportent sur la


mer aux poissons. Le dixime nous met aux bords des
Lotophages, chez ce peuple qui na, pour tout mets, quune fleur.
() Mais, peine en chemin, mes envoys se lient avec les
Lotophages qui, loin de mditer le meurtre de nos gens, leur
servent des lotos. Or, sitt que lun deux gote ces fruits de
miel, il ne veut plus rentrer ni donner de nouvelles. Tous
voudraient se fixer chez ces mangeurs de lotos et, gorgs de ces
fruits, remettre tout jamais le retour.
(HOMRE, Odysse, IX, 82-95, trad. V. BRARD adapte)8

9 Cest prcisment le thme du pote anglais Alfred TENNYSON dans


The Lotos-Eaters (1832). Mais l (...)

11La description du pays des Lotophages par Homre ressemble lhistoire


biblique du jardin dden, mme sil y a une inversion vidente : dans

lden, ds quil mange le fruit dfendu, Adam est chass du paradis et


condamn une vie de labeur, alors que chez les Lotophages au contraire,
cest le fruit qui donne accs cet tat paradisiaque, cette vie libre de
tout labeur9. Le lien avec la vie doisivet que mnent les personnages de
notre histoire est dailleurs vite tabli par le narrateur, quand il dit propos
des deux frres :

10
: ! , (...)

Mais lun et lautre faisaient le mme travail maintenant : rien du


tout ! Ils se la coulaient douce comme la plupart des enfants de la
noblesse cette poque ; aucune occupation, aucun emploi ne
leur paraissait suffisamment aristocratique , mis part lArt et
la Littrature. Un moment donn, Dnis peignait. Mais bien vite
il laissa tomber la peinture comme tout le reste. Pavlos, comme
nous savons, crivait des vers. Lui semblait plus stable dans son
amour des arts. Peut-tre deviendrait-il pote
(1962, 392)10

11 Dj le nom de Dnis renvoie bien sr Dionysios , mme si


c'est son frre Pavlos qui correspo (...)

12La classe dont le portrait est fait ici est celle du comte
Dionysios Solomos, laristocrate originaire de Zante et pote national de la
Grce. Le rapprochement nest pas fortuit. On sait que, ds 1894,
Xnopoulos consacrait son grand compatriote des articles et des tudes, qui
devaient finalement aboutir, en 1935, la biographie romance Riggina Lza
(AMILITOU, 2003, 235-37). Or, il semblerait quen crivant Anadyomni,
en 1923, Xnopoulos avait dj ce roman en tte. On constate en tout cas
que plusieurs lments du roman antrieur annoncent Riggina Lza11. Ainsi,
la rivalit des frres dans Anadyomni prfigure celle entre Dionysios et son
frre Dimitris, qui, aprs la mort du pre, a d se charger de la gestion des
domaines familiaux. Il reproche justement son frre pote de ne rien faire :

12 , .
, (...)

Daccord, je me lve tard, mais je travaille, moi. Cest sur


mes paules que psent maintenant les domaines, cest moi qui
moccupe de tout. Et je lis, je lis des livres srieux. Demain je
serai avocat, et aprs-demain... ah, qui sait ! Mais toi ! dis,
quest-ce que tu feras dans la vie ?
Rien ! murmura Solomos entre ses dents, sans lever les yeux
de son livre .
(1972, 62)12

13 Lamour thr, immatriel est souvent oppos lamour charnel


dans luvre de Xnopoulos (FARINO (...)

13Dans Anadyomni, le narrateur spcifie que tant que le pre est en bonne
sant, les fils nont pas besoin de soccuper de la gestion du domaine (1962,
392-393). Mais lidentification de Pavlos Solomos ne se limite pas la
seule appartenance la classe aristocratique des les Ioniennes. Rappelons
que dans Anadyomni, Pavlos, le frre an, est appel rgulirement le
pote , tout comme Dionysios Solomos, qui est aussi lan, dans le roman

postrieur. En fait, il y a une parent vidente dans la faon dont les deux
potes sont dcrits. Le ct matriel de la ralit leur rpugne tous les
deux ; tous les deux prfrent aussi voir la femme idale comme
immatrielle.13 Solomos pousse cette attitude lextrme, en refusant de
voir une femme manger, ce qui conduit son amie, Riggina Lza, cette
rflexion inquite :

14
(...)

Riggina stait dj fait la rflexion quand il lui avait dit quil


ne pouvait pas limaginer en train de manger, quil la considrait
comme immatrielle, comme une me vtue dair. Mais
comment peut-il alors mpouser ? stait-elle dit.
(1972, 272-273)14
14Or cette image sort tout droit dAnadyomni :

15 ,
: (...)

Et Pavlos se souvenait dun article de Flammarion, quil venait


de lire dans le Figaro : Une me vtue dair Il
sagissait dune jeune fille de dix-sept ans, de toute beaut, que
Flammarion et un ami avaient vue nue, pendant quelle se
baignait dans la rivire. Le sage explique son ami que ce quils
avaient vu, ce ntait quune me qui avait elle-mme cr son
corps avec des lments pris la nature, tous dans un tat thr,
de telle sorte que ce corps tait vraiment arien, et cette me
vtue dair.
(1962, 355)15
15Dans Riggina Lza, ce sentiment est rciproque :

16 .

(...)

Mais Riggina len excusait, parce quau dbut elle sen


souvenait Solomos lui avait fait peu prs la mme
impression. Il semblait toujours immatriel une me, un esprit
la forme arienne dun ange.
(1972, 223)16
16Le choix des mots rappelle nouveau de trs prs le pome quinspire
Pavlos la vision de Kllia quand elle sort toute nue de la mer :

17
, ,
(...)

Pavlos voyait avec ses yeux Kllia habille, mais avec son
imagination il la voyait nue, et il esquissait, ou plutt rvait, un
pome, un merveilleux pome qui peindrait les deux la fois.
Dabord lhabille, dans la verdure de la campagne (...). Et
ensuite la dshabille, lAnadyomne, Aphrodite, la desse. (...)

Elle tait dans une lumire blanche et opaque, comme celle de la


perle. Et son corps mouill ressemblait quelque chose
dimmatriel, darien, de transparent, de vraiment divin. On ne
voyait quune me, un Esprit, une Ide. Lme de la Kor,
lEsprit du Bien, lIde de la Beaut.
(1962, 355)17
17La parent entre les deux textes nous autorise conclure coup sr que le
personnage de Pavlos a bien t model sur limage que Xnopoulos se
faisait de Solomos, et que, travers ce personnage, Xnopoulos vise la
classe de Solomos, ou, du moins, ce quelle reprsente quelque quarante ans
aprs ce sjour de Solomos Zante. Le moins quon puisse dire, cest que
Xnopoulos, en tablissant un lien entre cette classe et les Lotophages,
semble suggrer que cette aristocratie a perdu le contact avec la ralit.

Du Banquet

18 .
. (...)

18Mais lintertextualit ne sarrte pas l, tant sen faut ! Lauteur ajoute


habilement la lotophagie homrique des indices qui renvoient avec de
plus en plus dinsistance au Banquet platonique, ce texte fondateur de la
rflexion occidentale sur lamour, qui raconte les discours tenus par quelques
convives, dont Socrate, au banquet quoffre Agathon lors de la victoire de sa
premire tragdie, en 416 av. J.-C. Xnopoulos fait le lien entre les lotus et
lamour de la faon suivante : Et elle se dfoulait en mangeant des lotus.
Mais bientt mme eux lui paraissaient fades. Elle ne voulait que les lotus de
Dnis (1962, 397)18
19Ainsi, inexorablement, on arrive au remplacement du lotus par le baiser :

19 , ,
(...)

Goulus, insatiables, ils avaient chang plus de baisers quil ny


avait de lotus sur tous les arbres du jardin !
(1962, 406)19

20 Lintrt que portait Xnopoulos au Banquet est dmontr aussi,


en plus de tous les points de conv (...)
21 Il est vrai que Platon nutilise pas lui-mme le terme ide de la
beaut , mais quil parle plu (...)

20Le premier indice qui annonce que dsormais le Banquet est la source
dinspiration, cest justement le pome de Pavlos mentionn dj : on peut
penser quau moment o Kllia devient anadyomne , elle nat en tant
quAphrodite, et, comme dans le Banquet, lAmour (ros) est engendr le
jour de la naissance dAphrodite (203c). En revanche, il est indniable que
ce pome renvoie au passage du Banquet20 de Platon o il est question de
lide de la beaut21:

22 , , ,
, , , (...)

Quelle ide nous faire ds lors, ajouta-t-elle, des sentiments dun


homme qui il serait donn de voir le beau en lui-mme, dans la
vrit de sa nature, dans sa puret, sans mlange ; et qui, au lieu
dun beau infect par des chairs humaines, par des couleurs, par
mille autres sornettes mortelles, serait au contraire en tat
dapercevoir, en lui-mme, le beau divin, dans lunicit de sa
forme ?
(211e, trad. L. ROBIN)22
21Socrate rapporte ici la thorie de Diotime, la sage trangre dArcadie, qui
enseigne quon accde cette ide de la beaut par paliers, partir
justement des beaux corps des jeunes gens :

23 (...)
(...)

Car cest l justement le droit chemin pour accder aux choses


de lamour (), de partir des beauts de ce monde et, avec cette
beaut-l comme but, de slever continuellement, en usant,
dirais-je, dchelons, passant dun seul beau corps deux, et de
deux tous, puis des beaux corps aux belles occupations, ensuite
des occupations aux belles sciences, jusqu ce que, partant des
sciences, on arrive pour finir cette science que jai dite, science
qui na pas dautre objet que, en elle-mme, la beaut dont je
parle, et jusqu ce quon connaisse la fin ce qui est beau par
soi seul.
(211b-c, trad. L. ROBIN)23
22Il faut peut-tre prciser que, si chez Platon le premier palier est constitu
par la pdrastie (211b), cela nest ventuellement pas le cas chez
Xnopoulos.

24 , .
25 , () ,
, .

23Une deuxime rfrence irrfutable au Banquet de Platon suit quand


Kllia boude pendant quelque temps le jeune matrialiste Dnis et se met
discuter de philosophie avec son frre, le pote : Un jour, elle questionna
Pavlos propos de lAmour (1962, 372)24. Cela rappelle la faon dont
Socrate introduit le discours de Diotime : On doit () expliquer dabord
ce quest lAmour lui-mme, sa nature et ses attributs, et ensuite ses
uvres (201d-e, trad. L. ROBIN)25. Kllia dveloppe sa question en faisant
rfrence aux grandes histoires damour dont abondent lhistoire et la
mythologie, comme le fait Phdre dans le texte de Platon. Xnopoulos se
borne remplacer les exemples platoniques damoureux qui ont sacrifi leur
vie pour lobjet de leur amour : Alceste, Orphe, Achille, par lexemple dun
grand amour mdival, celui dAblard et dHlose (1962, 372). Ensuite, il
nhsite pas mettre dans la bouche de Kllia le mythe des tres sphriques,
coups en deux, tel que le raconte Aristophane dans le Banquet (189e193c) :

26 . , ,
-, , , (...)

Jai lu quelque part une tradition comme quoi Dieu aurait cr

les mes deux par deux, jumelles, et il les aurait spares et


disperses de par le monde. Chaque me essaie donc de trouver
sa sur, sa moiti. Et le grand, lternel amour nat quand deux
mes jumelles russissent se rencontrer.
(1962, 372)26
24Aprs ces annonces, le roman devient effectivement lhistoire non pas
dun seul, mais de trois banquets , dont le premier et le troisime se
passent dans les ruines dun monastre o il ny a plus quun seul moineprtre, le pre Ignatios, un ami, que la premire fois les deux familles vont
visiter sans lavoir prvenu.
25Les repas au monastre empruntent plusieurs lments la mise en scne
du Banquet de Platon, comme justement le fait de sy rendre sans y avoir t
invit. Ainsi, Aristodme se laisse convaincre par Socrate, qui est convi au
repas chez Agathon, de ly accompagner (174b), ce qui nempche pas
Agathon de laccueillir chaleureusement (174e). De la mme faon, lors du
premier repas, la compagnie arrive limproviste chez le pre Ignatios, qui
insiste pour leur offrir un excellent repas quand-mme :

27 , ,
- ! -
(...)

Des vins qui ont de la bouteille, de la poutargue frache, du


caviar cendr le meilleur ! et de la mostarda douce pour le
rti, faite de coings aux grains de moutarde, quelque chose de
merveilleux !
(1962, 379)27

28 (1962, 379).
29 (1962,
379).
30 / /()/
/ .
31 / /
.../ /() (...)

26Il leur vante toutes ces nourritures comme exquises 28, et raconte la
performance dun sage moine fin gourmet ,29 qui sur le mtre de
lHymne des Salutations avait fait un louange toutes les bonnes nourritures
que produisent la terre et la mer grecques. Daprs le modle de la premire
stance, cite par le narrateur : Jouvrirai la bouche/et elle sera remplie de
lesprit./(...)/je chanterai dans la joie/toutes ces merveilles 30, cela donne :
Des olives dAmphissa,/et de la poutargue jaune/de Msolongi/du vin
verda du pays,/() des choses exquises ! (1962, 379)31.

32 , / , /
, / , / (...)
33 Mme Solange Festal-Livanis me signale que cette coutume existe
toujours dans lle. Ce serait int (...)

27Or ce moine fine bouche ne semble tre personne dautre que


Kaisarios Dapontes (1714-1784), du monastre Xiropotamou au mont Athos,
qui a mis tout ce quil a vu, entendu ou lu en vers (POLITIS, 1991, 92),
puisque celui-ci, dans un texte paru en 1778, parodie le mme hymne

dexactement la mme faon, en terminant galement tous les tropaires de la


premire stance avec des choses exquises : du vin de Skoplos,/du
koumandara de Chypre,/du muscat de Samos,/et plusieurs vins de France/
() des choses exquises (1991)32. Xnopoulos, une fois de plus, et sans
crier gare, se fait intertextuel de la faon la plus rudite33.
28Tout le monde se pique au jeu, et essaie de faire rentrer les nourritures les
plus exquises les unes que les autres dans le mtre. Pavlos le pote tient bien
sr parfaitement le mtre, mais limmatrialiste quil est est bien vite court
dinspiration quant aux nourritures terrestres. Dnis, par contre, dborde
dimagination sur ce sujet-l, mais il commet tout le temps des fautes contre
la mtrique (1962, 380). Le repas se droule donc en suivant le modle des
symposia antiques, avec des jeux et des chants (BASLEZ, 1998, 278).

34 , ,
, , (...)
35 , ,
, , (...)

29Mais lintrt de ce passage ne se limite peut-tre pas au caractre


factieux de la parodie, tant donn que dans les tropaires suivants du texte
original, qui ne sont plus cits dans le roman, non seulement la Sainte Vierge
est compare un lis parfum, mais en plus un rle dcisif lui est attribu
dans la rsurrection des morts : trsor de puret, salut ! Par ton
intercession nous sommes ressuscits des morts ; salut, lis parfum, Notre
Dame, qui embaumes les fidles ; encens odorant, huile prcieuse 34. La
mtaphorique est complte par la comparaison de la Vierge une table
vivante qui porte le pain de la vie : Salut, Toi, champ non labour, qui as
fait pousser lpi divin, Toi, table anime, qui porte le pain de la vie. Salut,
Notre Dame, source intarissable deau vivante 35.
30Cette allusion cache leucharistie est ensuite explicite dans la scne
qui runit les deux familles pour un deuxime banquet , qui est en fait le
dernier repas de la saison dans la villa Anadyomni , avant quelles ne
rentrent en ville pour y passer lhiver :

36 Dans Riggina Lza, Xnopoulos revient plusieurs


reprises sur le fait qu Zante le nom de famill (...)
37 .

(...)

Tout le repas tait local de a z. Le pressoir dYpsolithos


fournissait lhuile nouvelle pour la fameuse chicore sauvage, et
Giouanes avait rapport de la ville du saumon36, ce poisson
rouge sal qui laccompagne traditionnellement. Aprs il y avait
des poulets, cuisins eux aussi la paysanne ; ctait un plat
pour des rois , daprs le comte Giorgis. Et pour finir du
fromage frais et des fruits choisis, surtout des melons mris dans
la terre sablonneuse le seul fruit qui se compare aux lotus,
daprs Kllia et du raisin noir, avec un arme de fraises, la
folie ! Et du vin, alors l ! Un verda embouteill, de la cave de
lAnadyomni, avec des toiles daraigne aux bouchons et des
inscriptions jaunies : 1848, 1849, 1850 de la main de feu le
vieux Landos le sage.

(1962, 418)37
31Ces aristocrates ne mangent que les bonnes choses de leur terroir : une
rfrence vidente, dabord, lidologie terrienne qui caractrise cette
classe. Mais l encore, le lotus simmisce : la comparaison des melons
exquis avec le lotus souligne la caractrisation, ds le dbut du texte, de cette
classe comme lotophage , avec tout ce que cela implique.
32Ensuite, ce repas est explicitement compar la dernire cne, qui a
donn le modle de leucharistie. lorigine, dailleurs, leucharistie ntait
que la forme chrtienne du symposion antique, avec la mme division entre
repas et symposion proprement dit, pendant lequel on buvait du vin, on
chantait et on discourait (ALIKIN, 2009, 57). Mme la symbolique nuptiale de
leucharistie (MCGUCKIN, 2011, 292), est exploite :

38 , !
. . , (...)

Dis donc, cest la dernire cne ! dit M. Memaris un moment


donn.
Et vraiment, ce repas avait un certain mystre, une certaine
posie. Au nom dune vieille coutume, dune tradition vnrable,
il rassemblait autour de cette table les deux familles amies que
runiraient bientt les liens indissolubles.
(1962, 418)38
33Mais videmment, si ce dernier repas la campagne, comme la dernire
cne, renvoie une fin, cest quil prlude en ralit une mort :

39 ,

(...)

comme leur humeur, qui tait gaie, mais aussi mlange la


mlancolie de lautomne et au chagrin dune fin.
Cela, ctait Pavlos qui le ressentait le plus, mme si table il
tait le plus joyeux de tous. le voir, lentendre, comment
souponner que ce jeune homme avait la mort dans lme ?
(1962, 418)39
34La comparaison de ce repas avec la dernire cne dresse donc le dcor
pour la suite de lhistoire, qui pour la premire fois ici est annonce aussi
clairement.

40 , , .

35Enfin, il y a un second et dernier repas au monastre. Le pre Ignatios,


prvenu lavance cette fois-ci, a eu le temps de prparer dexcellentes
nourritures : des tripes dagneau arroses dune sauce luf et au citron,
de lagneau la broche, des boyaux tresss, et ainsi de suite (1962, 436)40.

41 , , , .

36Ce repas prsente lui aussi plusieurs points de ressemblance avec le


Banquet de Platon. Lorsque celui-ci commence, la plupart des participants
sont encore sous le coup de la beuverie de la veille (176a-b), et quand
Alcibiade arrive, il ne cesse de prtendre quil est dj ivre mort. Mais
Socrate ne se laisse pas abuser : Je souponne, Alcibiade, dit-il, que tu as

t sobre aujourdhui (222c)41.

42 ,
.

37De la mme faon, dans Anadyomni, tout le monde a bien besoin dune
sieste aprs lexcellent repas que le moine leur a servi ; mais Pavlos encore
plus, ou du moins, cest limpression quil veut donner aux autres : Et ils le
croyaient ivre, alors quil ne ltait pas du tout (1962, 437)42.
38Dans le Banquet de Platon, cette ivresse feinte sert Alcibiade pour
cacher son vrai dessein, qui est, daprs le commentaire de Sykoutris, le
suivant :

43 ,

(...)

Alcibiade feint dtre ivre, alors quil est absolument sobre ; son
but est bien calcul : il veut semer la discorde et annuler les
liens, qui commencent se former entre Agathon et Socrate. (...)
et lpisode se termine sur une belle image : Socrate, lternel
amant lternel objet damour, entour par les deux jeunes gens
les plus beaux et les plus glorieux du jour un trio dAmour.
(1934, 181-2)43

44 , .

39On pourrait dire que dans Anadyomeni, livresse feinte de Pavlos a un but
exactement inverse : si elle sert cacher son exaltation devant sa rsolution
fatale, celle-ci rsulte du fait que lui accepte le choix de Kllia pour son
frre, un choix qui dtruit le trio quils formaient avant : Ils taient
devenus deux plus un, ou deux contre un (1962, 391).44
40Cette ivresse feinte conduit en ligne droite au dnouement du roman : la
deuxime cueillette de lis sauvages. La premire avait t le fait de Dnis,
qui avait russi, en descendant une pente trs ardue, au risque de sa vie,
gagner de faon hroque lamour de Kllia. Mais les lis quil avait cueillis
alors, et que Kllia avait plants ensuite, navaient pas pris, malgr le dsir
ardent de celle-ci de voir couverte la cte en bas de la villa de ces fleurs la
couleur de ses yeux, qui lui taient devenues si chres au cur (1962, 414,
443). En effet, par la comparaison explicite des lis avec les choses
exquises dont le pre Ignatios gratifie ses htes (1962, 390, 431), ils sont
clairement rangs du ct des nourritures terrestres, et particulirement des
lotus, dont Kllia raffole. Cest cette passion de Kllia qui donne Pavlos
lide daller les lui cueillir maintenant, en haut du ravin dont son frre
ntait sorti vivant que par miracle. Ainsi, il dguisera son suicide en
accident, tout en mettant en pratique lun des thmes du Banquet de Platon :
celui de lamant qui meurt pour ltre aim. Au fond, cest galement lissue
de la dernire cne. Mais ni dans le Banquet ni dans lvangile, la mort na
le dernier mot. Les lis que Pavlos avait russi draciner revivront bel et
bien :

45 , .
, , (...)

Soudain ils ont repris du poil de la bte, ils se sont mis vivre.

Et le troisime jour, le soir, les petits lis bleus se sont joliment


ouverts. Ils avaient pris ! (...) Mais oui, ils avaient pris, des
bourgeons poussaient. Un miracle, un vritable miracle.
(1962, 442)45
41Ainsi, lanneau de la composition se referme : les bourgeons que Kllia
avait offerts Pavlos au dbut de lhistoire, lui reviennent la fin pour
combler son dsir le plus cher. Et cela se passe videmment au troisime
jour, comme dans les vangiles :

46 , .
,
(...)

Il nest pas ici ; mais il est ressuscit. Rappelez-vous comment il


vous a parl, quand il tait encore en Galile : il faut, disait-il,
que le Fils de lhomme soit livr aux mains des pcheurs, quil
soit crucifi, et quil ressuscite le troisime jour.
(Luc, 24, 6-7, trad. Bible de Jrusalem)46
42Ici, ce ne sont videmment que des fleurs, et non Pavlos lui-mme qui
ressuscite. En effet, le propos de Xnopoulos nest pas chrtien. Na-t-il pas
dit expressment que ni le pope, ni ses htes ne sont croyants (1962, 378,
380) ? La vie future qui est esquisse ici ne correspond pas aux conceptions
chrtiennes, mais bien plutt celles du Banquet, et plus particulirement
celles de lune de ses sources principales, le pote-philosophe sicilien
Empdocle. Victor Cousin, lauteur de ldition avec traduction et
commentaire du Banquet de Platon qui pourrait tre celle que Xnopoulos
utilisait (cf. note 20), remarque mme : Lorsque Platon parle des potes, il
est dautant plus juste de supposer quil pense Empdocle (1831, 460).
Or, Pavlos est prsent systmatiquement comme pote, encore et surtout au
moment o le narrateur suggre que son projet de suicide prend forme
dfinitivement (1962, 431).
43Ce projet avait t voqu pour la premire fois au moment o il devenait
vident que les lis arrachs par Dnis ne prenaient pas. Devant la tristesse de
Kllia, tout dun coup Pavlos a de nouveau une ide indfinie , comme
celle quil avait eue quand Kllia parlait de sa passion pour les lotus. Mais
maintenant cette ide, dont il nentrevoit qu peine les contours, le remplit
de joie :

47
... ;
- (...)

Mais soudain une joie sauvage clata dans les yeux de Pavlos...
quoi pouvait-il bien penser?...
Lui-mme ne savait pas bien le dire. Ctait tellement vague,
tellement indfini !... Mais mme ainsi cela lui procura une
jubilation indicible et trange. Peut-tre parce quil pressentait
que cette ide vague allait sintensifier, cette ide indfinie allait
se clarifier et tout doucement le dominer compltement...
Et ce serait beau, et grand !
(1962, 415)47

48 (Banquet 209e).

44Lacte qui commence simposer lui sera donc quelque chose de


grand : comme qui dirait un beau travail 48, un de ceux qui valent,
daprs Platon (209e), un culte leur auteur. Dans le contexte philosophique
tel quil a t prpar par le narrateur, il me semble vident que la mort de
Pavlos, qui se jette dans un ravin, est inspire par la mort dEmpdocle, qui
se jeta dans lEtna. Cest dailleurs prcisment lexemple qui vient lesprit
dHorace, quand il veut illustrer un acte de pote par excellence, dans son
Art Potique :

49 Siculique poetae/narrabo interitum. deus immortalis


haberi/465 dum cupit Empedocles, ardentem fr (...)

Je raconterai la lgende du pote de Sicile, Empdocle, qui


voulut se faire passer pour un dieu, et, de sang-froid, se prcipita
dans les flammes de lEtna. Le pote a la libert et le droit de se
donner la mort ; le sauver malgr lui, cest le tuer. Ce nest pas la
premire fois quon en voit agir ainsi : sauvez-le, il ne
redeviendra pas un simple mortel, et ne renoncera pas la gloire
dune mort fameuse.
(vers 464-469, trad. de Fr. RICHARD)49
45Les conditions de ce suicide, telles que racontes par Diogne Laerce dans
sa vie dEmpdocle, rappellent dailleurs cette excursion bucolique de
Pavlos et de sa famille :

50
, (...)

Aprs le repas, quelques uns se retirrent pour se reposer,


quelques autres se mirent sous les arbres dun champ voisin,
dautres sen allrent o ils voulurent ; Empdocle se tint dans la
place quil avait occupe pendant le repas ; le lendemain chacun
stant lev, il ny eut quEmpdocle qui ne parut point.
(8, 2, 68)50
46Linterprtation empdoclenne simpose dautant plus ici quEmpdocle
est clbre aussi pour sa thorie de la mtempsycose, selon laquelle les
hommes peuvent se rincarner mme en des animaux ou des plantes. Cest
encore Diogne Laerce qui lui attribue cette conception :

51
: :
(...)

Il estimait que lme revt toutes sortes de formes de plantes et


danimaux. Il assure : jai t jadis un garon et une fille, un
buisson et un oiseau et un poisson cailleux de la mer.
(8, 2, 77)51
47En effet, ce roman sachve sur une suggestion de rincarnation, puisque
lamour du jeune homme ressuscite sous la forme de lis sauvages :

52 [] ,
(...)

Les lis couvraient le domaine compltement, comme si ctait

lamour du jeune homme lui-mme qui dbordait de son cur,


au moment o il donnait sa vie pour elle
(1962, 444)52
48Dailleurs, mme abstraction faite de cette rincarnation, le geste de
Pavlos, qui a donn lieu une vritable lgende dans lle (1962, 444), lui
fait obtenir la gloire et limmortalit : la rcompense qui attend, toujours
daprs Platon dans le Banquet, les potes et autres auteurs de beaux
travaux , qui nont rien de la charit chrtienne, mais ressemblent plutt au
quelque chose de grand que mentionnait Pavlos :

53
, (...)

Il nest point dhomme qui ne prfre de tels enfants aux enfants


des hommes sil vient considrer, avec une noble jalousie, la
renomme et la mmoire immortelle que garantissent Homre,
Hsiode et aux grands potes leurs uvres, tant elles-mmes
immortelles.
(Banquet, 209c-d, trad. COUSIN adapte)53
Quoi quil en soit, Pavlos remporte ainsi une victoire postume
sur son frre. Kllia se rend finalement lvidence que son
amour lui tait bien plus profond que celui de Dnis :

54 :
, ; . (...)

Et elle disait souvent Dnis : Jai plant les tiens aussi, ce


moment-l, tu te souviens ? Mais ils nont pas pris. Ceux de
Pavlos, par contre, nous ont inonds. Lui les a arrachs en y
mettant tout son cur ! Lui maimait plus que toi !
(1962, 443)54
49Luvre du pote, inspire par son amour vritable, a donc russi faire
sauter les limites de la vie.

Conclusion
50Pour conclure, on peut dire que les lis sauvages, qui souvrent le soir et
restent ouverts toute la nuit, deviennent dans ce roman des symboles de la
vie aprs la mort, tout comme le lotus gyptien, avec lequel ils partagent
cette caractristique. Ils y forment le principe de l impression unifie que
Xnopoulos emprunte Poe : une ide qui traverse, et unifie, le texte du
dbut la fin, de faon allusive, en raccordant les diffrentes parties
(KARASKOU, 2003, 163-164).
51Lauteur utilise, me semble-t-il, ces lotus deux niveaux. Dune part, ils
convergent, en tant que symbole, avec limage de la dernire cne pour
signifier une rsurrection, ou du moins un retour au monde de cette classe de
Lotophages dont parle ce roman depuis le dbut. Les lis, quaimait tellement
Kllia, sont, la fin, aims dmocratiquement par tous les jeunes gens et les
jeunes filles de lle, pour qui toute cette poque est devenue lgendaire.
52Dautre part, ce roman parle bien sr aussi de la mmoire immortelle qui

vient rcompenser le sacrifice du pote platonique, qui a entrevu lide de la


beaut travers une beaut passagre et, tout compte fait, assez mesquine.
Ce nest pas le moindre mrite de Xnopoulos davoir su faire pleurer ses
publics en leur proposant une dfense et illustration du Banquet de Platon...
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Bibliographie
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XNOPOULOS Grigorios [ ], 1972, :
[Riggina Lza : scnes de la vie de Solomos], Apanta,
Tome 10, Athnes : Biris, p. 11-304.
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Notes
1 (...) . Toutes les
traductions de passages des romans de Xnopoulos sont de ma main. Leur
seule ambition est daider le lecteur non-hellnophone comprendre le texte
grec.
2 . .
3 <https://el.wikipedia.org/wiki/>
4 , , .
5 , ,
, ,
,
...
6 -
.
7 , ! () , !
8 82 /
/ ,
. () 91
/ ,
./ ,/ 95
, /
/ .
9 Cest prcisment le thme du pote anglais Alfred TENNYSON dans The
Lotos-Eaters (1832). Mais le roman de XNOPOULOS ne semble pas contenir
de rfrences ce clbre pome.
10 : !
,
, ,
, . , ,
. . ,
, .

.
11 Dj le nom de Dnis renvoie bien sr Dionysios , mme si c'est son
frre Pavlos qui correspond Solomos, et que Dnis serait plutt en tout le
contraire du pote national. Mais cette faon de prendre le contre-pied du
modle est aussi une manire de le citer ; on retrouvera plus bas cette
inversion dans la faon dont Xnopoulos utilise le motif de livresse dans le
Banquet de Platon.
12 , .
, . , .
, ... , ! !
;
- ! ,
.
13 Lamour thr, immatriel est souvent oppos lamour charnel dans
luvre de Xnopoulos (FARINOU-MALAMATARI, 1997,
305 ; GLYKOFRYDI-ATHANASOPOULOU, 2007, 88).
14
, ,
. , , ;
.
15 ,
: ...
,
.
, ,
, ,
,
.
16 .
.
, .
17 ,
, , ,
.
(...). , ,
, . (...)
. , ,
, . , , .
, , .
18 .
. ...
19 , ,
!
20 Lintrt que portait Xnopoulos au Banquet est dmontr aussi, en plus
de tous les points de convergence que nous relverons, par son compte rendu
de la clbre premire dition grecque, avec traduction et commentaire, de
Sykoutris (Na Estia, 183, 1934, 708-709).
21 Il est vrai que Platon nutilise pas lui-mme le terme ide de la

beaut , mais quil parle plutt du beau en lui-mme . Nanmoins, les


commentaires, dont celui de Victor COUSIN (1831, 455, 466), parlent
systmatiquement de l Ide de la Beaut . Or, en 1923, quand
Xnopoulos publie Anadyomni, il ny a pas encore ddition grecque du
texte original du Symposion. De mme, celle de Lon Robin pour la
collection Bud ne sortira quen 1929. Il est mon avis probable que
Xnopoulos utilisait cette dition de Cousin, qui sera dailleurs encore cite
dans ldition de Sykoutris, qui date de 1934 (1949, 251*). Sykoutris parlera
lui aussi de (1949, 226*).
22 , , , ,
, ,
,
;
23 (...)
,
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24 , .
25 , () , ,
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26 . , , -,
, , .
, . ,
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27 , , - ! , ,
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28 (1962, 379).
29 (1962, 379).
30 / /()/
/ .
31 / /
.../ /() !
32 , / , /
, / , / () . Je
remercie Mme Marie-lisabeth Mitsou de mavoir signal ce texte de
Kaisarios Dapontes.
33 Mme Solange Festal-Livanis me signale que cette coutume existe
toujours dans lle. Ce serait intressant de savoir sil y a un lien avec
Dapontes et Xnopoulos, et, si oui, dans quel sens il irait.
34 , ,
, , , ,
.

35 , , ,
, .
.
36 Dans Riggina Lza, Xnopoulos revient plusieurs reprises sur le fait
qu Zante le nom de famille Solomos (par ailleurs homonyme du mot
pour saumon ), tait prononc Solmos , comme cest le cas du
poisson ici.
37 .

,
. , ,
- -.
, , -
, ! ,
! , ,
: 1848, 1849,
1850... - .
38 , ! . .
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39 ,
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44 , .
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46 , .
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47 ...
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- . ,
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48 (Banquet 209e).
49 Siculique poetae/narrabo interitum. deus immortalis haberi/465 dum
cupit Empedocles, ardentem frigidus Aetnam/insiluit. sit ius liceatque perire
poetis :/invitum qui servat, idem facit occidenti./nec semel hoc fecit nec, si
retractus erit, iam/fiet homo et ponet famosae mortis amorem.
50 ,
, ,
.
51 : :

.
52 [] ,
,
53
,
, ,
.
54 : , ;
. .
! !
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Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Gunnar De Boel, Anadyomni de Grigorios Xnopoulos , Cahiers
balkaniques [En ligne], Hors-srie | 2016, mis en ligne le 18 mars 2016,
consult le 09 novembre 2016. URL : http://ceb.revues.org/6779 ; DOI :
10.4000/ceb.6779
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Auteur
Gunnar De Boel
Universit de Gand
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Kazantzakis, un intellectuel l'preuve de la ralit [Texte intgral]


Paru dans Cahiers balkaniques, Hors-srie | 2015