Vous êtes sur la page 1sur 351

LES CHEMINS

DE L'VEIL

Donnes de catalogage avant publication (Canada)


Walsh, Roger N.
Les chemins de l'veil: explorer les valeurs essentielles de la vie
Traduction de: Essential spirituality.
1. Vie spirituelle.
religion. 1. Titre.

2. Ralisation de soi - Aspect religieux.

BL624.W33514 2000

291.4'4

3. Psychologie et

C00-940185-7

DISTRIBUTEURS EXCLUSIFS:
Pour le Canada
et les tats-Unis:
MESSAGERIES ADP
955, rue Amherst ,
Montral, Qubec
H2L 3K4
Tl. : (514) 523-1182
Tlcopieur: (514) 939-0406
* Filiale d e Sogides lte
Pour la France et les autres pays:
INTER FORUM
Imme uble Paryseine, 3 , Alle de la Seine
94854 Ivry Cedex
Tl.: 0 1 49 59 11 89/91
Tlcopieur: 0 1 49 59 11 96
Commandes: Tl.: 02 38 32 71 00
Tlcopieur: 02 38 32 71 28

Pour la Suisse:
DIFFUSION: HAVAS SERVICES SillSSE
Case postale 69- 1701 Fribourg - Suisse
Tl.: (41-26) 460-80-60
Tlcopieur: (41 -26) 460-80-68
Internet: www.havas.ch
Email: office@havas.ch
DISTRIBUTION: OLF SA
Z.I. 3 , Corrninbuf
Case postale 1061
CH-1701 FRIBOURG
Commandes: Tl.: (4 1-26) 467-53-33
Tlcopie ur: (41-26) 467-54-66
Pour la Belgique et
le Luxembourg:
PRESSES DE BELGIQUE S.A.
Boulevard de l'Europe 117
B-1301 Wavre
Tl.: (010) 42-03-20
Tlcopieur: (010) 41-20-24

Pour en savoir davantage sur nos pubcations,


visitez notre site: www.edjour.com

Autres sites visite r: www.edhomme.com www.edtypo.com


www.edvlb.com www.edhexagone.com www.edutilis.com

t:diteur bnficie du soutien de la Socit de dveloppement des entreprises


culturelles du Qubec pour son programme d'dition.
Nous remercions le Conseil des Arts du Canada de l'aide accorde notre programme de publication.
Nous recormaissons l'aide financire du gouvernement du Canada par l'entremise du Programme d'aide au dveloppement de l'industrie de l'dition
(PADI) pour nos activits d'dition.

1999, Roger Walsh, M.D., Ph.D.


2000, Le Jour, dite ur,
une division du groupe Sogides,
pour la traduction franaise
Tous droits rservs
Uouvrage original amricain a t publi
par John Wiley & Sons, lnc.
sous le titre Essential Spirituality
Dpt lgal: 2e trimestre 2000
Bibliothque nationale du Qubec
ISBN 2-8904-4675-1

IY Roger Walsh

c EM
L' v
#

Explorer les valeurs


essentielles de la vie
Traduit de l'amricain par
Marie Blanche Daigneault

~"lie Jour,

V6c11teur

PRFACE

monde asservi par le matrialisme, une soif inextinguible de pouDansvoir notre


et de biens nous taraude sans relche. Pourtant, nous mons vainement,
dans une qute strile de srnit et de bonheur intrieur. Nous avons beau nous tre
entours d'un environnement confortable, nous ressentons toujours un arrire-got
d'insatisfaction de mme qu'un sentiment d'angoisse et d'inscurit. Notre cur
aspire quelque chose d'essentiel. Ce qui semble nous manquer, c'est une exprience
relle de la spiritualit.
Les biens matriels ne pourront jamais combler tous nos besoins. Bien
sr, les moyens matriels pourvoient au confort physique, mais ils ne suffisent
pas procurer le bonheur intrieur.
C'est id que le rle des traditions religieuses devient pertinent. Si la religion n'avait
aucune valeur dans la vie de tous les jours, on pourrait avec raison s'en passer. Cependant, je persiste croire que la religion est source de remarquables bienfaits. Chaque
religion possde une philosophie qui lui est propre. Les diverses traditions partagent
des similitudes, tout en prsentant de vastes divergences. Ce qui importe, toutefois, est
ce que chacun y trouve comme inspiration. Nos religions, dans leur diversit, permettent toutes de jaire natre la compassion. Elles comprennent sa porte et peuvent
accrotre l'amour et l'harmonie. la base de ce potentiel commun, les traditions
sont capables d'une comprhension mutuelle et de coopration.
Par ailleurs, je crois que les qualits comme la compassion et le pardon appartiennent la nature fondamentale de l'tre humain; elles sont de ce fait d'une
importance suprme, mme en l'absence de croyances religieuses. Je pense que la
religion affirme et panouit les qualits inhrentes l'tre humain. Notre plante
est peuple d'environ dnq milliards d'habitants, et seulement un milliard d'entre
7

LES CHEMINS DE L'VEIL

mx pratiqumt une religion formelle. Pour ce qui est des quatre milliards de personnes qui ne partagmt pas ces puissantes convictions, je crois qu'elles pmvmt tout de
mme tre profondimmt inspires par le besoin urgmt de compassion qui affecte
notre monde.
Le Dala-Lama

REMERCIEMENTS

e souhaite exprimer ma gratitude aux nombreuses personnes


qui ont particip la naissance de ce livre.
Aux amis spirituels qui m'ont inspir et instruit, dont Ram
Dass, Joseph Goldstein, Sharon Salzberg, Jack Komfield, Surya
Das, Tsokni Rinpoche, Sonja Marguiles, Reb Anderson, Les
Hixon et Michael Hamer.
Aux rudits religieux qui ont tudi et appliqu les grandes religions et qui ont partag avec moi leur savoir, leur exprience directe
et leur comprhension intellectuelle: Huston Smith et Ken Wilber.
A Gary Lapid, qui fut le premier me rvler l'existence de
la voie.
A mon thrapeute, Jim Bugental, qui m'a guid vers ce voyage
miraculeux avec une bont et une habilet exceptionnelles.
A Frances Vaughan, qui m'a apport un soutien prcieux
pour le voyage, le livre, la vie.
A ma mre et ma sur, Patricia et Penelope Walsh, pour
leur appui indfectible.
A mes rviseurs pour leurs commentaires opportuns: Stephanie Gunning, Ben Yalom, Alan Rinzler et Shoshana Alexander. Au
spcialiste des religions Philip Novak, qui a vrifi l'exactitude
des faits de rcits voqus dans cet ouvrage.
Aux correcteurs, qui ont eu la bont de lire le manuscrit et
d'offrir certaines suggestions: Penelope Walsh, Tony Schwartz,
MaryAnn Ready, Jim Fadiman et Ken Wilber.
9

LES CHEMINS DE L'VEIL

Aux psychiatres participant notre groupe de mditation


qui ont offert des commentaires sur le manuscrit: James
McQuade, Kristine Panik, Gary Dylewski et Tony Kassir.
mes auxiliaires de recherche, Sharon Weldon et Rhonda
Higdon.
tous ceux qui ont endoss l'ouvrage.
Aux membres du groupe de mditation de mon matre,
pour leur soutien au cours du projet: Sylvia Boorstein, Caroline
Palden Alioto, Surya Das, Claude d'Estree, Jack Komfield, Yvonne
Rand, Lewis Richmond, John Tarrant.
ces personnes qui rn' ont paul des moments dcisifs,
notamment Wink Franklin, William Andrew, Irvin Yalorn et
Judith Skutch-Whitson. Linda Gaudiani s'est montre un mdecin plein de compassion lorsque rna sant m'a fait faux bond.
A Bonnie I.:Allier, pour son aide impeccable et indfectible.
mon agent, Ling Lucas, pour ses suggestions lumineuses
et son enthousiasme vitamin.
l'Institut Fetzer, qui a appuy ce projet et qui, plus que
toute autre organisation, applique vraiment ses principes.
AUTORISATIONS
Les personnes suivantes ont eu la bont d'accorder leur autorisation pour reproduire:
I.:histoire du vtran de la guerre du Vit-narn, par le or Lloyd
Burton.
I.:histoire de l'lve d'akido dans le train Tokyo provient
de Terry Dobson. I.:autorisation de la reproduire fut accorde
par sa veuve, Riki Moss.

10

CHAPITRE 1

DVOILER LE SACR
Si vous cherchez Dieu, cherchezle dans votre cur.
YONUS EMRE,

sage musulman

i la vie est souvent jonche d'preuves, elle peut aussi prendre une saveur extatique. I:un des dfis principaux de la vie,
et le but de toute pratique spirituelle, consiste affronter les
problmes et atteindre cette extase.
Mme les plus heureux d'entre nous connatront chagrins,
maladies, dceptions, voire le dsespoir. Tous, nous prouverons
l'apprhension, la frustration, la tristesse, ladpression. Tt ou tard,
nous verrons mourir les tres qui nous sont chers, pour rencontrer ventuellement notre propre mort. Cette affirmation est loin
d'tre une rvlation. Il y a deux mille ans dj, le Bouddha fondait son enseignement sur la souffrance qui fait partie intgrante
de notre vie. Par ailleurs, en Isral, le psalmiste chantait:
Nous consommons nos annes comme un soupir.... mais leur
grand nombre n'est que peine et mcompte...

La vie garde jalousement ses mystres. Nous voyons le jour,


confus et impuissants, dans un monde mystrieux, pareils
Il

LES CHEMINS DE I.:VEIL

d'infimes poussires, lchs la drive dans un coin perdu d'un


univers infini et impntrable. Il va donc de soi que la vie
paraisse si hermtique, source intarissable d'un vertigineux
merveillement.
La vie se rvle pourtant fascinante, comme une dflagration de joie. Elle compte des mondes de merveilles dcouvrir
et de gens rencontrer, et elle file son cours au sein d'un
univers d'une beaut sidrante. De multiples occasions d'aimer,
de jouer, d'apprendre et de se rassrner s'offrent chacun de
nous. Celles-ci viennent enrichir notre vie et nous avons pour
dfi de les vivre pleinement. Tous, nous pouvons tre les artisans crateurs de notre vie.
La vie peut aussi prendre une tournure extatique. Certaines
expriences sont d'une profondeur telle que le monde et
l'existence s'clairent soudainement d'une lumire sacre. Ces
instants de flicit clipsent les plaisirs ordinaires comme le
soleil clipse la luciole; ces instants d'amour et de compassion
nous font ressentir pour la cration une incroyable passion. Il
suffit d'une seule exprience de cette nature pour transformer
jamais l'existence d'un individu. C'est ainsi que le prsent
ouvrage traite de la nature spirituelle de l'existence.

Richard Bucke est l'un de ceux qui ont vcu ce type d'exprience. N en 1837, il grandit sur une ferme isole, au Canada.
dix-sept ans, il se lana l'aventure aux tats-Unis, s'employant
comme jardinier, mineur, puis matelot sur un bateau vapeur
parcourant le Mississippi. Assoiff de pripties, il s'engagea
conduire un train sur une distance de 1200 km travers l'Utah,
s'exposant une grave famine et chappant de justesse aux
attaques rptes des Amrindiens. Qu' cela ne tienne, il se
lana dans l'exploration minire au Nevada. Cependant, sa
chance devait tourner et, au cur de l'hiver, ses compagnons
moururent. Il demeura donc seul en compagnie de l'unique
survivant, perdu en fort. Au dsespoir, ils se dirigrent vers la
cte Pacifique. I.:expdition tourna la tragdie: Bucke vit son
compagnon prir et fut sauv in extremis par un groupe de
12

Dvoiler le sacr

mineurs. Ses pieds taient gels; on dut lui en amputer un partiellement et l'autre compltement. Il se retrouvait ainsi mutil
pour la vie, l'ge de 21 ans.
Cependant, cette mme anne, il obtint l'hritage qui lui tait
destin et il put entreprendre des tudes de mdecine. Sa vie se
transforma du tout au tout et il devint un minent psychiatre.
l'ge de 30 ans, son existence fut de nouveau bouleverse. Quelques vers du pote Walt Whitman, cits par un convive lors d'une petite fte, eurent sur lui un effet spectaculaire.
Adepte enthousiaste de la contemplation, il vcut, l'ge de
35 ans, une exprience qui bouleversa son existence et dont
les rpercussions touchrent des centaines de milliers de lecteurs. [introduction son clbre ouvrage, Conscience cosmique,
en donne une bonne description. Aprs une soire passe
lire la posie de Wordsworth, Keats, Shelley, Browning et
Whitman en compagnie de ses amis, Bucke entreprit minuit
le long trajet en carriole pour rentrer chez lui. [influence des
pomes se distillait en lui et son esprit baignait dans une quitude heureuse.

Je me vis nimb d'un nuage couleur de flamme. J'ai cru un


moment avoir affaire un incendie, une conflagration svre
non loin d'o je me trouvais dans cette vaste cit. Je pris vite
conscience cependant que le feu se consumait en moi. Un sentiment exubrant de joie intense suivit directement cette sensation premire, auquel succda immdiatement une illumination intellectuelle indescriptible. Entre autres, j'en vins
percevoir, et non simplement croire, que l'univers n'est pas
compos de matire inerte, mais au contraire, qu'il s'avre une
prsence vivante. Je pris conscience de la vie ternelle en moi.
Il ne s'agissait pas de la conviction d'obtenir la vie ternelle,
mais bien de la conscience d'tre ds lors nanti de la vie ternelle. Je vis que tous les hommes taient immortels, et que
l'ordre cosmique est tel que toutes choses oprent simultanment pour le bien de tous et chacun. Je perus que le principe
fondamental du monde, de tous les mondes, est l'amour, et
que le bonheur de tous les tres est, de manire ultime, assur.

La profondeur de l'exprience incita Bucke consacrer le reste


de son existence l'tude des tats de conscience similaires.
Quelle merveille ce serait de possder une voie permettant
d'aborder tous types d'exprience, qu'il s'agisse de la souffrance,
13

LES CHEMINS DE L'VEIL

du mystre, du bonheur ou du ravissement! Sans nul doute,


notre vie serait transforme par cette mthode nous indiquant
comment nous rtablir, comment mieux confronter la souffrance et dchiffrer le sens des mystres, comment apprivoiser
le bonheur et vivre l'extase. Ce sont l les objectifs mmes que
vise toute pratique spirituelle. La diversit des traditions offre
une multitude de bienfaits qui ont le pouvoir de changer radicalement notre existence.

LA MOISSON

DE LA PRATIQUE SPIRITUELLE

Une distinction s'impose toutefois entre deux termes cls: religion et spiritualit. Le terme religion possde diverses acceptions; il signifie plus spcifiquement l'intrt pour le sacr et les
valeurs suprmes rgissant l'existence. Pour sa part, le terme
spiritualit rfre l'exprience directe du sacr. Les pratiques
spirituelles sont donc celles qui induisent en nous l'exprience
du sacr - centre et essence mmes de la vie.

Bienfaits psychologiques et spirituels


Iultime objectif de toute pratique spirituelle est l'veil, c'est-dire la connaissance de notre Soi vritable et de notre rapport
au sacr. Par contre, cette voie vers l'veil abonde de fruits merveilleux. Les millnaires ont vu des sages, hommes et femmes
de toutes traditions, chanter les louanges des bienfaits qui
transforment la vie des adeptes au fil de leurs progrs sur la
voie spirituelle. Le cur s'ouvre peu peu, l'apprhension et la
colre se dissipent, l'avidit et la jalousie tendent prendre
moins de place. On connat le bonheur, la joie, l'amour. La quitude remplace l'agitation, l'altruisme s'panouit, la sagesse
claire de plus en plus la vie quotidienne. La sant psychologique et physique prospre. Les bienfaits touchent tous les plans
de notre tre et les transforment d'une manire ou d'une autre.
Jadis, si on leur accordait foi, de tels engagements spirituels
demeuraient de l'ordre de la croyance. Les circonstances ont
compltement chang avec le temps. La science confirme de
plus en plus ce que les sages savent depuis toujours et atteste
des multiples bienfaits psychologiques et physiques que l'on
peut acqurir grce aux pratiques spirituelles.
14

Dvoiler le sacr

Parmi les bienfaits psychologiques de la spiritualit, on


compte par exemple la rponse de relaxation, qui diminue de
faon notable l'anxit et amne la srnit. Il existe en outre des
impacts subsidiaires, plus intressants encore. Par exemple, des
facults intellectuelles ou une crativit accrues, ou encore des
ralisations exceptionnelles sur le plan de l'intelligence. Les pratiquants spirituels acquirent un contrle de leurs motions plus
important et bnficient de la ralisation de soi. Leur sensibilit se
dploie, leur capacit d'empathie s'approfondit, mme leur vie
conjugale devient source de plus grandes satisfactions. Ils
consomment moins de drogues ou d'alcool que la moyenne des
gens et ils sont impliqus moins souvent dans des agressions violentes ou sexuelles.

Bienfaits physiques
Les bienfaits physiques sont galement importants. Les pratiques
spirituelles rduisent le stress, diminuent la pression artrielle et le
taux de cholestrol. Elles pourront attnuer l'insomnie, les spasmes musculaires et soulager des affections allant de la migraine
la douleur chronique. On croit qu'elles pourraient mme contrer
les effets du vieillissement et prolonger la dure de vie. Une tude
effectue l'universit Harvard montre que parmi les rsidants
octognaires d'une maison de retraite, ceux qui faisaient de la
mditation taient plus heureux, mieux et vivaient plus longtemps que ceux qui ne mditaient pas.

!:ultime rvlation
Au fil du temps, les pratiques spirituelles exercent leurs effets
miraculeux sur le cur, sur l'esprit et sur la vie. Le cur s'ouvre,
l'esprit se clarifie et ses innombrables mystres deviennent peu
peu accessibles.
Nous pouvons faire en nous-mmes la dcouverte la plus
vaste et la plus charge de sens qui s'offre l'tre humain. Nous
rencontrons notre Soi profond, notre identit vritable au-del
non pas de ce que nous imaginions, mais de tout ce que nous
pouvions mme concevoir. Nous reconnaissons alors que nous
sommes la cration du sacr, intimement et ternellement lis
lui dans tout notre tre.
15

LES CHEMINS DE L'VEIL

Voil la perle des dcouvertes, le plus grand de tous les


secrets, le don inestimable qui est la fois l'origine et l'objectif
des grandes religions. C'est la destination ultime de toute qute,
la rponse l'aspiration divine d'une vie entire, source de la
flicit du mystique, d'un ravissement infini et ternel. Voil le
message au cur des grandes religions, le fondement des extatiques allluias que chantent les grandes traditions de l'Occident:
Car voici que le Royaume de Dieu est au milieu de vous.
Osus, Luc 17,21)
Ceux qui se connaissent, connaissent leur Seigneur.
(Mahomet, islam)
Il est en tout, et tout est en Lui. (judasme)
Quelques sicles auparavant, des sages chinois s'exprimaient plus ou moins dans les mmes termes :
Ceux qui possdent une connaissance parfaite de leur
nature connaissent le Ciel. (Mencius, confucianisme)
Dans les profondeurs de l'tre, on voit le divin, l'Un.
(Yi Ching, Le livre des mutations)
La tradition indienne abonde dans le mme sens:
Atman (la conscience individuelle) et Brahmane (la conscience universelle) ne font qu'un. (hindouisme)
Regardez en vous, l se trouve le Bouddha. (bouddhisme)
Ces rvlations sotriques noncent le but ultime, le plein
panouissement de l'volution spirituelle. Malgr les divergences d'expressions, les expriences implicites comportent un
dnominateur commun unissant entre elles les religions du
monde, dont le principal but serait la philosophie prennelle et
ses pratiques.

16

Dvoiler le sacri

LA

PHILOSOPHIE PRENNELLE ET SES PRATIQUES

La communication l'chelle globale a rendu accessibles, pour


la premire fois dans l'histoire, les religions du monde, leur
sagesse ainsi que leurs pratiques. Un nombre sans prcdent de
gens dcouvrent ces nouvelles pratiques. Malgr tout, la diversit de doctrines et de pratiques apparemment concurrentes suscite le plus souvent la confusion et dconcerte. Quelles similitudes partagent donc les diverses traditions?
Derrire la multitude des cultures, des doctrines et des coutumes se cache un noyau unique de sagesse et de pratique formant le cur de toute tradition authentique.
Une tradition authentique est celle qui est capable de
procurer l'exprience directe du sacr, de nourrir une vritable volution spirituelle et d'assurer une maturation chez les
pratiquants.
Comme il est tonnant de constater que pendant des sicles
des multitudes de gens ont livr des combats, tortur et assassin au nom des divergences religieuses! Ces diffrences existent certainement, comme en atteste chaque jour la presse
internationale, mais le noyau commun et les similitudes entre
les grandes traditions se font de plus en plus vidents.

La philosophie prennelle
Les savants emploient l'expression sagesse ou philosophie
prennelle pour dsigner ce noyau unique formant le cur
des religions. Pourquoi prennelle? Parce que ces enseignements ont survcu au passage du temps et rsist aux grands
bouleversements culturels grce aux grands sages qui n'ont
cess de les alimenter travers les ges.
La philosophie prennelle, labore au fil des millnaires, est
le tabernacle de toute la sagesse accumule par l'humanit.
Vaste et profonde, elle recle des trsors de rvlations sur la
nature de l'existence, de l'amour, de la sant, du bonheur, de la
souffrance et du salut.
Elle comporte quatre assertions principales - plutt des observations, puisqu'elles sont bases sur les visions directes des
adeptes spirituels avancs - sur la ralit et la nature humaine.
Voici ces principes:
17

LES CHEMINS DE L'VEIL

1. Il existe deux domaines de ralit.

Le premier des deux domaines est celui de la ralit quotidienne, familire tous, la sphre des objets physiques et
des tres vivants. Il s'agit du domaine accessible par le biais
des facults sensorielles et qui fait l'objet d'tudes dans les
milieux scientifiques. La physique et la biologie en sont des
exemples.
Mais un autre champ de ralit, plus subtil et plus profond,
sous-tend celui des phnomnes conventionnels : une sphre de
conscience, de l'Esprit, du mental ou du Tao. Les sens physiques
ne peuvent mener la connaissance de ce champ de ralit et les
instruments scientifiques n'en percevront la nature que de
manire indirecte. En outre, cette ralit cre et imprgne le
monde physique tout en en constituant la source. Ni l'espace ni
le temps ni les lois de la physique ne limitent cette sphre,
puisqu'elle est l'origine de ceux-ci. Elle est de ce fait illimite et
infinie, intemporelle et ternelle.
2. Les tres humains participent des deux domaines.
Nous sommes des tres spirituels autant que physiques. Au
cur de notre tre rside un principe de conscience transcendante. On appelle ce centre Conscience, Esprit, Soi pur. On lui
attribue diverses dsignations: le judasme le nomme neshamah,
le christianisme, me ou tincelle divine, l'hindouisme emploie
le terme atman, et on dit nature de bouddha chez les bouddhistes. [tincelle divine est intimement lie - selon certaines
traditions, insparable et identique - au sacr. En d'autres termes, nous ne sommes jamais dissocis du sacr.
3. Les tres humains sont capables d'identifier l'tincelle
divine qui les habite et la source sacre d'o elle origine.
Cet axiome implique qu'il n'est pas ncessaire d'pouser
aveuglment les principes de la philosophie prennelle. Il nous
est au contraire possible d'en prouver la validit par une exprience directe. Car, bien que l'me ou le Soi intrieur ne puisse
tre connu par l'entremise des facults sensorielles ou mesur
par les instruments scientifiques, une introspection attentive
peut nous permettre de les mettre en lumire.
Mais voil qui n'est pas facile. Chacun peut recevoir la grce
de visions furtives, mais une perception claire et stable des profondeurs sacres exigera une pratique soutenue afin de clarifier

18

Dvoiler le sacri

suffisamment la conscience. C'est l le but de la pratique spirituelle.


I.:esprit paisible et clair est propice l'exprience directe du
Soi. Il n'est pas question ici d'une connaissance conceptuelle ni
d'une thorie intellectuelle concernant le Soi. Il s'agit plutt
d'un savoir immdiat, d'une intuition o l'adepte peroit l'tincelle divine et comprend qu'il est cette tincelle. Cette vrit fait
l'unanimit parmi les sages, du judasme au soufisme, de Platon
Bouddha, de Matre Eckhart Lao Tseu. Les Upanishad disent:
Cet achvement n'est pas touch par la raison. Pour sa part,
saint Jean de la Croix crivait: Les arguments des sages sont
incapables de la cerner. Et cette sagesse exalte, par son excellence, ne sera jamais rvle par la science.
I.:apprentissage livresque et le savoir thorique ne sont que
de pitres substituts cette ralisation intime du sacr et ils
sont aussi loigns de l'exprience directe qu'un ouvrage sur la
reproduction humaine le serait de l'treinte amoureuse. Le
Bouddha soulignait ce point en comparant la personne qui se
contente d'une simple comprhension thorique un berger
qui conduit le troupeau d'un autre. Mahomet employait une
analogie plus colore encore en comparant l'intellectuel un
ne charg de livres.
4. La philosophie prennelle soutient, en quatrime lieu, que
la ralisation de notre nature spirituelle constitue le summum
bonum: le but suprme de l'existence humaine et le bien ultime.
En comparaison avec ce dessein suprme, tout autre
objectif semble inintressant. Tous les autres bonheurs ne
peuvent nous rassasier que partiellement. Aucune autre exprience ne peut nous donner une telle intensit de flicit, un
tel contentement. Aucun succs n'apportera une telle profusion de bienfaits soi-mme ou aux autres. C'est ce qu'ont
toujours su les sages de toutes les traditions et de toutes les
poques.
Encore une fois, il n'est pas question ici de doctrines excentriques qu'il faut accepter aveuglment sans user de notre
propre discernement. Il s'agit plutt de l'expression de l'exprience directe de ceux qui ont got ces fruits et qui nous invitent vivre cette merveilleuse aventure spirituelle par nousmmes dans tout notre tre.

19

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Qu'obtient-on en distillant l'essence de ces quatre assertions? La remarquable prmisse qui sous-tend la philosophie
prennelle: Nous sommes enclins une tragique dprciation
de nous-mmes! S'identifier ce corps grossier et phmre
plutt qu' l'esprit vaste au-del de l'espace et du temps est une
terrible mprise. Il en va de mme pour cette conviction de
n'tre que des tres de souffrance et non des bouddhas exalts;
ou de croire que nous ne sommes qu'un amas de matire sans
signification aucune plutt que les enfants bnis de Dieu.
Le message est formul diffremment d'une tradition
l'autre, mais il est essentiellement unanime: l'tre que vous tes
dpasse absolument ce que vous croyez tre! Un regard pos
sur l'immensit intrieure de votre tre attestera que l'ego n'est
qu'une vague drisoire la surface de l'ocan de la nature du
Soi vritable. Un coup d'il sur les secrets de votre tre rv-lera, au cur de votre esprit, aux trfonds de votre me, votre
Soi vritable et son lien troit au sacr. Vous participez de cette
flicit infinie qui caractrise le sacr.
But ultime des grandes religions, cette connaissance sublime
est appele salut et satori, Illumination et libration, jana et nirvana,
veil ou ruach ha kodesh. Peu importe sa dsignation, la raison
mme qui sous-tend l'existence de toutes les grandes religions
est cette dcouverte de notre Soi vritable et de notre rapport
au sacr. Celles-ci professent l'unisson que cet achvement
constitue le bonheur ultime et le but suprme de l'existence
humaine.

Les disciplines prennelles


La question fondamentale qui s'impose ds lors concerne la
manire d'atteindre cette ralisation, et l rside le joyau que
nous offrent les religions : chacune enseigne des pratiques
visant l'accomplir. Chaque tradition offre des pratiques
menant l'veil, que ce soient les commandements et contemplations du judasme, de l'islam ou du christianisme, les yogas
de l'hindouisme ou les disciplines du taosme.
Parmi cette profusion d'exercices, sept disciplines sont prsentes dans chaque religion authentique et sont de ce fait
appeles disciplines prennelles . Prconises par les fondateurs des grandes religions, ces disciplines prennelles ont t
20

Dvoiler le sacr

mises en pratique par des millions d'hommes et de femmes de


par le monde. Leur caractre universel est aujourd'hui reconnu.
Ce livre traite de ces sept disciplines et propose des exercices
permettant leur application l'ensemble des aspects de la vie de
faon que vous puissiez goter un jour leurs fruits abondants.

21

CHAPITRE 2

INTRODUCTION
AUX SEPT DISCIPLINES
Un examen exhaustif de son propre esprit conduira
comprendre sa nature. Celui qui comprend sa
nature fondamentale comprend le Ciel.
MENCIUS,

sage confucen

ouvrage est le fruit de


Llese prsent
disciplines spirituelles du

23 annes de recherche sur

monde et leur pratique


rgulire. Auparavant, j'tais agnostique et rfutais la valeur ou
le bien-fond de toute forme de religion. J'ai grandi dans les
terres intrieures de l'Australie, loin du cinma et de la tlvision, si bien que je lisais beaucoup. Je me suis vite passionn
pour la science. Adolescent, je la difiais et je m'inclinais
devant les chercheurs scientifiques et leurs laboratoires. Pour
moi, ce que les instruments scientifiques ne pouvaient mesurer
n'existait tout simplement pas.
Au cours d'une dcennie passe ingurgiter des donnes et
affiner mon intellect pour en faire un instrument prcis,
j'accumulai les diplmes en psychologie, en physiologie, en
neurosciences et en mdecine. J'obtins en outre des permis en
23

LES CHEMINS DE L'VEIL

mdecine clinique, en psychologie clinique et en psychiatrie.


Parce que j'avais publi quelques ouvrages sur le cerveau et le
comportement, je me permettais parfois de taquiner mes amis
qui poursuivaient une dmarche religieuse au sujet de leurs
ides primitives et surannes.
LE VOYAGE INTRIEUR

Je quittai l'Australie destination des tats-Unis, m par la


fascination qu'exeraient sur moi les mystres de l'esprit. Je
voulais approfondir mes tudes de psychiatrie. Je tentais dsesprment de secourir des patients dont les tranges conditions
mentales et les comportements me laissaient perplexe. Ainsi, en
vue de percer les mystres de l'esprit, j'entrepris une psychothrapie, certain que la procdure se limiterait quelques fascinantes semaines d'introspection.
Et pourtant, quelle aberration! La thrapie m'enseigna
orienter mon regard vers l'intrieur, et au fil de mon exploration
je dcouvris en moi un univers insouponn, immense et nigmatique tout comme celui qui nous entoure. Ce fut le choc le
plus marquant de mon existence! Il y avait l tout un monde
intrieur, peupl de penses, de fantasmes, d'images et d'intuitions, sillonn de motifs souterrains et d'motions dont j'ignorais jusque-l l'existence. Pourtant, cet univers immanent dtenait la clef qui me permettrait de saisir l'esprit et de mieux me
comprendre. Il prsentait d'inestimables trsors de sagesse et
m'offrait une direction pour la vie. Je constatais mon ignorance
quant ce domaine intrieur ainsi qu'une dissociation de moimme. Avec un regard nouveau, je remarquais qu'une ignorance similaire affectait la plupart des gens.
Je poussai plus avant mon odysse en faisant l'essai de diverses techniques de mditation qui se rvlrent tre de puissants procds capables de former mon esprit et de me faire connatre le calme, la concentration, la sensibilit et la conscience de
soi. La mditation me fit dcouvrir d'autres mondes inexplors de
ma psych. De toute vidence, la portion de mon esprit dont
j'avais connaissance n'tait qu'une parcelle infime. tonnamment,
mon esprit se dployait, plus vaste et plus mystrieux que je n'aurais pu le souponner.
24

Introduction aux sept disciplines

Un enthousiasme fivreux naquit en moi et, simultanment,


une confusion inquite. Surexcit, j'tais cependant en proie au
dsarroi: pourquoi moi, un scientifique et sceptique religieux,
m'adonnais-je la mditation, une technique caractre religieux? Pour quelle raison cette discipline, prsum vestige de l're
prscientifique, semblait-elle si efficace? Comment une relique de
la pense primitive pouvait-elle me servir si pleinement?
Le paradoxe me plongea dans une perplexit qui se prolongea pendant plusieurs mois. Un soir, juste avant le dner, j'entrai dans la salle de bain perdu dans mes penses. En ouvrant
la porte, un clair jaillit en moi, et j'en restai bouche be: je
compris que toutes les grandes religions comportent en leur
centre un noyau commun de pratiques servant former l'esprit.
Des disciplines qui produisent les mmes tats de conscience
sublimes et les mmes qualits que dcouvrirent originellement
les fondateurs des grandes religions. Les religions abondent
effectivement en croyances populaires insenses, et pourtant
elles prservent un noyau de sagesse et de disciplines doues
d'un remarquable pouvoir de transformation.
Cette perspective nouvelle a boulevers mon existence et je
me suis consacr une tude srieuse des religions et des disciplines spirituelles. Je fus d'abord attir par les traditions de
l'Orient. Je me suis familiaris avec la mditation bouddhique
pour ensuite me consacrer des retraites de plusieurs mois qui
me permettaient de me vouer entirement la pratique. Je suis
parti la recherche de sages, hommes ou femmes, j'ai tudi
sous la direction de thologiens et de philosophes, et je me suis
plong dans les paroles de Bouddha, de Confucius, de Lao Tseu
et d'autres sages asiatiques.
Plusieurs annes passrent avant que je n'aborde ma tradition d'origine, le christianisme. J'y dcouvris, surpris et enchant, des trsors de sagesse qui m'avaient jusqu'alors chapp.
Mes contacts antrieurs avec cette religion s'taient limits
au catchisme et aux glises traditionnelles. Ces institutions
cachaient cependant une sagesse deux fois millnaire, riche
d'un enseignement et de pratiques spirituelles gnralement
ignores de la plupart des chrtiens. Ma pratique mditative
m'avait procur l'exprience et la comprhension me permettant dsormais d'apprcier des enseignements que j'avais ngli-

25

LES CHEMINS DE L'VEIL

gs jusqu'alors. J'entrepris donc de m'adonner aux contemplations chrtiennes et j'en fais encore usage aujourd'hui.
Cette estime retrouve pour la tradition chrtienne dboucha
sur un intrt pour ses racines juives. Je me mis fouiller les disciplines spirituelles juives, dont bon nombre taient restes,
jusqu' rcemment, rserves aux disciples avancs et voiles
au public. Lorsque l'occasion s'en prsenta, je me penchai galement sur l'islam, religion qui prend de mme ses sources dans
le judasme. Au fil de mon odysse, je me permis de brves
incursions dans des traditions mineures, dont le chamanisme,
qui inspira mon ouvrage The Spirit of Shamanism.
INTRODUCTION AUX SEPT DISCIPLINES
Certaines disciplines communes toutes les religions se dmarqurent peu peu. Seul professeur Harvard avoir jamais
dcroch pour devenir matre spirituel, Ram Dass me fournit un
premier indice. Ce dernier faisait valoir que toutes les coles
religieuses soulignent trois qualits mentales et disposent de
techniques visant les perfectionner: pratiques pour l'thique,
la concentration et la sagesse.
Il posait l'thique comme fondement. En l'absence d'un
comportement thique et par le fait de nuire aux autres, le
mental est livr la culpabilit et l'apprhension. En second
lieu, la concentration est indispensable afin d'apporter la quitude au mental agit et d'en vincer le flot des incessantes proccupations et obsessions. En troisime lieu, la sagesse servira
comprendre la vie et l'individu, ainsi qu' mieux vivre. Le bienfond de ces trois principes me paraissait irrfutable, et au fil du
temps je mis en vidence d'autres disciplines fondamentales
que partagent les religions.
D'abord, la transformation des motions me parut vidente.
Chaque tradition reconnat la capacit destructrice de sentiments
comme la peur ou la haine, et propose des mthodes propres
les attnuer tout en favorisant des motions bienfaisantes telles
que l'amour et la compassion. Il en rsulte une transformation
progressive et remarquable de la vie motionnelle, qui s' accompagne de l'acquisition d'une sagesse sur ce plan.

26

Introduction aux sept disciplines

Ensuite, je mis en vidence la modification de la motivation.


Nous sommes pour la plupart obsds par l'argent, les biens
matriels, le prestige et le pouvoir. Les religions avertissent
imprieusement que le dsir compulsif de ces choses ne mne
qu' la souffrance, car elles n'offrent qu'un rconfort passager;
de manire ultime, elles n'apportent aucune satisfaction et elles
compromettent aisment nos valeurs morales. Chuang Tseu
s'tonne: Si la clbrit et la fortune pigent mme les sages,
qu'en sera-t-il de vous? Les religions enseignent ainsi des
mthodes aptes contrer le dsir compulsif et y substituer des
dsirs plus sains et gratifiants.
[acquisition d'une perception lucide vint s'ajouter la liste.
Habituellement, les apprhensions, l'avidit, les distractions voilent notre perception, si bien que nous voyons comme dans
un miroir, confusment, comme l'affirmait saint Paul. Il est
donc impratif de clarifier notre conscience pour que notre
vision de nous-mmes et du monde soit sensible et prcise. Les
disciplines spirituelles fournissent des mthodes cette fin.
Enfin, j'en vins apprcier l'importance primordiale du
dvouement: la pratique qui consiste prodiguer sciemment
une aide autrui. Le service contrecarre les intentions destructrices, comme l'avidit, et favorise de saines motions alternatives, par exemple la bienveillance et la gnrosit. La pratique
spirituelle avance ne s'effectue pas uniquement des fins personnelles, mais galement dans le but d'aider les autres. Un des
objectifs principaux de la transformation spirituelle vise se
consacrer efficacement ce que Mahomet, le pre de l'islam,
considrait la vertu par excellence: l'aide son prochain.
I.:ordre d'application des disciplines est libre, nanmoins
leur apprentissage est plus facile si l'on suit la squence des
chapitres du livre. Voici les sept disciplines prennelles :
Transformer la motivation: attnuer l'avidit et rorienter
ses dsirs.
Transformer les motions: attnuer la crainte et la colre,
cultiver l'amour.
Instaurer une conduite thique.
Concentrer et apaiser l'esprit.

27

LES CHEMINS DE l:VEIL

Dployer une vision spirituelle et percevoir la nature


sacre de tout.
Acqurir la sagesse.
Partager les bienfaits du travail spirituel par le service
autrui.
Il est important de signaler une distinction d'emploi entre
l'expression disciplines prennelles et les termes exercices ou
pratiques. Le terme discipline rfre la mise en pratique d'une
proprit de l'esprit, par exemple la sagesse ou la concentration.
Les disciplines impliquent la rptition de qualits souhaites
pour qu'elles deviennent naturelles; les disciplines rassemblent
sous leurs ailes plusieurs exercices ou techniques. Par opposition, les termes technique ou exercice font rfrence
aux mthodes spcifiques qu'emploie une discipline. Par
exemple, la discipline de la sagesse comporte des techniques
mditatives et analytiques spcifiques.

28

CHAPITRE 3

COMMENT SE SERVIR DE CE LIVRE


Le parfum de la fleur bimtt se tarira; la plnitude du fruit se fltrira m un instant; nos
jours m ce monde sont compts. vitons de
passer notre temps m vains regrets; et ne manquons pas d'occasion de savourer l'ineffable.
LOY CHING YUEN,

matre taoste contemporain

haque discipline, chaque technique, chaque ide prsente


Cdans
ce livre est applicable notre vie et apte la mtamorphoser. Mettez-les l'preuve. Cet ouvrage vous permettra d'en
savourer l'exprience.
Les disciplines n'exigent d'adhrer aucune croyance religieuse ni de renoncer une allgeance particulire. Le but principal ici est d'apprendre et de vivre plutt que de croire. Un
esprit d'ouverture et une volont d'exprimenter sont les seules
exigences. rimportant est de dcouvrir si ces pratiques vous
sont utiles.
Nous n'affirmons pas que la pratique spirituelle est simple.
Procder une introspection minutieuse et un examen de sa
vie exige du courage. Et la constance dans les exercices requiert
un effort et un engagement indispensables pour traverser les
29

LES CHEMINS DE L'VEIL

preuves. Heureusement, avec la pratique fleurissent les qualits essentielles. Avant tout, il faut se montrer patient. La transfiguration de votre tre et de votre existence est un processus
graduel.

PROPOS DE CE LIVRE

Chacune des sections qui suit dtaille l'une des sept disciplines
prennelles; elle dbute par une explication de l'importance et
des bienfaits de la discipline, suivie de quelques suggestions sur
la faon de la mettre en pratique, ainsi que de divers exercices
permettant de l'appliquer au quotidien; suivra enfin une description des stades suprieurs de la pratique et de certaines expriences mystiques.

Les exercices spirituels


Les traditions religieuses comportent chacune les sept disciplines prennelles, ainsi qu'une gamme d'exercices permettant
de les mettre en pratique. Les chemins de l'veil slectionne certaines techniques qui ont l'avantage d'allier efficacit prodigieuse
et simplicit, en plus de se montrer applicables au quotidien.
Ces exercices sont soit sculaires, soit tirs de l'une des
grandes religions, soit des versions modernes adaptes aux
besoins actuels. J'ai modifi et mis jour la plupart d'entre eux,
tout en m'inspirant l'occasion de matres contemporains. Cette
mise jour adapte les exercices notre re moderne. Les fondateurs religieux ont par exemple soulign la pertinence de la
srnit, sans toutefois laborer sur la manire d'tre serein au
volant ou au tlphone. Or, nous savons tous que la conduite
automobile ou l'usage du tlphone peuvent susciter la rage et
l'anxit ou, au contraire, amener au calme et la dtente. En
consquence, certains exercices traitent de la manire dont ces
activits contemporaines peuvent produire des qualits spirituelles.
Chaque mthode est doue d'un formidable pouvoir de
transformation personnelle en vue d'atteindre l'veil. Une telle
affirmation est fonde sur trois points de vue: d'abord, l'aval
sculaire de personnes remplies de sagesse, puis mon exprience personnelle de mme que celle de mes lves. Au cours
30

Comment se servir de ce livre

des 23 dernires annes, j'ai moi-mme mis l'preuve chacun


des exercices et j'ai profit de leurs fruits bienfaisants. Par
ailleurs, je les ai enseigns de nombreux lves, qui en ont
mesur la valeur. Comme les exercices ont t choisis pour leur
simplicit et la rapidit de leurs effets, les bienfaits qu'ils apportent peuvent tre observs ds la premire pratique. Seuls trois
exercices, que je signalerai, exigent un entranement plus long.
Les exercices prsents ici sont tout particulirement prcieux, car ils peuvent tous s'effectuer au sein mme de la vie
quotidienne. Inutile de renoncer son travail ou de disparatre
dans un monastre. Bien sr, la retraite offre une excellente
occasion de se livrer intensivement la pratique spirituelle.
Cependant, la vie ordinaire peut servir de mme. Les exercices
qui suivent sont conus en vue de transmuer les activits quotidiennes en tremplins d'veil.

Le point focal du livre


des fins de simplicit et d'efficacit, le prsent ouvrage se
concentre presque exclusivement sur l'aspect pratique, sur les
grandes religions du monde et les matres minents.
1. Le point focal est caractre minemment pratique. Au fil
des sicles, les religions ont thsauris plusieurs thories et
autant de non-sens. Les thories prsentent un intrt pour les
rudits sans pourtant apporter de bienfaits pratiques, et se rsument parfois une perte de temps. De ce fait, j'ai lagu l'aspect
thorique, rejet les inepties, pour ne conserver que les ides et
les exercices pratiques et efficaces.
2. Pour faciliter les choses, je me suis concentr sur sept religions principales : les monothismes : judasme, christianisme et
islam; et les religions orientales : hindouisme, bouddhisme,
taosme et confucianisme. Ces traditions spirituelles sont dites
religions du monde ou encore grandes religions du fait de
leur vaste influence l'chelle internationale.
Chaque tradition se ramifie bien sr en coles diverses o
les sept disciplines ne sont pas forcment prsentes. Ces dernires appartiennent toutefois toute religion authentique prise
dans son ensemble. Confucius vivait notamment une poque
tumultueuse et cherchait dsesprment remdier aux injustices de son temps. Il se pencha donc spcifiquement sur les
31

LES CHEMINS DE I.:VEIL

disciplines telles que l'thique, la sagesse, le service et la compassion, ngligeant la concentration ou la vision sacre. Certains savants soutiennent que le confucianisme classique ne
peut tre considr comme une religion. Par contre, au cours
des sicles, le confucianisme a dvelopp une importante
dimension contemplative, particulirement sous l'influence du
bouddhisme et du taosme, pour enfin s'panouir dans le noconfucianisme, o les sept disciplines sont l'honneur.
3. Je me suis inspir des personnages minents appartenant
chaque tradition. Les paroles des prcurseurs Jsus, Mahomet,
Lao Tseu, Confucius et Bouddha viendront tayer le texte.

Confirmations de la science et de la psychologie


Une spiritualit mre ne peut se confiner des ides archaques et des matres depuis longtemps disparus. La spiritualit,
pour survivre en nous, par nous, devra pouser notre monde
moderne et assimiler les dcouvertes scientifiques les plus rcentes.
La science et la religion sont des adversaires notoires. De
part et d'autre, certaines critiques sont assurment fondes. Les
scientifiques ont mpris, et pour cause, les mythes religieux
voulant que Lao Tseu soit n l'ge de neuf cents ans, que le
Bouddha savait marcher quelques minutes peine aprs sa
naissance, et que le monde a t cr six heures, le soir du
22 octobre de l'an 4004 avant Jsus-Christ, comme l'affirmait
au xviie sicle l'archevque James Ussher. Ce dernier fut heureusement repris par le or John Lightfoot, vice-chancelier de l'Universit de Cambridge, qui dduit de ses lectures de la Bible que
l'homme fut cr par la Trinit le 23 octobre, en 4004 av. J.C.,
neuf heures du matin.
rudits religieux et philosophes ont de mme rfut les
assertions voulant que la science soit la seule voie valable pour
acqurir la connaissance et que celle-ci soit apte valuer
l'ensemble de la ralit. En l'occurrence, la science ne peut
mesurer directement l'exprience subjective et n'a pratiquement
rien dire sur les dimensions essentielles de l'existence, par
exemple son sens et son rle.
Cependant, cette inimiti svit surtout entre une pseudoreligion, par ses dogmes non fonds, et une pseudo-science,
particulirement le scientisme: la conviction que la science
32

Comment se servir de ce livre

constitue le seul mode d'acquisition de la connaissance authentique. I.:ultime rfutation des thses du scientifique versant dans
le scientisme consiste exiger la preuve que la science est l'unique
voie d'acquisition de la connaissance valable. Seul un silence
abasourdi vient conclure la discussion, car une telle preuve
n'existe pas.
La spiritualit mre ne se prte pas au dbat, car elle insiste
sur la mise l'preuve directe des assertions et des pratiques
par les adeptes. Et pour sa part, la science mre s'appuie similairement sur l'observation et l'exprimentation directes.
En consquence, il nous est possible, et il est mme de notre
devoir, de noter les dcouvertes scientifiques pertinentes
lorsqu'elles jettent une lumire sur les assertions des traditions
religieuses. Notamment, la psychologie explore aujourd'hui des
domaines connexes, tels que la mditation, les tats de conscience et la croissance transpersonnelle. Ces recherches expliquent le mode de fonctionnement des pratiques spirituelles,
confirment leurs bienfaits et ont donn naissance la psychologie transpersonnelle, une spcialit de la psychologie consacre l'alliance de la sagesse prennelle et de la science moderne.
Dans la mesure o ils jettent une lumire sur les pratiques spirituelles, Les chemins de l'veil fera tat de perspectives contemporaines et de rsultats d'tudes scientifiques.
Jusqu' rcemment, nous n'avions que deux modes de validation de la spiritualit: la foi et l'exprience personnelle. La foi
revient croire sur parole les autorits religieuses, personnes ou
traits, en prsumant que s'ils garantissent la vracit d'un fait,
alors il doit en tre ainsi. Bien sr, matres et documents peuvent tre terriblement faux. Ce type de foi sans fondement,
comme la dsignent les bouddhistes, ou la preuve d'autorit
que dcrivent les philosophes contemporains peut conduire la
catastrophe. Mieux vaut faire une exprience personnelle de ces
dires en accomplissant les pratiques en question, pour ainsi susciter la foi fonde.
Aujourd'hui, une troisime approche s'offre nous. En effet,
pour la premire fois dans l'histoire de l'humanit, il nous est possible de vrifier ces dclarations et de les soumettre l'examen par
les mthodes scientifiques pertinentes. Ainsi, cette approche sera
la mthode employe dans cet ouvrage.

33

LES CHEMINS DE L'VEIL

LA TRANSFORMATION

COMME DFI

La transformation de soi est un vritable dfi et il existe heureusement quelques principes gnraux susceptibles de la
rendre plus facile; ils ont l'avantage d'tre applicables aux sept
disciplines. Une brve explication suit et ils seront dtaills plus
prcisment dans les chapitres suivants.

Dbutez tout doucement. Il est prfrable de s'attaquer aux


habitudes et aux situations relativement faciles matriser et de remettre plus tard les aspects plus difficiles,
aprs que quelques succs seront venus tayer votre
assurance. La sagesse juive observe que les premiers pas
renferment la clef indispensable et elle conseille: Que
vos dbuts soient modestes, aspirez constamment des
sommets de plus en plus levs, et [bientt]... vous aurez
atteint des hauteurs inconcevables.

Fixez une priode de temps. tablissez une priode d'essai


pour les exercices. C'est une magnifique dcision que de
dterminer de ne plus jamais toucher la malbouffe,
mais au bout du compte, l'engagement se rvlera trop
lourd. Mieux vaut tenter de manger sainement d'abord
pendant une journe, de s'y donner pleinement et d'y
arriver plutt que de faire une faible tentative s'tirant
sur des mois qui finira par chouer.

Ne faites aucune exception. Jusqu' ce qu'une habitude nouvelle soit fermement ancre, il est prfrable de ne tolrer
aucune exception. Si vous dterminez d'arriver l'heure
vos runions pendant une semaine, alors soyez toujours l'heure, sans exception.

Constatez d apprenez. Scrutez votre exprience tout au long


de l'exprimentation de la transformation. Que ressentezvous? O se situent vos rsistances? Comment ragissent
les gens? Il s'agit de tirer un maximum de leons durant
le processus de mtamorphose.

vitez de vous brusquer. Soyez doux et tolrant votre gard.


Face aux erreurs ou l'incapacit d'atteindre vos objectifs, acceptez de n'tre qu'un humain et que les humains
34

Comment se servir de ce livre

sont des cratures imparfaites. N'oubliez pas qu'il s'agit


d'exercices: si vous pouviez les russir parfaitement, vous
n'auriez pas vous exercer.

Recommencez. Aprs un rat, reprenez la pratique ds que


possible, peu importe qu'il s'agisse d'un manquement ou
d'une erreur. Le triomphe ne demande qu'un seul succs
de plus que les checs.

Notez tout. Il sera utile de tenir un journal ou un cahier


o noter vos objectifs, de mme que vos rvlations,
observations, erreurs et russites. Le fait de dtailler ses
objectifs dlimitera et consolidera l'engagement. Les tudes rvlent que le fait d'crire ses buts facilite leur ralisation.
La tenue du journal ne doit pas tre fastidieuse - quelques
minutes d'criture par jour suffisent. [criture cristallise
les rvlations et djoue le mcanisme de dfense qu'est
l'oubli, en plus de constituer une rserve de penses et de
rflexions qui seront subsquemment une source d'intuitions, mme aprs plusieurs annes. Les matres juifs et
musulmans estiment hautement cette habitude, dont la
valeur est aujourd'hui confirme par la psychologie moderne.

Amusez-vous. Un petit secret mconnu de la pratique spirituelle: il est bien, voire excellent, de s'amuser! On nous
a incits considrer la vie religieuse comme un sacrifice
grinant et les saints comme des martyrs solennels, en
omettant de considrer que le bonheur et la flicit sont
les buts de la pratique spirituelle. Les saints et les sages
comptent certainement parmi les gens les plus heureux
qu'il m'ait t donn de connatre. (Dans le prsent
ouvrage, saint rfre une personne ayant atteint la
maturit spirituelle et sage celle qui possde la ralisation spirituelle de mme qu'une sagesse particulire.)
Le plaisir n'est nullement caractristique de l'gosme. Au
contraire, les sages l'ont depuis toujours favoris et les
psychologues le recommandent depuis longtemps. Le
bonheur rduit l'gocentrisme et sustente l'altruisme.

35

LES CHEMINS DE L'VEIL

Surtout, lancez-vous dans la pratique!


Il est de toute premire importance d'accomplir d'abord les pratiques et les exercices, et non de se contenter de lire leur sujet.
Ceux qui lisent rapidement pourront probablement dvorer cet
ouvrage en quelques heures et ils resteront avec une foule
d'ides passionnantes en tte. Ils auront frl la transformation
personnelle. Il faut savoir que la pratique spirituelle produit des
rsultats en fonction de l'investissement. Les exercices susciteront en vous des changements dans la mesure o vous vous y
livrerez chaque jour. Il n'est peut-tre pas ncessaire d'effectuer
l'ensemble des exercices aprs une premire lecture du livre. Il
est toutefois recommand d'en accomplir quelques-uns au fil de
votre lecture pour revenir aux autres un peu plus tard. Les
paroles du Bouddha, formules il y a 2500 ans, le confirment:
Quoi qu'il rcite beaucoup les textes, il n'agit pas en accord
avec eux; cet homme inattentif est comme un gardien de
troupeaux qui compte le troupeau des autres; il n'a aucunement part aux batitudes de l'ascte. (Dhammapada 1:19)1

1. Toutes les citations du Bouddha suivies d'une rfrence chiffre proviennent


du Dhammapadn (voir bibliographie).

36

CHAPITRE 4

LES PRATIQUES SPIRITUELLES:


LEUR ACTION ET
LEUR MODE D'ACTION
Petit petit, dtachez-vous,
C'est l l'essence de mon message.
Comme l'embryon, dont la subsistance
vient par le sang,
Et qui passe au nourrisson s'abreuvant
de lait,
Puis l'enfant qui s'alimente aux
nourritures solides,
Par la suite, il sera plerin en qute
de sagesse,
Puis chasseur la poursuite d'un gibier
plus intangible encore.
Rumi

uels sont les effets des pratiques spirituelles et comment


agissent-elles? Les rponses plus difiantes disent que les
dieux participent notre existence et que les pratiques nuancent l'nergie vitale, en faisant monter, par exemple, la kundalini

37

LES CHEMINS DE L'VEIL

ou en quilibrant le yin et le yang. Les descriptions les plus frquentes et textuelles font nanmoins appel aux mtaphores.

LA

CROISSANCE SPIRITUELLE EN MTAPHORES

Les mtaphores sont des figures de style qui emploient des


termes concrets et accessibles pour dcrire des phnomnes
abstraits qui peuvent tre difficiles saisir. De par la nature justement subtile et ineffable des expriences et des transformations spirituelles, le domaine mystique est riche en mtaphores. Chacune
d'entre elles rfre un aspect de l'volution religieuse. Dans leur
ensemble, elles tracent un portrait fertile aux multiples visages, sur
la manire dont naissent les opulents fruits des pratiques. Cidessous, une liste fait tat des plus loquentes mtaphores de la
transformation>> qui jalonnent les progrs sur la voie, et les voquent.

veil: nous ne sommes habituellement qu' demi conscients,


soutiennent les sages, et les pratiques spirituelles nous sortent
de notre lthargie.
Dshypnose: l'tat somnolent qui nous caractrise est pareil une
transe ou l'hypnose. Sous l'effet de l'hypnose, les facults mentales
sont diminues et les suggestions d'autrui sont aptes brouiller
notre lucidit et notre comportement. De mme, l'tat d'hypnose ne
nous permet pas de nous rendre compte de nos limites ni du fait
que nous sommes hypnotiss. C'est seulement lorsque nous
sommes dlivrs de notre transe, est--dire dshypnotiss>>, que
nous pouvons prendre conscience que nous tions en tat de
transe. Les pratiques spirituelles nous dlivrent de la transe collective o nous sommes tous assoupis, nous les tres humains.
Illumination: cette mtaphore fait rfrence au fait que nous
chancelons au sein de nos tnbres intrieures; les pratiques
spirituelles nous apportent comprhension, lumire et vision.
Dvoilement: notre nature vritable, le Soi, est dcrite comme
voile, coupe de la perception lucide; les disciplines spirituelles
dchirent ces voiles et nous permettent de nous rendre compte
de notre vritable identit
38

Les pratiques spirituelles

Libration: nous sommes asservis nos impulsions et nos


motions. En les soumettant, nous atteignons la libration.
Mtamo1phose: la nature transforme la chenille en un papillon exquis. De mme, les pratiques spirituelles transforment
tout notre tre.
panouissement: la beaut de la rose ne parat point lorsque
celle-ci est en bouton, mais elle est pourtant contenue dans son
bouton; notre splendeur et notre potentiel transcendants sont
eux aussi dissimuls et ils peuvent s'panouir sous l'effet des
pratiques spirituelles.
Plnitude: les grandes traditions spirituelles et la psychologie
moderne constatent que notre esprit est scind en fragments
conflictuels; les disciplines spirituelles gurissent et comblent
l'esprit. Elles rtablissent l'unit mentale et le sentiment d'avoir
un rle prcis.
Priple: la mtaphore ici dnote le voyage vers une destination.
Au dpart, on croit que notre but est loign, mais la sagesse nous
rvle que cette destination gt en nous-mmes ternellement
prsente, attendant tout simplement d'tre atteinte, rappele
la mmoire, l'instant mme et jamais.
Mort et rsurrection: l'identit ancienne, fallacieuse, doit cder
la place un tre neuf et authentique; les pratiques spirituelles
nous apportent la force d'affronter la mort, la renonciation
notre vieille image personnelle; une image de soi toute neuve
jaillira, telle le phnix, des cendres de l'ego, pour mourir nouveau et renatre renouvele jusqu' ce qu'enfin, nous ralisions
que notre nature vritable se situe au-del de toute reprsentation, de tout concept. Il ne persiste aucune image de soi, seul
demeure l'immortel en nous.

UNE PROMPTE CROISSANCE


les disciplines spirituelles authentiques abreuvent galement la
croissance. Elles amorcent ou galvanisent l'volution psycholo-

39

LES CHEMINS DE I.:VEIL

gique et spirituelle depuis le niveau o nous sommes bloqus


pour nous conduire au-del. Ce concept s'accorde magnifiquement avec la recherche contemporaine.

Stades de croissance
Les psychologues s'accordent pour dire que le dveloppement
humain procde par trois grandes tapes: prconventionnel,
conventionnel, postconventionnel, ou encore, prpersonnel, personnel et transpersonnel. Nous naissons confus et asociaux, au
stade prpersonnel, ou prconventionnel, dpourvus d'un sentiment cohrent de notre identit en tant que personne ou de
notion des conventions sociales. Notre culture nous est transmise
de faon informelle par la famille et les mdias et de faon
formelle par le systme d'ducation.
C'est ainsi que la perspective conventionnelle sur toute
chose s'immisce en nous: en vrit, elle nous hypnotise. Nous
en venons percevoir et agir pratiquement toujours selon ce
que dicte la socit. S'insinue en nous la supposition que les
convictions de notre culture sont fondes, que ses critres
moraux sont justes, que ses valeurs sont satisfaisantes. Et par
ailleurs, nous admettons d'emble sa vision du monde - sa
reprsentation de l'univers et de nous-mmes. Nous passons
ensuite au stade conventionneVpersonnel; la reprsentation de
la ralit transmise par la socit s'tablit fermement en nous.
La perspective conventionnelle du monde comporte heureusement beaucoup d'lments valables.

Les limites du mode de vie conventionnel


De par les sicles et les socits, les sages ont toutefois critiqu
les limitations inhrentes cette volution conventionnelle. La
conventionalit implique une perception nbuleuse et un mode
de vie factice, incomplet. I.:Inde appelle cette perception dforme maya, illusion ou rve.
Les traditions occidentales tablissent un diagnostic quivalent.
I.:islam et le christianisme assurent que notre vision est voile. Les
existentialistes critiquent par ailleurs le mode de vie conventionnel, irrflchi et superficiel. Certains psychologues dplorent le fait
que nous vivions une transe consensuelle, une hypnose parta40

Les pratiques spirituelles

ge pouvant conduire, dans le pire des cas, une psychose collective, par exemple lors de guerres sanguinaires ou de gnocides.
Le plus grand psychologue et philosophe amricain, William
James, rsume notre condition en des termes acerbes:
Par rapport ce que nous pourrions tre, nous ne sommes
qu' moiti veills. Nos feux sont ternes, nos souffles sont brids: nous n'employons qu'une infime partie de nos ressources
mentales et physiques.

Ces vues nes de la religion, de la philosophie, de la psychologie de l'Orient et de l'Occident, convergent vers une conclusion sidrante et d'un impact considrable: nous ne sommes
qu' demi volus et demi veills. La croissance s'est effectue du prconventionnel au conventionnel pour s'enliser dans
une transe peine consciente. Cette transe nous est dissimule
parce que l'tat d'hypnose a dbut lorsque nous n'tions que
des nourrissons, parce qu'il est collectif, et parce que nous habitons le plus grand culte de tous, la culture. Une comprhension
claire de ces faits jettera la lumire sur la plupart des tourments
accablant notre existence, des tumultes svissant dans les rapports humains, des tragdies dchirant le monde.

Les bienfaits d'une croissance ultrieure


Fort heureusement, le stade conventionnel du dveloppement peut
servir de base d'envol plutt que de point de stagnation. La psychologie a rcemment dcouvert ce que les philosophes, tels Platon ou
Hegel, ont longtemps soutenu et ce que les grandes religions ont
toujours prconis: une croissance ultrieure est possible. Notre tat
conventionnel habituel peut devenir une sorte de bourbier collectif et pourtant, le dveloppement peut se prolonger bien au-del
des limites conues de la sant et de la normalit. Tous nous dtenons un incommensurable potentiel d'volution qui demeure
cependant mconnu. Et par ailleurs, le point culminant de la maturation transpersonnelle/transconventionnelle s'apparente aux
tapes avances de l'volution spirituelle. Les disciplines religieuses offrent les moyens qui permettent cet panouissement.
Les adeptes qui atteignent ces stades suprieurs tirent une
satisfaction accrue et maints bienfaits de la vie, de l'amour, des
rapports humains et des divertissements, davantage que les
41

LES CHEMINS DE I:VEIL

individus moins mrs spirituellement. Comment se caractrisent ces stades avancs? La question sera aborde d'autres
chapitres, cependant l'pisode qui suit donne un aperu de leur
nature dans un domaine: l'thique.
Une tude psychologique atteste du degr jusqu'auquel des
gens ordinaires, bien intentionns et cependant conventionnels,
obiront l'ordre de torturer des victimes innocentes. La mme
tude montre que les gens qui sont passs des stades postconventionnels manifestent un plus grand esprit d'indpendance et
une rticence marque infliger de la souffrance.
texprience en question employait des acteurs attachs
des siges et relis des lectrodes connects un faux gnrateur d'lectrochocs. Un indicateur sur le gnrateur marquait
d'un ct de l'chelle choc lger, puis danger: choc grave
et finalement XXX l'autre bout.
Les sujets de l'exprience croyaient participer une tude sur
l'apprentissage. Ils avaient reu l'instruction d'infliger aux acteurs
(sans savoir qu'ils jouaient la comdie) un choc lectrique d'une
intensit croissante chaque rponse errone (que les comdiens
donnaient dlibrment). Avec l'intensification des soi-disant
chocs, la souffrance des acteurs semblait augmenter, jusqu' ce
que ces derniers hurlent fendre l'me, suppliant qu'on les relche. Lorsque les sujets hsitaient donner le choc, l'exprimentateur les poussait continuer. Pratiquement les deux tiers des sujets
administrrent les chocs d'intensit XXX malgr le fait qu'ils
croyaient ceux-ci potentiellement fatals.
Des personnes ayant atteint divers degrs d'volution
morale manifestrent des ractions trs varies. De faon gnrale, ceux qui se situaient au stade conventionnel obtemprrent, alors que ceux qui en taient au stade transconventionnel
rsistaient fermement et refusaient d'obir aveuglment.
Le mme principe s'applique la ralit ordinaire, et souvent
dans des circonstances beaucoup plus dramatiques. La guerre du
Vit-nam prsenta l'un de ces pisodes sinistres lorsque, en 1968,
des troupes d'infanterie amricaines massacrrent plus de 300
civils dans le village de My Lai. Des tudes subsquentes sur ces
soldats dmontrrent que ceux qui se situaient des niveaux
moraux postconventionnels taient moins susceptibles de suivre
des ordres allant contre l'thique et d'infliger de la souffrance.

42

Les pratiques spirituelles

BSTACLES AU DVELOPPEMENT TRANSPERSONNEL


La socit favorise l'volution du prconventionnel au conventionnel, mais elle nglige tout dveloppement subsquent, y
opposant mme une rsistance marque. Pourquoi? Parce que la
sagesse postconventionnelle peut srieusement miner les suppositions et les modes de vie conventionnels, les mythes communs
(du type l'argent fait le bonheur ou la supriorit de la
nation) dont se bercent les individus et les socits, et qui protgent le statu quo. Ces mythes apportent un certain rconfort, mais
fort prix. Quiconque souhaite surpasser le stade conventionnel
normal ne peut esprer bnficier du concours de la socit.
La croissance implique aussi de conqurir nos rsistances
personnelles. Nous prouvons une crainte inexplicable face
notre prodigieuse envergure, presque aussi paralysante que celle
que nous ressentons l'gard de nos faiblesses. D'une part, nous
craignons de paratre vains, surfaits ou grandiloquents. D'autre
part, nous avons peur que de raliser cette envergure ne fasse de
nous des tres trop diffrents. Qui serons-nous, que ferons-nous,
quelles seront nos nouvelles responsabilits? Il s'agirait d'un territoire indit, inexplor, car la croissance vritable entrane un
mouvement du connu vers l'inconnu. Il faudrait renoncer aux
vieux mythes, aux vieilles conceptions familires sur notre identit parce que, comme l'admet le psychologue Jean Huston:
Il faudra mourir une histoire, un mythe, afin de renatre
une reprsentation plus vaste... !.:volution exige de renoncer
un scnario triqu pour s'veiller une perspective
immense.

Les matres spirituels et les psychothrapeutes connaissent


bien cette inquitude face notre propre potentiel tout fait tangible, une force imposante. On la dsigne sous plusieurs noms:
fuite de la croissance, invalidation volontaire, crainte de
son envergure et complexe de Jonas d'aprs Jonas, un prophte isralite qui rsistait l'appel divin de prcher.
Heureusement, le malaise que provoque la croissance n'est
que temporaire, mais initialement, le fait est loin d'tre vident.
Avant qu'on s'y mette, la transformation ressemble davantage
un sacrifice. Ce n'est que subsquemment qu'il apparat que la

43

LES CHEMINS DE L'VEIL

seule immolation aura t celle du rconfort glac, produit d'un


mode de vie auparavant triqu. Sri Aurobindo, un sage contemporain, dclare:
Voil pourquoi il est si difficile d'expliquer la voie celui qui
n'a pas entrepris de dmarche spirituelle; il ne peroit que son
point de vue prsent, ou plutt, la perte de son point de vue.
Et pourtant, il suffit de savoir que chaque deuil d'un point de
vue est un progrs, et que se transforme la vie lors du passage
du stade de la vrit ferme au stade de la vrit ouverte - une
vrit semblable la vie mme, trop vaste pour tre contrainte
par des points de vue parce qu'elle englobe l'ensemble de
ceux-ci et qu'elle sait l'utilit de chaque chose toute tape
d'une volution sans fin; une vrit si immense qu'elle peut se
permettre de s' autorfuter et de passer ternellement une
vrit suprieure.

Les exigences de la croissance transpersonnelle


En raison de ces difficults, il n'est pas tonnant qu'une aide soit
requise afin d'voluer vers le stade transpersonnel. Et heureusement, les grandes religions parrainent chaque tape du dveloppement. Elles entourent l'enfance d'un sentiment de rconfort et de scurit. Les institutions religieuses traditionnelles
apportent au stade adulte conventionnel soutien et communaut, un code de conduite et des principes: un systme de
croyances expliquant la vie et le monde.
Bien que les religions institutionnelles prodiguent sens et
conseils pour le mode de vie conventionnel, elles ne suffisent
pas mener une croissance dpassant le conventionnel.
cette fin, il faut la discipline spirituelle, un ensemble de pratiques conues afin de sustenter une croissance avance.
Cette discipline s'accompagne idalement d'une communaut, un groupe de gens en affinit qui vouent leur existence
la croissance transpersonnelle. Cette communaut fournira le
soutien que la communaut plus vaste ne peut procurer, et
comportera, dans le meilleur des cas, un ou deux pratiquants
plus avancs qui serviront de guides ou de matres. Les progrs
en solitaire sont galement possibles, mais l'appui d'un groupe
et la direction d'un matre sont inestimables.

44

PREMIRE DISCIPLINE

PURIFIER LA MOTIVATION
SE SOUSTRAIRE L'AVIDIT,
DISCERNER LE DSIR DE L'ME
Tout ce que vous souhaitez, c'est
le bonheur. Quels que soient vos
dsirs, ils participent de l'aspiration au bonheur. Au fond, vous
vous voulez du bien... Le dsir
n'est pas mauvais en soi. Il est la
vie mme, le besoin de grandir en
savoir et en exprience. Ce sont
les choix que vous effectuez qui
sont mal aviss. Il est illusoire de
croire que ces choses insignifiantes, comme la nourriture, le
sexe, le pouvoir, la renomme,
etc., puissent vous rendre heureux.
Seul le Soi vritable, vaste et
profond, est susceptible d'apporter
un bonheur vritable et durable.
SRI NISARGADAITA MAHARAJ,

sage hindou contemporain

CHAPITRE 5

LE SECRET DU BONHEUR
En une contre o le peuple cesse de
convoiter, la paix vient naturellement.
LAo TsEU

ous les tres souhaitent le bonheur. Cette pulsion dvorante


sous-tend toute activit, depuis nos routines journalires
jusqu'au dploiement de la civilisation. La satisfaction fertile
que procurent les disciplines spirituelles rsulte du bonheur
qu'elles nous apportent et en outre, de ce qu'elles ouvrent la
voie la flicit, un bonheur infiniment plus vaste et plein que
n'importe quel plaisir fugace.
Malgr leur soif de bonheur, la plupart des gens se mprennent lamentablement sur ce qui est susceptible de le leur
procurer. Bien pire encore, une fois dtermines ces soi-disant
causes de bonheur - clbrit, richesse, amis, biens matriels -,
nous avons tendance nous y attacher. Pour connatre le bonheur
et la flicit, il faut rectifier notre motivation. Il s'agit de diminuer
le dsir compulsif l'gard de ce qui est impropre procurer un
bonheur vritable et de rorienter nos dsirs vers ce qui le
pourra. La premire discipline sert rvaluer nos motivations:
d'abord, il faut reprer nos ides fallacieuses sur ce qui
mne au bonheur;
47

LES CHEMINS DE I:VEIL

puis renoncer l'attachement;


puis identifier et rechercher ce qui procure le bonheur.

IDES FALLACIEUSES SUR LES CAUSES DU BONHEUR


Qu'est-ce qui procure le bonheur vritable? Un simple coup
d'il nos biens et nos priorits, notre socit et aux mdias
permet de dcouvrir ce quoi les gens attribuent la capacit
d'apporter le bonheur vrai: les choses, des tas de choses. Chaque
affiche publicitaire, chaque non, sans oublier la radio et la tlvision, tambourinent un message qui suggre que d'acheter
ceci, de possder cela, de goter ceci ou cela nous mnera au
contentement. Notre culture se fixe sur un quatuor physique:
argent, sensualit, pouvoir et prestige - sous l'empire d'une illusion sductrice qui nous contamine de la conviction qu'une
quantit suffisante de tous ces objets nous procurera un bonheur
parfait et immuable.
Face cette imposture, les religions se posent en hrtiques.
De telles opinions sont leurs yeux outrageantes et absolument
insenses. Il faut certainement avoir assez d'argent pour vivre, et
il va sans dire que le quatuor physique offre des sensations
agrables. Mais la conviction que ces lments sont capables,
individuellement ou ensemble, de produire un bonheur stable et
profond, sans parler de la flicit, n'est que pure hallucination.
Au fil des sicles, tous les sages et toutes les grandes traditions religieuses nous ont enjoints de prendre conscience de ce
fait capital: nulle sensation extrieure, nul bien matriel ne peut
assurer une satisfaction pleine et durable. Au contraire, le fait de
se proccuper jusqu' l'obsession de futilits telles que la fortune ou les biens matriels nous anesthsie et nous dtourne des
questions d'importance. Un minent matre taoste, Chuang
Tseu, incitait la prudence: Les choses extrieures ingrent la
totalit de votre nergie vitale, et votre esprit s'puise. Mahomet rsumait ainsi le problme: La voie abrupte vers la batitude est ardue pour quiconque tente d'en faire l'ascension charg
de richesses. Jsus, pour sa part, s'enqurait: Que servira-t-il
donc l'homme de gagner le monde entier, s'il ruine sa propre
vie? (Matthieu 16,26)

48

Le secret du bonheur

Le bonheur vrai et la flicit sont notre porte seulfment si


nous savons o les rechercher, et la manire d'y arriver. Avant
d'explorer cette avenue, deux questions s'imposent:
1. Quelles preuves viennent conforter l'allgation des
grandes religions l'effet que les plaisirs extrieurs n'apportent
qu'une satisfaction ngligeable?
2. Si cette allgation est vraie, d'o vient le pouvoir hypnotique de ces plaisirs, et comment pouvons-nous nous affranchir
de leur sortilge?

La science du contentement
I.:histoire humaine n'a jamais connu d'poque o autant de
gens aient vcu dans une telle opulence que de nos jours. Bien
que la moiti de l'humanit s'enlise dans une pauvret abjecte,
l'autre moiti jouit d'une prosprit que mme les souverains
d'antan n'auraient os imaginer. Elle possde une liste de trsors
qui s'allonge virtuellement l'infini: voitures, ordinateurs, tlphones et tlviseurs, rfrigrateurs et nourritures fraches ou
exotiques. Nous croulons sous les prouesses technologiques, les
appareils visant pargner l'effort, et les loisirs passionnants.
Mme les amples fortunes d'autrefois semblent plottes par
rapport aux jouissances qui s'offrent nombre d'entre nous
aujourd'hui.
Et pourtant, sommes-nous plus heureux pour autant? Dans
son ouvrage The Pursuit of Happiness, le psychologue David Myers
conclut que l'augmentation du bonheur est infime. Une quantit considrable d'tudes psychologiques dmontrent qu'audel de l'indigence, une fois combls les besoins premiers, toute
aisance supplmentaire n'ajoutera que bien peu notre bientre. Myers rsume la situation:
trangement cependant, les gens qui gagnent beaucoup d'argent ne prsentent qu'une tendance minimale se montrer
plus satisfaits de leur situation. Le fait est avr: la satisfaction
ne vient pas d'obtenir ce que l'on veut, mais de vouloir ce que
l'on a.

Prenez par exemple les tats-Unis. De 1960 1990, le pouvoir d'achat et les possessions de l'individu moyen ont doubl.
Le bonheur a-t-il aussi doubl? Myers conclut sombrement:
49

LES CHEMINS DE I.:VEIL

taccroissement de notre aisance matrielle au cours des 30 dernires annes n'a entran aucune augmentation correspondante du bonheur ou du sentiment de satisfaction.

Ces affirmations sidrent la grande majorit des gens, car


elles infirment leur prjug fondamental au sujet du bonheur,
sur lequel sont tablies tant de vies et de cultures. Des millions
de personnes immolent leur sant sur l'autel de l'opulence; les
capitalistes et les conomistes postulent que l'argent constitue la
motivation centrale qui anime l'tre humain; d'innombrables
consommateurs se procurent frntiquement le dernier gadget
la mode; de leur ct, les hommes et les femmes politiques agitent l'appt de l'abondance sous le nez d'lecteurs hypnotiss. Il
va sans dire qu'il est impratif de sortir les gens de la pauvret
crasante. Cependant, les tudes rcentes corroborent les dclarations religieuses: la croissance de la fortune et des biens possds n'entrane pas forcment un accroissement du bonheur.

Une vie quilibre


thomme riche parmi vous est
celui que l'avidit ne sduit pas...
ravare est le plus pauvre d'entre
tous.
MAHOMET

Un malentendu trs rpandu a caus quantit de souffrances


inutiles. l es satisfactions physiques, l'argent, le sexe, les possessions ne sont pas nfastes en soi, ni le fait de s'y abreuver. Nous
avons certainement le droit de goter ces plaisirs de la vie. les
monothismes - judasme, christianisme, islam - les disent dons
du ciel et dcrivent notre monde comme un jardin de dlices
terrestres. Si par contre nous commettons l'erreur fatale de leur
attribuer un caractre suprme ou la proprit d'tre l'unique
source de joie, nous tombons alors en servitude, tout comme un
toxicomane est esclave de sa drogue.
Il faut acqurir une perspective globale, quilibre, une philosophie de la vie qui admet les plaisirs appropris et leur
accorde la place qui leur revient. Voil ce que permettent les
religions du monde, dont l'hindouisme, qui en rend compte
particulirement clairement.
50

Le secret du bonheur

Les quatre buts de l'existence


[hindouisme identifie quatre objectifs de vie majeurs: artha,
kama, dhanna et moksha. Artha consiste en l'acquisition de biens
matriels ou des ncessits contribuant une vie confortable et
productive. Kama rfre aux dlices sensuels et l'amour; le
Kamasutra, un trait sur les arts amoureux, est un classique
connu l'chelle internationale. Dharma, le troisime objectif,
possde une vaste signification, mais ici le terme rfre essentiellement au spectre tendu des devoirs moraux et religieux.
Chacun de ces desseins est considr noble et attrayant. Il
est tout fait honorable de tenter de les raliser et d'en jouir, au
sein d'une vie bien remplie, condition que le quatrime objectif soit galement atteint.
Ce quatrime objectif, moksha, dlimite le contexte et quilibre les trois premiers, tout en insufflant une profondeur la
philosophie et la vie hindoues. But ultime et bien suprme de
l'existence, moksha est l'mancipation spirituelle, l'Illumination,
la libration. La poursuite des trois premiers buts s'accomplit
donc dans le cadre de l'volution spirituelle. [intgration des
quatre objectifs assure qu'on ne se livre pas aux trois premiers
sans thique, ou l'excs; cette perspective rgit la vie entire
et oriente ses multiples dlices vers l'ineffable jouissance de
l'Illumination.
L'AVIDIT-MALDICTION

[attachement, ou dsir compulsif, et son parent extrme, la


dpendance, se distinguent clairement du simple dsir. [attachement est une compulsion qui insiste: Il me faut l'objet de
mes dsirs pour tre heureux. Je peux, par exemple, avoir
envie de crme glace, l'obtenir, et ce sera super; mais peu
m'importe si je ne l'obtiens pas. Toutefois, l'attachement la
crme glace me la fera dsirer imprieusement et provoquera de
la souffrance si j'en suis priv. Le dsir est une simple envie
alors que l'attachement comporte un besoin compulsif. Les
dsirs non rassasis n'ont que peu de consquences; les attachements inassouvis provoquent frustration et souffrance.

51

LES CHEMINS DE L'VEIL

Les consquences du besoin compulsif


Les grandes religions considrent le besoin compulsif comme
tant une cause majeure de souffrance dans l'humanit. Et, fait
intressant, la psychologie et les socits occidentales approuvent de plus en plus cette vision des choses. Nous n'avons pris
conscience que rcemment du pouvoir destructeur des attachements qui sont si rpandus ainsi que des srieuses distorsions
qu'ils exercent sur les vies et les cultures. Notre attachement
la consommation empoisonne notre plante, et la nicotine, la
drogue toxique qui engendre la dpendance la plus grave, tue
des millions de gens chaque anne.
I.:Occident cible les drogues comme objets de dpendance.
Les grandes religions affirment cependant que l'attachement, et
mme la dpendance, peuvent tre lis peu prs n'importe
quoi. La liste s'allonge interminablement: argent, pouvoir, clbrit, sexe, statut social, croyances, nourriture, vtements, image
de soi. Une fois que nous sommes accros, l'attachement dforme nos priorits et voile la source vritable du bonheur. Le
bouddhisme tibtain en donne par ailleurs une reprsentation
loquente:
Votre soif, votre dsir pour les objets des sens vous dupe,
comme la flamme d'une lampe se joue du papillon de nuit.

Le Bouddha a soulign ce point avec une prcision remarquable. I.:homme destin devenir le Bouddha naquit il y a
2500 ans et, prince d'un royaume, il vcut 29 annes dans une
douce opulence. Il s'abandonna d'abord aux dlices que lui
offrait son existence princire. Toutefois, peu avant son trentime
anniversaire, lors d'une balade en char, le Bouddha observa trois
vnements qui devaient faire basculer sa vie jamais, et plus
tard bouleverser le monde. Il vit un vieillard, un malade gravement atteint et, finalement, un cadavre. Il s'aperut, dans une
prise de conscience percutante :
1. que lui-mme, ainsi que tous les tres, devraient irrmdiablement vieillir, succomber la maladie et la mort;
2. que toutes ses jouissances et ses divertissements n'taient

que transitoires ;
52

Le secret du bonhtur

3. qu'aucun de ces plaisirs n'apporterait sa vie de bonheur

ni de sens durable.
rimpact de cette dcouverte fut foudroyant. Il quitta le
palais, renona sa fortune et mme sa famille pour errer de
par l'Inde, six annes durant, en une qute opinitre du bonheur suprme et de l'ultime but de l'existence. Il mit l'preuve
toutes les mthodes connues, se pencha sur la philosophie,
s'adonna au yoga. Sa pratique de l'asctisme l'amena aux limites de l'inanition:
J'absorbais si peu d'aliments liquides ou solides que mon
corps en tait tout maci... Semblables au sabot du chameau,
mes hanches tmoignaient de ma grande faim. Ma colonne
vertbrale, courbe et saillante, ressemblait un rang de
perles ... Au travers de la peau de mon abdomen, je touchais
l'pine dorsale.

Il poussa l'asctisme jusqu' frler la mort, pour enfin conclure que ni cette voie ni son oppos, luxure et sensualit, ne
conduisaient au but qu'il recherchait. Il instaura plutt ce qu'il
nomma la voie du milieu qui vite les deux extrmes, asctisme et complaisance.
Il se mit se nourrir de faon suffisante pour restaurer sa
sant et se prparer un ultime effort. Assis sous un arbre, il fit
le vu de ne pas quitter son sige jusqu' ce qu'il ait atteint
l'veil, mme si la mort venait le faucher en chemin. Tout au long
du jour et de la nuit, il affronta le spectre entier des pulsions et
des frayeurs, effleurant les trfonds de l'esprit jusqu' ce ~e, peu
avant l'aurore, la lumire jaillisse en lui et qu'il atteigne l'veil. Il
devenait ainsi le Bouddha, ce qui signifie l'veill.
Aprs 35 annes passes prouver toutes les pratiques spirituelles, goter tous les plaisirs et y renoncer, il avait atteint
la joie sublime de l'Illumination. Lorsqu'il parlait du bonheur et
des moyens de l'atteindre, le Bouddha parlait en connaissance
de cause.

Les Quatre Nobles Vrits


Les Quatre Nobles Vrits synthtisent les dcouvertes du
Bouddha et forment la base du bouddhisme:
53

LES CHEMINS DE L'VEIL

1. texistence est remplie de difficults et de souffrances.


2. torigine de toute souffrance est l'attachement.
3. Se librer de l'attachement permet de se dlivrer de la
souffrance.
4. La dlivrance de l'attachement et de la souffrance rsulte
de la pratique de l'octuple sentier, fond sur l'thique, sur la sagesse et sur la mditation.

La juste mesure du rle central que joue l'attachement rside


au cur de l'enseignement du Bouddha. Ce dernier constate que,
bien que tous les tres cherchent le bonheur, ils s'y prennent pratiquement tous maladroitement. Ils gchent leurs vies en s'acharnant interminablement tenter d'assouvir leurs attachements
plutt que de s'en dlester, mme s'ils n'y russissent jamais.
Le besoin avide est inextinguible, impossible rassasier.
tassouvissement de ces besoins compulsifs apporte une satisfaction fugitive qui ne sert qu' les alimenter encore davantage.
Le Bouddha affirmait: Le contentement dans les plaisirs des
sens ne s'lve pas d'une pluie d'or. De petite douceur, mais
douloureux sont les plaisirs des sens.
Le besoin avide amne avec lui ses inluctables compagnons de misre: les motions destructrices, crainte, colre, jalousie, dpression. Ces motions sont intimement lies l' attachement, elles refltent son action en nous. Nous craignons de
ne pas obtenir l'objet de notre compulsion, nous nous mettons
en colre contre ce qui s'interpose, nous touffons de jalousie
envers ceux qui obtiennent ce qui nous fait envie, nous sombrons dans la dpression lorsque tout espoir est perdu. La
sagesse juive dit: Un attachement excessif ce monde et aux
choses qui lui appartiennent appelle la fureur du ciel. Possible,
mais notre propre courroux, et autres motions pnibles, en
dcoulent certainement.
Le degr de souffrance qui nous accable dmontre bien le
schisme entre ce que nous dsirons avidement et ce que nous
possdons. Parce qu'il provoque l'angoisse et qu'il est insatiable,
le besoin avide engendre la souffrance.

54

Le secret du bonheur

Il possde galement un prix subtil, sur le plan spirituel.


rattachement nous enchane des plaisirs futiles en nous
dtournant du bonheur ultime. Jsus prsentait ainsi le dilemme:
Nul ne peut servir deux matres... Vous ne pouvez servir Dieu et
l'Argent. (Matthieu 6,24) Saint Jean de la Croix, un moine espagnol du XVIe sicle qui fut l'un des mystiques catholiques les plus
influents, commenta ce thme en des termes exquis :
rme attache quoi que ce soit, mme aux bonnes choses,
n'atteindra pas la libert de l'union divine. Car, qu'un cble
solide ou qu'un fil tnu enchane l'oiseau, peu importe si
l'attache est robuste, il ne pourra s'envoler moins qu'elle ne
soit brise. rme retenue par les liens des affections humaines,
mme succinctes, tant qu'elles perdurent, ne trouvera pas son
chemin vers Dieu.

Il n'est pas tonnant que l'un des 10 commandements du


judasme et du christianisme soit Tu ne convoiteras pas. Le
no-confucen Wang Yang Ming dclarait:
Le savoir de l'homme noble tient entirement dans le fait de
s'tre dtourn des dsirs gostes... pour ainsi rtablir l'tat de
ne faire qu'un avec le Ciel, la Terre et la myriade des choses.

La cause du dsir-compulsion
Le message que communiquent les grandes religions est clair:
nous sommes tous des dsiromanes. Pourquoi nous accrocher si fivreusement, si dsesprment nos babioles
puisqu'elles sont finalement source de tant de souffrances?
Les grandes religions suggrent que la rponse rside dans
notre sentiment fallacieux de l'identit. Selon elles, la dissociation du sacr nous rend aveugles quant notre nature vritable. Il existe plusieurs descriptions de cette dissociation. Le
judasme et le christianisme parlent de dchance. Pou_r l'hindouisme et le bouddhisme, il s'agit spcifiquement de la chute
dans l'tat narcose de la maya. Pour sa part, le taosme parle du
dtournement apparent du Tao.
Peu importe l'expression employe, le message sous-jacent
est identique: parce que nous nous chouons dans l'illusion,
notre nature infinie sombre dans l'oubli. Ainsi, nous nous sousestimons compltement, convaincus d'tre de minuscules egos

55

LES CHEMINS DE !.:VEIL

isols dans des formes fragiles, certains d'tre fondamentalement craintifs et insuffisants. Comment en serait-il autrement
puisque nous nous sommes totalement limits et dissocis de
notre Source? Et cette conviction de notre insuffisance, de notre
imperfection nous incite dsirer imprieusement tout ce qui
pourrait masquer cette insuffisance, la compenser ou nous en
distraire.
STRATGIES POUR DJOUER LES ATTACHEMENTS
Il existe deux manires distinctes de ragir en ce qui concerne
nos attachements. La premire est habituelle, et catastrophique,
l'autre est rare, libratrice, sublime.

Premire stratgie: tenter d'assouvir les attachements


Cette approche implique de tenter de satisfaire nos attachements: manger, possder, copuler ou consommer l'excs. Nous
tentons d'obtenir tout ce que nous dicte le besoin compulsif.
Cette stratgie exige d'assouvir notre sentiment intrieur de
carence grce des stimuli externes: sensations agrables, multiplication des biens matriels, pouvoir accru. Nous menons une
lutte acharne afin de diminuer la distance qui nous spare de
l'objet de nos dsirs compulsifs en possdant davantage. Dans
le cadre de cette approche, nous tentons d'organiser le monde
en fonction de nos attachements. Nos vies s'coulent en une
incessante convoitise de divers objets qui rassasieront nos sens.
Voil une stratgie qui pose de srieux problmes. Elle
entrane un effort lourd, interminable, qui vise faonner le
monde selon nos dsirs. Et mme si nous y arrivons, irrmdiablement, le monde change.
Pire encore, une fois obtenu l'objet de nos dsirs, il nous semblera bientt insuffisant. I.:avidit continue s'amplifier. Pour
obtenir le mme effet, le toxicomane doit absorber des doses
croissantes de drogues; pour sa part, l'avide doit se procurer
davantage de richesses, le consommateur doit acheter encore et
encore. La religion affirme que l'avidit augmente; la psychologie, que nous nous accoutumons. La diversit d'expressions
reflte malgr tout des rsultats identiques. Les attachements se
multiplient et la satisfaction dcrot. David Myers dcrit ce cercle
56

Le secret du bonheur

vicieux comme un enchanement de dsirs incessant qui entrane


une insatisfaction intarissable. La publicit nous assne ses:
Vous pouvez tout avoir. Elle omet de mentionner que tout
avoir ne suffira jamais.

Les substituts la satisfaction ne sont pas la hauteur


Et pourquoi? La rponse, bien que simple, est rarement accepte: aucun plaisir fugace ne constitue ce dont nous avons
besoin ou ce que nous dsirons vraiment. Ces plaisirs ne sont
que des substituts la satisfaction, de futiles tentatives pour
compenser notre sentiment de carence, alors que notre souhait
profond est celui de l'veil de notre Soi vritable, qui n'est pas
macul par l'imperfection.
Qu'est-ce qui dtruit le besoin compulsif? demandait
Shankara, le plus important des sages hindous, qui a vcu au
IXe sicle. La dcouverte de sa vritable nature.
La qute strile de substituts est voue un chec certain,
car nous n'obtenons jamais assez de ce que nous souhaitons
vraiment. Cette poursuite est pourtant inhrente toutes les
civilisations, elle obsde quantit de gens, mme lorsque notre
terre pollue, pille, atteste de nos insatiables dsirs. Gandhi
dcrivait notre situation en affirmant que notre monde possde
les ressources ncessaires pour rpondre aux besoins de chacun,
mais qu'il ne pourrait suffire l'avidit gnrale.
Une fois comprises la nature de l'attachement et son inaptitude produire le contentement, une conclusion tonnante,
mais finalement libratrice, s'impose: nulle chose n'apportera
jamais de bonheur parfait ni durable!
Jamais nous n'obtiendrons satit argent, sexe, pouvoir,
possessions, prestige. Paradoxalement, il ne s'agit pas ici d'un
message dsespr, mais bien d'un message de libert et d'espoir, car il nous affranchit de la lamentable conviction qu'une
nouvelle acquisition est susceptible de nous repatre dfinitivement et jamais, bien que le procd ait chou jusqu'ici. Cette
prise de conscience nous dlivre de cette recherche frntique
et strile de la personne ou de l'objet extrieur nous-mmes
qui puisse combler notre navrant vide intrieur.

57

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Deuxime stratgie: changer l'esprit


Heureusement, il existe un moyen d'atteindre au contentement durable qui ne demande que de changer d'ide sur ce
dont nous croyons avoir besoin. Une anecdote populaire chez
les soufis, les mystiques musulmans, illustre merveilleusement ce point.
Le magicien Nasrudin est l'un des personnages prfrs des
soufis. Souvent dpeint comme un parfait imbcile et un filou,
Nasrudin est nanmoins un homme sage et astucieux et ses
attrapes reclent de brillants enseignements :
Un jour qu'il se baladait, Nasrudin vit un homme en pleurs au
bord de la route. Qu'as-tu, l'ami? Pourquoi pleures-tu?
Je pleure parce que je suis trop pauvre! gmit le malheureux.
Je n'ai pas un sou, tout ce que je possde est dans ce petit sac.
Ah! ah! s'exclama Nasrudin qui s'empara du sac, se mit
courir et disparut.
Maintenant, je n'ai plus rien! gmit le pauvre hre qui pleurait maintenant chaudes larmes. Il se tranait le long de la
route, dans la direction qu'avait prise Nasrudin. Un kilomtre
plus loin, il retrouva son sac gisant au milieu du chemin. Il ne
se tenait plus de joie. Je remercie Dieu. J'ai rcupr mon
bien. Merci, merci !
Que c'est trange! s'exclama Nasrudin, qui surgit des bosquets qui bordaient la route. Que c'est trange, n'est-ce pas,
que le mme sac qui te faisait pleurer te rjouisse maintenant.

Nous n'atteindrons pas le bonheur en nourrissant nos attachements, mais en les attnuant et en y renonant. La troisime
Noble Vrit bouddhique nonce succinctement ce point : La
dlivrance de l'attachement mne se dlivrer de la souffrance.
De mme, Shankara observait que les chemins du paradis
passent par l'affranchissement des besoins avides.
De nombreux sages acquiescent. D'aucuns ont mme soutenu que la plus sublime vertu est cet affranchissement de
l'attachement - parfois dit dtachement, non-attachement ou acceptation. Matre Eckhart, l'un des premiers mystiques chrtiens,
vivait en Allemagne au XIVe sicle. Il crivait:

58

Le secret du bonheur

]'ai lu beaucoup d'crits, autant de matres paens que de prophtes... Je ne trouve d'autre vertu plus excellente que le pur
dtachement de tout.

Comment la cessation de l'attachement mne-t-elle la cessation de la souffrance? Il faut garder l'esprit que la souffrance
rsulte de l'cart qui spare ce que nous dicte la compulsion et
ce que nous avons. Si nous rpudions les attachements et
acceptons ce que nous avons, l'cart se dissipe et notre malaise
s'envole. C'est pourquoi Gandhi dcrivait sa philosophie de vie
ainsi: Renoncez et rjouissez-vous! et Matre Eckhart promettait : Personne n'est plus heureux que celui qui possde le
plus grand dtachement.

59

CHAPITRE 6

EXERCICES POUR RDUIRE


LE BESOIN COMPULSIF
Librez-vous de l'avidit, car elle
est en soi un appauvrissement.
MAHOMET

oyons honntes. La diminution de l'avidit amliorera votre


vie, mais au prix d'efforts. Il faudra montrer votre gard
tolrance et patience. Attention aussi ne pas compliquer le
problme en vous attachant au fait d'vacuer l'attachement.
Une prudence particulire est ncessaire en prsence de srieux
attachements impliquant une dpendance physique, par exemple l'alcool ou la nicotine. Ces maladies rpondront beaucoup mieux des traitements physiques, psychologiques et spirituels en association.
La rduction des attachements constitue un processus de
longue haleine qui exigera bien davantage qu'un petit exercice,
ou mme plusieurs. Par contre, en alliant des exercices spcifiques une pratique spirituelle soutenue, avec le temps, vous
verrez les attachements s'mousser. Pour entamer le processus,
voici quelques exercices lgers qui favorisent la lucidit sur le
besoin compulsif et la comprhension de sa nature.
61

LES CHEMINS DE L'VEIL

1er EXERCICE
LA SOUFFRANCE COMME FEED-BACK
La souffrance appelle un examen, tout
malaise demande une investigation.
SRI NISARGADATTA MAHARAJ

Une fois que nous dsignons les attachements comme l'origine


de nos malaises psychologiques et spirituels, une occasion merveilleuse se dploie pour nous. Les difficults deviennent du coup
de prcieux feed-back, car la souffrance mentale, tout comme sa
consur physique, nous avertit que quelque chose cloche, que
nous sommes sous l'empire d'une compulsion, mystifis par
l'attachement. Les grandes religions nous exhortent donc dceler nos attachements afin d'tre en mesure de nous en dlester.
Comment y arriver? D'abord, voquez une situation pnible ;
ou encore, au moment o vous prouvez un malaise mental -,
anxit, colre, jalousie, quoi que ce soit -, faites une pause et
tentez d'identifier l'attachement sous-jacent. Si vous fulminez,
c'est fort probablement parce que quelqu'un vous empche de
satisfaire un attachement. Par exemple, vous tendez la main
pour attraper le dernier morceau de chocolat; si vous vous
fchez parce que quelqu'un d'autre s'en empare avant vous, on
peut fortement supposer que votre apprciation du chocolat
relve de l'attachement. Par ailleurs, si vous prouvez de
l'embarras, vous tes certainement attach l'opinion que les
autres ont de vous; l'embarras est un indicateur certain de
l'attachement l'opinion d'autrui. La jalousie indique un besoin
compulsif d'obtenir ce que possdent les autres.
Nous n'affirmons pas que les objets de nos attachements
sont intrinsquement nfastes. Il n'est pas malsain de souhaiter
bnficier d'un diplme, d'un travail intressant, d'une bonne
rputation. Seulement, le dsir qui devient besoin compulsif
entranera certainement des problmes.
Une fois l'attachement repr, un vaste spectre de possibilits
indites s'offre nous. Face la frustration, nous avons dsormais
un choix. Soit nous nous cramponnons l'attachement et perptuons la souffrance, ou alors nous disons adieu l'attachement
pour ainsi mettre un terme la souffrance. Une question dci-

62

Exercices pour rduire le besoin compulsif

sive s'impose ce stade: Quel degr de souffrance suis-je prt


encaisser avant de me dbarrasser de cet attachement? Il est
sidrant de constater que la rponse est souvent: normment.
Car, aprs une vie entire adhrer la conviction que seul
l'assouvissement du besoin compulsif peut conduire au bonheur, les attachements ne battent pas aisment en retraite.
cette fin, les exercices ci-dessous sont d'une efficacit avre.
2e EXERCICE
RESSENTIR LE DSIR COMPULSIF
En vue de comprendre et de transformer notre exprience et
notre comportement, il faut absolument mieux les saisir. Voil
pourquoi le dveloppement de la perception lucide constitue
l'une des sept disciplines. Pourtant, sous l'empire de l'attachement, notre attention est entirement absorbe par l'objet de
notre dsir plutt que par l'exprience intrieure du dsir imprieux.
Les traditions spirituelles conseillent de s'attarder dlibrment la sensation mme du besoin compulsif. La prochaine
fois que vous serez sous son empire, il faudra analyser soigneusement et identifier les divers composants de l'exprience. Interrompez votre activit pour ausculter fond l'exprience. Tentez
de dceler les motions souterraines, les sensations physiques,
les penses, les sentiments et les tensions.
Vous risquez de tomber sur des aspects quelque peu dsagrables. Le dsir compulsif peut tre ressenti comme une
brlure intrieure accompagne d'une sensation d'touffement
et de tension mentale. I.:esprit est tourment d'une multitude
d'motions prouvantes, anxit, peur et ainsi de suite. Envahi
de fantaisies propos de la personne ou de l'objet convoit, le
mental s'agite de penses autodestructrices, qui font douter de
la possibilit du bonheur si le dsir compulsif n'est pas combl.
Un examen de l'exprience du besoin compulsif permet de le
percer jour, d'en discerner les effets indsirables; il en rsulte
un dsir naturel de s'y soustraire.
La prise de conscience est gurison en soi, et ceci constitue
une raison supplmentaire qui justifie de dvelopper la perception lucide dans le cadre des sept disciplines. Le simple fait
63

LES CHEMINS DE L'VEIL

de percevoir le dsir compulsif avec lucidit a pour effet


immdiat de le ruiner. Par la suite, comme le soulignait Nisargadatta Maharaj, les attachements tnus se dissiperont grce
l'introspection et la mditation. rexamen du dsir compulsif
est donc une tape prliminaire menant le comprendre et
le gurir.
3e EXERCICE
SOUPESER LES CONSQUENCES DU DSIR COMPULSIF
La rflexion est une technique de base dans toutes les grandes
religions. Il s'agit avant tout de songer une question ou une
exprience pour la percer jour, et ainsi mieux vous comprendre par le fait mme. La rflexion reprsente, comme vous le
constaterez, un outil indispensable l'acquisition de la sagesse.
Ici, elle sera employe afin de cerner les consquences du dsir
compulsif.
Comment procder? Il faut d'abord trouver un moment et
un endroit propices la rflexion dans le calme, sans interruption. Attaquez-vous d'abord l'attachement le plus envahissant.
Par exemple, un attachement la nicotine ou aux voitures de
luxe. Envisagez le temps et l'nergie gaspills satisfaire ce
dsir. Songez aux efforts et l'argent sacrifis. voquez les sentiments dplorables qu'il entrane, colre lorsqu'un obstacle
s'interpose, dpression quand disparat l'espoir de voir se raliser l'attachement, anxit de perdre l'objet ador.
Laissez simplement merger dans la conscience ces consquences, ainsi que toute intuition leur sujet. Il n'y a pas lieu
de les forcer, ni de porter sur vous- mme un jugement critique
propos de cet attachement. La rprobation et l'accusation
tournes contre soi-mme ne feront qu'ajouter au sentiment
de carence qui pousse s'accrocher encore plus aux rconforts
illusoires que procurent nos attachements. Notre rflexion,
toute rflexion, vise obtenir une comprhension accrue, non
une condamnation.

64

Exacius pour rduire le besoin compulsif

4e EXERCICE
DBUSQUER LES PENSES ET CONVICTIONS IMPLICITES
Derrire les motions et les sensations associes aux compulsions,
se terrent des ides et des opinions destructrices qu'il est tout fait
salutaire de dmasquer. La conviction la plus frquente est du
type: Je dois obtenir quelque chose pour tre heureux. peu prs
n'importe quoi, argent, sexe, pouvoir, un nouvel amour, tout ce
qu'on peut convoiter. Une ide apparente un de ces besoins
est la base du jeu si seulement. Ici, on se lamente si seulement j'avais- remplir la case vide-, je serais heureux.
Ces convictions souterraines se manifestent notre conscience
sous forme de penses. Les penses non identifies possdent toutefois une influence prpondrante; elles nous envotent et nous
portent y croire. Leur puissance est voque par le Bouddha,
dont l'enseignement dbute par les paroles suivantes:
Le mental est l'avant-coureur des conditions (N.D.T.: phnomnes), le mental en est le chef, et les conditions sont faonnes
par le mental. (1 :1)

Heureusement, une fois repres, ces penses perdent graduellement leur emprise sur nous. Car elles apparaissent ds
lors sous leur jour vritable: ce sont de simples penses auxquelles nous n'avons pas accorder foi.
Supposons que vous tes attach l'opinion qu'on a de
vous: vous souhaitez qu'on vous considre brillant. Vous commettez une btise (comme il arrive chacun d'entre nous) qui
vous fait honte. En examinant les penses qui se bousculent en
vous, vous dcouvrez la certitude de mourir de honte si on en
venait savoir, ou encore le sentiment d'tre le roi des imbciles. Un instant de rflexion suffira conclure que ces penses
ne mritent aucun crdit. La honte n'a jamais tu personne; de
plus, il y a certainement une foule de candidats au poste de roi
des imbciles et vous n'tes fort probablement pas du nombre.
La juste mesure de leur caractre irrel vous affranchira de
l'hgmonie de telles penses.
Lorsque l'attachement et les tourments motionnels qu'il
entrane svissent, voil le moment idal pour effectuer cet
exercice et pour dbusquer ces penses. [esprit est alors agit
65

LES CHEMINS DE L'VEIL

par ces ides. moins de faire une pause pour nous pencher
sur celles-ci, nous succomberons leur tromperie.
Au moment mme o se manifeste clairement l'attachement
en vous, il faut cesser ce que vous faites. Dtendez-vous et respirez fond. Passez ensuite plusieurs minutes observer les
penses que suscite l'attachement. Si vous vous surprenez
songer: Il me faut cette chose ou encore Si jamais quelqu'un
dcouvre rna btise, fen mourrai, prenez conscience du caractre intangible de ces penses.
Une fois que vous les aurez reconnues pour ce qu'elles sont
vraiment, c'est--dire de simples penses, l'tape subsquente
s'impose. Il est alors possible de leur substituer des rflexions
plus saines, plus ralistes, plus tolrantes, du type: Bon d'accord, f ai commis une faute, mais l'erreur est humaine, ou
Peut-tre que l'opinion des gens mon sujet n'a que peu
d'importance. Cela permet de mettre en lumire l'absurdit des
penses et des notions que perptuent nos attachements. Cela
permet galement de comprendre qu'il est inutile de leur
accorder foi, ou d'y obir, et qu'on peut leur substituer des
penses et des convictions plus saines.
Leur subtilit et leur rapidit font des penses de grandes
sductrices; elles nous poussent croire qu'elles sont toujours
vraies. ~.:identification des penses constitue donc un processus
capital, mais toutefois trs exigeant. Nous y reviendrons au
moment de la prsentation de la pratique de la perception
lucide, tape laquelle l'explication en sera plus facile. Il est
toutefois bnfique de discerner mme quelques-unes des penses et convictions relies l'attachement, car leur suprmatie
s'mousse alors et, du coup, l'emprise de l'attachement disparat.
5e EXERCICE
DONNER LIBRE COURS UN ATTACHEMENT
J'ai eu pour matre de mditation un Indien qui avait consacr
des annes la pratique spirituelle. Il avait tudi plusieurs textes religieux, avait vcu dans des monastres aux rgles rigides et
avait accompli de longues retraites contemplatives l'origine de
profondes expriences mystiques. En dpit de ce long cheminement, il n'avait pas russi vaincre un attachement opinitre aux
66

Exercices pour rduire le besoin compulsif

friandises, attachement qui engloutissait d'ailleurs la presque


totalit de ses maigres ressources financires.
Un jour enfin, il se rendit au march muni d'une grande
bote o il entassa des friandises, passant d'une choppe
l'autre jusqu' ce que son portefeuille soit sec. Puis il rentra
chez lui, plaa les sucreries sur la table et s'immergea en mditation. Lorsque son esprit s'claircit, il prit une bouche.
Usant de toute sa sensibilit, il nota minutieusement chaque
aspect de l'exprience. Il surveilla l'anticipation vorace avant la
premire bouche, les sensations se multipliant lorsque les douceurs remplirent sa bouche, le got premier du sucr et l'immdiat avnement du plaisir dans son esprit. Il s'tudia en train
d'avaler et se prcipita sur une autre confiserie.
Les bouches se succdrent, les confiseries aussi. Il continua
de grignoter et d'observer. Aprs quelque temps, il remarqua un
changement. Le got sucr devint peu peu curant plutt
que stimulant, et les explosions de plaisir s'attnurent.
Il continua pourtant, tout en observant. tanticipation vorace
se muait en dgot. tintense sensation de sucr, initialement si
agrable, paraissait maintenant vaguement curante, et un
simple regard jet aux confiseries suffisait augmenter sa
rpugnance. Il continua tout de mme dvorer les douceurs
jusqu' ce qu'il dt s'y contraindre. Lorsque enfin il se leva de
table, il s'tait jamais guri de son attachement.
Bien sr, donner libre cours un attachement ne garantit
pas la gurison. Si c'tait le cas, les alcooliques boiraient jusqu'
devenir sobres et non jusqu' en mourir. Par contre, une complaisance occasionnelle et prudente, en toute lucidit et dans le
cadre d'une pratique spirituelle, peut s'avrer prcieuse.
Cder un attachement ou le frustrer sciemment peut rvler beaucoup son sujet. Les attachements provoquent souvent
en nous une culpabilit qui empche d'en jouir vraiment. Par
ailleurs, parce qu'ils nous assujettissent, peut-tre ne sauronsnous jamais comment nous en passer. Cet exercice et celui qui
suit nous offrent l'occasion de faire les deux.
Choisissez un attachement, cdez-y et gotez-en le plaisir
pendant une journe entire. Si votre compulsion est le chocolat, suivez l'exemple du matre de mditation. Procurez-vous
plusieurs botes et ingurgitez-en autant que vous le pouvez, sous

67

LES CHEMINS DE L'VEIL

l'il vigilant de la lucidit. Si vous dsirez regarder la tlvision,


tablissez une longue priode de temps, libre d'interruption,
installez-vous face l'appareil et demeurez-y sans vous lever
moins de besoin absolu. Cet exercice ne comporte qu'une seule
restriction: obtemprer un attachement ne doit causer aucun
tort, ni vous, encore moins autrui.
La clef du succs de cet exercice, ainsi que de plusieurs autres,
rside dans la lucidit apporte l'exprience. Comparez le got
du vingtime chocolat celui du premier; quelle est la diffrence? La cinquime heure passe devant la tl est-elle aussi
captivante que la premire, ou tes-vous trop lthargique pour
russir vous extirper du fauteuil? Le fait de succomber en toute
lucidit un attachement en dmarquera clairement les limites.
Une telle prise de conscience a jailli en moi lors de ma
premire retraite contemplative. Je mditais quotidiennement
depuis dj un an, prouvant diverses techniques. I.:exprience me paraissait fascinante. La suite logique impliquait de
participer une retraite o je pourrais pratiquer la mditation
sous la supervision de matres, sans distraction, plusieurs
jours d'affile.
Le jour suivant une nuit particulirement dlirante passe
clbrer mon trentime anniversaire, je m'embarquai en titubant sur un vol destination de l'Oregon. Quelques heures plus
tard, j'arrivai chancelant une cole de campagne isole. Ferme pour les vacances d't, elle devait servir de centre de
retraite. Je me prparais, en compagnie de 50 autres personnes,
10 jours de mditation intensive. Pour que l'exprience atteigne un maximum de profondeur, il fallait mditer temps plein
et viter les distractions.
Le contraste avec la nuit folle passe chanter, se gaver et
boire avait plutt l'allure d'un prcipice. Pendant la retraite,
nos activits se confinaient la mditation assise et la marche
contemplative. Aucune conversation ni musique, pas d'alcool ni
aucun rapport sexuel. C'tait lamentable.
La nourriture tait saine, mais loin d'tre de la grande cuisine. Et en l'absence de toute distraction, je me pris rver d'aliments exquis : souvenirs de gteaux somptueux, de vins doux,
qui exeraient sur mon esprit un assaut sducteur, cependant
que des visions de mets fins y dfilaient sans cesse.

68

Exercices pour rduire le besoin compulsif

la fin, je craquai et je me faufilai hors du centre de retraite


pour aller au village situ 5 kilomtres. Arm d'une taie d' oreiller, je l'emplis de toute les gourmandises qui me tombrent sous
la main. J'avais l'air d'un Pre Nol avec cette taie ventrue sur l'paule, mais j'avais pourtant l'intention de n'offrir ces douceurs
qu' moi-mme. Je me rendis un restaurant pour y dguster
un repas succulent.
Quelle dception! Quelques bouches suffirent m'assner
plusieurs leons. La nourriture tait certes savoureuse, mais elle
n'approchait en rien des dlices que j'avais imagins dans mes
fantasmes. Elle ne remdiait pas non plus l'anxit et l'isolement que j'prouvais en raction l'environnement peu familier
dans lequel je me trouvais, sentiments qui m'avaient pouss
chercher un rconfort dans la nourriture. En proie une dsillusion considrable, je parcourus les quelques kilomtres qui me
ramenaient au centre de retraite, cras sous le poids de ma taie
remplie de denres qui me semblaient dsormais bien fades.
Bien que pnible, cette exprience recelait de prcieux
enseignements. Elle me montra comment le dsir compulsif est
capable d'encombrer l'esprit de fantasmes, d'abolir le bon sens
et de consumer des quantits monstrueuses de temps et d'nergie. Et pourtant, lorsque nous cdons ces compulsions, elles
s'avrent beaucoup moins satisfaisantes qu'en imagination. En
outre, elles peuvent masquer une anxit et des aspirations
souterraines que nous devons dpister pour arriver nous
manciper de leur emprise et trouver le bonheur.
La retraite en soi, malgr les difficults initiales, s'est rvle
d'une valeur inestimable. Ma mditation s'approfondit radicalement et garda par la suite cette qualit. Par ailleurs, j'y appris
des tas de choses sur l'esprit et sur moi-mme.
J'en vins mme apprcier le silence, ainsi que le mode de
vie lmentaire, dpouill. Il me semblait initialement austre,
prouvant, mais avec le temps je me mis chrir ce mode de
vie exempt du flot incessant d'activits et de distractions, ainsi
que la quitude et l'apaisement au cur du silence. Les retraites
contemplatives viennent dsormais enrichir rgulirement ma
vie.

69

LES CHEMINS DE l:VEIL

6e EXERCICE
fRUSTRER UNE DPENDANCE
En complment l'exercice prcdent, celui-ci consiste frustrer une dpendance. Les religions du monde emploient frquemment cette mthode. Pousse l'extrme, lorsque tous les
dsirs sont frustrs, elle devient asctisme. Cet tat peut toutefois tre atteint plus progressivement en ciblant un attachement
la fois.
On procde en slectionnant un objet d'attachement - la
cigarette, certains aliments, la tl, etc. On dcide de s'en passer
pour une priode de temps spcifique, une journe par exemple. Assurez-vous de viser des objectifs ralisables, que vous
tes peu prs assur d'atteindre. Il est bien prfrable de dcider de se passer de cigarettes pendant une matine et d'y arriver que de dcider abruptement de renoncer jamais et d'chouer
lamentablement. Il est bien sr de toute premire importance
de s'assurer que la frustration de la compulsion ne nuira personne, ni vous ni autrui.
Pour bien russir cet exercice, apportez votre exprience
toute la lucidit possible. Il peut tre utile d'interrompre rgulirement votre activit pour vous livrer un examen minutieux de l'exprience. Observez soigneusement les sensations,
les sentiments et les penses qui mergent la suite de la frustration. Quelques notes dans un journal seront prcieuses. Dans
la soire, prenez un moment pour rflchir aux vnements de
la journe et ce qu'ils vous ont enseign. Quels sentiments
avez-vous prouvs, quelles apprhensions? Quelles rvlations et quelles lumires en ont-elles rsult? Vous ont-elles
tonn? Pour nombre de gens, l'exercice dbute dans la crainte
d'tre privs, et s'achve avec la surprenante dcouverte d'avoir
russi mieux qu'ils ne le croyaient. C'est pourquoi l'exercice non
seulement aide comprendre et attnuer les dpendances,
mais en outre, il affermit la volont et favorise l'estime de soi.
rexercice peut galement s'effectuer de faon panouir
d'autres capacits. Par exemple, le jene d'un jour est une technique ancienne trs rpandue. Ses bienfaits sont multiplis si,
chaque fois que grommelle la faim, on se souvient des milliers
d'affams de par le monde. rexercice sert alors rduire l'atta70

Exercices pour rduire le besoin compulsif

chement et reformuler la motivation, deux lments pertinents la pratique visant transformer la motivation. Cette
rorientation de la motivation permet de nous focaliser sur ce
que nous souhaitons vraiment, et de dcouvrir le dsir de notre
me.

71

CHAPITRE 7

DCOUVRIR LE DSIR DE L'ME


REDFINIR LA MOTIVATION
Car o est ton trsor, l sera aussi
ton cur.
}SUS (MATIHIEU 6,21)

os attachements sont des entraves psychologiques et spiriN tuelles


superflues. Plusieurs personnes craignent pourtant
que d'y renoncer les plonge dans l'apathie et les prive de joie.
Cette crainte absolument errone prsume que les attachements
sont ncessaires afin de nous motiver. Selon elle, il nous faut,
par exemple, tre attach l'argent pour pouvoir travailler, ou
encore, la soif de clbrit incite se consacrer tel sport ou
telle forme d'art.
J'ai moi-mme adhr cette opinion, et c'est pourquoi ma
l?remire sance de psychothrapie me causa un choc terrible.
A l'poque, j'avais tout juste entam ma formation en psychiatrie. J'entrai dans le cabinet de mon thrapeute dans l'attente
rjouie d'en dcouvrir davantage sur l'esprit et sur moi-mme.
Les 20 premires minutes, passionnantes et stimulantes, passes
explorer mes tendances et mes objectifs de vie dbouchrent
rapidement sur une anxit croissante au fil de l'introspection.
73

LES CHEMINS DE I:VEIL

Je me surpris soudain dclarer: Si vous me gurissez, je ne


serai jamais rien.
Dans un moment de terreur, j'avais cependant aperu la libert. J'tais convaincu que mes apprhensions et mes attachements m'taient terriblement indispensables pour m'aiguillonner
et me motiver, et qu'en leur absence, j'en serais rduit l'tat de
loque, siphonn de tout intrt accomplir ou russir quoi que
ce soit. Par la suite, en dcouvrant que l'abandon de chacun de
mes attachements veillait une dlicieuse sensation de libert et
d'nergie plutt que de me faire glisser dans la lthargie, je compris que je m'tais tromp compltement. Toutefois, lorsque j'tais
sous leur empire, les attachements me semblaient tout fait rels
et vitaux.
Ce type d'ide mane de la confusion entre dsir et attachement. Les dsirs sont des lments de l'existence utiles et naturels; les attachements de leur ct causent une souffrance
superflue. De par leur caractre essentiellement distinct, les
dsirs subsistent mme une fois les attachements limins, si
bien que demeure la rsolution de profiter pleinement de la vie.
Mme, contrairement ce que j'avais craint, celle-ci s'amliore
parce que nous ne sommes plus le jouet des diktats de besoins
compulsifs qui dforment nos priorits et notre vie. I.:abandon
des attachements procure le calme, et non l'apathie, le contentement, et non l'amertume, une attention, une tendresse accrues
autrui, et non l'indiffrence. Patafijali, auteur d'un texte classique sur le yoga crit il y a deux millnaires, affirmait: Une
fois que nous sommes tablis dans le non-attachement, la
nature et le rle de la vie s'clairent.
Voyez les grands saints et les sages. Bien qu'ils soient libres
de l'attachement, ils vouent leurs vies au bien de tous les gens,
voire de tous les tres. Affranchis de la perptuelle poursuite du
quatuor matriel, ils peuvent se consacrer librement aux aspirations nobles.
LES NOBLES ASPIRATIONS
Quand l'esprit est exempt des tumultes de dsirs concurrents,
entre alors en scne l'attrait d'aspirations plus subtiles et mres.
Ces dernires sont plus saines, plus sophistiques et de loin plus

74

Dcouvrir le dsir de l'me

satisfaisantes que les dsirs qui nous occupent habituellement.


Les aspirations mres comportent le dsir de vrit et de justice,
la bont et l'altruisme, la beaut et le sacr. Platon, pre de la
philosophie occidentale, disait: le bon, le vrai et le beau.
Les grandes religions mettent l'honneur ces dsirs, dits
aspirations suprieures ou mtamotifs , qu'elles conoivent,
rvrent et cultivent, bien qu'elles leur attribuent des interprtations diffrentes. I..:hindouisme, par exemple, parlera de chakras suprieurs, alors que le judasme fait rfrence au yezer
tov (bonnes tendances). La pratique vise essentiellement les
mettre en application.

Gurir de la nostalgie divine


I..:attrait de la transcendance personnelle vient couronner les
nobles aspirations. C'est le dsir de surpasser notre identit ordinaire, fallacieuse et contrainte, pour veiller le plein potentiel de
notre tre, pour reconnatre notre nature vritable et notre vrai
rapport au sacr. C'est un appel imprieux nous souvenir de
qui nous sommes et connatre notre Source, voire nous y
unir. Qu'on l'appelle aspiration vers Dieu, soif de la moksha Gibration), ou dsir de s'aligner sur le Tao, l'appel l'Illumination est
l'aspiration suprme. La seule, disent les grandes religions, capable de mener au contentement vrai et la flicit. Peu importe le
nombre de dsirs assouvis, peu importe le montant d'argent, la
quantit de sexe, le degr de pouvoir obtenus, peu importe le
bien que nous accomplissons dans le monde, tant que cette soif
pour l'Illumination restera insatisfaite, nous souffrirons de la nostalgie du pays divin et de l'insatisfaction lie au sacr: le sentiment d'une vague incompltude, la sensation de ne pas tre l o
nous devons tre. Saint Augustin, un minent thologien chrtien, disait: Nos curs sont fbriles jusqu' ce qu'ils ne reposent
en Toi. Rumi disait que le repos ne vient que lorsque nous sommes seuls en prsence de Dieu.

Ngliger les nobles aspirations entrane des consquences


La culture et la psychologie occidentales, contrairement aux
grandes religions, demeurent sous l'envotement de motifs infrieurs - dsirs d'argent, de sexe, de pouvoir, etc. - et ignorent
75

LES CHEMINS DE L'VEIL

l'existence d'aspirations nobles. Voil une des tragdies majeures


affligeant l'humanit. Mais cet aveuglement entrane encore
d'autres consquences. Ces aspirations nobles font partie de notre
nature intime et, de ce fait, celui qui les nglige entretient une
vue superficielle et galvaude de la nature humaine. Gordon Aliport, psychologue attach l'Universit d'Harvard, dclare:
Les thories sur la nature humaine... sont capables d'difier ou
de dgrader cette nature. Les hypothses avilissantes dprcient l'tre humain; les hypothses gnreuses l'exaltent.

Ddaigner les aspirations suprieures nous affame d'une


nourriture essentielle notre bien-tre. Notre panouissement
exige le bon, le vrai et le beau; il nous faut uvrer la paix et
la justice pour trouver un sens la vie; et pour vivre et aimer
pleinement, il faudra exprimer bienveillance et compassion. En
vrit, les grandes religions affirment que si nous ngligeons les
mtamotifs , notre volution sera entrave et nous risquons
de souffrir de mtapathologies.
Un nombre croissant de psychologues approuvent cette
vision des choses, dont Abraham Maslow qui a consacr la
majeure partie de son existence l'tude d'individus jouissant
d'une sant exceptionnelle. Grce un examen minutieux de
la documentation psychologique et des textes religieux, il a
dcouvert plus d'une douzaine de mtapathologies spcifiques. Elles se caractrisent par un sentiment d'absence de sens
et un nihilisme l'gard de la vie, par une attitude cynique et
mfiante envers autrui, par une carence de valeurs et de principes directeurs, par un sentiment d'alination face la socit
et de dsespoir face l'avenir.
Maslow constata rapidement que nombre de ces mtapathologies sont aujourd'hui endmiques dans la socit occidentale, au point d'en menacer la culture. C'tait prvoir tant
donn la privation d'aspirations leves qui svit dans notre
civilisation. Il est vital d'accueillir et de faire fleurir ces mtamotifs, non seulement sur le plan individuel, mais aussi sur les
plans culturel et social.
Les grandes religions offrent heureusement une description
des aspirations nobles ainsi que des techniques pour les dvelopper.

76

Dcouvrir le dsir de l'me

Faire fleurir les aspirations nobles


Les grandes religions nous engagent rorienter nos dsirs et
profiter des rcompenses que nous apportent les aspirations
nobles. Elles nous enjoignent de cesser de chercher l'extrieur
des satisfactions qu'on ne peut trouver qu' l'intrieur. Elles
nous incitent prendre conscience des limitations des plaisirs
physiques, aussi agrables soient-ils, nous livrer aux ineffables
dlices de l'esprit, et contrer notre soif de satisfactions phmres afin de rechercher la source de tout contentement.
Purification fut la dsignation traditionnelle de cette
reformulation des desseins. Aujourd'hui, on parle plutt de
maturation de la motivation. Peu importe l'expression
employe, les grandes traditions soulignent l'unanimit son
importance.
Un saint indien du XIXe sicle, Ramakrishna, fut l'un des pratiquants spirituels les plus remarquables de tout temps. Il offre
une description exquise de cette maturation. Ramakrishna
naquit en 1836 et connut en bas ge des expriences mystiques.
Ds la vingtaine, il avait dj parcouru les stades avancs d'une
cole de l'hindouisme. Insatisfait, il se consacra aux pratiques
d'autres coles de l'hindouisme, puis du bouddhisme, de l'islam
et du christianisme. Il obtint rapidement des veils rares dans
chacune, et accda directement aux vrits appartenant
chaque tradition. La description qu'il fournit de la maturation
de la motivation est donc ne de son exprience:
Comme la faim et la soif surviennent naturellement, de mme
l'aspiration vers Dieu. Ce n'est qu'une question de temps.
Cependant, cette soif ardente d'atteindre Dieu ne peut natre
moins que les dsirs terrestres n'aient t assouvis, dans une
certaine mesure, ou encore si on les a percs jour et qu'on
s'en soit affranchi. Cette poursuite incessante des plaisirs gocentriques usurpe votre hritage lgitime, la conscience de la
flicit infinie. Et en outre, cette futile recherche du plaisir
mne une souffrance inluctable, pour soi-mme et pour
autrui... Tel le cygne qui migre chaque anne vers le nord,
l'tre humain authentique avance puissamment vers une
direction unique, vers la Vrit.

Un effort, voire un combat, est requis initialement afin de


rorienter les dsirs qu'une vie entire d'habitudes aura
77

LES CHEMINS DE L'VEIL

sclross. Ils s'amenuiseront avec la pratique, et les aspirations


nobles prendront davantage le caractre de tendances naturelles conduisant doucement vers le bien suprme. Confucius
<Entretiens 11.4)1 nous a lgu un exemple superbe de la manire
dont mrissent les aspirations lorsqu'elles sont cultives au fil
d'une vie:
15 ans, rna volont tait tendue vers l'tude; 30 ans, je m'y

perfectionnais; 40 ans, je n'prouvais plus d'incertitudes;


50 ans, je connaissais le dcret cleste; 60 ans, je comprenais,
sans avoir besoin d'y rflchir, tout ce que mon oreille entendait; 70 ans, en suivant les dsirs de mon cur, je ne transgressais aucune rgle.

Voil l'un des comptes rendus les plus merveilleux d'une


motivation qui s'panouit.
Confucius s'engage d'abord apprendre.

A l'ge de 30 ans, son engagement est fermement tabli.


A 40 ans, il est libre des doutes et des conflits que produisent les dsirs concurrents.

A 50 ans, l'appel des aspirations nobles se fait entendre


dans son esprit rempli de quitude et de clart.

A 60 ans, il est libre des compulsions si bien qu'aucune


rsistance ne vient plus s'interposer dans sa poursuite
des aspirations nobles.
Et finalement, 70 ans, son cur et son esprit sont
transfigurs au point qu'il n'aspire plus qu'au bien et
qu'il peut suivre le dsir de son cur sans hsitation et
sans inquitude.
Un secret mconnu, mais capital, se cache derrire le bilan
de Confucius : la renonciation aux attachements et la maturation des aspirations lie la croissance spirituelle ne relvent
pas du sacrifice. Ces processus refltent simplement une perte

1. Toutes les citations de Confucius suivies d'une rfrence chiffre proviennent des Entretiens avec ses disciples (voir bibliographie).

78

Dcouvrir le dsir de l'me

d'intrt l'endroit des plaisirs moins volus, moins satisfaisants. De mme que les dsirs enfantins se dissipent naturellement lorsque nous gotons les bonheurs du monde adulte,
ainsi les dsirs d'adultes ordinaires s'tiolent et perdent leur
intrt face aux dlices que nous amne la poursuite d'aspirations plus mres.
Il n'est pas ncessaire de laisser tomber les plaisirs et divertissements ordinaires. Il est nanmoins essentiel de se dlester
de l'attachement que nous prouvons leur endroit. En l'absence du dsir compulsif et de l'apprhension, peut-tre en
jouirons-nous encore davantage. Cherchez d'abord son
Royaume et sa justice, et tout cela vous sera donn par surcrot, disait Jsus (Matthieu 6,33).

79

CHAPITRE 8

EXERCICES POUR
RORIENTER LES DSIRS
textase se substitue aux plaisirs
extrieurs et disperss de l'esprit,
ou plutt, elle absorbe tout autre
dlice et transmue, par une merveilleuse alchimie, les sensations
du cur et de l'esprit.
SRI A UROBINDO

essaie-t-on d'atteindre le bien suprme? Comment


Comment
dserter les qutes triviales et vouer notre vie ce qui
importe vraiment? Comment rorienter nos curs, nos esprits
vers ce qui est source de contentement vrai?
Malheureusement, la dtermination seule ne suffit pas. La
fragilit des rsolutions du Nouvel An est bien connue. La dcision de changer est certainement primordiale, mais elle doit tre
accompagne d'efforts subsquents. Il faut se nantir de techniques et d'exercices, d'inspiration et d'appuis, auxquels nous ferons
appel encore et encore en vue de transformer les habitudes
d'une vie. Au dbut, il sera utile de considrer notre vie depuis
une perspective largie.

81

LES CHEMINS DE L'VEIL

7e EXERCICE
REGARDER AU LOIN
Les vnements qui constituent notre petit quotidien alimentent gnralement la majeure partie de nos proccupations.
Les grandes religions proposent de percevoir notre vie, nos
problmes, depuis une perspective plus vaste qui peut effectivement tre mme incommensurable. Lorsque nous sommes
confronts des dcisions capitales, les traditions conseillent
de garder l'esprit l'ensemble de notre vie et l'inluctabilit de
notre mort. Le bouddhisme et l'hindouisme conoivent un
cycle de vies innombrables, le christianisme met de l'avant
une philosophie de la vie sub specie aeternitatas (sous l'gide de
l'ternit). Le prsent exercice permet de dcouvrir cette optique.
Installez-vous dans un endroit tranquille et confortable,
l'abri des distractions. Dtendez-vous en suivant les instructions
suivantes.
Prenez d'abord quelques minutes pour respirer lentement et
en profondeur. Laissez le calme vous envahir davantage avec
chaque respiration. Observez un fait intressant concernant la
respiration : l'expiration n'exige aucun effort. Vous inspirez puis
relchez tout simplement. tair s'chappe de lui-mme pendant
que les muscles du thorax et des paules se dtendent spontanment.
chaque respiration, laissez ce sentiment de relaxation
s'tendre tout le corps; qu'il monte dans la nuque, qu'il se
propage dans les bras, puis dans l'abdomen pour atteindre
enfin les jambes. Si vous notez une tension musculaire,
dnouez-la. Maintenez une respiration lente et profonde tout
au cours de l'exercice. Cette facult de dtente vous sera prcieuse sous l'assaut des stress et des tensions de tous types. Elle
accentuera l'effet des exercices et des mditations prsents
dans cet ouvrage. Lorsque s'installe la quitude, lisez le reste de
l'exercice de faon savoir quoi faire, puis fermez les yeux.
Au tout dbut, envisagez une longue priode de temps, plusieurs annes par exemple. tendez-la un peu, et encore un peu.
Lorsque vous tes prt, doublez sa dure. Puis doublez-la de
nouveau, pour dboucher finalement sur l'ternit.
82

Exercices pour rorienter les dsirs

Depuis cet infini ternel, considrez de nouveau votre vie et


soupesez les questions suivantes. Inutile d'analyser ou d'imaginer les rponses, laissez simplement les rponses jaillir de la
sagesse intuitive en vous.
Qu'est-ce qui prime dans votre vie?
Qu'est-ce qui importe vraiment?
quoi devriez-vous consacrer davantage de temps?

Que devriez-vous larguer?


Prenez un instant pour voir quel autre renseignement vital
peut vous offrir cette perspective d'ternit.
Lorsque vous sentez un achvement, ouvrez les yeux et
tournez votre attention vers l'environnement extrieur. Comme
pour plusieurs autres exercices, crire quelques commentaires
dans un journal immdiatement aprs l'exercice vous sera d'un
prcieux secours. Aprs quelques instants de rflexion, contemplez votre vie, en voquant le conseil de Rabbi Nachman, un
juif du xvme sicle rput pour sa sagesse et pour son talent de
raconteur: Penchez-vous sur vos occupations, et demandezvous si elles valent de leur consacrer votre vie.
Sous le regard de l'ternit, nombre des activits et une
grande part de la frnsie qui occupent notre vie perdent soudainement leur sens. Cette prise de conscience difficile
accepter au dpart se rvle cependant infiniment libratrice.
Elle permet de contrer la perte de temps en distractions et possessions futiles et nous oriente vers les aspects significatifs de
l'existence.
La voie spirituelle offre aux hommes et aux femmes qui la
parcourent des options simples. Ils optent gaiement pour les
amis, les activits, les biens qui sustentent les qualits spirituelles telles que l'amour, la gnrosit, la joie, la sagesse. En
revanche, ils se dpartissent de ce qui mine ces qualits et
les dtourne de leur objectif. Leurs vies prennent du coup une
allure moins disperse, moins hystrique, plus simple et
paisible.

83

LES CHEMINS DE l:VEIL

Be EXERCICE
SE DDIER AUX OBJECTIFS NOBLES
Toute activit accomplie dans le cadre du bouddhisme tibtain
dbute et s'achve par une conscration. Avant de commencer
mditer, le pratiquant rptera une prire qui ddie sa pratique atteindre l'Eveil en vue de servir et de conduire tous les
tres l'veil. Au terme de la mditation, le pratiquant ddiera
les bienfaits qu'elle a entrans tous les tres. Ces ddicaces
trs brves - moins d'une minute - donnent pourtant la motivation et toute activit une envergure tout autre.
Cette tradition tibtaine illustre merveilleusement comment
le but recherch transforme la motivation. Il est essentiel de rectifier nos actions en vue d'voluer sur la voie spirituelle. Cependant, il est encore plus vital de transformer les intentions sousjacentes. Le mme geste peut impliquer des motivations et des
rsultats diamtralement opposs. Le fait d'ouvrir le ventre
d'une personne peut tre un acte haineux d'une violence sauvage ou, entre les mains d'un mdecin, une chirurgie qui sauvera une vie. Nous avons heureusement le pouvoir de choisir
les motivations qui donnent le ton nos actes. [anecdote cidessous, inspire d'un conte anonyme, illustre les nuances entre
diverses formes de motivation:
Pendant plusieurs semaines, des sons tranges parvenaient
la valle depuis les montagnes avoisinantes. Les villageois se
livraient des spculations animes sur l'origine de ces bruits,
mais personne ne savait ce qu'ils pouvaient signifier. Mme les
anciens n'avaient jamais rien entendu de tel. Pour finir, on
assigna un jeune homme du village la mission de traverser
les montagnes pour voir ce qui se passait.
Aprs deux jours de marche, il atteint une cime et contempla
dans la valle, loin en bas, le fourmillement de l'activit de
dizaines d'hommes. En s'approchant, il aperut un alignement
de personnes taillant chacune une pierre immense.
Lorsqu'il atteint le fond de la valle, il s'approcha d'un des jeunes
tailleurs de pierre au bout de la file et s'enquit: Que fais-tu l?
Bof! Je passe le temps jusqu' la fin de ma journe de travail.
Confus, le promeneur se tourna vers la seconde personne dans
la ligne, une jeune femme. Il lui demanda: Pardon, que
faites-vous l?
84

Exercices pour rorienter les dsirs

Je travaille pour faire vivre ma famille, rpondit-elle.


Se grattant la tte, le jeune homme passa la troisime personne,
et interrogea encore une fois: Qu'est-ce que vous fabriquez?
Je sculpte une magnifique statue, rpondit-elle. Puis, le
villageois posa la mme question au suivant.
Je participe la construction d'une cathdrale.
Le jeune enquteur commenait y voir clair. Il se tourna vers
la personne suivante dans l'alignement, il s'enquit encore une
fois de ce qu'elle faisait.
J'apporte mon aide aux gens de la ville et aux gnrations
futures en aidant construire cette cathdrale.
Fantastique! dit le villageois. Et vous, monsieur? lanat-il l'adresse de l'homme ses cts.
Je contribue la construction de cette cathdrale afin de servir tous ceux qui la frquenteront et afin de m'veiller spirituellement. Je cherche le salut en servant les autres.
Finalement, le jeune homme se tourna vers le dernier
tailleur de pierre, un vieillard vivace et souriant dont le
regard ptillait de joie. Qu'est-ce que vous faites, monsieur?
s'enquit-il.
Moi? Faire? Le vieillard hurla de rire. Cet ego s'est uni
Dieu il y a longtemps. Il n'y a plus de "je" pour "faire" quoi
que ce soit. Dieu uvre travers ce corps secourir et
veiller tous les tres pour les amener Lui.

Sept personnes taillant la pierre. Tout un monde de diffrences dans leurs motivations et dans leurs vies!
Un vaste ventail de motivations s'offre galement nous.
Selon un principe fondamental la pratique spirituelle et aux
thories psychologiques, le choix rpt d'une mme motivation a pour effet de la consolider. Un bref instant consacr
moduler l'intention est susceptible de transfigurer une activit
et, par le fait mme, tout notre tre.
Il est bon de commencer en choisissant une activit que
l'on ddiera quelque chose chaque fois qu'on l'effectuera.
Par exemple, chaque fois que je me mets la rdaction de cet
ouvrage, je ddie mon travail au bien de tous ses lecteurs.
J'espre, ce faisant, que mes motifs gostes, la soif de renomme par exemple, feront place la bienveillance, la proccupation pour l'autre.
Choisissez une activit laquelle vous vous consacrez
frquemment et que vous souhaitez ddier, que ce soit la mdi85

LES CHEMINS DE L'VEIL

tation, le mnage ou la lecture de ce livre. Songez la motivation que vous recherchez. Formulez-la, ainsi que la ddicace,
dans vos propres mots.
Qu'il s'agisse d'tendre vos connaissances, de parachever
l'veil ou de favoriser le bien de tous les tres touchs par votre
action, le choix vous appartient. Ainsi, au dbut et la fin de
l'activit en question, arrtez-vous un instant pour la ddier
quelque chose.
9e EXERCICE
QUI SERAI-JE?
Les principes et techniques exposs au cours de la prsentation
des exercices prcdents seront utiles tous. Les grandes religions admettent certaines pratiques universelles que tous
devraient effectuer. Et cependant, chacun de nous est unique et
doit parcourir un chemin qui lui est propre. Mahomet affirme:
Les chemins vers Dieu sont multiples, comme la multitude des
mes cres. La sagesse juive maintient qu' chaque tre
humain est dvolue une mission unique, une tche qu'il est seul
pouvoir accomplir. Cette uvre que nous sommes appels
raliser est heureusement celle que, du fond de notre cur,
nous souhaitons accomplir.
Rumi exprime cette ide avec une merveilleuse loquence.
minent mystique musulman et pote suprme de l'islam, il est
n en 1207 en Afghanistan et a pass le plus clair de son adolescence vagabonder sur les routes d'Iran et de Syrie en compagnie de sa famille jusqu' ce que son pre obtienne un poste
de professeur dans une universit thologique en Turquie.
peine g de 23 ans sa mort, Rumi lui succda et adopta, pendant les 14 annes subsquentes, le mode de vie conventionnel
d'un professeur de religion.
l'ge de 3 7 ans, son existence fut entirement chambarde.
Un mystique errant le mit au dfi de rpondre une question.
Cette question reste ce jour un mystre, mais son impact
demeure clbre : Rumi s'effondra sur le sol. rrudit religieux
avait mesur l'envergure sotrique de la question et de celui
qui le questionnait, et s'tait retrouv, littralement, au pied du
mur.
86

Exercices pour rorienter les dsirs

Le mystique qui l'interrogea se nommait Shams al-Din,


soleil de la religion. Il tait originaire de Tabriz, et il avait
dcel en Rumi le gnie religieux qui sommeillait. Les deux
hommes devinrent insparables, passant des journes sans
boire ni manger, perdus dans d'extatiques entretiens et passionns d'amour mystique. Ce qui eut un effet galvanisant sur
l'volution spirituelle de Rumi, cependant que ses lves ngligs et envieux se livraient l'intrigue. Conscient du problme,
Shams s'clipsa.
Mais Rumi tait un homme transform. trudit de jadis passait dsormais des heures couter de la musique, chanter et
tourbillonner. De ses lvres et de sa plume s'coulait un flot
de posies spontanes, d'une extatique beaut o affleurent des
profondeurs secrtes.
Subitement, Shams rapparut. Le fils de Rumi nous confie que les deux hommes tombrent genoux l'un devant
l'autre, et nul n'aurait pu dire lequel tait l'aimant et qui tait
le bien-aim. Les deux mystiques s'abandonnrent une fois
de plus au ravissement de l'me, transport qui fit encore des
jaloux parmi les lves de Rumi. Un soir o les deux taient
engags dans une conversation, on appela Shams la porte.
Il sortit, et ne revint jamais. De toute vidence, on l'avait
assassin.
Inconsolable, Rumi quitta son foyer pour battre la contre.
Sa qute s'acheva Damas, non pas matriellement, mais d'un
point de vue sotrique. Prenant conscience de l'unicit de sa
nature et de celle de Shams, il s'exclama:
Pourquoi chercher? Je suis un avec lui.
Son essence parle par moi.
C'tait moi que je recherchais.

runion mystique tait parfaite. Shams fut la source et


l'inspiration du flot intarissable des posies, que Rumi baptisa
The Works of Shams of Tabriz. Ce recueil ainsi que d'autres pomes
de Rumi comptent, 700 ans plus tard, parmi les trsors littraires de l'islam. Ses uvres devinrent d'ailleurs des best-sellers
dans les annes 1990 en Amrique du Nord.
Rumi nous amne dcouvrir ce sentier qui nous appartient, ses destinations et les dons qui le jonchent. Il crit:

87

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Chacun possde une uvre qui lui est dvolue. Et le dsir de


cette uvre repose dans notre cur.

I.:exercice qui suit est conu afin de vous aider discerner


l'endroit vers lequel tend votre cur.
Nous gaspillons une incroyable part de notre temps imaginer la ralisation de nos dsirs, fantasmer sur l'obtention de tel
nouveau gadget, de telle voiture neuve et ainsi de suite. Mais
nous passons trs peu de temps envisager ce que nous souhaitons le plus avoir et tre. Voici un exercice qui servira reprer ces
souhaits plus profonds, pleins de sens et beaucoup plus porteurs
de bonheur.
Le prsent exercice comporte des ramifications et des questions plus nombreuses que la moyenne. Ces exercices longs
peuvent s'effectuer de plusieurs manires. La plus simple consiste lire l'exercice au complet, puis l'effectuer de mmoire
en se rfrant au livre si ncessaire. Par contre, il est galement
possible de demander quelqu'un de nous lire les instructions
et les interrogations ou de les enregistrer pour les couter par la
suite.
Commencez par procder une priode de relaxation.
Inspirez lentement et profondment quelques reprises et relchez toute tension en vous.
Lorsque vous tes prt, imaginez-vous tel que vous
voudriez tre dans le futur, par exemple dans quelques annes.
Ne forcez surtout pas une image ou une ide, laissez-la jaillir
spontanment, sans effort. Au cours de ce type d'exercice, certains verront une image limpide alors que d'autres n'auront
qu'une sensation vague. Les deux sont valables.
Imaginez vivre l o vous le dsirez le plus: vous avez ralis ce que vous vouliez, avez appris ce que vous cherchiez
apprendre, avez apport aux autres d'importantes contributions, avez rapic de vieilles amitis ou nou des relations
enrichissantes.
En visualisant votre identit future, cherchez distinguer le
type d'environnement o vous tes. Cette personne de l'avenir
vous ressemble-t-elle? Quelle attitude avez-vous? Que ressentezvous? Quelles motions prdominent? Quelles apprhensions
se sont dissipes? Quels atouts avez-vous acquis? Quelles nouvelles aptitudes apparaissent?
88

Exercices pour rorienter les dsirs

Interrogez votre moi futur: quel est l'accomplissement qui


vous rend le plus heureux? Prtez l'oreille la rponse issue de
la sagesse immanente l'esprit. Savourez-la et songez-y un
moment. Lorsque vous vous sentez prt, passez aux questions
ci-dessous, en rptant le mme processus pour chacune:
De tout ce que j'ai accompli, qu'est-ce qui me satisfait le
plus?
Quelle est la chose la plus prcieuse qu'il m'ait t donne d'apprendre?
De quelle faon ai-je le mieux aid les autres?
Comment se caractrisent mes meilleurs rapports?
Une fois les rponses obtenues, interrogez-vous:
Quels sont les atouts et les aptitudes ncessaires pour
atteindre ces buts?
Comment cesser de me sous-estimer pour raliser ces
objectifs?
Pour finir, demandez-vous : que puis-je faire ds maintenant pour atteindre ces buts?
Enfin, ouvrez les yeux et songez un peu votre exprience
et ce que vous en avez tir. Notez immdiatement toute intuition qui insufflera la vision future plus de vie et d'attrait.

89

CHAPITRE 9

DES DSIRS PLUS NOBLES


Nulle impulsion, nulle compulsion.
Nul besoin, nulle attirance.
Alors vos affaires sont en ordre.
Vous tes un homme libre.
CHUANG TSEU,

sage taoste

u fil de notre croissance et de notre transformation se


modifient galement les plaisirs que nous gotons et leurs
sources. Les dsirs des nourrissons sont principalement dicts
par le corps; ceux de l'adulte conventionnel, par la socit. Mais
si nous voluons au-del de ce stade, nous rechercherons les
gens et les loisirs qui sustentent l'me. J'emploie le terme me
sans connotation thologique particulire, mais plutt dans un
sens mtaphorique indiquant les aspects souterrains de l'esprit
et de l'identit.
Pour la personne qui a volu au stade transpersonnel, les
normes et directives conventionnelles perdent de leur valeur.
Les pratiquants spirituels prennent peu peu conscience du
besoin de dpendre de leur propre jugement et de leur intuition
sur ce qui est opportun et agrable. Ils se fient leurs sens intrieurs pour identifier leurs dsirs vritables et les causes du vrai
91

LES CHEMINS DE L'VEIL

bonheur. La source de la motivation passe donc du corps du


nourrisson la socit de l'adulte puis au monde intrieur de
l'tre postconventionnel.
Une prise de conscience merveilleusement libratrice se
produit lorsque nous obtemprons ces dsirs ensevelis: ce que
nous souhaitons le plus profondment est ce qu'il y a de mieux
pour nous-mmes et pour le monde. Il s'avre que nos souhaits
profonds sont sains et altruistes, et que l'accomplissement de
notre destine passe par celui de ces dsirs jusqu' ce que nous
connaissions la flicit.
I.:expression popularise par Joseph Cambpell, clbre
anthropologue, recle un excellent conseil, s'il est bien compris:
Soyez fidle ce qui vous procure la flicit. Ce qui ne signifie pas de s'adonner tout ce qui semble agrable sur le coup;
ni de se lancer la poursuite de sensations et de plaisirs fugitifs; ni, bien sr, de suivre son bon vouloir aux dpens des
autres. De telles attitudes qui confondent plaisir phmre et
flicit intemporelle nuiraient nous-mmes et aux autres. De
l le conseil du Bouddha:
Entre le plaisir et la flicit, renoncez au premier pour chercher le second.

La flicit dpasse en tout l'lmentaire sensation de plaisir.


Il s'agit d'un avant-got de notre nature parfaite. Ce principe
d'exaucer sa flicit consiste donc agir de faon exprimer
notre nature vritable et sa Source, et selon ce qui nous ouvre
celles-ci. D'aucuns choisiront la peinture ou la posie, d'autres,
la communication avec la nature, et d'autres encore trouveront
la flicit en apportant un secours aux dmunis et aux malades.
Il nous faut tous relever cet agrable dfi de discerner ce qui
nous comble profondment et d'y consacrer une part plus
importante de notre existence.
LES DLICES DE L'TRE AU NATUREL
La rduction des attachements et la reformulation des motivations se drouleront d'abord sous forme de combat. I.:inertie
accumule au fil d'une vie ne s'efface pas en un jour, mais au
cours d'un processus lent et, cependant, cumulatif. Les vieilles

92

Des dsirs plus nobles

compulsions perdent progressivement leur attrait impratif,


les dsirs souterrains gagnent peu peu en prpondrance, et
la nouvelle direction donne la vie prend une allure naturelle, exempte d'entraves.
Chez les pratiquants avancs, le combat et le conflit s'estompent presque entirement. La vie et la croissance deviennent
naturelles, dans un tat d' effort sans effort selon le bouddhisme. Ces gens continuent leur pratique - mditation, prire,
service -, mais ces activits sont dsormais spontanes. Et enfin,
lorsque l'veil pointe et que se dissipe l'identit factice et spare,
tout sentiment d'effort ou d'action personnelle s'envole. Le plerin est dsormais un sage. Rumi dcrit le processus en posie:
part ceux qui sont ivres de Dieu, l'humanit est faite d'tres

purils. Personne n'est mr que celui qui est libre de volont


personnelle.

Le sage agit et sert l'autre toujours, et cependant ses actions


sont paradoxalement des ractions spontanes aux diverses situations, sans intention prcise. Elles sont exemptes de considrations
ou de motivations personnelles. En l'absence de besoin, de conflit,
de compulsion, le sage rpond aisment et de faon approprie en
toute circonstance. Cet tat est l'tre sans effort que Matre
Eckhart dit agir sans pourquoi, et que le taosme nomme nonagir. Le bouddhisme affirme que ne pas agir est l'essence de l'action suprieure. Et selon le Tao Te Ching (Lao Tseu 48) :
De moins en moins jusqu'au non-agir. Au non-agir et rien qui
ne se fasse.

Nous avons tous connu des moments de joie exubrante o


le partage du bonheur avec l'autre tait spontan. Cette exultation et le partage n'avaient pas pour but d'obtenir le bonheur; ils
taient simplement son expression. Le traducteur des Yoga Sutras,
le classique que l'Inde a produit sur le yoga, explique cette distinction:
Les dsirs proviennent pour la plupart d'un sentiment d'insuffisance; mais rien ne manque l'esprit, qui est infini. mesure
que mrit la pratique du yoga, les dsirs cessent d'tre des
expressions du besoin pour devenir la floraison spontane de
l'amour.

93

LES CHEMINS DE L'VEIL

perdus dans la flicit de leur nature vritable, les sages


n'agissent plus en vue de trouver le bonheur ou en qute du
sacr. Leurs actions les expriment, elles s'assimilent au lila, selon
l'hindouisme: le jeu manifest du divin. Les sages peuvent dsormais, comme disait Ramakrishna, goter la flicit divine
affluant en chaque geste, en chaque perception. Ainsi, exaucez
votre flicit deviendra: exprimez votre flicit .

La transformation de la motivation, grce la rduction du


dsir compulsif et au discernement des dsirs de l'me, est
essentielle la pratique spirituelle. Les innombrables fruits de
celle-ci comprennent une diminution des motions pnibles
(anxit, colre, etc.) ainsi que l'panouissement d'motions
positives comme l'amour et la compassion. Elle sert de base la
transformation des motions et la gurison du cur, la seconde des sept disciplines appartenant aux religions du monde.

94

SECONDE DISCIPLINE

FAIRE FLEURIR
LA SAGESSE MOTIONNELLE
APAISER LE CUR, APPRENDRE L'AMOUR
Un jeune homme... doit aimer
tout le monde, mais se lier plus
troitement avec des hommes
d'humanit.
CONFUCIUS (l.6)

CHAPITRE 10

L'AMOUR-MAGICIEN
Les motions de l'me, cest bien
connu, affectent le corps et influent
grandement sur l'tat de la sant.
Les motions de l'me devraient tre
surveilles, sondes rgulirement et
tempres.
MAMONIDE,

sage juif du XII r sicle

es motions rgissent nos vies. Celles que nous accueillons le plus


Lsouvent
dans notre esprit le sduisent et le dominent Elles nuancent nos perceptions, modulent nos intentions et se posent en matres de notre existence. Notre monde extrieur est l'cho de ce que
nous prouvons intrieurement Lorsque nous sommes en colre, le
monde nous parat hostile; sous l'effet de la peur, des menaces semblent se tapir partout Cependant si nous dbordons d'amour, le
monde parat aspirer aimer et semble assoiff d'tre aim.
La transformation de nos motions est une pratique absolument fondamentale, et les grandes religions offrent trois approches
principales pour y arriver:
modrer les sentiments douloureux, tels que la crainte et
la colre;
97

LES CHEMINS DE L'VEIL

favoriser les attitudes bienveillantes, telles que la gratitude et la gnrosit;


entretenir des motions positives, telles que l'amour et la
compassion.
Cette section de l'ouvrage prsente des exercices assimilant
ces trois approches. Nanmoins, il est avant tout capital de comprendre la nature de l'amour.

LA

NATURE DE LAMOUR

Notre esprit est chaque jour balay d'une myriade d'motions:


anxit, colre, jalousie, joie, amour et compassion. Elles nous
habitent, innombrables. Une seule motion cependant brille
aux yeux des grandes religions : l'amour.

La chasse l'amour
[amour, son exprience et son expression sont pour l'humanit
une des qutes premires. Les mythes et les pomes l'ont chant,
les philosophes, les psychologues et les sages se sont penchs sur
lui. Une multitude de gens puisent un sens en l'amour; on vit et
on meurt pour lui, cest une puissance qui faonne les contres et
les cultures. Un survol des socits et des religions du monde
incite le Dictionnaire des religions tirer la conclusion suivante:
Le concept de l'amour a laiss sur l'volution de la culture
humaine dans tous ses aspects une trace plus profonde et
indlbile que tout autre concept. Plusieurs personnages
remarquables ont affirm que l'amour constitue la force la
plus puissante en cet univers; une impulsion cosmique qui
cre, maintient, rgit, informe et conduit au but appropri
chaque tre vivant.

[amour est ardemment recherch et pourtant il demeure


incompris; universellement souhait, il n'est que rarement
combl. La plupart des gens se sentent les victimes sans
dfense de l'amour, qui nous assaille comme une crise d'pilepsie pour s'esquiver, nous abandonnant la confusion et
l'isolement.

98

L'amour-magicien

O se cache l'amour? Comment le trouver? On suppose en


gnral qu'il provient de l'extrieur ou qu'il mane de quelques
individus exceptionnels. On passe sa vie dans une qute dsespre de la personne parfaite, du rapport amoureux ou de la
communaut qui offriront l'amour auquel on aspire tant.

Les chagrins de l'amour factice


Cette poursuite dsespre part de la mme erreur tragique qui
sous-tend tous les dsirs compulsifs; un sentiment inconscient
d'tre indigne, carenc. Cette mprise pousse chercher en vain
une personne ou une chose extrieure qui compensera pour ce
qui fait dfaut l'intrieur.
Voil qui est assurment vou l'chec. Un nouvel amant,
une nouvelle pouse, les clameurs d'une foule en moi assouviront temporairement notre soif. Par contre, aussi longtemps
que les craintes, les inscurits intrieures demeureront mconnues et ne seront pas apaises, les satisfactions extrieures
n'apporteront au mieux qu'un soulagement fugace.
Ce besoin avide d'amour fond sur un sentiment de carence
entrane une pidmie de problmes corollaires. Tant que notre
bien-tre psychologique dpend de l'apprciation et de l'amour
des autres, nous risquons de devenir dpendants de ceux qui
nous entourent, voire accros. Nous nous accrochons, exigeons
leur attention exclusive, et leur portons un amour conditionnel:
nous le leur accordons lorsqu'ils agissent selon notre bon vouloir et le leur retirons dans le cas contraire.
Les missions radiophoniques dversent sur le monde occidental un flot insipide de chansons d'amour populaires voquant d'une manire rvlatrice le plaisir et la souffrance, relevant du pathtique et de la pathologie. Elles gmissent: Je ne
peux vivre sans toi, je pense toi toujours ou mon cur
se trouble ta pense.
Un mdecin diagnostiquerait dans ces dclarations les
symptmes d'une toxicomanie l'hrone! Notre civilisation
confond amour et dpendance, et c'est l une tragdie moderne.
Il existe bien sr des formes mres de l'amour animant des liaisons amoureuses saines ou des familles. I.:amour mr se fonde
davantage sur l'autonomie et sur la plnitude que sur la carence
et l'inquitude. Les engouements issus de la crainte et du besoin
99

LES CHEMINS DE L'VEIL

compulsif d'affection sont rpandus et mdiatiss au point de


donner l'impression que l'amour n'est pas autre chose.

Les ravissements de l'amour vrai


Il va sans dire, les grandes religions rprouvent cela. Elles rendent l'amour romantique l'hommage qui lui revient, et souvent le considrent comme un bienfait, une offrande sacre. En
revanche, cette forme populaire de l'amour, disent-elles, peut
s'approfondir, mrir immensment, car il n'est que le reflet
infantile d'un amour infiniment plus vaste, pur et profond. Elles
divergent sur certains points - l'islam et le christianisme considrent l'amour comme le moteur principal vers le salut, alors
que le bouddhisme accorde une importance gale la sagesse.
Cependant, les religions du monde ont depuis toujours acclam
et recherch cet amour infini.
Au cur mme de la tradition juive, on retrouve les deux
commandements tu aimeras Yahv ton Dieu de tout cur, de
toute ton me et de toutes tes forces et tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Jsus prescrit de vous aimer les uns
les autres comme je vous ai aims. Oean 15,12) Selon Jsus,
l'amour vrai n'exclut personne; il nous met au dfi de chrir
jusqu' nos ennemis.
Bien peu de gens ont russi pousser aussi loin ces principes. Pas tonnant que son enseignement transconventionnel
ait rencontr l'incomprhension et fait lever les lances des
dirigeants de l'poque qui taient assujettis la convention.
les leaders religieux tinrent pour blasphmatoire l'assertion
que Jsus ne faisait qu'un avec son Pre. Et pour les Romains,
les allusions son royaume sentaient la rbellion, mme s'il
rptait que son royaume n'tait pas de ce monde. Jsus fut
condamn la mort par crucifixion, un supplice causant
d'inconcevables souffrances. l'agonie sur la croix, sous les
moqueries de ses bourreaux et les railleries d'une foule hostile,
il souffla une prire leur intention: Pre, pardonne-leur: ils
ne savent ce qu'ils font. (luc 23,33)
les traditions indiennes de l'hindouisme et du bouddhisme
prconisent galement l'amour universel. Elles en tendent l'envergure pour y inclure, en plus des personnes, l'ensemble des
tres. Dans le cadre de l'hindouisme, Gandhi annota le corn100

L'amour-magicien

mandement tu aimeras ton prochain comme toi-mme de sa


dclaration et tout tre vivant est ton prochain. De mme, le
Bouddha recommandait:
Telle une mre veillant sur son petit, prte sacrifier sa vie
pour protger son unique enfant, on doit de mme chrir tous
les tres d'une affection illimite, inonder sans ambages le
monde d'un amour bienveillant. toutes les heures de veille,
en marchant, s'asseyant ou se couchant, il faut prserver ce
cur et ce mode de vie, suprieur tout autre.

Si les traditions religieuses rservent l'amour leurs plus


hautes louanges, il doit certainement s'agir d'un sentiment bien
distinct de l'exprience habituelle et compulsive de l'amour,
d'un sentiment infiniment plus profond, plus puissant, immense et bienveillant. I.:amour dont parlent les grandes religions (l'agape du christianisme, le metta du bouddhisme et la
bhakti de l'hindouisme) surpasse infiniment les engouements
futiles que beuglent les chansons populaires.
I.:amour-dpendance se fonde sur une impression douloureuse de carence, de besoin, alors que cet amour plus vaste
mane d'une plnitude et d'une joie opulente. I.:amour spirituel
ne cherche jamais recevoir, mais plutt donner, il ne vise
rien sinon que de s'veiller en l'autre, n'a aucun besoin sauf
celui de se partager. En sa nature inconditionnelle, jamais il n' choue ni ne vacille; et son caractre illimit embrasse l'ensemble des tres.
Mieux encore, selon maintes traditions, cet amour incommensurable nous habite dj, voil par des obscurcissements
futiles, comme la crainte et la colre. Il n'attend que d'emplir
nos curs, de nous inonder d'une joie ineffable, et de dferler
sur notre vie et notre entourage. Tant de saints ont chant
l'amour comme tant la plus importante des facults du cur
humain, et pour cause. Dans les termes les plus potiques de la
Bible, saint Paul en faisait l'loge (1 Corinthiens 13,1-8) :
Quand je parlerais en langues, celle des hommes et celle des
anges, s'il me manque l'amour, je suis un mtal qui rsonne,
une cymbale retentissante. Quand j'aurais le don de prophtie, la science de tous les mystres et de toute la connaissance,
quand j'aurais la foi la plus totale, celle qui transporte les

101

LES CHEMINS DE L'VEIL

montagnes, s'il me manque l'amour, je ne suis rien. Quand je


distribuerais tous mes biens aux affams, quand je livrerais
mon corps aux flammes, s'il me manque l'amour, je n'y gagne
rien.
I.:amour prend patience, l'amour rend service, il ne jalouse pas,
il ne plastronne pas, il ne s'enfle pas d'orgueil, il ne fait rien de
laid, il ne cherche pas son intrt, il ne s'irrite pas, il n'entretient pas de rancune, il ne se rjouit pas de l'injustice, mais il
trouve sa joie dans la vrit. Il excuse tout, il croit tout, il
espre tout, il endure tout. I.:amour ne disparat jamais.

Et l'amour accomplit encore davantage, car il peut conduire


l'veil. Ramakrishna explique que la voie la plus directe et la
plus naturelle menant l'tat sublime et ineffable du samadhi,
l'absorption totale en la prsence divine, est l'amour dsintress. Par ailleurs, le sage no-confucen Wang Yang Ming
dclarait:
Tout, depuis le ministre, le mari, l'pouse, l'ami, jusqu'aux
montagnes, rivires, tres spirituels, oiseaux, animaux et plantes, devrait tre aim sincrement pour ainsi raliser ma
nature humaine qui ne fait qu'un avec eux. Alors, ma nature
translucide sera compltement manifeste, et je ne formerai
qu'un corps avec le Ciel, la Terre et la myriade des choses.

102

CHAPITRE 11

METTRE EN DROUTE
LES MOTIONS DIFFICILES
Que le soleil ne se couche pas sur
votre colre...
SAINT PAUL (phsiens 4,26)

motions qui nous mettent au dfi, crainte, colre, jalousie,


Lesdsespoir,
appartiennent aux expriences les plus pnibles,
voire destructrices. Personne n'y chappe. D'aucuns apprennent
vivre avec celles-ci, en tirent des enseignements, ou s'en servent
pour voluer. D'autres seront consums par ces motions
pnibles; ils s'y vautreront, tueront ou mourront en leur nom. Le
dfi qui se pose nous consiste dcouvrir la manire de ragir
intelligemment face ces motions douloureuses.
Il est impratif, d'abord, d'admettre que les motions noires
font naturellement partie de la vie et ne doivent pas tre immdiatement juges ngatives ou funestes. Quelques-unes reprsentent des ractions appropries la ralit, et dtiennent l'une
des clefs de notre survie, du moins dans la petite enfance : les
ractions signalant des besoins vitaux ou un pril imminent.

103

LES CHEMINS DE I..:'VEIL

LES RACTIONS MALAVISES


Cependant, lorsque nous ragissons de faon maladroite ces
motions, elles viennent nous tourmenter, allant jusqu' nous
anantir, ainsi que ceux qui nous ctoient. I.:enjeu est lev, car
trs peu de gens savent ragir de faon juste aux motions qui
les envahissent et trs peu sont reconnus pour leur sagesse
motionnelle.
Nous sommes communment victimes de trois erreurs:
1. juger ou condamner les motions difficiles comme tant
ngatives ou malsaines;
2. ngliger les motions douloureuses ou les vacuer de
notre psych pour s'y soustraire;
3. cder ces motions ou s'y consumer, par exemple en
nourrissant un ressentiment envers quelqu'un qui nous a nui et
en se dlectant tramer vengeance.
Nous devenons, comme le disait avec loquence Shakespeare, esclaves de la passion.
Lorsque nous condamnons les motions douloureuses,
lorsque nous nous condamnons nous-mmes pour les avoir
ressenties, nous dclarons une guerre perdue d'avance. Ces
motions accompagneront les inluctables obstacles qui entraveront notre route, mais en les repoussant nous nous chargeons
en plus d'un fardeau pnible et superflu. Nous sommes irrits
de voir se manifester ces motions rprhensibles, craignons de
les voir triompher, et nous dcourageons d'avoir les combattre encore une fois. Ce combat ne mnera jamais la victoire,
mais par bonheur, on peut y mettre fin en dclarant une trve
et en apprenant accepter que les motions difficiles sont naturelles.
En choisissant d'ignorer ou de rprimer les motions
douloureuses, nous souffrons tout de mme, quoique plus subtilement. Celles-ci demeureront, il va sans dire, confines aux
trfonds de la psych, o elles s'exprimeront furtivement sous
forme de symptmes et de mcanismes de dfense. Par exemple, la colre peut tre refoule, mais devient alors un instrument de dfense que nous projetons sur les gens qui nous
entourent, inconscients de sa fureur en nous. Divers symptmes
se manifesteront, par exemple, on peut blmer l'autre pour sa

104

Mettre en droute les motions difficiles

colre, ou encore ressentir une anxit inexplique. Dissocis de


nos motions, nous perdons de vue une source primordiale
d'informations et de force vitale.
En troisime lieu, nous commettons l'erreur de cder face
aux motions difficiles et de nous laisser consumer par celles-ci.
Idalement, la complaisance et la rpression sont viter; il faut
plutt choisir la justesse, l'quilibre, la srnit. Daniel Goleman,
dans son ouvrage intitul tintelligence motionnelle, prcise les
idaux de l'quilibre et de la justesse:
Le but vis est l'quilibre, non pas la suppression des motions: chaque sentiment possde sa valeur, son sens. Une existence dnue de passion serait un dsert aride, dissoci de
l'opulence de la vie mme. Mais, comme l'observait Aristote,
ce qui est souhaitable, cest l'motion juste.

Les grandes religions soulignent l'importance de la srnit:


la capacit d'affronter les hauts et les bas invitables de la vie
sans subir de temptueuses fluctuations motionnelles. Les premiers chrtiens parlaient de divine apatheia et de temperantia, ou
temprance, l'absence d'motions excessives. Les juifs parlent
aussi de srnit, les taostes, du principe d'galit des choses,
et les hindous, de vairaga ou dtachement.
Comment alors aborder et considrer les motions difficiles?
Le dfi consiste viter la fois la dngation et le laisser-aller,
pour plutt explorer et apprendre. La lumire se fait ainsi sur
nos motions. Nous apprenons lcher prise, les transformer
et les employer de faon opportune. Voil la base de la sagesse
motionnelle.
La peur et la colre sont deux des motions douloureuses les
plus puissantes.

LA PEUR

CHIMRE

Les sensations signalant la peur sont bien connues: la poitrine


dans un tau, la gorge sche, le cur frmissant. La peur est
naturelle; c'est un prcieux signal d'alarme face au pril. Cependant, plusieurs choses qui ne prsentent aucun danger nous
inquitent, et nous en venons mme apprhender la peur en
soi. La peur peut faire souffrir au point de nous pousser aux
extrmes, de nous faire faire n'importe quel sacrifice pour
105

LES CHEMINS DE L'VEIL

l'viter. Une part importante de notre existence est par ailleurs


consacre la fuir, et en payer le prix. Tout ce que nous rprimons rgira tt ou tard notre vie. Ce dsir d'chapper la peur
pousse celui qui craint l'avion viter de voyager, celui qui a
peur d'chouer viter le risque, celui que l'amour effraie
vivre sans amour. Les craintes que nous ne souhaitons pas avoir
supporter deviennent notre prison.
Le prsident des tats-Unis Franklin Roosevelt fit une dclaration dsormais clbre: la seule chose craindre est la peur
elle-mme. Mais nous faut-il vraiment craindre la peur, ou
n'est-ce pas l un leurre?
Penchez-vous un instant sur ce qui vous effraie: un accident
de voiture peut-tre, la perte d'un tre cher ou encore, un
congdiement? Puis, rflchissez: qu'apprhendez-vous vraiment, l'accident en soi, la mort ou le congdiement? Ou encore
le rsultat que vous imaginez devant s'ensuivre? Par exemple,
est-ce l'impact de l'accident, ou les souffrances et les blessures
envisages comme suites de la catastrophe?
Remarquez que nous ne redoutons pas les vnements prsents. Nous nous alarmons au sujet d'lucubrations et de scnarios sur des vnements fictifs. La peur concerne forcment l'avenir. Et pourtant, le futur est illusoire, il n'existe que dans nos chimres. Seul le prsent existe, tout le reste n'est que le produit de
notre imaginaire. Mark Twain disait de sa vie qu'elle avait t
emplie de malheurs, dont la plupart ne s'taient jamais produits!
Ce qui entrane une conclusion remarquable: Normalement,
nous ne redoutons pas la ralit, ce qui survient concrtement, mais bien nos
fabrications et nos scnarios sur ce qui est susceptible de se produire. Nous
craignons ce qui se droule dans nos esprits. Rabbi Nachman
expliquait que l'homme s'effraie de ce qu'il a en lui, et qu'il
poursuit de mme compulsivement ce qu'il a en lui. Une fois
cette vrit clairement comprise, nous savons galement que
nous n'avons pas nous sentir impuissants face la peur et au
besoin compulsif. C'est pourquoi la peur est dfinie comme une
exprience fausse apparaissant comme relle.
Assurment, certaines choses font naturellement frissonner.
Simplement, le fait de reconnatre le caractre fictif de tant de
nos craintes et apprhensions quotidiennes permettra de nous
affranchir de leur emprise.

106

Mettre en droute les motions difficiles

LA

COLRE-SUPPLICE

La colre possde une force titanesque. Les sondages dmontrent qu'elle est considre comme l'motion la plus difficile
matriser. Pour leur part, les traditions spirituelles jugent que la
rage indompte est l'une des causes majeures de souffrance et
pose un obstacle pratiquement insurmontable l'veil. La colre est bien sr naturelle, et elle peut tre employe de bonnes fins. Nanmoins, elle fait plus souvent de nous ses instruments. Une fois qu'elle s'est manifeste, la colre peut anantir
les meilleures intentions et faire perdre la raison. Les psychologues dsignent cet tat par les mots: incapacit cognitive.
Si la colre gouverne le mode de vie d'une personne, ses effets
dvastateurs atteindront aussi son corps. Les recherches indiquent que la colre joue un rle funeste dans l'tiologie de deux
causes de mortalit majeures: les maladies du cur et le cancer.
tindividu irritable constamment emport par une activit frntique sera beaucoup plus sujet une attaque cardiaque; pour
leur part, ceux qui souffrent d'une rage rsiduelle immense ensevelie aux trfonds du subconscient connaissent un risque accru
d'tre atteints de cancer. Il n'est pas tonnant que les victimes
d'une attaque cardiaque qui s'inscrivent par la suite un programme de lutte contre le stress leur enseignant comment
attnuer la colre par la relaxation, le pardon et la communication ouverte courent moins de risques de subir une rechute que
ceux qui perptuent leurs attitudes agressives. radoucissement
du temprament peut littralement sauver des vies.
Bien sr, d'aucuns tirent un certain plaisir ressasser leurs
colres, tramer leurs vengeances ou mme, abreuver l'autre
d'insultes ou le blesser dlibrment. Les consquences long
terme de tels comportements sont cependant nfastes. Il peut
tre indispensable, en de rares occasions, d'exprimer son indignation afin de redresser un tort ou pour empcher quelqu'un
de nuire. Mais les grandes religions conseillent plutt le pardon.
Et les psychologues en ont dcouvert la raison : toutes les tudes ont rvl que dcharger sa fureur sur quelqu'un ou exercer sa vengeance ne fait qu'accrotre la colre, non la soulager.
Les grandes religions insistent sur les prils de la colre sauvage. Les sages juifs nous mettent en garde: la colre peut

107

LES CHEMINS DE L'VEIL

empcher d'atteindre l'Illumination. Les chrtiens par ailleurs la


classent parmi l'un des sept pchs mortels, et les bouddhistes
l'assimilent un feu de fort incendiant l'esprit, consumant tout
ce qui est positif. cet effet, une anecdote zen relate:
Un guerrier japonais interrogeait un matre zen sur certains
points qui le tourmentaient.
Que veux-tu savoir? s'enquit le matre.
Dites-moi, matre, est-ce que le paradis et l'enfer existent?
Ah ! grogna le moine, sur un ton amus et sarcastique.
Qu'est-ce qui te fait croire que tu pourrais comprendre de telles choses? Tu n'es qu'une brute illettre. Ne m'embte pas
avec tes questions idiotes.
Le soldat demeura un instant ptrifi. Personne, non personne,
jamais, ne s'adressait ainsi un guerrier japonais. Cela signifiait une mort instantane. Es-tu trop stupide pour comprendre ce que je t'ai dit? rugit le matre zen. Cesse de me faire
perdre mon temps et dguerpis!
Le soldat explosa de rage, s'empara de son sabre et le souleva,
prt fracasser le crne du moine. Mais, l'instant o l'arme
allait s'abattre, il entendit :
Voici la porte des enfers.
Le guerrier demeura encore une fois mdus. Sa propre rage
dissminait l'enfer autour de lui et en lui. Et le matre avait risqu sa vie pour lui inculquer un enseignement sans quivoque. Prenant une profonde inspiration, il rengaina lentement son pe et s'inclina humblement devant le matre.
Et voici la porte du paradis, ajouta le moine avec un sourire.

Comment s'affranchir de cet enfer motionnel qu'entranent


la peur et la rage dbrides, et comment ouvrir les portes du
ciel? Les grandes religions disposent de trois approches:
contrler et attnuer les motions difficiles, notamment
la frayeur et la rage;
cultiver les attitudes qui nourrissent l'amour, par exemple, la gratitude et la gnrosit;
perfectionner l'amour en soi.

108

CHAPITRE 12

EXERCICES POUR TEMPRER


LA PEUR ET LA COLRE
Celui qui voit les fautes des autres et
est toujours irritable, ses purulences
crotront, il est loin de la destruction
des purulences.
LE BOUDDHA (XVII :253)

a peur et la colre sont toutes deux des ractions face au


danger. rune est une contraction passive, l'autre, une explosion active. Parce qu'elles entretiennent un lien troit, une
action modratrice exerce sur l'une agira automatiquement sur
l'autre. Les exercices qui suivent visent les asservir toutes
deux. Toutefois, avant d'entamer un travail sur ces motions
spcifiques, il faut d'abord prendre conscience de notre capacit
transformer l'ensemble des motions.
1er EXERCICE
DE LA VICTIME L'INSTIGATEUR
La plupart des gens sont persuads d'tre les victimes impuissantes de leurs motions. Avant d'tre aptes transformer nos
109

LES CHEMINS DE L'VEIL

motions, il nous faudra admettre que nous participons activement leur cration. rexercice qui suit vous permettra de saisir
cela.
Prenez conscience, un bref instant, de ce que vous prouvez.
Observez les motions qui vous habitent. Pensez ensuite une
personne aime, ou visualisez-la. Constatez les motions qui se
manifestent en vous. Maintenant, voquez quelqu'un qui vous
dplat, et observez ce qu'il advient de vos motions.
Par la suite, relevez simplement les commissures de vos
lvres pour produire un sourire. Notez la douce vague de plaisir qui suit immdiatement. Cet exercice ne demande que quelques secondes, et suffit pourtant vous donner une ide de
votre propre pouvoir.

LA

MDECINE DES MOTIONS NOIRES

Je n'affirme pas qu'il est possible de mtamorphoser l'ensemble


de nos motions l'instant mme et sans effort. Les habitudes
affectives chroniques, faonnes au fil de toute une vie, sont
dotes d'un dynamisme mental formidable. Et cependant, une
pratique spirituelle assidue est en mesure de transformer, peu
peu, nos motions en des ractions mettant de l'avant la vie et
l'amour.
Le processus est loin d'tre instantan. Bien que la pratique
spirituelle adoucisse les motions douloureuses, elles ne se dissiperont que lorsque vous aurez atteint les sommets de la
maturation spirituelle. Il faut imprativement, sur la voie de la
croissance psychologique et spirituelle, apprendre prouver
consciemment les motions difficiles tout en continuant vivre
pleinement et sainement. Il n'est pas ncessaire d'exterminer la
crainte; il nous faut apprendre agir avec justesse, malgr sa
prsence. Les taostes et les confucens diront en bref que le
sage ressent des motions sans s'y emptrer. Il ragira aux situations sans s'y laisser piger. Voil une illustration prcise du
principe selon lequel l'homme noble est matre des circonstances alors que l'homme vulgaire en est l'esclave.
Nous avons tendance croire que la matrise de la peur et
de la colre implique un combat froce qui permettra de les
assujettir. Ce prjug est parfois valable, mais plus souvent insi110

Exercices pour temprer la peur et la colre

dieux. Si par exemple nous nous en prenons la colre et, du


coup, nous-mmes pour l'avoir prouve, le ressentiment s'ajoute alors au ressentiment. Le Bouddha dit (1 :5):
Jamais la haine n'teint les haines en ce monde. Par l'amour
seul les haines sont teintes. C'est une ancienne loi.
Les traditions spirituelles nous exhortent adopter une approche plus tempre. Elles conseillent de comprendre et d'attnuer les motions difficiles en consentant les prouver avec
vigilance et en les examinant. Ou encore, elles suggrent de leur
opposer la bont et la gnrosit.
2e EXERCICE
SCRUTER LA PEUR
Nos tentatives pour nous soustraire la peur engloutissent une
quantit immense d'nergie et de temps. Qu'en serait-il si nous
dcidions d'analyser consciemment la peur et d'en tirer un
enseignement? [exprience est moins pnible, et plus prcieuse
que nous le pensons. La peur se nourrit de tnbres et d'ignorance, mais la lumire de la conscience, elle s'tiole, s'altre,
comme le montre l'histoire de cette mre d'une enfant de deux
ans, Esther, qui risquait de demeurer paralyse la suite d'une
chute:
J'tais tourmente par une inquitude incontrlable. Les motions d'une pareille force nous incitent habituellement chercher nous perdre dans la distraction, le rconfort, l'oubli, mais
dans mon cas, la puissance formidable de ce que j'prouvais
m'empchait de recourir ces refuges. Je dcidai donc de faire
face ma peur, d'y consentir et d'en faire ma mditation.
Je restais veille jusqu'au matin, prouvant maints tats physiques et mentaux: un engourdissement glac dans les extrmits, des borborygmes, une brlure froide irradiant dans ma
poitrine. J'observais mon esprit chafauder des scnarios tragiques au sujet d'Esther et de la famille. Je tentai d'aborder
l'exprience de la manire qui avait si bien fonctionn lors de
la naissance de mes trois enfants : plutt que de fuir la souffrance, je m'ouvris elle, la laissant me traverser. Aprs un
supplice apparemment interminable, je constatai l'apparition
d'une nuance. La peur semblait ne plus m'appartenir, ne plus
111

LES CHEMINS DE I.:VEIL

tre ma peur, c'tait simplement une peur. quatre heures du


matin, l'inquitude clata, telle une fivre. Je m'levais, dans
une extase mystrieuse, des larmes de gratitude baignant
mon visage. Une formidable nergie me parcourait, surtout
concentre dans les mains. Une voix intrieure murmurait:
Va voir ton enfant. Dans la chambre d'Esther, je me tins
prs de son lit, tendant intuitivement les mains sur ma fille
endormie. Je sentis l'nergie chaude affluer de mes mains vers
son corps. La voix qui me guidait chuchota encore : Elle va
mieux. Je retournai me coucher et sombrai dans un sommeil
de plomb. Je m'veillai peu de temps aprs, repose et calme.
Le lundi suivant, nous sommes retourns voir l'orthopdiste
qui dclara, compltement mdus, que la scanographie tait
normale. La gurison d'Esther tait-elle due une sorte de
sorcellerie chamanique que j'avais dcouverte par hasard, ou
les mdecins s'taient-ils tromps dans leur diagnostic? Peu
importe, le fait de faire face ma peur m'avait t salutaire.

La confrontation avec la peur et l'examen minutieux de ce


qu'on ressent reprsentent une puissante mthode. Mettez la
peur l'preuve par cet exercice.
Asseyez-vous confortablement. Prenez un moment pour
vous dtendre. N'oubliez pas de respirer lentement et profondment, et de vous dlasser davantage avec chaque respiration.
Lorsque la quitude s'installe, pensez quelque chose qui
vous inquite particulirement. Pour l'exercice, il est prfrable
de choisir une crainte qui ne soit pas excessive. Une petite phobie des araignes, par exemple, est prfrable un vertige suffocant.
Autorisez-vous ressentir la peur et analysez-la. Constatez
que les sensations d'alarme semblent se situer spcifiquement
dans certaines rgions du corps. O se centrent-elles? Quelles
sont les dimensions de cette peur? Quelle est sa forme? Quelles
sont les sensations qui s'y associent? Fourmillements, vibrations, ou encore une boule solide?
Portez maintenant votre attention sur d'autres aspects de
l'exprience. Y a-t-il une image associe la peur? Si oui, laquelle?
Quelle est la posture de votre corps? Remarquez-vous des tensions musculaires spcifiques? tes-vous capable de les
dnouer tout en continuant respirer doucement? Quelles
penses agitent votre esprit?
112

Exercices pour temprer la peur et la colre

Inspirez trs lentement et profondment une ou deux fois.


Continuez sonder l'exprience. O se situe la peur maintenant?
Quelle est sa dimension, sa forme maintenant? Cette seconde exploration exige une attention particulire, car l'exprience de la peur,
comme toute exprience, fluctue constamment Votre peur est probablement de dimension, de forme diffrentes ; vous prouvez des
sensations distinctes de celles associes l'exprience prcdente.
Qu'en est-il maintenant de votre posture et de la tension musculaire? Les images et les penses sont-elles galement autres?
Prenez maintenant note d'un aspect fascinant et librateur
de l'exprience de la peur. En la scrutant de prs, vous
observerez qu'aucune des sensations, penses, images qui participent l'exprience n'est intrinsquement effrayante. Une
tension musculaire, une image peuvent causer un vague malaise. Cependant, lorsque nous en faisons l'exprience, la peur
est loin d'tre aussi dvastatrice que ce que nous craignions. Ce
sont simplement nos anticipations, nos scnarios l'tat brut,
de mme que nos ractions irrflchies, qui nous enchanent
de douloureux cycles de contractions et de retraits mcaniques.
Observez un autre fait: la respiration mesure et consciente
induit une dtente physique et mentale, et cette relaxation a
pour effet de diminuer la peur. Voil un principe rparateur
dcouvert il y a des sicles par les adeptes de la mditation, et
rcemment par les psychologues : impossible d'tre dcontract
et effray la fois. La peur s'amenuise la mesure de la relaxation, que celle-ci soit obtenue par le contrle de la respiration,
par le yoga ou par toute autre mthode.
Asseyez-vous maintenant le dos droit, les paules dgages.
Qu'advient-il de la peur? I.:esprit et le corps sont si intimement
lis qu'un changement exerc sur l'un affecte naturellement
l'autre. La position assise, droite et ferme, inspire la force et le
courage, et en l'adoptant vous veillerez ces sentiments et
court-circuiterez la peur. Voil l'une des raisons pourquoi une
posture prcise est conseille en mditation.
Remarquez de mme qu'au fil de l'investigation, la peur tend
s'tioler. Entre en jeu ici un important principe psychologique et
spirituel: le simple fait d'amener la lumire de la conscience les
tats tnbreux de la psych permet de les gurir. tesprit conscient
s'autogurit. Suscitez et analysez un tat mental douloureux avec

113

LES CHEMINS DE L'VEIL

un maximum de lucidit, et l'esprit s'occupera du reste. la lucidit,


ou vigilance attentive dans l'expression du Bouddha, possde un
pouvoir rparateur. C'est pourquoi le Bouddha accordait la vigilance une valeur inestimable. Voil que 2500 ans plus tard, les
psychologues admettent le pouvoir curateur de la perception
lucide en soi- par elle-mme et d'elle-mme. Cela explique galement pourquoi la mditation, qui affine et exerce la perception
lucide, joue un rle vital dans la vie spirituelle.
les sentiments et les chimres entourant la peur nous enchanent au cycle accablant de la contraction et du retrait. les mditants nous comparent l'artiste qui peint un tigre, puis s'enfuit,
terroris. Nous esquissons mentalement des ides et des fictions
sur d'ventuelles souffrances ou catastrophes, puis nous reculons
d'effroi. Toutefois, si nous nous y attardons soigneusement, le
tigre ou le dsastre dpeint mentalement se rvlera intangible.
Aussitt que nous l'avons compris, nous sommes libres.
3e EXERCICE
Au FIL DE LA PEUR
On peut entreprendre une autre pratique une fois qu'on a compris le pouvoir librateur que dtient l'exercice de la peur consciente. Cet autre exercice fut conseill par le Bouddha, que ni la
peur ni quoi que ce soit d'autre n'asservissait. Rsolu conqurir la peur, il dcida que chaque fois qu'elle apparatrait, il
demeurerait immobile jusqu' ce qu'il l'ait explore fond et
qu'elle se soit dissipe. Il relate: J'tais assis, et la terreur et l' effroi m'envahirent; je me refusai me lever ou m'allonger
jusqu' ce que j'aie subjugu cette terreur et cet effroi.
Cet exercice comporte comme le prcdent une analyse prcise de la peur. Mais ici, plutt que de l'invoquer dlibrment, il
faut attendre qu'elle se manifeste d'elle-mme dans une situation
donne. Demeurez dans la position o vous tiez jusqu' ce
qu'elle s'apaise. De toute vidence, cet exercice n'est pas praticable
partout, par exemple, lorsque vous traversez sur un feu rouge ou
qu'un autobus fonce sur vous toute allure. Il est prfrable de le
pratiquer dans une situation l'abri des autobus ou autres prils.
D'aucuns s'inquitent du fait que, puisque cet exercice exige
de s'immobiliser jusqu' ce que se dissipe la crainte, ils passent
114

Exercices pour temprer la peur ft la colre

leur temps pareils des statues, ptrifis jusqu'au terme de leurs


jours. Pourtant, lorsqu'on se penche directement sur la peur, on
constate que la prise de conscience en acclre l'extinction.
4e EXERCICE
TENIR TTE
Nous consacrons une quantit considrable d'nergie viter
les gens et les choses qui nous effraient. Toutefois, la fuite a pour
effet d'accrotre la peur. Un dicton affirme: Faites ce que vous
craignez, et la peur se dissipera.
Le prsent exercice consiste faire sciemment une chose qui
vous effraie. Encore une fois, mieux vaut choisir une frayeur contrlable. Il est probable que vous n'opterez pas pour ce que suggrait le Bouddha, c'est--dire de mditer seul au milieu de la nuit
dans un cimetire ou dans la jungle. Commencez par prononcer
une allocution en public, ou par tenir tte quelqu'un qui exige
de vous quelque chose que vous ne voulez pas faire.
I.:exercice est tout fait simple. Choisissez d'abord une activit
que vous aimeriez faire mais qui vous effraie lgrement. Puis,
engagez-vous l'accomplir pendant une priode de temps dtermine- une journe ou une semaine- chaque fois que l'occasion se prsente. Pour vous donner du courage, vous pouvez
consigner vos efforts dans un journal, ou encore confier votre
projet un ami et lui raconter ensuite vos progrs.
APAISER LE CUR HOSTILE ET SE DLESTER DE LA COLRE
Le vainqueur conquiert sans lutte. Tant
qu'un adversaire existe, estimez-le.
Respectez-le, mesurez-le, soyez humble
face lui. Quelle que soit sa force, ne
le laissez pas usurper votre compassion, la seule fortune qu'il ne peut (se)
procurer.
LAo

TSEU

Se dbarrasser de sa colre est un procd vital, mais difficile,


essentiel au dveloppement de l'amour. Pardonner et oublier:
cela semble si simple jusqu' ce qu'on s'y essaie. Puis un jour,
115

LES CHEMINS DE L'VEIL

nous affrontons la puissance fauve de la colre accompagne de


son insatiable soif de vengeance et de violence. [affirmation de
Mahomet ses disciples va de soi:
Qui est fort et puissant? Celui qui est matre de sa colre.

Le principe il pour il, dent pour dent appartient la


logique incendiaire de la fureur. Pour nous librer de ce cercle
vicieux, il nous faut acqurir un raisonnement diffrent grce
une srie d'exercices.
5e EXERCICE
LA COLRE: QUEL PRIX?
La premire tape consiste mesurer les cots de la colre,
autant pour vous-mme que pour ceux qui vous entourent. Cet
exercice est ais.
La prochaine fois que vous sentez la moutarde vous monter
au nez, trouvez un coin tranquille o vous ne serez pas
drang. Passez un moment sonder l'exprience.
Concentrez d'abord votre attention sur les impressions
physiques. Y a-t-il des sensations cuisantes, par exemple au
visage? [estomac se contracte-t-il? Examinez les tensions qui
nouent le corps. Vous pourrez ainsi dterminer le spectre des
expriences physiques qui caractrisent la colre.
Portez ensuite votre attention sur le mental. Que s'y passet-il? Votre esprit est-il agit de penses vengeresses? Est-il
hant de visions sanguinaires?
Une observation minutieuse de la colre rvlera ses consquences douloureuses. Vous constatez quel point elle vous
accable, comment elle ruine les sentiments positifs et enflamme
l'esprit de ressentiment. Observez comment votre corps met les
bouches doubles en prparation l'attaque: la pression artrielle s'lve et le cur bat la chamade. Un spectacle plutt
dplorable! Plus vous le verrez clairement, plus la colre perdra
son attrait pour vous.

116

Exercices pour temprer la peur el la colre

6e EXERCICE
DIRE SA COLRE
En second lieu, pour se dlester de la colre, il faut se confier. Le
simple fait de dire sa colre, non pour s'en plaindre ni pour attaquer, mais plutt pour pardonner, reprsente un processus inestimable. Maints bienfaits issus de la confession chrtienne et de
la psychologie moderne en dcoulent directement. Il va sans dire
que vous pouvez galement communiquer avec un ami loyal ou
encore, si vous pouvez le faire sans passer l'attaque, directement avec la personne responsable de votre souffrance.
Une approche similaire consiste crire une lettre l'offenseur. Vous y dcrivez ce qui vous a irrit avec toute la sincrit
et la douceur dont vous tes capable. Nombre de personnes
constatent qu'il suffit de rdiger la lettre sans mme qu'il soit
ncessaire de l'envoyer.
7e EXERCICE
SE SOUVENIR DE SES ERREURS
Les erreurs des autres nous sautent aux yeux beaucoup plus
aisment que les ntres. Jsus mit le fait en vidence l'aide
d'une image vocatrice (Matthieu 7,3- 5):
Qu'as-tu regarder la paille qui est dans l'il de ton frre? Et
la poutre qui est dans ton il toi, tu ne la remarques pas?
Ou bien comment vas- tu dire ton frre: Laisse-moi ter la
paille de ton il, et voil que la poutre est dans ton il!
Hypocrite, te d'abord la poutre de ton il, et alors tu verras
clair pour ter la paille de l'il de ton frre.

Si les fautes des autres occupent toute notre attention, il est


plus facile de s'emporter contre eux. Un excellent antidote
contre l'irritation consiste se souvenir de ses propres erreurs,
notamment de celles de mme nature.
cette fin, voquez une situation qui vous a irrit. Puis,
rflchissez au geste commis par la personne responsable de
l'offense. Peut-tre a-t-elle oubli de vous remercier pour un
prsent, ou encore, vous a-t-elle insult lorsque vous avez commis une bvue. Lorsque vous apparat clairement le geste offen-

117

LES CHEMINS DE L'VEIL

sif, tentez de vous souvenir d'occasions o vous auriez commis


une erreur similaire. Nous nous sommes tous tromps, et dans
nos souvenirs abondent les btises du mme genre.
8e EXERCICE
LE SOUVENIR DES BONNES ACTIONS
Une autre mthode pour adoucir l'esprit critique et la colre
revient voquer ou dcouvrir le bien que les gens ont fait.
Lorsque vous tes sous l'empire de la colre, faites une pause
pour rflchir ce que la personne qui vous a nui a dj fait de
bien, notamment envers vous. Chacun a, dans sa vie, accompli des
actions positives, et l'exercice consiste en voquer un nombre
aussi grand que possible. Il peut s'agir de petits actes bienveillants
aussi lmentaires qu'un sourire. Le simple fait de se souvenir des
actes positifs des gens, particulirement les gestes qui vous ont fait
du bien, incite la gratitude, et la gratitude mine la colre.
9e EXERCICE
LES TRES AIMANTS
Le simple fait de penser des personnes remplies de compassion et d'indulgence peut dj permettre d'amenuiser l'emprise
de la fureur. Lorsque vous vous emportez, tournez votre esprit
vers un ami bienveillant ou un matre spirituel imbu de bont.
Leur amour et leur compassion se substitueront partiellement
votre rage. Un bouddhiste en colre pourra par exemple songer
au Bouddha et son indfectible mansutude l'gard de tous
les tres; le chrtien se tournera vers l'amour du Christ. Parfois,
il sera peut-tre plus efficace d'voquer une personne de votre
connaissance pleine de bont. Il est utile de la visualiser dans
votre situation et d'imaginer sa raction.
10e EXERCICE
LE DON EN VUE DU PARDON
Au cours du rve sicle, les dserts de Palestine, d'gypte et d'Arabie, si inhospitaliers que personne n'avait jamais voulu habiter,
se mirent servir de sanctuaire un type d'homme nouveau. De
118

Exercices pour temprer la peur et la colre

tradition chrtienne, les Pres du dsert fuyaient le doux cocon


de la socit conventionnelle afin de se vouer une indfectible
qute du salut. Leur existence se rduisait une solitude simple,
spartiate, livre la prire, la mditation, au jene, dans un
effort d'vincer de leur tre les obstacles qui s'interposaient entre
eux-mmes et l'amour universel de Dieu et de l'humanit auquel
ils aspiraient avec ferveur. Ils nous lgurent de brves et savoureuses narrations de leur combat et de leurs tmraires tentatives
pour atteindre leur noble objectif I.:une d'entre elles nous dit:
Il y avait un ancien qui, lorsque quelqu'un mdisait de lui, se
rendait chez la personne pour lui offrir un prsent, s'il vivait
tout prs. Si son offenseur habitait au loin, il lui envoyait un
prsent par l'entremise d'un voyageur.

C'est l une mthode tout fait lgante de pardonner que


recommandent plusieurs religions: si vous prouvez de la difficult passer l'ponge, offrez donc un prsent la personne
concerne. Nul besoin d'un cadeau dispendieux. I.:important est
de vous dbarrasser de la colre et votre prsent sert ce but. Il
est difficile de garder du ressentiment envers quelqu'un qui
on a offert un prsent. Il est fort probable d'ailleurs que, l'ayant
reu, la personne elle-mme ne demeure pas irrite contre vous.

11 e

EXERCICE
UNE MDITATION SUR LE PARDON
Jack Kornfield est un psychologue rput qui enseigne la mditation bouddhiste. Il nous dit:
Pour la plupart des gens, le pardon est un processus ... Arriv
un certain point, vous vous apercevez que le ressentiment est
un fardeau trop lourd.

Le pardon acquiert envergure et efficacit s'il comporte trois


aspects:
une requte de pardon adresse ceux qui vous avez
fait du tort;
un pardon envers vous-mme;
un pardon l'endroit de ceux qui vous ont caus prjudice.
119

LES CHEMINS DE L'VEIL

Installez-vous confortablement et laissez la respiration


s'effectuer lentement, aisment. Laissez votre corps et votre
esprit se dtendre. Il serait bien d'imaginer que votre respiration
part du centre de votre poitrine.
Portez votre attention sur les souvenirs ou les lments de
votre vie qui demandent un pardon : ou bien vous n'avez pas
pardonn ou bien on ne vous a pas pardonn. Prenez conscience des sentiments lis cette absence de pardon, des obstacles au pardon, ou de tout attachement une souffrance ou
un ressentiment passs. Laissez simplement les expriences traverser votre esprit sans porter de jugement. Quand vous tes
prt, amorcez le processus du pardon.
SE FAIRE PARDONNER

Admettez les torts causs autrui. Consentez ce que les images,


les souvenirs paraissent dans votre champ conscient, sans qu'ils ne
provoquent de tension aucune. Observez que, lorsque vous avez
fait du mal quelqu'un, vous vous sentiez inquiet, sur la dfensive
ou confus. Inutile de vous blmer pour vos errements ; cela ne fait
qu'ajouter la crainte et au barrage dfensif. Ouvrez-vous au
regret que vous prouvez et laissez tomber la culpabilit et la souffrance. Rptez doucement, lentement et plusieurs fois : Je
demande pardon, je demande pardon.
SE PARDONNER A SOI-MME

Nous nous sommes tous infligs nous-mmes des torts, des


embarras et des humiliations de maintes faons, et nous en portons probablement encore les traces accablantes. Mais aujourd'hui, vous pouvez lcher prise.
Laissez merger la conscience les souvenirs d'occasions o
vous vous tes nui vous-mme. Contemplez chaque souvenir
avec indulgence et bienveillance, et rptez plusieurs reprises:
Je me pardonne.
PARDONNER A L'AUTRE

Tous, nous avons subi des torts, petits et grands, infligs par
autrui. Par ailleurs, nous avons aggrav ces blessures en nous
accrochant au ressentiment, en fermant notre cur, en mijotant
la vengeance. Il est maintenant possible de se dpartir de ces
vieilles blessures ainsi que des souffrances auto-infliges.
120

Exercices pour temprer la peur tt la colre

Continuez respirer lentement et profondment. Prenez


conscience des souvenirs de prjudices. Mieux vaut commencer
par des malheurs mineurs, plus faciles supporter. Tentez
d'identifier en celui qui vous a nui la peur, l'attitude dfensive
ou la confusion responsable du comportement prjudiciable.
Rptez plusieurs fois: Je te pardonne.
Cette mditation sur le pardon permet quelquefois de soulager rapidement d'anciennes douleurs. Cependant, la plupart
des blessures s'apaisent lentement mesure qu'on rpte l'exercice encore et encore. Soyez indulgent et patient votre gard.
Si vous devenez impatient, irritable envers vous-mme, pardonnez aussi cela. Le pardon ne peut tre forc, mais on peut
s'y exercer.

Des trsors de patience


Au terme de la voie est la libration.
Jusque-l, patience.
LE BOUDDHA

Le pardon exerce parfois un effet rparateur sur nous-mmes et


sur l'tre qui nous pardonnons; en d'autres cas, l'autre semblera inchang. Il est impossible d'obliger quelqu'un changer.
Notre tche consiste simplement pardonner aussi compltement que possible.
Parfois mme, plusieurs annes devront s'couler avant
que les fruits bnfiques du pardon ne se manifestent. J'en ai
un jour fait l'exprience moi-mme lors d'une visite ma
famille. Entre mon pre et moi, les rapports taient difficiles,
d'autant plus que nous avions derrire nous des annes de
ressentiment. Seule une meilleure comprhension de moimme me permit de dcouvrir les traits que nous partagions
et de saisir la souffrance que masquait sa fureur. Un adage dit:
Comprendre, c'est pardonner. mesure que je comprenais,
la fois moi-mme et mon pre, la colre s'estompa pour faire
place un amour trop longtemps oubli.
Je me mis lui crire pour lui dire quel point j'apprciais
tout ce qu'il avait fait pour moi, des leons de conduite
jusqu'au financement de mes tudes de mdecine. Je lui crivis rgulirement pendant plusieurs annes sans jamais recevoir
121

LES CHEMINS DE L'VEIL

de rponse. Et pourtant, aprs tout ce temps, je dcouvris un


jour, au fond d'un tiroir de son cabinet de travail, toutes mes
lettres soigneusement plies. Elles avaient, de toute vidence,
t lues et relues.
LES GRANDES RALISATIONS DU PARDON
Ne poursuivez l'offenseur que
pour lui enseigner la voie.
LAo TsEU

Russir prendre le contrle de la colre et du ressentiment


n'est pas un accomplissement mineur, mais le pardon mr peut
mme nous permettre de secourir et d'aimer ceux qui nous nuisent. Depuis cette perspective volue, la vengeance ne constitue qu'un cul-de-sac mutuellement destructeur. Dsormais,
nous ne pourchassons plus ceux qui nous portent prjudice que
pour leur prter assistance et leur faire partager nos dcouvertes. Les Pres du dsert disaient:
rinimiti ne gurira jamais l'inimiti.
Si vous avez subi un tort,
Il faut rpondre par la bont,
Pour qu'ainsi votre bonne action anantisse l'hostilit
de l'adversaire.

Dans la mme veine, Mahomet disait:


Pardonnez ceux qui vous blessent;
joignez-vous ceux qui vous rejettent;
Et faites le bien ceux qui vous font mal.

Il est important de comprendre que d'accorder un pardon


ne revient pas fermer les yeux sur les comportements prjudiciables. Pardonner, c'est renoncer son ressentiment, non pas
son code d'thique. Les pratiquants spirituels mrs pourront
pardonner, voire aimer, une personne qui les aura blesss tout
en la persuadant de ne plus faire de mal.
Les sages de par le monde sont unanimes sur l'efficacit du
pardon et ses immenses bienfaits. Un texte chrtien offre une
dlicieuse description de ces fruits:

122

Exercices pour temprer la peur et la colre

Que dsirer que le pardon ne puisse offrir? La paix? Le pardon


la procure. Cherchez-vous le bonheur, un esprit paisible, la certitude de votre rle, un sentiment de dignit et de beaut qui
transcende le monde? Souhaitez-vous l'affection, la scurit et
la chaleur d'une protection constante? Dsirez-vous une quitude imperturbable, une douceur qui ne souffre pas de l'injure,
un rconfort profond qui perdure et une plnitude immuable?
Voil tout ce que le pardon peut offrir, et plus encore.

Ceux qui sont passs matres dans l'art de la sagesse motionnelle sont capables de clmence parce qu'ils aperoivent, au-del
du masque de fureur de la personne qui les blesse, la crainte et
l'inscurit qui alimentent sa colre. Grce leur contrle, ils sont
moins enclins aux ractions dfensives, et ds lors ragissent avec
une attitude permettant la gurison. Cette anecdote raconte par
un pratiquant de l'akido illustre bien le fait:
Par un calme aprs-midi de printemps, un train sillonnait
gaiement les banlieues de Tokyo ... Les portes s'ouvrirent une
gare, et soudain, tout le charme de ce moment serein fut
rompu par l'irruption d'un homme tonitruant des invectives
inintelligibles. Vtu comme un ouvrier, ivre, sale, le gant
pntra, vacillant, dans notre wagon. Il assna un coup de
poing, en hurlant, une femme portant un bb dans ses bras.
Sous le choc, elle fut propulse et atterrit sur les genoux d'un
couple g. Par miracle, le tout-petit ne fut pas atteint.
Le couple terroris se prcipita vers l'autre bout du wagon.
touvrier tenta d'assner un coup de pied dans le dos de la vieille
qui fuyait, mais en vain. La dame ge se rfugia de l'autre
ct et l'ivrogne entra dans une telle fureur qu'il attrapa le
poteau au centre du wagon et tenta de le dloger de son montant. Je m'aperus que l'une de ses mains portait une entaille
qui saignait. Le train filait, les passagers taient ptrifis. Je
me levai.
cette poque, il y a une vingtaine d'annes, j'tais encore
jeune et trs en forme. Je m'entranais l'akido huit heures
par jour depuis dj trois ans. Le lancer et les prises de corps
me plaisaient particulirement. Je me prenais pour un dur.
Cependant, mes aptitudes aux arts martiaux n'avaient pas t
mises l'preuve par de vrais combats. En tant qu'lves
d'akido, il nous tait interdit de nous battre.
Mon matre le rptait souvent: takido est l'art de la rconciliation. Quiconque succombe au dsir de se battre a rompu
123

LES CHEMINS DE L'VEIL

sa connexion l'univers. Si vous tentez de dominer les gens,


vous tes vaincus d'avance. Nous apprenons rsoudre le
conflit, pas l'amorcer.
J'entendais ses paroles et je m'efforais de suivre son enseignement autant que faire se peut. J'allais mme jusqu' traverser
la rue pour viter les chimpira, les voyous du pinball qui flnent dans les gares. Mon sang-froid m'impressionnait, j'tais
la fois costaud et sage. En mon cur, toutefois, je souhaitais
obtenir l'occasion lgitime de sauver l'innocent des griffes du
vilain.
a y est! me dis-je en m'lanant. Les gens sont en danger. Je
dois agir rapidement, sinon il y aura des blesss.
Me voyant me lever, l'ivrogne saisit la chance de focaliser sa
rage. Ah, un tranger! rugit-il, je vais t'apprendre la politesse
la japonaise.
Je me retins lgrement la paroi et lui lanai un long
regard plein de mpris. Je me proposais de dchiqueter
l'individu, mais je devais attendre qu'il attaque le premier. Je
voulais qu'il rage, alors je lui soufflai un baiser insolent.
C'est bon! Je te donne ta leon! hurla-t-il. Il se prpara
l'assaut.
Une fraction de seconde avant l'agression, quelqu'un lana
tue-tte un H! dont le timbre musical, et trangement
joyeux, voquait deux amis la recherche d'un objet perdu
qui soudainement le retrouvent. H!
Je virai vers la gauche, et la brute avine, sur sa droite, pour
nous trouver tous deux contemplant un minuscule vieillard
japonais. Septuagnaire, ce chtif gentleman tait assis, dans
son kimono immacul. Il ne me prta aucune attention, mais
offrit un sourire radieux l'ouvrier, comme s'il avait le plus
prcieux, le plus intressant secret lui confier.
Viens l, fit le monsieur usant avec aise d'un langage familier. Viens l et parle-moi, dit-il en l'appelant d'un signe.
Le gant obit, comme un pantin. Il se planta dans une attitude belliqueuse face au vieux monsieur. Qu'est-ce que je
peux avoir vous dire? I.:ivrogne me tournait le dos prsent. Si son coude ne se dplaait que d'un millimtre, il tait
bon pour la racle.
Le vieil homme continuait sourire l'ouvrier. Qu'est-ce que
fas sirot? s'enquit-il les yeux ptillants d'intrt. Je suis
imbib de sak, hurla l'homme saoul, et a ne vous regarde
pas! Quelques postillons atteignirent le menu personnage.

124

Exercices pour lemprer la peur el la colre

Merveilleux! s'exclama le vieil homme, absolument merveilleux. Voyez-vous, j'adore le sak moi aussi. Chaque soir,
ma femme et moi - elle a 66 ans, vous savez -, nous rchauffons un petit flacon de sak et l'emportons au jardin, o nous
nous asseyons sur un vieux banc de bois. Nous contemplons
le coucher de soleil et vrifions la sant de notre plaqueminier. C'est mon arrire-grand-pre qui l'a plant, et nous
sommes fort inquiets qu'il ne puisse se remettre des temptes de verglas de l'hiver pass. Par contre, il s'en sort mieux
que nous l'esprions, surtout quand on considre qu'il
pousse dans une terre strile. C'est agrable d'admirer notre
arbre en buvant notre sak l'air frais de la brunante - et
mme sous la pluie! Il leva son regard vers le travailleur, les
yeux ptillants.
Le visage de l'ivrogne s'adoucissait mesure qu'il faisait des
efforts pour suivre la conversation du vieil homme. Ses poings
s'ouvrirent doucement. Ouais, j'adore les fruits kakis, moi
aussi... Sa voix s'estompa.
Bien sr. Et je suis certain que votre femme est aussi adorable, acquiesa le petit vieillard.
Non, ma femme est morte, rpondit l'ouvrier. Tanguant avec
le train, le gant se mit sangloter tout doucement. J'ai pas
de femme, j'ai pas de maison, j'ai pas de boulot. J'ai honte de
moi. Les larmes inondaient ses joues, et son corps tait secou
de spasmes dsesprs.
C'tait mon tour de me sentir encrass, plus encore que l'ivrogne, avec mon innocence de jeune, bon chic bon genre, et
mon hypocrisie dmagogique de sauveteur du monde.
Le train arrivait ma gare. Les portes s'ouvrirent et j'entendis
le vieil homme lancer avec sympathie : Dites donc, c'est vraiment une situation difficile. Asseyez-vous et racontez-moi.
Je me retournai dans un dernier regard. I.:ouvrier tait avachi
sur le sige, la tte sur les genoux du petit vieillard, qui caressait tendrement sa chevelure poisseuse, emmle.
En regardant s'loigner le train, je m'assis sur un banc. Des
paroles bienveillantes avaient russi ce que je m'tais propos
d'accomplir par la force. Je venais de voir l'akido l'uvre, et
son essence tait l'amour.

[amour est aussi l'essence de la sagesse motionnelle.

125

CHAPITRE 13

VIVRE D'AMOUR
ET DE GRATITUDE
O que vous vous trouviez,
quelle que soit votre situation,
soyez jamais celui qui aime.
RUMI

ne nat pas du nant, il se nourrit des attitudes qui le


L'amour
font grandir; la gnrosit et la gratitude, par exemple. Parce
qu'elle est essentielle l'amour, la gnrosit constitue l'une des
sept disciplines et sera aborde sparment. Ici, nous traiterons
de la gratitude.

LA GRATITUDE: PORTAIL SUR L'AMOUR


Le pardon gurit le cur de ses vieilles blessures; la gratitude
l'ouvre l'amour qui s'offre lui. La gratitude enfante de multiples bienfaits. Elle abolit les sentiments ngatifs : colre et
jalousie s'y engloutissent, cependant que peurs et attitudes
dfensives battent en retraite. La gratitude sape les barrires
l'amour.

127

LES CHEMINS DE L'VEIL

La gratitude invoque le bonheur, une motion qui fait du


bien. tminent sage taoste Chuang Tseu allait jusqu' dire que
celui qui atteint au bonheur s'approche de la perfection.
Lorsque nous sommes heureux, nous souhaitons partager notre
bonheur, ce qui taye la bont et la gnrosit.
La gratitude est un don offert tous. Saint Paul disait, avec
raison (1 Thessaloniciens 5,16,18): Soyez toujours joyeux et
en toute circonstance rendez grces.
Comme toute autre attitude, la gratitude se cultive. Il n'est
pas ncessaire d'attendre que les cadeaux pleuvent du ciel pour
montrer de la gratitude. Il nous est possible de dvelopper la
reconnaissance en songeant tous les bienfaits qui sont dj
ntres. On peut se livrer cette rflexion une minute par jour,
ou tout au long d'une vie. La tradition veut qu'on souligne les
anniversaires et les ftes, mais pour celui qui apprend la gratitude, chaque jour est une clbration. Nous pouvons rendre
grce pour notre bonheur, ou encore tre heureux parce que
nous dbordons de gratitude.
12e EXERCICE
RENDRE GRCE
Une mthode sculaire et prouve consiste rendre grce,
remercier avant chaque repas. Comme pour toute technique, l'esprit dans lequel elle est mise en pratique joue un
rle essentiel. Si l'action de rendre grce n'est qu'un rituel
irrflchi, une formalit assommante remplir avant de
pourvoir s'empiffrer, le rsultat sera tout fait ngligeable.
Si, toutefois, les deux minutes consacres rendre grce servent apprcier ce dont nous bnficions, nous prouverons assurment de la reconnaissance.
Rendre grce peut galement nous permettre d'apprcier
nos rapports aux autres et au monde. Rendez-vous compte du
processus qui permet au brocoli d'atteindre votre assiette: des
centaines de personnes ont particip au processus, depuis le fermier jusqu'au garon d'picerie, en passant par le cueilleur, le
camionneur, et j'en passe. C'est pourquoi les disciples du zen
rcitent avant de manger:

128

Vivre d'amour et de gratitude

Cette nourriture nous parvient au prix d'innombrables


labeurs,
Ne l'oublions pas.

Le lgume nat dans le sol, les pluies de l't l'arrosent, le soleil


le rchauffe, les abeilles le fertilisent. Sans le miracle de la nature
et le travail de maintes personnes, la famine svirait. Cette
branche de brocoli nous parle de la gnreuse bienfaisance de
notre monde. Rflchir ces dons panouit la gratitude en nous.

13e EXERCICE
LAPPORT DE L'AUTRE
En nous rappelant la compassion de
nos parents notre gard, consacronsnous tourner cette compassion vers
tous les habitants de la terre.
PRIRE JUIVE

Les religions proposent de songer frquemment l'aide reue,


surtout celle que nos parents nous ont fournie. Pour en faire un
exercice, commencez par vous installer confortablement et
dtendez-vous.
Une fois apais, voquez deux ou trois personnes qui se
sont montres particulirement bienveillantes envers vous.
Remmorez-vous les services rendus : une main secourable
dans une priode malheureuse, ou encore un repas offert un
jour de dprime. Le caractre du service rendu n'a pas d'importance. Il importe uniquement de passer quelques instants
vous souvenir de la bont d'autrui et de laisser se dployer la
gratitude en vous.

14e EXERCICE
UNE JOURNE PASSE REMERCIER
Lorsque vous vous sentez prt pousser plus loin l'exercice de
la gratitude, engagez-vous y passer une heure, une matine,
une journe. La prsente mthode comporte deux tapes:
1. Songez ceux que vous rencontrerez durant cette priode
de temps, peut-tre des parents, des amis qui vous aiment, le
129

LES CHEMINS DE I.:VEIL

conducteur du bus qui vous amne au travail, le concierge qui


s'occupe de l'difice o vous habitez. Cherchez les lments susceptibles de faire natre en vous la gratitude leur gard.
2. Continuez procder ce rappel des petites et grandes
bndictions tout au long de la journe. Invoquez une raison
d'tre reconnaissant envers chacune des personnes rencontres
en cette journe. Un instant suffit se rappeler une qualit ou
un prsent que vous avez apprci.
Au terme de la priode fixe pour l'exercice, rflchissez un
moment aux gens que vous avez rencontrs et ce que
vous prouvez pour eux. Aprs une telle journe, peut-tre
comprendrez-vous pourquoi la gratitude est appele le cur de
l'amour.
PERFECTIONNER L'AMOUR
Fan Tch'eu demanda en quoi consiste la vertu d'humanit
(bienveillance). Elle consiste aimer les hommes, rpondit le
Matre. (Confucius 12 :21)
En sapant les obstacles l'amour et en dployant des attitudes qui le nourrissent, on se prpare l'ouverture du cur.
Ctape subsquente consiste en la pratique directe de l'amour
en appliquant les exercices prsents.
15e EXERCICE
SOUS L'INFLUENCE DE GENS AIMANTS
Installez-vous confortablement dans un endroit l'abri des distractions. Dtendez-vous en respirant lentement, profondment.
Imaginez que votre respiration mane du centre de la poitrine;
cela fait natre des sentiments chaleureux et bienveillants.
voquez les gens de votre entourage ou les personnages
clbres anims d'une bont exceptionnelle, qu'il s'agisse de
membres de votre famille, d'amis, de sages que vous avez rencontrs, de saints ou de sages minents dont vous avez entendu
parler. Accordez un instant de rflexion chacun, et considrez
leurs contributions dans le monde. tudiez leur personnalit et
leurs comportements. Quelles sont les qualits qui caractrisent
leur bienveillance, leur bont?
130

Vivre d'amour et de gratitude

Observez votre tat d'esprit lorsque votre pense se tourne


vers ce type de personne. Peut-tre sentirez-vous affluer la gratitude et l'amour, parce que le simple fait d'orienter notre attention vers certaines personnes fait en sorte que leurs qualits
s'imprgnent en nous. Voil un enseignement primordial: les
gens vers qui nous tournons notre attention dtiennent une puissante influence sur nous. Il suffit de s'associer avec des gens
agressifs pour que la colre qui s'lve en nous; de mme, il
suffit d'une pense pour les gens compassionns et l'amour
nous envahit. Le Bouddha nous avertit:
Ne vous associez pas avec de mauvais amis ou avec des hommes
mdiocres, associez-vous avec des amis bons et des
hommes excellents.

Donner, c'est recevoir


Nous oublions souvent que les lois rgissant l'esprit diffrent
absolument des lois gouvernant l'univers physique. Selon les
principes du monde, donner un objet physique quelqu'un,
que ce soit un gadget ou un diamant, revient le perdre. Sur
le plan mental cependant, le contraire prvaut. Tous ce que
nous souhaitons l'autre, nous le vivrons nous-mmes, tout
ce que nous donnons nous est acquis, tout ce que nous
offrons s'panouit en notre esprit.
La haine que nous dirigeons vers qui que ce soit revient, par
ricochet, pour corcher notre propre psych. Par ailleurs, si vous
chrissez quelqu'un, cet amour imprgne d'abord votre esprit et
le gurit. Une fois que vous avez bien saisi ce phnomne, l'envie de dtester et de nuire dcline en vous, cependant que fleurit le dsir d'aimer et de porter secours. Les paroles on rcolte
ce que l'on sme noncent une vrit profonde sur le fonctionnement de l'esprit. Elles forment la base d'une prire de saint
Franois d'Assise, un saint chrtien bien-aim:
Accorde-moi de chercher aimer, plus qu' tre aim. Car c'est
dans le don que nous recevons.

Ce phnomne psychologique primordial sous-tend les


deux exercices qui suivent.

131

LES CHEMINS DE t:VEIL

16e EXERCICE
L'EFFET RICOCHET
Placez-vous dans un endroit confortable et paisible, l'cart des
perturbations. Prenez un moment pour vous dtendre. Respirez
lentement, profondment afin d'atteindre au calme. Puis, ditesvous:
Je rcolterai ce que j'ai sem. Je recevrai ce que j'offre maintenant.
Songez maintenant aux expriences et aux qualits mentales
que vous dsirez souhaiter aux autres, pour en jouir vousmme. Par exemple, peut-tre souhaiteriez-vous offrir l'amour
et en recevoir. Vous aimeriez donner et recevoir le bonheur, la
sant, la paix, le repos. Pour ce faire, il s'agit de se rpter doucement des formules comme:
J'offre l'amour tous.
J'offre le bonheur tous.
J'offre la paix tous.
chacun, j'offre la sant.
J'offre le repos tous.
Rptez chaque nonc lentement et avec douceur tout en en
analysant le sens et en le ressentant. Il est galement bnfique
de visualiser un certain nombre de personnes, vaste ou restreint,
recevant ces dons avec plaisir. Accompagnez cette visualisation
de la rptition des noncs. Si votre esprit part la drive et que
vous vous retrouvez en plein cinma, reportez simplement votre
attention sur les noncs et continuez la rptition. Effectuez
l'exercice pendant plusieurs minutes, votre guise. Tt ou tard,
les dons que vous accordez s'immisceront leur tour naturellement dans votre esprit. Il est donc inutile de chercher les provoquer. Comme pour tout exercice, une pratique soutenue accrot
les effets de celui-ci; il faut donc le refaire assidment.
Cet exercice peut facilement tre appliqu d'autres
moments de la journe, et mme lorsque vous tes occup des
tches simples comme le jardinage ou la vaisselle. Marquez un
temps d'arrt, prenez quelques respirations pour vous dcontracter, puis rptez les noncs aussi longtemps que vous le
132

Vivre d'amour el de gratitude

voulez. Voil une excellente manire de soulager le stress ou


toute autre sensation dsagrable. Imaginez-vous, par exemple,
au milieu d'une runion o rgnent la tension et l'agressivit.
La rcitation silencieuse de ces phrases pendant un instant, en
souhaitant le bonheur et la paix tous les participants, est susceptible de mtamorphoser vos sentiments. Vous acquerrez du
coup une influence apaisante.
17e EXERCICE
LAMOUR UNIVERSEL
Dlaissez tous les obstacles, laissez
votre esprit rempli d'amour imprgner l'univers tout entier, au-dessus,
par-dessous, tout autour et partout.
Continuez inonder tout de flots de
penses aimantes, sublimes au-del
de toute mesure.
LE BOUDDHA

La mditation ci-dessous prsente une mthode simple et efficace pour tendre l'envergure de l'amour afin qu'il englobe un
nombre croissant de gens. Les lments que comporte cette
mditation se retrouvent au sein de plusieurs religions. Certains
commandements appartenant au judasme tels que: Aime ton
prochain comme toi-mme sont la base de ce type de mditation.
Comme pour toute mditation, il est prfrable de s'asseoir
dans une position confortable en gardant le dos droit. Prenez le
temps de vous dtendre. Respirez doucement, fond. Il est bon
d'imaginer que vous inspirez et expirez depuis le centre de la
poitrine. Prtez attention aux sensations possibles de chaleur
irradiant au niveau du cur.
Une fois prt, pensez quelqu'un qui vous est cher. Si possible, tentez d'en former une image mentale vive. Prenez conscience de tout sentiment chaleureux ou affectueux s'levant en
vous par rapport cette personne.
Lorsque les sentiments tendres sont bien prsents, tendez
votre conscience jusqu' inclure les gens qui vous entourent. Dans
un difice, il peut s'agir des personnes qui se trouvent dans les
133

LES CHEMINS DE I.:VEIL

pices adjacentes. Laissez votre affection et votre amour les atteindre, les investir. Continuez respirer lentement et profondment.
Lorsque vous tes dispos le faire, tendez encore plus loin
votre conscience de faon incorporer des personnes loignes,
par exemple, tous les occupants de l'difice ou du voisinage.
Enveloppez tous ces gens de votre amour.
Si vous remarquez un moment une diminution de cette
chaude tendresse dont vous tes rempli, reportez votre attention sur la personne initiale. Quand s'veillent de nouveau les
sentiments affectueux, tendez-les encore afin d'englober tout
un chacun.
tendez maintenant votre conscience au quartier et la
ville. Considrez que tous les habitants sont dignes de votre
amour et couvrez-les de votre bienveillance. N'oubliez pas de
maintenir une respiration tranquille.
Augmentez encore l'envergure de votre amour jusqu'
l'ensemble du pays. Puis, jusqu' la totalit du monde. Que chacun soit touch par votre sollicitude, peu importe son ge, sa
race, sa nationalit, sans exception ni rserve.
Faites finalement le grand saut. Investissez toutes les cratures de votre amour infini. Que toute vie y soit incorpore de
faon que votre amour ne connaisse ni limites ni frontires et
qu'il s'attache tous les tres vivants. Reposez en cette exprience aussi longtemps que possible, puis mergez doucement.
18e EXERCICE
MDITATION SUR LAMOUR BIENVEILLANT
Il y a 2500 ans, un groupe de moines bouddhistes pntrrent
les tnbres opaques de la jungle indienne. Ils comptaient y
vivre solitaires, pour se vouer pleinement la mditation. Projet ambitieux, car la jungle tait infeste de tigres et pullulait
d'autres prils. Avant longtemps, ils retournrent toute allure
vers leur matre, le Bouddha. Se plaignant d'une frayeur paralysante, ils implorrent son aide. Le Bouddha promit, en
rponse leurs suppliques, qu'il leur enseignerait l'antidote le
plus efficace contre la peur.
Le Bouddha ne leur enseigna ni le maniement du glaive ni
aucun art martial, car lui-mme et ses suivants avaient jur de
134

Vivre d'amour et de gratitude

ne jamais nuire personne. Il n'ordonna pas ses moines de


serrer les dents ni d'affronter leur peur.
Le Bouddha enseigna plutt aux religieux une mditation
sur l'amour bienveillant. Fin psychologue, le Bouddha avait
compris que l'effroi et l'amour s'annulent mutuellement, et que
l'esprit rempli d'amour ne succombe pas la peur. Des expriences dsagrables nous ont appris tous que la terreur peut
anantir l'amour. Un fait demeure mconnu cependant: un
amour rendu plus fort par l'exercice peut subjuguer la peur. La
Bible constate: Le parfait amour bannit la crainte.
Empreinte de douceur, et cependant puissante, la mditation
sur l'amour bienveillant enseigne par le Bouddha s'est panouie sur deux millnaires, apportant une aide prcieuse des
millions de gens. l'instar de maintes techniques profondes,
cette pratique est d'une simplicit droutante. Elle consiste en la
rptition de courtes phrases conues pour susciter des qualits
motionnelles comme le bonheur, la paix, l'affabilit et l'amour.
Un mot d'avertissement toutefois concernant cette mditation: j'ai affirm qu' l'exception de trois pratiques, tous les
exercices du prsent ouvrage sont aiss et entranent des
rsultats presque immdiats; par contre, la mditation sur
l'amour bienveillant, bien qu'elle soit parfois fructueuse ds le
dbut, exige des efforts considrables pour la plupart des pratiquants.
La mditation dbute d'une faon surprenante pour plusieurs: en dirigeant la bienveillance vers soi-mme. Il ne s'agit
pas ici de la recette du narcissisme, mais plutt de la mthode
pour arriver au dsintressement, car l'ego et l'gosme se
repaissent de la peur, mais se dissolvent avec l'amour. Par la
suite, la mditation s'tend progressivement aux amis, aux
trangers, aux ennemis et tous les tres vivants.
D'aucuns sont mal l'aise avec le fait de dbuter par euxmmes et prfrent se concentrer sur quelqu'un qui s'est montr bon pour eux. Je n'y vois aucun problme, mais il est important de vous inclure une tape ou une autre de la pratique.
Les formules sont d'une grande simplicit. Elles comportent
traditionnellement quatre qualits dsires, telles : Puiss-je
tre heureux, bon, compassionn, en paix ou encore Puiss-je
tre joyeux, doux, calme et compassionn. En progressant plus

135

LES CHEMINS DE L'VEIL

avant, les formules seront modifies: Puisses-tu tre heureux,


bon, compassionn, en paix. Enfin, on rptera, quand la
mditation prend une ampleur universelle: Puissent tous les
tres avoir le bonheur, la bont, la compassion, la paix.
Dcidez d'abord combien de temps vous souhaitez consacrer cette mditation, peut-tre de 10 20 minutes la premire fois. Choisissez un endroit o vous ne serez pas drang,
installez-vous confortablement, le dos droit et le corps dtendu.
Prenez quelques respirations lentes, profondes pour apaiser l'esprit et le corps. Les yeux peuvent tre ferms ou ouverts, indiffremment.
Commencez rpter les noncs: Puiss-je tre heureux,
joyeux, aimant, en paix. Adressez-les vous-mme tout doucement, lentement. Si vous le voulez, voyez d'abord les mots,
puis laissez votre voix s'estomper jusqu' devenir un murmure.
Rptez ensuite mentalement. Ne tentez pas de provoquer une
motion. Contentez-vous de laisser les mots imprgner votre
esprit. Votre tche consiste vous relaxer, rpter les formules et demeurer conscient de toute exprience ou motion se
manifestant. Si l'esprit diverge vers des penses ou des rveries
dcousues, ramenez-le doucement la rptition.
En progressant, il est possible que vous ressentiez des motions
contraires ce que vous attendiez : colre, jalousie, etc. Nul besoin
de s'inquiter. Leur avnement appartient au processus normal. Il
s'agit d'obstacles djouant la naissance de l'amour en vous. Ils font
surface parce que vous tentez de dvelopper l'amour. Il est inutile
de juger ces cueils, ou de vous blmer de leur prsence. Inutile
galement de les combattre ou mme de tenter d'y rsister. Souvenez-vous du pouvoir gurisseur de la perception lucide, et
contemplez-les sans autocritique ni rsistance. Ils s'estomperont et
se rsoudront d'eux-mmes. C'est ainsi que la mditation arrive
progressivement gurir l'esprit et ouvrir le cur.
Il peut tre opportun, pour la premire session, de diriger les
penses bienveillantes exclusivement vers vous-mme. Par la
suite, il faudra toutefois vous focaliser sur un tre cher ou sur
quelqu'un qui vous a apport son aide. Et cette occasion, il
faudra galement revoir la formule: Puisses-tu tre heureux,
joyeux, aimant, en paix. Visualisez la personne, ou regardez sa
photo ce faisant.

136

Vivre d'amour et de gratitude

Il est gnralement prfrable de ne pas opter pour quelqu'un qui veille le dsir. [amour et la bont pourraient prendre alors une tournure sexuelle. Cette erreur restreindrait
l'envergure de notre mditation qui vise panouir un amour
universel.
Au cours des sessions subsquentes, amplifiez la mesure de
votre tendresse. Chaque session peut tre amorce par des penses compassionnes envers vous-mme, puis l'endroit d'un
ami. La prsence de sentiments tendres et joyeux indique clairement que vous tes prt augmenter l'ampleur de votre
mditation. Visualisez ds lors un groupe de gens et focalisez
vos penses bienveillantes vers eux tous. Comme toujours, si
l'esprit vagabonde, gar dans des rveries, vitez de regretter
ou de succomber la culpabilit. Personne n'chappe la distraction. Recommencez simplement la rptition.
des stades plus avancs, votre mditation peut s'tendre
jusqu' englober l'ensemble des gens. [nonc pertinent
devient dsormais : Que tous les gens soient heureux, joyeux,
aimants, en paix. Il est bien de visualiser la terre peuple de
tous ses habitants bnficiant de votre amour.
[tape qui conclut cette progression consiste tendre votre
amour en vue d'incorporer, avec l'humanit, l'ensemble de tous
les tres vivants. La formule juste ce stade serait plutt : Que
tous les tres aient le bonheur, la joie, l'amour, la paix. Votre
amour et votre bienveillance embrassent dsormais toute vie,
sans exception ni rserve.
Prolongez l'exercice aussi longtemps que vous le dsirez. Au
terme de celui-ci, levez-vous tout doucement de faon ne pas
perturber la srnit et les doux sentiments qui vous habitent.
Cette mditation comporte une tape ultrieure extrmement fertile, et cependant initialement ardue. Il s'agit de cultiver
des sentiments positifs envers une personne ou un groupe
d'individus pour qui vous prouvez de l'animosit ou mme de
la haine. [amour cultiv est capable d'abolir jusqu' la colre, la
plus coriace des motions. Ce qui n'implique pas de tolrer le
comportement nuisible de l'autre, mais de vous affranchir de ce
supplice-maison qu'inflige la rage bouillante.
En contrepoison la haine, commencez par engendrer des
sentiments d'amour et de bienveillance envers vous-mme ou

137

LES CHEMINS DE L'VEIL

un tre cher. Une fois consolids les sentiments positifs, amenez


la conscience la personne dteste et rptez la formule en la
gardant prsente l'esprit. Si la fureur gagne du terrain,
interrompez-vous et retournez votre attention et vos penses
bienveillantes vers ceux qui les suscitent plus spontanment en
vous. Quand les sentiments tendres reprennent le dessus, retournez l'ennemi.
Si cette personne provoque en vous des sentiments trop
violents pour permettre de les travailler avec succs, laissez
tomber. Ne forcez rien, ne luttez pas, ne poussez pas l'esprit
ressentir ce quoi il n'est pas prt. Il faut savoir que la mditation sur l'amour bienveillant demande de vous accepter et
de vous apprcier exactement tel que vous tes. Il sera toujours possible de reporter plus tard cette pratique gurissant
l'inimiti.
Certains se dcouragent trs tt de cet exercice, car ils
s'attendent se fondre aussitt en un ocan d'amour. Si telle
chose tait d'emble possible, vous n'auriez nul besoin de
mditer. Cette mditation est un exercice, c'est pourquoi les
rsultats ne se font sentir qu'avec le temps. Les effets seront
d'abord tnus, presque indcelables, mais ils s'accumulent et se
dploient avec la pratique.
La mditation sur l'amour bienveillant a ceci de merveilleux
qu'elle peut s'accomplir peu prs partout et en tout temps.
Une runion d'affaires assommante? Observez vos collgues et
rcitez quelques formules bienveillantes leur endroit. La route
est longue? Diffusez de l'amour et de la joie vers tous ceux qui
se trouvent sur votre chemin. Cette pratique a pour effet de
mtamorphoser les sentiments et les situations. Quelques-uns
trouvent cette faon de procder plus accessible que la pratique
en solitaire les yeux ferms. Il est donc salutaire d'exprimenter
un peu pour dcouvrir celle qui vous convient.
J'ai dcouvert la puissance transformatrice de cette mditation un jour o je tentais de me rendre une confrence sur la
cte californienne. Le rendez-vous avait lieu prs de 80 kilomtres de l'aroport. Par cette souriante journe printanire, le trajet le long de l'ocan promettait d'tre spectaculaire. Le prochain
car ne partait toutefois que dans cinq heures, si bien que je rsolus de faire du stop. Je me disais qu'aprs tout, il serait facile de
stopper une voiture, mais je me trompais absolument. Les voi138

Vivre d'amour et de gratitude

tures filaient sur la route dans un souveraine indiffrence, sans


mme ralentir. Je me sentais bouillir.
Pour finir, je me souvins de la mditation sur l'amour bienveillant. Chaque fois qu'une voiture passait, je substituai mes
jrmiades et maldictions des souhaits pour que ces voyageurs
aient le bonheur, la joie, l'amour, la paix. Quelle diffrence! Avec
chaque vrombissement, mon bonheur augmentait. Je ne trouvai toujours personne pour m'emmener, mais l'aprs-midi prit
une allure fabuleuse. Et en outre, je pris conscience que le but
consiste assimiler progressivement cette mditation et cette
attitude la vie jusqu' ce que l'amour imprgne tous nos comportements et nos rapports, et les transforme.

139

CHAPITRE 14

LES GRANDES RALISATIONS


DE L'AMOUR
Le but suprme de toute vie
humaine est de parfaire l'amour.
R.AMAKRISHNA

oute personne qui rayonne d'amour acquiert une force


immense et devient source d'inspiration. Mre Teresa, voue
exclusivement au service des indigents, obtint le prix Nobel et
le titre de sainte contemporaine. Elle a sauv des milliers de
gens et en a inspir des millions. Ds 1948, suivant l'appel intrieur de secourir les pauvres d'entre les pauvres, elle renona
la tranquillit de son couvent pour habiter et travailler dans les
bidonvilles de Calcutta. Sans relche, elle soignait les malades,
nourrissait les affams, se tenait au chevet des mourants.
Emporte dans un tourbillon de service plein de compassion,
elle ne s'interrompait que pour prier et dormir, trois heures par
nuit.
Au moment de sa mort en 1997, elle avait tabli Calcutta
des hospices pour les malades, les mourants, les dsquilibrs,
pour les lpreux et les enfants abandonns, ainsi que, de par
le monde, des centaines de centres o uvraient ses surs. Au
141

LES CHEMINS DE L'VEIL

dpart, elle avait clairement formul que la tche premire


n'tait pas la distribution de nourriture ou de mdicaments,
mais bien de prodiguer de l'amour. Elle s'exclamait: travers
nous, Dieu aime le monde. Elle se considrait comme un
crayon dans la main de Dieu traant une lettre d'amour au
monde.
Elle prenait d'ailleurs littralement ce rle de scribe de la
mansutude, et chaque fois qu'elle prenait l'avion, elle emportait un sac rempli de milliers de missives en provenance du
monde entier. Une fois installe dans son sige, elle tirait une
lettre du sac et se mettait crire.
Cher Jean. Je te remercie de ta lettre. Je prierai pour toi et tes
amis l'cole.
Chre Madame Dupont. Je vous remercie de votre lettre et de
votre don. Je prierai pour vous et pour votre famille.
Cher Monsieur Mitterrand. Je vous remercie de votre lettre. Je
prierai pour vous et pour votre famille.

Sa plume emplissait page aprs page, jusqu' l'atterrissage.


Mre Teresa passait ensuite le sac l'une de ses surs pour se
hter vers la tche qui l'attendait, laissant la sur le soin de
poster ses lettres d'amour au monde.
Une de ces sessions intensives de rdaction prit place sur le
vol l'emportant la fte en l'honneur du quarantime anniversaire des Nations Unies. Mre Teresa avait t convie
prononcer une allocution devant l'Assemble gnrale. Un problme se posait: les Nations Unies prohibaient la prire. Mais
une rgle insignifiante n'allait pas arrter Mre Teresa. Elle se
dirigea tambour battant vers le podium, pria et livra une lettre
d'amour aux dirigeants du monde qui taient assembls :
Vous et moi devons nous assembler pour partager la joie
d'aimer. Nous ne pouvons donner ce que nous n'avons pas,
est pourquoi il nous faut prier. La prire purifiera notre cur,
et ce cur purifi voit Dieu en l'autre. Si nous voyons Dieu en
l'autre, nous pourrons enfin vivre en paix.

Voil qui rsume magnifiquement le chemin d'amour que


prconisait Mre Teresa. Sa vie atteste de l'impact d'une existence consacre l'amour.
142

Les grandes ralisations de l'amour

L'AMOUR PERSONNEL ET TRANSPERSONNEL


Les pratiques spirituelles sont aptes amplifier et approfondir
l'amour de faon qu'on le ressente plus souvent et plus intensment. Chez les pratiquants avancs, cette intense mansutude
pourra passer du stade transitoire que les psychologues dsignent par le terme summum un plateau stable. [exprience prend un caractre plus continu, investissant les activits
et les rapports, prtant sa saveur l'ensemble de la vie.
Mme ce stade, nous ne concevons l'amour que comme
une motion gnre par l'esprit et dlimite par celui-ci.
Cependant, plusieurs des grandes religions tracent un portrait
trs diffrent de l'amour car, son apoge, l'amour atteint une
ampleur, une profondeur qui le rend tant divin qu'humain.
Cet amour n'est plus personnel, mais bien transpersonnel;
au-del de nous-mmes, il participe du cosmos; exempt des
frontires de l'esprit individuel, il rejoint l'Esprit universel, ou
Dieu. En vrit, l'amour pourrait bien constituer l'un des
aspects de la nature fondamentale de la ralit. Selon la
synthse du Dictionnaire des religions, c'est la force la plus puissante en cet univers; une impulsion cosmique qui cre, maintient, rgit, informe et conduit son but juste chaque tre
vivant.
Deux points de vue majeurs font exception cette thorie.
Ni le judasme ni le taosme n'offrent de description de la ralit ultime. Cette approche, dite via negativa, affirme que l'absolu
se situe bien au-del du domaine du langage humain. Le
judasme recommande d'aimer Dieu de tout son cur, tout en
considrant ineffable la nature essentielle de Dieu. Le taosme
souligne pareillement que le Tao transcende le verbe, et que le
Tao qui peut se dire n'est pas le Tao ternel.
D'autres traditions se montrent plus expressives. Deux sages
minents de la tradition hindoue, Ramana Maharshi et Ramakrishna, proclamrent l'instar de la Bible que Dieu est amour.
Pour l'islam, Allah est le Tout Misricordieux, le Trs Misricordieux; le no-confucianisme soutient que l'amour participe et
procde du principe fondamental qui sous-tend toute chose;
cependant que le bouddhisme conoit la ralit ultime comme
teinte de la compassion, l'intime allie de l'amour.

143

LES CHEMINS DE L'VEIL

Ces traditions considrent que nous prenons part cet


amour: il est en nous et nous sommes en lui. Aucune frontire
ne circonscrit l'amour pur: il comprend la fois le domaine
humain et le domaine divin, affirmait Ramakrishna. Ramana
Maharshi dclarait de mme que l'amour ne diffre pas du Soi,
le Soi est amour.
Les soufis cherchent goter si pleinement cet amour que
l'ego se rsorbe. Alors, seuls subsistent l'Amour et le divin Bienaim, d'o le paradoxe:
Quand celui qui aime s'annihile en l'amour, son amour ne fait
qu'un avec l'amour du Bien-aim.

Les chrtiens croient pareillement que si nous nous aimons


les uns les autres, Dieu demeure en nous, en nous son amour
est accompli.
Au fil des sicles, tous les saints ont chant les louanges de
l'amour. Mme si leurs chants s'levaient en apothose, ils
concdaient que leurs paroles ne dvoilaient que faiblement la
flicit sans fin de l'amour, son ardente tendresse, et le soin infini qu'il porte tous les tres. Rumi chantait:
tamour extatique est un ocan. Et la Voie lacte, une parcelle
d'cume la surface de cet ocan.

Ramakrishna enjoignait de s'enivrer d'amour afin d'accder


la conscience de Dieu, dont la flicit surpasse infiniment le
plaisir sexuel. Il soulignait ainsi que l'amour n'est pas seulement
gurisseur, mais qu'il nous veille et nous unit au divin. La Bible
l'exprime ainsi : Dieu est Amour: celui qui demeure dans
l'amour demeure en Dieu et Dieu demeure en lui.
Par sa nature illimite, l'amour peut se manifester sous
forme de soins prodigus autrui. Cet intrt envers l'autre
s'assimile un mode de vie thique visant viter de nuire et
ajouter au bonheur des autres. La conduite thique exprime
l'amour tout en l'affinant encore.

144

TROISIME DISCIPLINE

LA

CONDUITE THIQUE
LE BONHEUR D'TRE BON
Considrez comme vtre le gain
de votre voisin, et comme vtre,
sa perte.
TAOSME

CHAPITRE 15

LES TRSORS DE LA VERTU


Le sage se montre bienveillant
envers ceux qui sont bons. Il se
montre bienveillant envers ceux
qui ne le sont pas. Il possde la
bont vritable.
LAo TsEU

'thique est un principe mal interprt. Et cette mprise a de


srieuses consquences. En vrit, la conduite thique est
l'une des pratiques religieuses les plus puissantes, et demeure
pourtant totalement incomprise. Peu d'hommes connaissent la
vertu, soupirait Confucius (XV :3).
En gnral, on tient les directives thiques que proposent les grandes religions pour un ensemble indigeste de
rgles, qu'on ignore allgrement ou qu'on suit aveuglment.
Cette vue superficielle de l'thique nglige son remarquable
potentiel spirituel. Si la conduite thique - pratique de la
bont, de la compassion, de l'honntet - est correctement
comprise et applique, elle est bnfique tous, et elle offre
une mthode primordiale pour arriver l'veil. C'est pourquoi les grandes religions accordent une place d'honneur
l'thique.
147

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Le message fondamental en est simple; il revient la rgle


d'or du christianisme : Ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le de mme pour eux. (Luc 6,31) Dans les
traditions comme le confucianisme, il fait figure de rgle d'argent:
Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas qu'ils vous
fassent. Peu importe les termes employs, le principe demeure
essentiellement le mme: traiter les autres comme vous souhaiteriez tre trait. Pour illustrer l'importance dcisive de ce principe, lorsqu'un sage juif fut mis au dfi d'expliquer l'essence du
judasme en aussi peu de temps qu'il pouvait se tenir sur un pied,
il rpliqua instantanment: Ce qui vous est nuisible vous, ne
le faites pas votre prochain. Voil toute la doctrine.
D'excellentes recommandations en effet, mais la question persiste: Pourquoi s'en proccuper? Les rponses sculaires sont
malheureusement souvent bases sur la crainte, la culpabilit, plutt que sur une relle connaissance des bienfaits qu'engendre la
conduite thique. Un des motifs sous-tendant le comportement
thique, le dsir d'chapper une punition, mane de fables peuples de dmons hideux qui s'amusent faire rtir les mchants.
Pareillement, le fait d'tre qualifi de misrable pcheur, ou d'tre
suffoqu par la culpabilit cause d'une erreur, constituent de forts
mauvais prtextes l'amour et la compassion. Il doit forcment
y avoir de meilleures raisons pour adopter une conduite thique
que d'viter la culpabilit et les feux de l'enfer.

LA VERTU

BIENFAISANTE

Une interprtation postconventionnelle, immensment plus


vaste, repose au cur mystique des grandes religions. Il s'agit
d'un point de vue fond moins sur la peur que sur l'amour,
moins sur la culpabilit que sur la bienveillance. Une comprhension avance du fonctionnement mental taye cette perspective, qui atteste que la conduite contraire l'thique est destructrice autant pour soi-mme que pour autrui, cependant que
le comportement thique engendre le bonheur et l'veil.

Les effets d'une conduite contraire l'thique


Les actes contraires l'thique entranent des consquences
immdiates ainsi qu' long terme. Le mensonge, le vol, le tort
148

Lts trsors dt la vertu

caus autrui, mme dlibrment, laissent notre esprit envahi


d'motions dsagrables telles la colre, l'inquitude, la jalousie.
Ces motions peuvent tre dvastatrices pour l'autre, mais elles
peuvent aussi entraner pour nous-mmes d'intenses souffrances et des torts considrables. Aprs tout, au cours d'une attaque cause par notre rage, nous nous consumons nous-mmes
des flammes de la fureur. Les actions amorales nous atteignent
immdiatement sur le plan motif.
Puis, il y a les consquences long terme. Les sages d'autrefois et les psychologues contemporains s'accordent pour dire
qu'un comportement contraire l'thique se perptue de luimme parce qu'il est issu d'tats mentaux destructeurs qu'il
consolide. Chaque acte ngatif pos, l'attaque assne sous l'effet de la colre, le mensonge inspir par l'inquitude, ancre
l'motion ngative plus fond dans notre psych et imprime
ses sillons encore davantage dans le cerveau. La psychologie
dirait que nous conditionnons l'esprit; l'Orient dirait que nous
traons sur notre conscience des empreintes karmiques destructrices. Nous devenons la somme de nos actions.
Les consquences abjectes sont videntes dans les situations
extrmes; par exemple, dans le cas de guerres sanglantes provoques par des dirigeants assoiffs de pouvoir. Il est plus difficile de mesurer les effets d'infractions en apparence mineures
auxquelles nous nous livrons tous: offenser dlibrment
quelqu'un, mentir un peu l'occasion, prendre ce qui ne nous
revient pas.

Ma premire retraite contemplative, dont j'ai parl prcdemment, fut une dsagrable dmonstration de ces consquences. J'avais espr trouver la srnit et la rvlation, ce
qui m'arriva un certain moment mais je dus traverser une
priode de srieuses turbulences mentales, lorsque je tentai
d'abord de m'adapter cette routine de silence et de mditation non-stop. Je n'tais pas accoutum consacrer des heures au silence et la contemplation chaque jour, et l'exprience s'avra initialement prouvante. Mon esprit avide cherchait en vain quelque distraction dans cette retraite silencieuse
et solitaire.
149

LES CHEMINS DE L'VEIL

Finalement, je dcouvris que la douche prsentait une dlicieuse chappatoire l'intriorisation. Sous le flot d'eau chaude,
je pouvais me laisser aller la rverie, driver loin de l'introspection et de la contemplation intrieure que j'avais pourtant
souhait apprendre matriser au point de venir de loin
jusqu'en Oregon.
Ma solution prsentait un hic: les douches se situaient
directement au-dessus de la salle de mditation. Elles perturbaient ceux qui s'adonnaient ce que j'aurais d tre en train
de faire: mditer. On exigea donc que les douches soient prises
seulement entre les sessions de mditation.
Cette requte opportune n'tait pas de taille dissuader
mon avidit. Je continuai donc me doucher longuement ma
guise, entre les sessions ou pas. Au fil des jours qui suivirent,
pourtant, le dlice que me procuraient mes vasions diminuait,
parce qu'avec ma sensibilit accrue, je ne pouvais plus vacuer
de mon esprit le malaise que je causais.
Je compris que toute tentative de justification de ma part
constituait, mentalement, un exercice destructeur. D'abord, je
chassais de ma conscience toute irritation que je causais aux
autres. Pis encore, je tentais de me convaincre de mon importance suprieure, et que mon bien-tre prvalait sur le leur. En
exagrant ma propre valeur et en minimisant celle des gens qui
m'entouraient, je m'alinais du coup le reste du groupe.
Coteux pour une douche...
La leon fut dure, mais bouleversa ma vie. Mieux encore,
j'appris que, sans une introspection attentive, les consquences
subtiles du comportement contraire l'thique m'chappent. Je
ne vois tout simplement pas comment ce type de comportement voile la perception, brouille l'esprit, empoisonne les rapports avec les autres.
Les effets pervers d'motions telles que la colre, la culpabilit, la peur ou la conduite amorale ne se limitent pas au corps.
La thse premire de la mdecine psychosomatique veut que la
douleur mentale se rpercute sur le plan physique. La souffrance dcoulant d'actions contraires l'thique ne fait pas
exception.
Une femme souffrant de maladie du cur ressentait frquemment des lancements dans la poitrine dus sa maladie. Sur
150

Les trsors de la vertu

une priode de plusieurs annes, elle modifia son alimentation, se mit mditer et russit attnuer en grande partie ses
douleurs. Il demeurait pourtant quelques malaises rsiduels.
Grce une observation minutieuse, elle constata, sidre, que
ces malaises se manifestaient lorsqu'elle s'apprtait dire ou
faire quelque chose qui tait contraire son intgrit, qui allait
l'encontre de ses principes. De petites tricheries : par exemple, elle vitait de dire son mari une chose qu'il ne voulait
pas vraiment entendre, ou elle flchissait quelque peu ses
principes pour faire comme tout le monde. De petits pisodes
o elle consentait ce que son identit vritable disparaisse
un peu... Plus tonnant encore, elle avait parfois conscience du
processus, alors qu'en d'autres circonstances, les lancements
survenaient d'abord, puis, en se penchant sur la situation qui
les avait provoqus, elle dcouvrait qu'elle avait port atteinte
son intgrit... Le stress dcoule peut-tre autant d'une
atteinte ses principes que d'une pression externe ou d'une
crainte de l'chec.

Une fois qu'on a identifi les rsultats des comportements


mprisants et non thiques, la vie est jamais transforme.
Aprs tout, qui continuerait se nuire dlibrment une fois
qu'il a compris prcisment la porte de ses gestes? Des millnaires durant, les grandes religions ont sonn l'alarme sur la
conduite contraire l'thique. Il nous est aujourd'hui possible
de constater que les effets de cette conduite ne se limitent pas
au domaine spirituel, mais qu'ils touchent galement les plans
psychologique et physique, au point de menacer la vie.

Les bienfaits de la conduite thique


La conduite thique, celle qui participe au bonheur d'autrui, y
compris au ntre, comporte des bnfices, personnels et gnraux, bien au-del de ce que nous ne sommes prts admettre.
Le comportement thique - quand nous choisissons de pardonner plutt que de nous venger, d'aider plutt que d'attaquer
- nous permet d'tre un sanctuaire apaisant au lieu d'une
source de souffrance.
La conduite thique gurit l'esprit. De par leur incompatibilit avec les sentiments ngatifs, les gestes indulgents ou
affables en abolissent la force compulsive. Les actions vertueuses

151

LES CHEMINS DE !.:VEIL

tayent les qualits spirituelles, amour, gnrosit, etc., pour


qu'ainsi elles s'panouissent. Lorsque nous prodiguons notre
amour quelqu'un, cet amour infuse d'abord notre mental
pour ensuite rejaillir sur l'autre et laisse finalement ses traces
rparatrices au sein des deux. C'est l le fondement de la
mditation sur l'amour bienveillant, qui consiste perfectionner les sentiments d'amour et de bonheur en les souhaitant
aux autres.
Ce que l'on souhaite aux autres nous adviendra. Ce principe
spirituel et psychologique selon lequel ce qu'on appelle pour
l'autre se produit pour nous-mmes dtient une importance
capitale et un pouvoir certain. Et pourtant, il est le plus souvent
mal compris et mal apprci. Cependant, une fois saisi, il bouleverse le fondement mme des rapports humains. Le secret
sous-tendant toute conduite thique fut divulgu par le Bouddha: Tout ce que vous faites, vous le faites vous-mme.
Aux tapes ultrieures de la voie spirituelle, la conduite
thique s'impose sans quoi tout progrs se voit entrav. Les
actes contraires l'thique laissent dans leur sillage des rsidus
encrasss d'anxit, de culpabilit, de paranoa et d'attitudes
dfensives. Ceux-ci, bien que dissimuls par des mcanismes de
dfense, n'en troublent pas moins l'esprit et empchent
d'obtenir la srnit et la clart. Jack Kornfield exprime cela en
ces termes: Pas facile de s'asseoir et de mditer aprs une journe passe mentir, tromper et blesser les autres.
Considre comme la pratique de base par toutes les religions,
la conduite thique est la pierre angulaire sur laquelle s'appuient
les autres disciplines. Les fondateurs des grandes religions ont tous
lou et incarn une conduite thique immacule, pour devenir
des phares de la vertu travers les cultures et les sicles. Huston
Smith, rudit religieux auteur du magnifique trait The Worlds Religions, dcrit brivement l'impact de ces vertueux personnages:
Aprs analyse, force nous est de constater que la bont ne s'in-
came dans une socit ni par la force ni par une promulgation, mais dans le sillage d'un personnage remarquable.

De tous les prcurseurs religieux, cest Confucius qui a le plus


insist sur la pratique de l'thique. Il est un des hommes les plus
influents de l'histoire humaine; sa pense faonne la civilisation

152

Lts trsors dt la vertu

chinoise depuis plus de 2500 ans. Malgr ses humbles origines, il


apprciait l'tude et y consacrait chaque instant. Par modestie, il
se refusait s'attribuer quelque vertu spciale, mais il admettait:
Dans un village de dix familles, il se trouve certainement des
hommes qui la nature a donn, comme moi, des dispositions la fidlit et la sincrit; mais il n'en est pas qui
aiment autant que moi l'tude... Mais tout ce que je puis dire,
c'est que je m'y attelle, sans jamais me lasser. (V :27, VII :34)
Lorsqu'un gouverneur s'enquit auprs de son disciple, incapable de rpondre, de l'homme que Confucius tait vraiment, ce
dernier avana:
Pourquoi n'as-tu pas rpondu: C'est un homme qui s'applique
avec une telle ardeur qu'il oublie de manger, prouve une telle
joie qu'il oublie tous soucis, et ne sent pas venir la vieillesse,.?
Confucius devint l'homme le plus rudit de son poque; ses
connaissances taient sans limite. Mais il voulait apprendre plus
que de simples faits.
Que nous l'admettions ou non, nous centrons notre existence sur un questionnement primordial, sacr et qui nous
appartient en propre. Il peut s'agir d'une interrogation apparemment abstraite : Qu'est-ce que la vrit? ou bien,
Qu'est-ce que la sagesse? Elle peut aussi tre tout fait
terre--terre: Comment arriver aimer?, Comment puis-je
aider les autres?, Qu'ai-je offrir au monde? La passion et
l'intensit avec lesquelles nous en cherchons la rponse dtermineront quel point notre vie sera vcue pleinement et de
tout cur, ainsi que l'tat de plnitude et de paix dans lequel
nous vivrons les dernires heures de notre vie.
Comment vivre en toute sagesse et en tout bien? Confucius chercha ardemment la rponse cette question sacre, avec
une ferveur quasi ingale dans l'histoire de l'humanit. Il n'accordait pas d'intrt aux passe-temps et aux occupations
oiseuses qui remplissent la vie de la majorit des gens, avant de
la dvorer au complet. Son bonheur rsidait en l'coute de son
cur au sein d'une vie simple, car pour lui :
Ft-on rduit manger une grossire nourriture, boire de
l'eau, et reposer la nuit la tte appuye sur son bras, on y

153

LES CHEMINS DE L'VEIL

trouvera de la joie au milieu de ses privations. Les richesses et


les dignits obtenues injustement me paraissent comme des
nuages qui passent. MI :15)
Ses idaux taient le savoir, l'intgrit personnelle et le service autrui, et il voua sa vie les mettre en pratique et les
enseigner. Son humilit lui interdisait cependant de prtendre
en avoir acquis la matrise. Oserais-je penser que je possde la
saintet ou la Vertu [suprme]. (VII :33) l'automne de sa vie,
il admit pourtant que la conduite thique lui tait dsormais
naturelle :
soixante-dix ans, en suivant les dsirs de mon cur, je ne

transgressais aucune rgle.

(Il :4)

La Chine de l'poque tait morcele par les guerres et opprime; Confucius aspirait obtenir un poste officiel en vue
d'apporter son aide et de soulager ces maux. Il erra d'une province l'autre jusqu' ce qu'il trouve cette assignation. Mais son
sens de l'thique l'empcha de s'attarder au milieu des intrigues
et des mdisances qui caractrisent la vie politique. Dgot, il
dmissionna, comme le fit Platon, le philosophe grec, un sicle
plus tard.
Son chec politique valut Confucius le mpris de ses
contemporains. Qu' cela ne tienne, il rassembla autour de lui un
groupe de disciples sans gard leur rang ou leur fortune et fut
le premier apporter la connaissance ceux qui n'appartenaient
pas la noblesse. Sa sagesse pntrante, son exemple illustre, son
formidable impact sur ses disciples, et par la suite le leur, firent
du confucianisme une force de la civilisation chinoise pour plusieurs millnaires venir et Confucius accda au titre de matre
suprme de l'thique en Asie. La voie que cette philosophie
instaurait n'tait pas un chemin spirituel complet, car il tait
exempt des pratiques de concentration. Elle jetait toutefois les
bases de la tradition complte qu'est le no-confucianisme, qui
fleurit ultrieurement pour transformer des millions de vies.
Confucius conclut, aprs une vie entire passe pondrer
la question sacre: Comment vivre en toute sagesse et en tout
bien?, que l'thique est la voie suprme. Les Odes sont au
nombre de trois cents. Une seule phrase les rsume toutes: penser sans dvier. (Entretiens II :2)
154

Les trsors de la vertu

Confucius reconnaissait, l'instar des grandes religions, que


celui qui applique un comportement thique dcouvre en son
cur, en son esprit et en son me, un trsor de changements qui
affectent toute sa vie. Les grandes religions en donnent un
aperu:
l'anxit, la culpabilit, la nervosit diminuent;
les causes d'inquitude, les attitudes dfensives et le rejet
s'estompent;
les pisodes d'incertitude, de dpression, de dsespoir se
font moins frquents;
la confiance, le courage, la force morale augmentent;
le calme, la srnit se stabilisent;
la capacit d'ouverture et d'intimit s'accrot ;
des sentiments d'intgrit, de plnitude, de confiance
s'installent;
les rapports humains deviennent plus troits, plus
respectueux, plus attentionns;
des sentiments de bonheur, de dlices emplissent le
cur;
l'ouverture, la bienveillance deviennent naturelles;
l'esprit s'ouvre et acquiert une sensibilit nouvelle.
Le Bouddha assurait:
Si, avec un mental pur, quelqu'un parle ou agit, alors le bonheur le suit comme l'ombre qui jamais ne le quitte. (Dhammapada 1:2)

155

CHAPITRE 16

LA

Qu'EST-CE QUE
CONDUITE THIQUE?
Nous ne sommes que de passage sur
cette plante, et ce passage ne durera
que 90 ou 100 ans, au mieux. Pendant
cette priode de temps, il nous faut
accomplir quelque chose de bien,
rendre notre vie utile. Soyez en paix
avec vous mme et permettez aux
autres de trouver cette paix. Si vous
participez au bonheur des autres, vous
dcouvrirez le but vritable, le sens de
la vie.
LE DALA-lAMA

ue signifie conduite thique? Une vie plus consciente et


meilleure met en jeu trois aspects de la personne. Les deux
premiers impliquent la parole et l'action, le troisime, les rsidus de comportements ngatifs antrieurs.

157

LES CHEMINS DE l:VEIL

PAROLE JUSTE, ACTION JUSTE

La parole juste
Trois fois millnaires, les Veda hindous tiennent le langage sacr
pour la force cratrice premire, et l'vangile de saint Jean dbute
ainsi: Au commencement tait le Verbe. Ces critures signifient
que le pouvoir de la parole est immense. Et c'est vrai. Une affirmation vridique peut mettre fin des annes de malentendus,
quelques mots d'excuse peuvent gurir une blessure, et des paroles affables laisseront dans la mmoire une douceur indlbile.
tanecdote que relate une jeune enseignante illustre bien le fait.
Responsable d'une classe particulirement turbulente o rgnait la discorde, elle exigea que les lves inscrivent sur une
feuille les noms de leurs camarades avec pour chacun le commentaire le plus gentil que chacun puisse imaginer au sujet de
son camarade. la maison, elle fit une fiche pour chaque lve
o elle rassembla tous les bons mots crits par les autres. Et le
lendemain, elle remit chaque lve sa liste. Un sourire claira
bientt les visages, et les remarques fusaient: Vraiment? Je
croyais que personne ne m'apprciait... Je pensais que personne
n'avait remarqu...
Ce petit devoir fut rapidement oubli, jusqu' la mort d'un
des lves, Antoine, tu lors de la guerre du Vit-nam. Aprs les
funrailles, le professeur ainsi que quelques anciens camarades
furent invits la rsidence familiale. Les parents d'Antoine
dsiraient lui faire voir ce qu'Antoine avait sur lui lorsqu'il tait
tomb sous les balles. Son pre tira alors un morceau de papier
de son portefeuille, la liste de tous les points positifs cits son
sujet par ses camarades. La mre d'Antoine remercia plusieurs
reprises l'enseignante d'avoir propos cet exercice: Comme
vous voyez, Antoine chrissait ce papier.
Des camarades d'Antoine entendirent la remarque, et l'un
d'entre eux s'avana, avec un sourire embarrass : J'ai gard
ma liste moi aussi; elle est dans le premier tiroir de mon cabinet, la maison. Un autre encore dit: J'ai aussi la mienne.
Elle est dans mon journal personnel. Et un troisime: La
mienne, je l'ai mise dans mon album de mariage. Un quatrime lve s'exclama : Je parie que nous les avons tous gardes. J'ai ma liste avec moi en tout temps.
158

Qu'est-ce que la conduite thique?

Je m'assis finalement pour verser quelques larmes..., raconta


l'enseignante. Mes anciens lves m'avaient offert ce jour-l
un enseignement qui devint pratique courante dans toutes les
classes que j'ai eues depuis.

Ce n'taient que quelques paroles aimables, mais leur


impact indlbile a dmontr la vracit de l'adage: Les bonnes paroles valent beaucoup et cotent peu.
Si les paroles rconfortantes gurissent, les mots contraires
l'thique anantissent. Un mot dur est blessant; un mensonge,
notamment dans la bouche d'une personne en position d'autorit, sera source de souffrances indicibles. La Bible dit ceci
(Ecclsiastique 28,13,18):
Fi du bavard et du fourbe:
ils ont perdu beaucoup de gens qui vivaient en paix.
Bien des gens sont tombs par l'pe,
mais beaucoup plus ont pri par la langue.

Nous avons tendance croire que nos paroles, si fugaces et


sans substance, sont faciles transformer. En pratique cependant, il s'agit d'une tche ardue. Un grand nombre d'entre nous
ne surveillent pas assez leurs paroles. On module dsormais ses
paroles selon ce que les gens veulent entendre, les mensonges
anodins sont dornavant permis pour protger son ego, les
mensonges graves pour occulter les mensonges lgers. Cela
devient rapidement un cercle vicieux...
Voyant cela, il n'est pas surprenant que les grandes religions
incitent choisir soigneusement des mots motivs par la compassion et limiter ses paroles ce qui est vrai et salutaire. Les bouddhistes appellent cette pratique thique la parole juste. Celle-ci
exige d'tre attentif aux autres, nos intentions et nos sentiments. Seule cette sensibilit fine permet de dterminer ce qui est
vrai et salutaire. Malgr tout, rien ne nous assure de l'utilit de nos
paroles. Cependant, une bonne dose de sensibilit garantit tout de
mme qu'elles seront plus secourables que nuisibles.
Comme pour toute pratique, la parole juste s'amliore avec
l'effort assidu. Avec le temps, elle devient spontane et fait
natre la srnit. [affirmation de Jsus n'tait pas excessive: et
la vrit vous librera. Gean 8,32) Selon le Bouddha, ceux qui
acquirent la parole juste:

159

LES CHEMINS DE L'VEIL

n'offensent jamais. Ils parlent sincrement. Leurs paroles sont


vridiques, sans aucune duret. Ils ne s'offensent point et
n'offensent point.

L'action juste
De mme que la parole juste, l'action juste vise bnficier
tous. Il est primordial de vous inclure ici, autrement on se laisse
trop facilement piger par la tentation de confondre action juste
et sacrifice. Si l'action juste est applique intelligemment, elle se
situe prcisment aux antipodes du sacrifice. [action juste doit
tre plutt conue comme une forme illumine d'individualisme,
de mme que les lments des sept disciplines. Autrement dit, ces
pratiques collaborent notre bien-tre et notre intrt personnel tout en servant ceux des autres. [action juste nous sert en
servant les autres, et en fin de ligne, tout le monde y gagne.

Le pige du ritualisme
La parole et l'action justes portes maturit ne dpendent pas
d'un code d'interdits complexes ou d'injonctions oprant une
dichotomie entre ce qui est bien et ce qui est mal en toute circonstance. Un protocole d'une telle rigidit ne tarde pas dgnrer vers le ritualisme forc. Les rituels sont certainement des
mthodes spirituelles et sincres, mais ils sont aussi susceptibles
de se dgrader pour devenir des obligations vides de sens et
rptitives. C'est alors qu'on se proccupe davantage de dtails
superficiels, par exemple l'interdiction de tel ou tel aliment, plutt que de s'occuper des motifs derrire les actes et des effets sur
autrui. ce stade, les gens suivent la rgle au lieu d'couter leur
cur et s'inquitent des apparences, non pas de leurs intentions. Le Tao Te Ching (38), premier classique du taosme, dcrit le
rsultat et prescrit l'antidote:
Ainsi la voie perdue, on eut la Vertu, la Vertu perdue, la bienveillance, la bienveillance perdue, la Justice, la Justice perdue,
le Bel usage...
Les Grands hommes eux s'ancraient au profond ne se fiant pas
au superficiel. Ils misaient sur le fruit, ne se fiant pas la fleur.
Rejetant l'extrieur, ils s'appropriaient l'intime.

160

Qu'est-ce que la conduite thique?

la ritualisation est une tendance funeste la religion.


Aucune tradition n'y a chapp; le processus de dcadence est
similaire pour toutes. les fondateurs religieux accdent des
rvlations fraches, sublimes, et dans un torrent d'nergie
transformatrice, ils partagent leurs rvlations et les mthodes
pour y arriver. Si leurs disciples n'appliquent pas ces pratiques
et n'arrivent pas la transformation, ils se dtournent de la
sagesse immanente aux enseignements des fondateurs et ne
peuvent la prserver. Jsus s'exclamait: Entende, qui a des
oreilles pour entendre! (Marc 4,9)
Il en rsulte une dtrioration progressive de la vrit, qui
laisse des pratiques spirituelles efficientes se fltrir en des rituels
striles, astreints au simple ritualisme. les descriptions d' expriences mystiques se ttanisent pareillement en doctrines abstraites qui leur tour se transforment en dogmes rigides. Une
thique pleine de compassion dgnre en un moralisme
conventionnel, qui se rigidifie par la suite en un lgalisme formel. Il en rsulte alors un assemblage dpass de prceptes et
de rituels vides de sens, sclrosants, formels, sans aucun pouvoir de conduire l'veil.
le dfi qui s'impose aux religions d'une gnration l'autre
consiste trouver un moyen de substituer des activits rituelles vides des pratiques authentiquement transformatrices, ainsi
qu' remplacer des rgles absurdes par une thique base sur la
compassion. De telles proccupations sont l'origine de plusieurs renaissances religieuses, voire de nouvelles religions. la
tradition prophtique juive se caractrisait par ces appels la
conduite thique sincre et par une critique des pratiques purement rituelles. le prophte Amos (5,21,24) pestait:
Je dteste, je mprise vos plerinages. Je ne puis sentir vos
assembles, quand vous faites monter vers moi des holocaustes ; et dans vos offrandes, rien qui me plaise... Mais que le
droit jaillisse comme les eaux et la justice comme un torrent
intarissable !

Confucius reprochait l'lite chinoise de se contenter d'une


dmonstration extrieure de la pit, vide de sincrit et de
bienveillance. Il s'interrogeait juste titre sur ce que les rites
pouvaient bien accomplir pour une personne dpourvue de
bienveillance. Quelques sicles plus tard, le confucianisme s'at161

LES CHEMINS DE L'VEIL

tira de semblables critiques de la part des taostes lorsqu'il se fut


calcifi en des formalits compliques. Le Bouddha rejetait
pareillement les sacrifices rituels hindous et dsigna comme
obstacle l'veil le fait de s'attacher aux simples rituels. Jsus
mprisait les tergiversations lgalistes des pharisiens. Aprs plusieurs sicles cependant, les protestants s'levrent contre la
croyance des catholiques en l'efficacit des sacrements qui
imposaient l'orthodoxie des rites comme clef du salut. Les
objections sont toutes fondes sur le besoin de dlaisser les routines externes insignifiantes pour retourner aux pratiques efficaces manant d'une fervente sincrit.
l'heure actuelle, nous sommes tmoins d'un tel processus.
!.:Occident reconnat peu peu que la plupart des religions
conventionnelles ont perdu leur me. Nombre d'glises et de
synagogues assurent un certain soutien social; elles offrent le
rconfort de rituels sculaires, mais elles ont depuis longtemps
oubli les pratiques authentiquement transformatrices, conduisant l'Illumination.
Cet tat de choses est l'origine de maintes ractions. Certains mouvements de renaissance ont tent d'embraser une ferveur nouvelle et ces tentatives ont provoqu de puissantes
expriences sur le plan motif qui ne contribuent toutefois pas
une volution spirituelle. Par ailleurs, une autre forme de
raction s'est manifeste, caractristique des lecteurs d'ouvrages
du prsent type: on cherche des pratiques authentiques capables de susciter une croissance spirituelle et l'veil. Et l'action
thique occupe la position centrale au sein de ces disciplines.

Les intentions vertueuses


Les intentions qui animent nos actions sont dcisives du point
de vue spirituel et pour la conduite thique. Voil pourquoi
Mahomet dclarait que les actions seront juges par les intentions qui les suscitent. La conduite thique dveloppe s'appuie
sur la bont dans deux buts: viter de nuire et aider.

Avant tout, ne pas nuire


l'instar des mdecins qui adhrent au serment millnaire
d'abord, ne pas nuire, les grandes religions ont pour principe
162

Qu'estcce que la conduite thique?

indfectible de ne causer ni tort ni souffrance, aucun tre dou


de conscience. Les prtres de la tradition jan vont jusqu' balayer le sol devant eux lorsqu'ils se dplacent et filtrer l'eau
qu'ils boivent pour ne pas faire de mal par mgarde un tre
vivant. I.:instigateur de l'indpendance de l'Inde, le mahatma
Gandhi (mahatma signifie grande me), offrit au monde
contemporain l'exemple le plus difiant d'un comportement
inoffensif.
Au dbut de sa carrire, Gandhi n'tait qu'un avocat sans
envergure dont la timidit touffait tous les efforts la cour.
Jusqu'au jour o il fut confront l'infamie du racisme en
Afrique du Sud. Un jour, il fut expuls violemment d'un train
lorsqu'il voulut occuper un sige dans un wagon rserv aux
Blancs. C'est alors qu'il entreprit de consacrer sa vie la rforme
sociale, d'abord en Afrique du Sud puis en Inde, son pays natal.
Gandhi aurait pu cder l'indignation et l'amertume, et se
faire aptre de la violence, mais il choisit plutt d'emprunter la
voie de la non-violence et instaura ainsi un mouvement rvolutionnaire indit alliant des valeurs spirituelles l'action
sociale. Au lieu de les voir comme des ennemis dpourvus
d'humanit, il considrait ses adversaires comme des amis
potentiels; plutt que d'en mdire, il s'en tenait la satyagraha
(l'adhrence la vrit); et plutt que de les opprimer physiquement, il chercha les difier moralement. Cette armure thique lui servit rassembler des millions d'Indiens en un mouvement social dont la puissance morale branla l'empire britannique au point de reconqurir l'indpendance de l'Inde. En
outre, Gandhi inspira de par le monde nombre de leaders et de
mouvements engags dans une action de nature similaire. Martin Luther King crivait :
[approche non violente n'agit pas immdiatement sur le cur
de l'oppresseur. Elle agit de prime abord sur le cur et sur
l'me de ceux qui s'y sont engags, en leur insufflant une dignit nouvelle ; elle fait appel des trsors de courage et de
force dont ils ne se savaient pas capables. Finalement, la nonviolence atteint l'adversaire, et touche sa conscience de sorte
que la rconciliation devient possible.

Un engagement ne causer aucun tort est en ralit un don


fait autrui tout en tant une discipline purificatrice pour celui
163

LES CHEMINS DE L'VEIL

qui le pratique. Ne pas lser exige d'acqurir une dlicatesse vis-vis des sentiments des autres, une vigilance en ce qui concerne
les motions ngatives, ainsi que de porter attention nos actions
et de nous dfaire de nos intentions gostes. A l'instar des autres
exercices thiques, ne pas nuire constitue une magnifique mthode de prise de conscience de soi, d' autogurison et de purification. Sri Nisargadatta Maharaj en donne la description suivante:
rengagement ne pas nuire est un yoga puissant qui conduit
rapidement au but ultime. C'est ce que je nomme... le Yoga naturel: l'art de vivre en paix et en harmonie, avec amiti et amour.

Par ailleurs, au-del de cette attitude inoffensive, les grandes


religions prconisent d'apporter son secours. Ce que les Tibtains
appellent la compassion universelle reprsente le but ultime:
une bienveillance qui n'exclut personne. En effet, ce que les sages
veills cherchent atteindre, cest un dvouement rsolu au
bonheur de tous les tres vivants. Toutefois, avant d'accder la
compassion envers tous, il faut d'abord panser les plaies du pass.
J\SSAINIR LE PASS
Ne pas se corriger aprs une
faute, c'est l qu'est la faute.
CONFUCIUS (XV :29)

Au moment de commencer mditer ou rflchir, l'esprit


semble barbouill par une dlirante activit. Penses, fantasmes,
souvenirs et motions se bousculent en un tourbillon incessant
de mouvance mentale. Il est intressant de noter que nos motions les plus turbulentes et nos fantasmes les plus prenants
gravitent pour la plupart autour d'un thme commun: ils mergent des souvenirs de comportements non conformes l'thique, de circonstances o nous avons t lss, ou encore o
nous avons nous-mmes nui. Ces souvenirs datent peut-tre
mais ils ont encore le pouvoir de garder l'esprit captif. Cette
captivit du pass est appele karma dans les religions de l'Inde;
c'est le rsidu psychologique et spirituel d'actions antrieures.
Parfois, nous semblons ternellement condamns tre nos
propres geliers sans jamais pouvoir affranchir notre esprit du
pass. Les grandes religions croient au contraire qu'il est non
164

Qu'est-ce que la conduite thique?

seulement possible de le dlivrer, mais que c'est l une tche


primordiale. Seule une mancipation du pass permettra de
vivre pleinement le prsent.
Et pour se librer, il s'agit d'apporter au pass une rsolution
ou un achvement. Car les vnements qui reviennent vous
hanter sont ceux qui demeurent sans conclusion ou rparation.
Quelqu'un vous a bless autrefois, et la rage vous consume toujours? Ou peut-tre avez-vous fraud ou vol et tes rong de
remords? Vous vous dsolez de n'avoir pas dclar votre amour
vos parents avant leur mort? Si la plaie est encore ouverte,
c'est qu'elle demande une conclusion et une gurison.
Comment gurir ces blessures? Les tapes prcises dpendront de la nature du problme. Par contre, les grandes religions proposent des directives gnrales fort utiles.

Directives pour apaiser le pass


Rparer le tort. Si vous avez caus de la souffrance ou du
tort, il est sage de rparer autant que faire se peut. Si par
exemple vous avez offens une personne, il faudrait vous
excuser. S'il s'agit d'un vol, il peut tre opportun et rassrnant de remplacer l'objet subtilis ou de le rembourser.
Chercher une solution servant toutes les personnes impliques. La
solution idale est celle qui prsente un gain pour tous,
et offre une occasion d'apprendre. Si une personne vous
a ls, une explication calme sur le tort qu'elle vous a
caus vaut beaucoup mieux qu'une esclandre. Idalement, l'change devrait mener les deux personnes impliques une volution et une gurison.
viter l'agression. la suite d'une offense, la premire raction qui nous vient l'esprit est l'agression. Cependant, il
n'en rsultera qu'une escalade effrne de la colre,
d'attaques et de contre-attaques. Le Bouddha se dsolait:
Sur celui qui offense un homme... le mal retombe comme une
fine poussire jete contre le vent. (IX :125)

Communiquer. Le simple geste de confier quelqu'un votre


souffrance, avec honntet et ouverture, possde un
165

LES CHEMINS DE L'VEIL

remarquable pouvoir gurisseur. Il peut s'agir de culpabilit ou de honte dcoulant d'un acte amoral ou d'indignation face au comportement non thique de l'autre. Ce
type de communication s'est avr d'une efficacit telle
qu'il est la base de l'apaisement que procurent la
confession religieuse, la psychothrapie et les groupes
d'entraide du type Alcooliques anonymes.

Apprendre. Comme toujours, soyez certain de retirer un


maximum de votre exprience. Si vous avez rsolu un
dilemme, voyez ce qui a fonctionn, ce qui a chou,
pour ainsi pouvoir procder plus efficacement l'avenir.

Quelques cas de gurisons


Les compagnies d'assurances sont parfois des ddales infernaux
remplis de rglements tordus. Russir s'en sortir est une
preuve de patience, preuve que j'ai lamentablement choue.
J'tais afflig d'une mystrieuse affection de l'estomac; impossible d'tablir un diagnostic prcis. Aprs plusieurs analyses et
consultations sans rsultat, ma compagnie d'assurances dcida
subitement de ne plus couvrir mes dpenses mdicales, me laissant la charge de centaines de dollars en frais mdicaux.
Furieux, je passai un coup de fil la compagnie pour porter
plainte. Ballott d'un commis l'autre, je tombai finalement sur
la personne responsable de mon dossier. Au fil des explications
sur les mandres byzantins de la rglementation de la compagnie, ma colre s'enfla au point de se dverser sur mon interlocuteur, ainsi qu'en moi-mme, comme une nue toxique. Ni
l'un ni l'autre ne sortit heureux de cet change.
Par la suite, je tentai de me remettre au boulot, en maugrant.
Des images dplaisantes de la conversation continuaient pourtant de m'assaillir. Et de ce fait, une rvlation foudroyante jaillit
en moi : le commis n'tait en rien responsable des politiques de
la compagnie, il ne mritait pas d'tre accus. Aprs quelques
hsitations, je l'ai rappel pour m'excuser. Des deux cts, le soulagement fut instantan. Il tait satisfait, et j'tais dlivr de ma
fureur. J'avais rpar les pots casss, parl en toute sincrit, et tir
une leon de l'exprience. Tout a en cinq minutes!

166

Qu'est-ce que la conduite thique?

Les prjudices qu'on laisse mijoter et s'infecter sur une priode


de temps plus longue demanderont des efforts plus importants.
Par contre, la gurison est toujours possible, comme l'illustre
l'aventure d'un ami.
Guillaume occupait un poste de psychologue dans une grande
universit de la cte est des tats-Unis. Les universits prestigieuses connaissent toutes une comptition sans merci, et une
rivalit froce svissait entre les professeurs qui s'arrachaient
des fonds de recherche souvent restreints. Un tel conflit de
pouvoir en vint opposer Guillaume et son collgue, Pierre.
S'installa ds lors entre eux une inimiti acerbe qui mit fin
toute forme de communication.
Trois ans aprs le dbut de cet antagonisme, Guillaume se
dcouvrit un intrt pour la spiritualit, et mesure que
s'approfondissait cette pratique naissante, il prit conscience du
caractre destructeur de la haine qu'il portait Pierre. Il fallait
absolument pacifier cet tat de fait. I.:entreprise s'annonait
ardue puisque le mpris mutuel s'tait install depuis des
annes.
Guillaume se mit attendre Pierre l o ce dernier allait
prendre un caf le matin. Il se contentait de sourire lorsque
Pierre entrait. Aprs quelques jours, il s'assura d'avoir en main
la cafetire l'approche de Pierre: Alors, un petit caf,
Pierre? demanda Guillaume avec un large sourire. En guise
de rponse, Pierre mit un grognement, mais il n'avait d'autre
choix que d'accepter puisque Guillaume tenait la cafetire. La
scne se rpta le lendemain matin: Guillaume salua Pierre et
lui offrit en souriant du caf. Plusieurs jours passrent encore.
Un matin, Guillaume attendait Pierre la cantine avec un article scientifique en rapport avec les recherches de celui-ci :
Salut Pierre, content de te voir! J'ai pens que cet article
t'intresserait.
Le ressentiment ne tient pas longtemps devant quelqu'un qui
vous accueille jour aprs jour avec le sourire et vous prte
main-forte. La rticence de Pierre s'estompa progressivement.
Guillaume dut y consacrer plusieurs mois d'efforts patients et
aimables, mais la relation fut finalement assainie. Avec le
temps, ils se lirent d'amiti.

Les paroles de Jsus clairent l'importance capitale que possdent le parachvement du pass et le rtablissement des rapports:
167

LES CHEMINS DE L'VEIL

Quand donc tu prsentes ton offrande l'autel, si l tu te souviens que ton frre a quelque chose contre toi, laisse l ton
offrande, devant l'autel, et va d'abord te rconcilier avec ton
frre; puis reviens, et alors prsente ton offrande. (Matthieu
5,23-24)

Le paiement des impts reprsente pour tous une grande


tentation de passer outre ses rgles morales. Malheureusement, je ne faisais pas exception. Sans avoir vers dans la falsification ou le vol, je me suis toutefois accord, des annes
durant, le bnfice du doute au sujet de zones grises. Et effectivement, lors d'un contrle fiscal, les autorits dcouvrirent avec
dlices quelques dductions suspectes. J'copai d'une amende
en consquence.
La premire fois, je ne pus contenir mon indignation. Mais
une autre rvlation foudroyante jaillit en moi: les fonctionnaires de l'impt me donnaient le feed-back sur ma conduite
thique. Je m'accordais des dductions malhonntes et ne tenais
pas soigneusement mes comptes. Je reportais le blme sur les
lois sur l'impt plutt que d'assumer ma responsabilit. I.:enseignement d'un texte chrtien avait fait son chemin un peu lentement en moi :
Les preuves sont des leons que vous n'avez pas encore
apprises. Elles vous sont prsentes de nouveau, pour que
vous fassiez un choix judicieux l o vous vous tiez jadis
fourvoy.

Le temps tait venu de faire un choix plus avis. Je dcidai


de concevoir la prparation des impts non pas comme un
labeur mprisable mais comme un passionnant exercice de formation la conduite thique. Je me promis d'abord de faire mes
impts en toute honntet (troisime discipline), avec un maximum de lucidit (cinquime discipline) pour reprer les circonstances o j'tais le plus tent de tricher. Quand se manifestait la
tentation, alors j'observais les motifs, les motions, par exemple
l'avidit ou la crainte, susceptibles de me sduire. Je travaillai
alors les transformer (premire et seconde discipline).
J'appris normment et mes efforts furent galement bien
rtribus. La prparation de l'impt prit l'allure d'un enseignement plutt que d'une preuve et, curieusement, les percepteurs

168

Qu'est-ce que la conduite thique?

devinrent mes matres, en m'indiquant l o j'tais ngligent,


inconscient, ou lorsque j'enfreignais l'thique. Cet pisode illustre bien que quiconque peut devenir notre matre si nous dcidons de le percevoir ainsi. Aujourd'hui, les impts ne sont plus
pour moi une source d'angoisse, et je ne me hrisse pas lorsque
me parvient un avis de contrle fiscal. Lors des deux derniers,
chacune de mes dductions fut approuve.

Ces pisodes attestent de plusieurs vrits. Ils dvoilent des


mthodes pour assainir les erreurs du pass et apprendre de
celles-ci. Et en outre, ils illustrent les bienfaits d'un changement
d'attitude. Ils rvlent galement une distinction primordiale
entre la conduite thique dveloppe et la culpabilit purile.
Les gens rongs de culpabilit ne se pardonnent pas leurs
erreurs et se punissent durement. Ils ne gurissent pas du pass,
ni n'en tirent de leons. Ils continuent plutt se flageller en
raison du pass et, de ce fait, en demeurent prisonniers.
Les gens dont la conduite est thique admettent que leurs
erreurs ne sont que des erreurs. Ils rparent le pass et se gurissent en corrigeant leurs erreurs, en se pardonnant et en tirant
un maximum d'exprience du processus. Ils s'affranchissent
ainsi du pass, progressivement. Leur esprit est dblay des
dbris de souvenirs pnibles et de coupables secrets, et ils en
mergent frais et clairs chaque instant.

169

CHAPITRE 17

EXERCICES POUR ACCDER


LA CONDUITE THIQUE
Sachez que les vertus et les vices
moraux s'acquirent et s'incrustent
dans l'me par la rptition frquente
des actions appartenant une habitude morale spcifique sur une priode
de temps prolonge, et par l'accoutumance de telles actions.
MAMONIDE,
X If sicle

Sage juif du

ien qu'indispensable la vie spirituelle, la conduite thique


n'en est pas pour autant aise adopter. Si tel tait le cas, le
monde serait exempt de guerres et d'armes, de corps policiers et
de prisons. Il serait merveilleux de simplement dcider d'tre
jamais bon et honnte, mais nous avons tous un moment ou
un autre partag le dsespoir de saint Paul (Romains 7,18-19):
Car je sais que nul bien n'habite en moi, je veux dire dans ma
chair; en effet, vouloir le bien est ma porte, mais non pas
l'accomplir; puisque je ne fais pas le bien que je veux et commets le mal que je ne veux pas.

171

LES CHEMINS DE L'VEIL

Il est clair que le processus de transformation morale est


exigeant. Il faut du temps et des mthodes puissantes pour altrer les vieilles habitudes, les attachements compulsifs, les
frayeurs paralysantes, tous profondment ancrs. Des exercices
spcifiques mettre en pratique seront d'une grande utilit.
1er EXERCICE
CONTEMPLER SES BONNES ACTIONS
Les adeptes avancs succombent parfois au dcouragement
face leurs progrs mitigs. Dans de tels cas, les matres leur
suggreront peut-tre de songer leurs bonnes actions, car les
pratiquants avancs possdent dj une solide fondation thique et une rflexion sur le bien accompli est susceptible de
rveiller leur enthousiasme et leur inspiration. Sans avoir progress trs loin sur la voie, nous avons tous notre actif des
actions positives; une rflexion sur ces gestes sera bnfique.
On minimise facilement ses ralisations, cependant le Bouddha
recommandait:
Ne ngligez pas le bien, disant cil ne m'atteindra pas. Mme
par des gouttes qui tombent, une jarre est remplie. De mme
le sage, amassant peu peu, se remplit de bien. (IX :122)

Pour commencer, dtendez-vous. Une fois prt, voquez


trois choses que vous tes heureux d'avoir accomplies.
Lorsqu'elles apparaissent la conscience, savourez-en les
dtails. Rflchissez-y tout en observant les sentiments que ces
souvenirs suscitent.
Plusieurs personnes s'tonnent du type de souvenirs qui
mergent. On attend des vnements marquants, mais les faits
saillants sont souvent plutt anodins. Ce peut tre un moment
consacr un ami souffrant, des paroles honntes une runion o personne ne semblait enclin dire la vrit, ou de l'aide
apporte un enfant gar. Il n'est pas question d'actions hroques passant l'histoire, mais de petits gestes bienfaisants qui
clairent notre mmoire d'une lueur indlbile.

172

Exercices pour accder la conduite thique

2e EXERCICE
LA VRIT TOliTE UNE JOURNE
La vrit est si prcieuse, l'homme
se montre naturellement conome
dans son emploi.
MARK TWAIN

Les grandes religions s'accordent sur l'importance de la sincrit. Mais la plupart des gens conoivent erronment ce que
signifie dire la vrit. On croit qu'il faut dvoiler ses plus intimes secrets de parfaits trangers ou dire tout ce qui nous
vient l'esprit sans dlicatesse aucune. Le fait de dire la vrit
ne signifie pas de parler sans restriction, et certainement pas au
dtriment des autres. La vracit implique plutt d'valuer
minutieusement chaque situation afin que nos paroles soient
exactes par rapport la ralit et, si possible, salutaires pour
l'autre. Dans certaines circonstances, la vrit se drobe nous;
il est alors appropri et honnte de dire que nous ne savons
pas.
Commencez par allouer cet exercice une priode de
temps; une journe est idale pour dbuter. Engagez-vous ne
dire que la vrit et, lorsque c'est possible, ce qui est utile. Il y
a donc deux objectifs cet exercice: que la parole soit aussi sincre et aussi bienveillante que possible.
De mme que pour les autres exercices, un journal ou un
cahier de notes peut tre prcieux. Si vous vous surprenez
mentir, ou tre tent de le faire, notez les circonstances, le sentiment qui a suscit le mensonge, et ce que vous avez tir de
l'exprience.
la fin de la journe, rflchissez quelques minutes ou relisez vos notes. Combien de fois la tentation de mentir s'est-elle
prsente et combien de fois y avez-vous succomb? Quelles
circonstances vous ont incit mentir? Qu'avez-vous gagn
dire la vrit? Une culpabilit moindre? Peut-tre un sentiment
de force morale et d'intgrit? Cet examen ne demande que
quelques minutes et sera source de fertiles dcouvertes.

173

LES CHEMINS DE l:VEIL

3e EXERCICE
RENONCER AUX BAVARDAGES
Celui qui surveille ses paroles et contrle ses sens vite les consquences
fcheuses. Personne ne peut rien pour
celui qui leur laisse libre cours.
LAo TsEU

Nous adorons parler des autres. Parfois cela peut servir, mais
souvent, il ne s'agit que de potins: une faon d'unir un groupe
grce au plaisir quivoque de raconter des histoires sur les
absents, qui sont sans voix pour se dfendre. Ces racontars sont
rarement vridiques, encore moins bnfiques. viter la mdisance est un autre exercice puissant pour apprivoiser la parole
vraie.
Dterminez d'abord une priode de temps, une journe ou
une semaine. Puis, engagez-vous ne dire sur qui que ce soit
rien que vous n'oseriez lui avouer ou que ne lui avez pas dj
dit directement. Si vous tes tent de dire du mal de quelqu'un,
cherchez-en la raison.
Il est difficile de rsister l'envie de mdire, mais l'effort
portera ses fruits. Pour commencer, vous encouragerez l'harmonie au lieu de l'antagonisme, et vous vous librerez de l'inquitude que la personne concerne n'apprennent les mdisances
que vous rpandez. Les rtributions intrieures sont tout aussi
apprciables. Choisir la vrit et traiter l'autre avec respect en
vitant de succomber la mdisance apportent un sentiment de
force morale et d'intgrit. Meilleur que mille mots sans utilit
est un seul mot bnfique, disait le Bouddha.

4e EXERCICE
NE PAS NUIRE
~tre inoffensif est un don merveilleux. Cela signifie que nous
n'agissons jamais sous l'effet de la colre, ce qui ne fait que
l'accrotre. Du coup, personne n'a plus rien craindre de ho us.
Les gens ont ainsi le loisir d'abaisser leurs gardes, de laisser
tomber leur dfensive et leurs masques, et d'tre en paix.

174

Exercices pour accder la conduite thique

Ce don s'offre d'abord sur une priode dtermine dont


vous dcidez, par exemple une journe. Au cours de cette journe, tentez autant que possible de ne causer aucun tort. Cela
implique certainement d'viter de blesser qui que ce soit physiquement. Mais il faudra en outre appliquer la parole juste, de
faon n'offenser personne et ne pas corcher l'amour-propre
de qui que ce soit. Comme pour tout exercice, quelques notes
sur vos expriences et sur vos dcouvertes s'avreront prcieuses, de mme qu'une rflexion la fin du jour.
Pour pousser plus loin l'exercice, incluez-y tout tre vivant,
jusqu'aux insectes. Si un moustique vous pique, suivez l'exemple du Dala-Lama et chassez-le en soufflant dessus. Tout cela
peut sembler exagr, mais cette attitude recle une valeur inestimable. Comme le soulignait un de mes matres de mditation,
mme le geste apparemment anodin de tuer un insecte entrane
des consquences tangibles pour nous. Et encore davantage
pour l'insecte... Une perception lucide au moment de tuer l'insecte rvlera l'aversion, l'impatience qui agitent notre esprit.
Par ailleurs, le geste minera notre compassion et notre apprciation pour le caractre sacr de toute vie. Voil des tats
d'esprit que le pratiquant ne souhaite en aucun cas entretenir,
et ainsi, le fait de ne nuire aucune crature apparat dsormais
comme une attitude tout fait logique.
5e EXERCICE
LA COMMUNICATION-GURISON
La parole juste possde un remarquable pouvoir de soulagement.
Le fait de partager une exprience malheureuse peut en vincer
la toxicit, tout en suscitant de nouvelles dcouvertes et en donnant sur elle un point de vue indit. Et cela est particulirement
vrai quand il s'agit de regrets dcoulant de tricheries avec l' thique.
La communication doit, il va sans dire, s'accomplir dans
l'intention de gurir. Dverser sa rage sur l'autre en vue de le
provoquer n'a jamais entran la gurison. Il est beaucoup plus
sain de dire sa colre afin de la laisser aller.
Cet exercice demande de choisir un comportement pass et
qui continue vous perturber, que ce soit le vtre ou celui
175

LES CHEMINS DE I.:VEIL

d'autrui. Vous ne devez pas avoir honte d'en discuter et ressentir le dsir de faire la paix avec ce comportement. Choisissez
maintenant une personne de confiance qui vous aimeriez en
parler. Idalement, ce confident devra se montrer attentif et
avoir de l'empathie; et il pourra garder le secret. Il pourrait s'agir d'un thrapeute ou d'un prtre, ou encore tout simplement
d'un ami, sauf dans le cas de problmes psychologiques ou spirituels complexes ou srieux. Il peut tre utile de dterminer un
lieu et un moment l'abri des distractions pour aborder le sujet.
rexercice consiste dvoiler votre souffrance avec toute
l'ouverture et la sincrit dont vous tes capable. Les longues
explications, les interprtations thoriques et les justifications
sont viter. Parlez simplement de votre exprience, et notamment de vos sentiments. Il est sage de dbuter ses phrases avec
Je sens... Votre confident n'a pas apporter de rponse ou
rsoudre le problme. Son travail se limite vous entendre. Parlez jusqu' ce que vous ressentiez un achvement, un terme.
Vous pourrez alors faire savoir votre interlocuteur que vous
avez termin. Par la suite, vous pourrez oprer une rflexion
deux sur les rsultats de l'exprience.
6e EXERCICE
REDRESSER UN TORT
Les comportements contraires l'thique nous entourent de
sombres nues de culpabilit et de malaise qui persistent nous
suivre et saper notre vitalit et notre joie, parfois subtilement,
parfois de faon vidente. La cure la plus efficace est certainement de tenter de rparer les dommages causs par notre faute.
En l'occurrence, demandez pardon pour une remarque blessante, remplacez un objet vol en compensant les victimes pour
leur perte ou rparez les torts du mieux possible.
Le prsent exercice demande de rflchir sur les gestes
contraires l'thique que vous avez commis et dont les consquences subsistent. Choisissez le prjudice rparer et dterminez la manire d'y arriver. Il est utile de prciser une
chance pour terminer la tche, car la culpabilit nous porte
souvent reporter plus tard et oublier. Le Bouddha dclarait au sujet de tous les actes thiques:
176

Exercices pour accder la conduite thique

Htez-vous de faire des actions bnfiques, empchez votre


cur de faire le mal; car le mental de celui qui est lent faire
des actions mritoires se rjouit dans le mal. (IX :116)

177

CHAPITRE 18

LES GRANDES RALISATIONS DE


LA CONDUITE THIQUE
Souhaitez l'autre ce que vous
souhaitez pour vous-mme.
MAHOMET

orsque la conduite thique est bien dveloppe, ses fruits


Latteignent
un nombre croissant des aspects de notre existence. Nous sommes dlivrs du pass: les vieilles plaies se
referment, l'anxit et le ressentiment s'attnuent, les inimitis
s'apaisent. Mme la mort, le mystre suprme et la plus grande
source d'angoisse pour l'homme, perd quelque peu son caractre terrifiant. Une des pices de thtre les plus populaires de
la littrature mdivale anglaise, Everyman, donne une exquise
description de ce changement.
Everyman reoit la visite malvenue de l'ange de la mort
venu l'informer que son heure a sonn. Everyman sombre, il va
sans dire, dans le dsespoir. Il avance un plaidoyer larmoyant,
tente de soudoyer l'ange, mais en vain. Everyman se tourne
alors vers divers personnages symboliques, la Beaut, le Savoir,
l'Amiti, les Biens terrestres, les implorant de l'accompagner,
mais l'ide les rebute tous. Everyman finit par trouver un seul
179

LES CHEMINS DE L'VEIL

personnage consentant l'accompagner dans son ultime priple, Bonnes actions. Bonnes actions, ou conduite thique, nous
dit la pice, allge la vie aussi bien que la mort.
Les fruits de la conduite thique se multiplient mesure que
celle-ci s'ancre dans notre mode de vie et devient naturelle.
Avec la leve du brouillard mental que suscite la conduite non
conforme l'thique, nous avons de nous-mmes une vision
plus exacte et notre identit vritable se dvoile peu peu.
Maintes apprhensions et attitudes dfensives nous apparaissent dsormais superflues et illusoires, car la personne thique
que nous sommes dornavant ne requiert aucune dfense.
I.:image personnelle qui demandait tre protge ou satisfaite
par le mensonge ou le vol est perue sous son jour vritable:
une simple illusion, un aspect fragment d'un esprit tourment.
La conduite thique permet de percer cette illusion, d'identifier
notre Soi vritable et d'apercevoir au-del notre Source. Voil
l'ultime bienfait qu'apporte l'thique: connatre par notre propre flicit la vrit des paroles de Jsus: Heureux les curs
purs, car ils verront Dieu.
Lorsque nous rencontrons notre propre identit vraie, nous la
retrouvons simultanment chez l'autre. Notre Soi nous apparat
dsormais dans toute personne. I.:autre n'existe plus: personne
qui mentir, tromper, maltraiter. Le Bouddha dclarait:
Voyez-vous dans les autres.
Alors qui pouvez-vous blesser?
Quel mal pouvez-vous faire?

ce stade, la conduite thique est exempte d'effort, elle est


naturelle, facile, l'expression sublime de notre nature vritable,
de notre identit vraie. Jack Kornfield dcrit ainsi l'volution de
la conduite thique:
Les prceptes [thiques] sont au dbut une pratique. Puis, ils
deviennent ncessit. Et finalement, ils deviennent une joie.
Lorsque notre cur s'veille, ils clairent spontanment notre
chemin en ce monde. C'est ce que l'on appelle la vertu
rayonnante. La lumire manant d'une personne qui s'en
tient la vrit, qui agit avec compassion envers tous, toujours, mme si elle est elle-mme en difficult, est visible
tous ceux qui s'approchent.

180

Les grandes ralisations de la conduite thique

La conduite thique comporte encore d'autres avantages.


Elle relche l'tau d'motions discordantes, telles que la colre
et la culpabilit, rendant de ce fait l'esprit moins susceptible de
cder au tumulte et l'agitation. Cela permet ds lors de
concentrer et d'apaiser l'esprit.

181

QUATRIME DISCIPLINE

CONCENTRER ET APAISER L'ESPRIT


Contrlez l'esprit, atteignez la
concentration parfaite. Charmonie
cleste descendra alors en vous.
Vous rayonnerez de vie, immerg
dans le Tao.
CHUANG TsEU,
sage taoSte

CHAPITRE 19

LES MANDRES DE L'ESPRIT


Vraiment, de la concentration nat la
comprhension, sans concentration la
comprhension s'vanouit. Connaissant
ce double sentier, que l'on se conduise
de faon que la comprhension puisse
crotre.
LE BOUDDHA (XX :282)

est une crature turbulente. Constamment en mouveL'esprit


ment, il drive sans cesse de souvenirs du pass des chimres sur l'avenir, perptuellement occup planifier et projeter,
assoiff de plaisirs et sujet de fugaces inquitudes. Au volant de
notre voiture, nous planifions la journe, revivons la discussion
d'hier, nous inquitons de nos finances tout en coutant la radio.
Il n'est pas tonnant que tant de gens se plaignent de voir
leurs journes s'envoler dans une frnsie barbouille qui les
laisse reints. Pas surprenant non plus que tant de gens tentent
d'anesthsier leur esprit l'aide de la tlvision, de l'alcool, de la
drogue. Fait encore plus sidrant: de cette agitation perptuelle
qui affecte notre mental, nous ne percevons qu'une infime partie, bien qu'elle soit si vidente. I.:exprience qui suit vous en
donnera une ide claire en quelques minutes seulement.

185

LES CHEMINS DE L'VEIL

Lisez les instructions qui suivent. Une fois que vous les
aurez assimiles, posez le livre et fermez les yeux.
Visualisez un anneau blanc marqu d'un point blanc sur
fond noir en son centre. Tentez de concentrer votre attention
sur l'image sans vous disperser et de la maintenir claire et
stable l'esprit pendant une ou deux minutes. Commencez
maintenant.
rimage se modifie d'une faon surprenante malgr tous les
efforts que vous consacrez la garder constante. Non seulement
l'image s'altre mais en outre, l'attention se dissipe, absorbe
dans des penses ou fantasmes de passage.
Ce bref aperu de l'agitation mentale qui nous occupe et de
notre pouvoir limit de concentration en tonne plusieurs.
resprit possde une vie qui lui appartient en propre.

L'ESPRIT, CE FAUVE
Cette constatation de l'extrme manque de contrle de l'esprit
fut pour moi une dcouverte marquante. Aucune de mes formations, ni en mdecine, ni en neurosciences, ni en psychologie, ne m'avait permis de me rendre compte de sa gravit. Ma
premire retraite me laissa pantois devant l'tendue de cette
bougeotte mentale.
A chaque session, je m'asseyais avec la ferme rsolution de
demeurer vigilant et lucide, et de me concentrer exclusivement
sur ma respiration. Et pourtant, mon attention fuyait aussitt
vers de doux souvenirs, des rveries terrifiantes, et j'oubliais
rapidement ma respiration et l'ide mme de me concentrer sur
elle. Je m'veillais de mes rveries de temps autre en me jurant
que cette fois, mon seul focus serait la respiration, pour constater quelques secondes plus tard qu'autant ma respiration que la
promesse s'taient envoles. rexprience fut pour le moins
humiliante et par la suite, je notai :
Je fus forc d'admettre que ce que j'avais auparavant considr comme un esprit rationnel, occup organiser et rgler
des problmes, n'tait en ralit qu'une bousculade dsordonne de penses et de fantaisies vigoureuses, exigeantes, toni186

Lts mandres dt l'esprit

truantes et souvent de type coq l'ne. Il m'apparut vident


que je n'avais pas le moindre contrle ni de mes penses ni de
mes motions.

La psychologie baisse les bras


Sigmund Freud, le pre de la psychanalyse, avait saisi un aspect
du problme. Le monde occidental fut d'abord outrag de ses
dclarations l'effet que nous ne sommes pas les tres pleinement conscients et rationnels que nous croyons tre. Freud prtendait que nous sommes plutt mus par des forces subconscientes souterraines. Il prcisa le problme dans sa clbre
dclaration : thomme n'est pas matre en sa maison... en son
esprit.
Le plus grand psychologue amricain, William James, en
vint une conclusion similaire ds 1899. James constata les
consquences tragiques de cette absence de matrise mentale et
conclut qu'une ducation visant dvelopper une attention
soutenue serait l'ducation par excellence. Faute de trouver
cette ducation, James dut se rsigner l'ide qu'il est impossible de soutenir constamment l'attention. Ainsi, tout au cours du
.xxe sicle, les psychologues acceptrent d'emble cette prmisse
fausse pose par James, et sous-estimrent srieusement les
capacits de l'esprit.

Les grandes religions dtiennent la solution


Sans le savoir, Freud et James avaient reformul les exclamations sculaires de nombre de novices de la mditation dcouvrant la dispersion gnrale de l'esprit. Les bouddhistes comparent l'esprit qui s'lance d'une pense l'autre un singe
fou sautillant capricieusement de branche en branche. De
mme, il y a deux mille ans, la bible des hindous, la Bhagavad Gita, dplorait:
I.:esprit est tumultueux. En vrit, le vent est moins sauvage.

Par contre, l o la psychologie occidentale a battu en


retraite, les religions ont apport une solution au problme.
Alors que les psychologues occidentaux disent que l'attention
ne peut tre soutenue, les grandes religions affirment qu'elle
peut et doit l'tre. Ramana Maharshi, un minent sage hindou
187

LES CHEMINS DE L'VEIL

contemporain, soulignait que toutes les critures sans exception soutiennent que l'esprit doit tre subjugu pour gagner la
libration. la question d'un disciple qui demandait ce qui
l'empchait de se connatre lui-mme et de connatre Dieu, sa
rponse fusa: Ton esprit errant. Une anecdote du zen illustre
bien l'importance vitale du problme:
Un disciple du zen fit l'achat d'un texte sacr. Il l'emporta au
monastre et demanda son matre d'y inscrire quelques mots
d'inspiration.
Volontiers, rpondit le matre. Il n'crivit que l'espace d'une
seconde et remit le texte entre les mains de l'lve, qui put lire
un seul mot: Concentration!
Ne pourriez-vous pas en crire un peu plus? insista le disciple du en tendant de nouveau l'ouvrage au matre.
C'est bon, dit le matre qui cette fois se mit crire plus longuement. Maintenant, le disciple trouva trois mots inscrits
dans son livre: Concentration! Concentration! Concentration!

Certains pratiquants se sont montrs prts tout pour


conqurir l'attention. Wang Yang Ming fut un minent philosophe et sage no-confucen au xvie sicle en Chine. Au fil de
sa qute de l'Illumination, lui et son ami Ch'ien dcidrent de
fixer une attention continue sur un fragment de bambou afin
d'affiner leur concentration au point de pouvoir observer en lui
le principe sacr. Il rapporte:
Jour et nuit, Ch'ien analysait mticuleusement le principe qui
sous- tendait le bambou. Trois jours durant, il poussa son esprit
aux limites, jusqu' ce que s'puise son nergie mentale et qu'il
tombe malade. J'en conclus d'abord que les forces pour y arriver
lui faisaient dfaut. J'entrepris moi-mme l'investigation et analysai sans relche le bambou, sans toutefois pouvoir en dcouvrir le principe. Aprs sept jours, je devins galement souffrant,
car j'avais aussi puis mon mental. Ensemble, nous dplormes
d'tre incapables, de devenir des hommes sages ou nobles, car
nous n'avions pas la grande force qui tait requise.

Fort heureusement,
deux rvlations :
1. Il comprit que de
2. Il prit conscience
trouvait en son propre
188

Wang Yang Ming eut ventuellement


tels marathons mentaux sont superflus.
que le principe sacr qu'il cherchait se
esprit. Cette rvlation le mena finale-

Les mandres de l'esprit

ment l'Illumination, et par la suite il devint l'un des plus illustres philosophes et hommes d'tat de Chine.
POURQUOI SE CONCENTRER?
Pourquoi l'entranement de l'attention est-il d'une importance
si capitale? Pourquoi apprendre se concentrer? Parce que le
fait que nos esprits soient indompts entrane des cots psychologiques et spirituels considrables, et parce que, une fois subjugu, l'esprit concentr abonde de multiples fruits. Le DalaLama dclare: La religion n'est qu'un instrument qui nous permet d'entraner l'esprit. Selon le Dhammapada:
Quelque mal que puisse faire un ennemi un ennemi ou un
haineux un haineux, un cur mal dirig peut faire un plus
grand mal. Ce qu'une mre ou un pre ou aucun autre parent
ne pourra jamais faire, un cur bien dirig peut le faire, et par
lui on s'lve. (Ill :42-43)

Consquences d'une concentration dfaillante


Un esprit hors de contrle est cause d'une vie dsordonne.
l'origine, le problme rside dans le fait que nous sommes serviteurs de l'esprit plutt que d'en tre les matres. Ram Dass a
bien dcrit le problme:
Tous nous sommes prisonniers de notre esprit. Cette prise de
conscience est le premier pas du long chemin qui conduit la
libration.

Un matre soufi rsume: Le nud est dans l'esprit.


Pour autant que notre attention demeure dcentre et que
l'esprit se balade son gr d'un sujet l'autre, nous en sommes
rduits l'agitation et la distraction. [histoire qui suit met en
relief ces consquences extrmes :
g de sept ans, Marc tait un ouragan miniature. Ds l'instant
o il se prcipita dans la salle de confrence la clinique psychiatrique pour enfants, rien ne put l'arrter. Il s'lanait d'un
endroit l'autre, grimpait sur une chaise pour en descendre
immdiatement ayant repr un jouet par terre. Et mme le
jouet ne pouvait retenir son attention que quelques secondes,
aprs quoi il passait autre chose. Les cajoleries de sa mre

189

LES CHEMINS DE !.:VEIL

n'arrivaient nullement le calmer. Le psychiatre pour enfant


tenta d'entamer une conversation avec cette petite tornade,
sans russir capter son attention. Marc dcida abruptement
d'inspecter le sac du psychiatre. On lui demanda de faire un
casse-tte, et il s'y livra avec dlice. Pourtant, bientt son intrt s'vanouit. Sa mre voulut l'inciter terminer et eut pour
tout rsultat une crise de rage incontrlable. De toute vidence, Marc n'avait que peu d'amis, tait sujet des difficults l'cole et exasprait ses parents.

Marc tait atteint de troubles dficitaires de l'attention,


problme qui bouleverse la vie de millions d'enfants et d'innombrables adultes. Incapables de poser leur attention sur quoi
que ce soit pendant plus d'un instant, ils cavalent de par la vie,
impulsifs, irascibles, grouillants, sujets une incessante distraction. Ils ne peuvent s'attacher rien, prouvent des difficults
acqurir des aptitudes aussi ordinaires que la lecture ou l'criture, russissent mal l'cole et au travail et sont victimes de
pertes de mmoire.
Pour les victimes des troubles dficitaires de l'attention, les
rapports humains sont troubles. Adultes ou enfants, les personnes affectes arrivent difficilement entretenir une vie sociale
et ne russissent pas tablir de relations intimes. Car l'art des
rapports sociaux exige de porter attention des indices subtils
tels que les motions ou les expressions du visage. Une personne dote d'une faible capacit d'attention loupera facilement ces
signaux. De ce fait, ces gens paraissent insensibles, adoptent des
comportements bizarres et finissent par devenir des inadapts
sociaux. Les checs au travail et dans la vie sociale s'accumulent,
et du coup leur frustration s'accrot pendant que leur amourpropre souffre. Au dsespoir, des millions de personnes atteintes
des troubles dficitaires de l'attention rtablissent leur attention
dsordonne en prenant des mdicaments.
Les psychiatres n'ont identifi que rcemment les troubles
dficitaires de l'attention. Il appert aujourd'hui que ce problme est frquent: il affecte 3 p. 100 des enfants et de nombreux adultes. Leur dsquilibre est encore aggrav par notre
civilisation effrne, qui court d'une chance l'autre, abrutie par les mdias, au prix de graves consquences individuelles et sociales.

190

Les miandres de l'esprit

Les grandes religions avaient pos un diagnostic similaire,


quoique plus vaste, deux millnaires auparavant Grce au
microscope mental qu'est la mditation, on avait observ l'esprit
et ses mandres de trs prs. Les grandes religions tirrent la
saisissante conclusion que tous nous souffrons de troubles
dficitaires de l'attention. Nous sommes tous affligs d'une
hyperactivit mentale qui, loin d'tre aussi grave que chez ceux
qui souffrent d'un dsquilibre avanc, lance tout de mme
notre esprit d'un objet l'autre, sans aucun contrle. Et, nous
disent les grandes religions, nous en faisons tous les frais, sur les
plans psychologique, social et spirituel.
Outre le diagnostic, les grandes religions fournissent aussi
l'antidote. Contrairement la psychiatrie occidentale qui administre des mdicaments pour tenter de contrler les errances de
l'attention ou qui offre une thrapie pour compenser les troubles, les grandes religions ont dcouvert des mthodes propres
entraner l'attention, la dominer, ainsi que les bienfaits
immenses qu'apportent ces mthodes.

Les avantages d'un esprit concentr


tesprit possde cette proprit remarquable de reflter et de
s'approprier les qualits des objets sur lesquels il se porte.
Lorsque nous entendons les invectives d'une personne en
colre ou regardons des scnes violentes, notre esprit s'enflamme de mme. Si le mental se tourne vers une personne
bienveillante, alors il a tendance s'emplir d'amour.
Une fois que ce phnomne est identifi, deux aspects se
dmarquent :
1. tattention, une fois domine, pourrait tre dirige vers
des personnes, des souvenirs dous des qualits que l'on souhaite acqurir, par exemple, l'amour et la joie.
2. Tout comme on surveille son alimentation, il faut se montrer aussi prudent avec ce dont on meuble son esprit. Notre
rgime mental influe sur notre sant mentale. Si on s'adonne
ce que les bouddhistes appellent attention dplace, en
gavant l'esprit de n'importe quoi, par exemple d'une dite de
tlvision dmentielle faite de scnes de violence, d'attachement,
de terreur, on risque de voir les mmes proprits s'insinuer en
nous et y prolifrer. Les tudes psychologiques le prouvent sans
191

LES CHEMINS DE L'VEIL

quivoque: l'agressivit des gens crot proportionnellement


avec le degr de violence qu'ils voient la tlvision.
Mais en pratiquant l'attention bien place, en exerant
notre capacit de discernement quant notre rgime mental,
par exemple en choisissant nos missions de tlvision, nos lectures, nos amis, nous cultivons les tats d'esprit sains. Le conseil
de saint Paul rvle un homme profondment religieux, mais
aussi un fin psychologue:
Enfin, frres, tout ce qu'il y a de vrai, de noble, de juste, de pur,
d'aimable, d'honorable, tout ce qu'il peut y avoir de bon dans
la vertu et la louange humaines, voil ce qui doit vous proccuper. (Philippiens 4,8)

Nous devenons ce sur quoi nous portons notre attention, et


une fois que celle-ci est matrise, nous avons la capacit de
l'orienter l o nous le dsirons, ce qui dbouche sur de vastes
horizons.

192

CHAPITRE 20

L'ESPRIT RASSRN
Notre nature essentielle est voile
par l'activit du mental... Lorsqu'il
repose en quitude, nous sommes
tablis en notre nature essentielle,
la conscience infinie.
YOGASUTRA DE PATANJALI

a route est ardue vers ces innombrables fruits que porte un


esprit apais, concentr. Tel un fauve accoutum vagabonder o il lui plat, l'esprit se laissera difficilement apprivoiser.
Shankara est un minent penseur hindou dont le gnie surplombe les sicles. Il naquit en Inde, en 788. Petit prodige, il quitta
tt le nid familial pour se mettre en qute d'un matre. Il passa des
annes affiner son esprit par l'ascse, la mditation assidue,
l'tude de la philosophie pour devenir, encore adolescent, profondment clair. sa mort l'ge de 32 ans, il avait produit certains des plus illustres traits religieux et philosophiques de l'Inde.
Par ailleurs, il avait instaur un ordre monastique et labor une
cole philosophique qui s'avra par la suite prpondrante.
Trs peu de gnies de l'envergure intellectuelle et spirituelle
de Shankara sont venus illuminer l'histoire de l'humanit. Et ses
discours sur l'entranement de l'esprit font autorit. Il dclarait
193

LES CHEMINS DE I.:VEIL

que la tche la plus difficile tait sans aucun doute de garder


l'esprit sous un contrle continu.
Le dfi prsente une leon d'humilit mme pour certains
saints. Sainte Thrse d'Avila, une sainte que chrissent les
catholiques, pleurait de frustration: Parfois, je souhaite la mort
tant je ne peux gurir l'errance de l'intelligence. [entranement
de l'esprit et de l'attention est parfois appel, avec raison, l'art
suprme et la science suprme.
La matrise de l'attention prsente un dfi non par sa difficult, mais par la lenteur du processus. Elle exige du temps et
l'emploi de mthodes spcialises, dont la mditation et la
contemplation, le yoga, le chant religieux et la prire perptuelle.

LA MDITATION,

PRATIQUE UNIVERSELLE
Pour connatre le Tao, mditez et
apaisez l'esprit. La connaissance
vient avec la persvrance.
LOY CHING YVEN,

matre taoste du XIXe sicle

La mditation et la contemplation, pratiques qui faonnent


l'attention en vue de permettre l'panouissement spirituel,
sont souvent perues comme de simples techniques appartenant aux religions orientales. Certains juifs ou catholiques
particulirement conservateurs maintiennent que la mditation n'occupe aucune place lgitime au sein de leur religion.
Ils citeront l'appui des proverbes du type la paresse est
mre de tous les vices. Pourtant, quiconque s'est adonn la
mditation de faon intensive saura qu'il existe une norme
diffrence entre l'oisivet hbte et la paix profonde. En
outre, les traditions juive et chrtienne ont employ la mditation depuis des sicles.
La mditation est une pratique universelle l'honneur dans
l'histoire de toutes les grandes traditions. Selon les soufis, la
mditation est la seule possession du mystique, ce qu'admettent
les sages de toutes traditions comme le refltent les paroles de
Rabbi Nachman :

194

L'esprit rassrn

Celui qui ne mdite pas ne peut accder la sagesse. Il sera


capable de se concentrer, l'occasion, mais seulement pour de
brves priodes. Son pouvoir de concentration restera faible et
difficile soutenir.

Dnominateurs communs
La mditation et toute autre technique de concentration possdent les deux mmes lments cls. Il faut d'abord un point
focal pour l'attention, que ce soit la respiration, une image, une
parole ou une prire. En second lieu, lorsque l'attention se disperse, il faut la ramener doucement au point focal autant de fois
que ncessaire. Voici l'essence de la technique: ramener l' attention chaque fois qu'elle vagabonde. [esprit devient progressivement moins volage et l'attention peut demeurer plus longtemps
focalise sur l'objet choisi.
Mais il faut du temps. Notre esprit s'est abandonn l'errance futile toute notre vie. Inutile d'esprer de le dfaire des
habitudes d'une vie en quelques minutes ou en quelques
heures, sinon la dception nous attend.
RALENTIR LE RYTHME EFFRN
Il vaut mieux mettre en pratique certaines techniques de
concentration des priodes dtermines : prendre l'habitude
de la mditation matinale ou de la prire du soir, par exemple.
D'autres exercices s'assimileront bien aux occupations quotidiennes. C est avec ces derniers que nous dbuterons.
1er EXERCICE
UNE CHOSE LA FOIS
Notre esprit tumultueux reflte notre existence frntique:
nous tentons toujours d'en faire davantage, jour aprs jour. Le
plus souvent, nous faisons deux ou mme plusieurs choses la
fois. Nous nous habillons au son de la radio, prparons le repas
tout en planifiant la journe, avalons nos aliments le nez dans
le journal ou en regardant la tlvision. Au volant, nous coutons la radio et au travail, nous prparons des rapports tout en
discutant au tlphone. Notre vie nous semble fragmente,

195

LES CHEMINS DE L'VEIL

notre esprit est agit, notre pression artrielle monte, notre


capacit d'attention est faible. Un des chrtiens contemporains
les plus influents, Thomas Merton, exposait ainsi le problme:
La trpidation et les pressions de la vie moderne constituent
l'une des formes, peut-tre la plus frquente, de sa violence
intrinsque. Se laisser emporter dans une multitude de proccupations conflictuelles, s'abandonner trop d'exigences,
s'engager dans un nombre trop grand de projets, vouloir aider
tout le monde quivaut succomber cette violence. La frnsie de l'activiste contrecarre son uvre pour la paix.

Il est toutefois possible de vivre de faon faire natre la


srnit et la concentration au lieu de susciter la frnsie et de
s'parpiller. Et une excellente mthode pour y arriver consiste
s'exercer ne faire qu'une chose la fois en lui consacrant toute
notre attention. Malgr sa simplicit, cet exercice apporte des
rsultats extraordinaires. Un mdecin surmen qui vivait un
rythme effrn depuis des annes a remarqu une diffrence
notable dans sa vie, et a affirm que c'tait l'exercice le plus
bnfique qu'il connaissait.
Dterminez pour commencer une priode de temps spcifique
pour ne faire qu'une chose la fois. Au dbut une journe convient Pendant cette journe, il faudra concentrer votre attention sur
chaque activit individuelle. Peut-tre devrez-vous ralentir le
rythme, mais les choses que vous ne pourrez pas faire finiront peuttre par vous sembler superflues. Vous serez cependant plus efficace
dans ce que vous accomplirez et y prendrez davantage de plaisir.
Au cours de cette journe, vous pourriez par exemple viter
d'allumer la radio ou la tl ds votre rveil, jusqu' ce que vous
soyez prt y prter pleinement attention. Dans la douche, sans
radio bien sr, concentrez-vous sur les sensations dlicieuses
que vous procure l'eau chaude qui coule le long de votre corps
puis sur les caresses rugueuses de la serviette qui vous sche.
Une douche peut tre une corve ou un plaisir suave, selon
l'attention que vous lui portez.
Pendant que vous prparez le petit djeuner, ne faites rien
d'autre. Pendant que vous le mangez, concentrez-vous pleinement. teignez la radio ou la tl, mettez de ct le journal. Prenez simplement plaisir au repas, humez-en l'odeur, savourez les
gots, les textures. la fin du repas, allez-y, lisez enfin le journal!
196

L'esprit rassrn

Au tlphone, offrez votre interlocuteur votre entire


attention. Si quelqu'un vous parle, teignez la tl ou laissez de
ct votre lecture et prtez-lui une oreille attentive. Optez pour
les petits restaurants exempts du tintamarre assourdissant des
lieux la mode, o vous pourrez savourer tranquillement votre
repas et entretenir une vraie conversation.
la fin du jour, vous aurez peut-tre moins cout la radio
et la tl, et pass un ou deux coups de fil de moins. Ces pertes
insignifiantes seront largement compenses par les bienfaits
apports par cet exercice. Vous aurez l'impression d'tre moins
agit et parpill, du fait d'avoir t pleinement prsent chaque activit. La journe vous aura paru plus apprciable.
Ces avantages vous inciteront appliquer l'exercice de
plus nombreux aspects de votre vie, renoncer aux distractions
striles pour aller aux priorits et ce qui a du sens. Cet exercice est la base de la simplicit volontaire, d'un mode de vie
dnu d'activits et de possessions superflues, extrieurement
frugal et pourtant intrieurement fertile. Il faut travailler fort
pour russir rsister aux sductions qui fragmentent la vie
moderne, mais les fruits mritent largement l'effort.
2e EXERCICE
LE QUOTIDIEN SE CONVERTIT AU SACR
On peut aussi choisir d'accorder une attention spciale des
activits spcifiques, par exemple, ouvrir la porte, rpondre au
tlphone ou conduire la voiture. Lorsqu'on les assimile la
qute de l'veil spirituel, des routines en apparence insignifiantes prennent le caractre de rituels sacrs menant la srnit
et la concentration.
Choisissez pour commencer une activit particulire, par
exemple, l'ouverture des portes, et dterminez une priode de
temps pendant laquelle vous vous y livrerez avec un maximum
de vigilance. Ainsi, vous viterez d'arracher les portes toute la
journe pour vous y engouffrer sans rflchir. Il faudra plutt
faire une courte pause devant chacune, le temps de respirer
profondment. Tendez dlicatement la main vers la poigne,
sentez sa texture dans la main, tournez-la puis entrouvrez la
porte doucement. Entrez, puis refermez lentement derrire
197

LES CHEMINS DE L'VEIL

vous. Pour le cot drisoire de quelques secondes, vous aurez


gagn un peu de calme, ramen votre attention l'instant prsent, et converti une routine dnue de sens en un rituel rflchi et sacr.
Faites de mme avec la conduite automobile. Plutt que de
sauter dans la voiture et de dmarrer en trombe avec la musique tue-tte, tentez cet exercice. Installez-vous derrire le
volant et prenez quelques respirations profondes. Dites-vous
que vous souhaitez assimiler ce trajet votre pratique spirituelle. Puis, roulez calmement, attentivement, en prenant plaisir au paysage, conscient que ce trajet contribue votre Eveil.
Plusieurs personnes rapportent que cette faon de conduire
offre un instant de rpit, une scurit accrue, et le plaisir en
prime.
Ce type d'exercice permet de constater que toute activit ordinaire peut devenir rituel sacr et moment d'veil. La sagesse juive
confirme: Tout acte naturel, s'il est sanctifi, conduira Dieu.
Pour consacrer ses actes l'veil, on peut s'inspirer des crits
de Frre Laurent traitant de la manire d'employer les gestes
quotidiens comme pratique spirituelle. On sait peu de choses au
sujet de cet humble moine ayant vcu au xviie sicle en France,
sauf qu'il tait fantassin avant d'entrer au monastre. Il se dcrit
comme un homme maladroit qui cassait tout, un avis partag
par ses suprieurs. Gauche et sans talent particulier, il dut se
contenter d'tre charg du rcurage des casseroles la cuisine.
Frre Laurent ne considrait toutefois pas que son labeur le
dtournait de la vie spirituelle, ni que c'tait une corve dont on
se dbarrasse en toute hte pour pouvoir se consacrer la
prire. Il dcida plutt d'employer sa tche, ou toute autre activit, comme l'occasion de se rappeler Dieu. Il passait son temps
focaliser son attention.
J'ai renonc pour l'amour de Dieu tout ce qui n'tait pas Lui...
prservant mon esprit pour sa sainte prsence et me la remmorant chaque fois que je m'apercevais avoir t distrait de
Lui. Je continuai malgr les embches dans ma pratique, sans
me troubler ni me soucier des distractions involontaires auxquelles je succombais parfois. Je n'en persvrais pas moins
dans ma pratique tout le jour, autant que pendant les priodes
de prire.

198

L'esprit rassrn

Aprs plusieurs annes passes cette pratique, les effets


s'en manifestrent si clairement que mme l'abb vint le
consulter. Frre Laurent put enfin offrir ses conseils:
Pour moi, les moments d'activit ne diffrent en rien des
priodes de prire; dans le vacarme et le tumulte des cuisines,
o s'activent plusieurs personnes, je possde Dieu avec autant
de srnit que si j'tais agenouill durant la messe.

3e EXERCICE
LES INTERRUPTIONS COMME SIGNAUX D'ALARME
Le cours d'une journe normale est encombr d'interruptions, de
contretemps anodins. Le tlphone sonne au milieu d'une
conversation passionnante, le bb se met pleurer lorsque vous
tes en train de finir un livre fascinant, le patron intervient dans
le cours d'un projet urgent. Nous ragissons souvent par automatisme, peine conscients, vaguement agacs ou anxieux, et traitons l'interruption simplement comme une distraction.
Les interruptions peuvent cependant tre considres
comme des dispositifs d'alerte. Si le bb pleure, prenez le
temps de vous dtendre, de vous librer de votre agacement.
Ainsi, vous vous montrerez plus calme et attentif. En laissant
sonner le tlphone plus longtemps, prenez un instant pour
respirer et du coup, tre plus prsent la conversation.
Thich Nhat Hanh est un moine vietnamien en nomination
pour le prix Nobel en raison de sa remarquable uvre de paix.
Les membres de son centre en France doivent prendre deux respirations avant de rpondre au tlphone. Tout appel reoit une
rponse compltement attentive, calme et consciente.
Pour le prsent exercice, choisissez une ou deux interruptions
frquentes, puis une priode de temps, une journe ou une
semaine, pendant laquelle vous les convertirez en signaux
d'alerte. Dterminez la faon dont vous rpondrez ces signaux.
S'il s'agit du tlphone, peut-tre choisirez-vous, l'exemple des
gens du monastre de Thich Nhat Hanh, de respirer profondment avant de rpondre. Personnellement, j'attache une petite
note au tlphone comme rappel. Bien sr, il m'arrive plusieurs
fois de sauter sur l'appareil sans rflchir, mais quelquefois je vois

199

LES CHEMINS DE L'VEIL

la note qui me rappelle de me calmer avant de prendre l'appel.


Aprs avoir consacr des efforts une interruption en particulier
pendant un certain temps, il est bon d'en choisir ou, mieux encore,
d'en ajouter une autre.

La pause qui respire


Maintes traditions affirment qu'il existe une connexion troite
entre la respiration, l'esprit et la force vitale. rattention sur le
souffle est l'un des exercices contemplatifs les plus rpandus au
monde; cet exercice forme la base du yoga. Quelques-unes de
ces mditations sont d'une exquise simplicit; elles peuvent
s'accomplir en tout temps.
4e EXERCICE
TROIS RESPIRATIONS
Centrez immdiatement votre attention sur votre souffle. Respirez trois fois, lentement et profondment l'inspiration. Et
relchez l'expiration. Vous vous sentez mieux? Pas surprenant!
rajout de quelques paroles similaires celles que suggre
Thich Nhat Hanh augmentera encore le plaisir et la dtente que
procure l'exercice. Prenez quelques respirations maintenant et
pensez chacune:
J'inspire, je souris,
J'expire, je relche.
Quel instant merveilleux!
Vous pouvez encore employer une variation o chaque
inspiration et chaque expiration s'accompagnent d'une ligne:
Inspiration, expiration,
Calme, profond,
sourire, dtachement.
Libre vous de choisir les paroles. Ces mditations offrent
en outre le plaisir d'exprimenter pour dcouvrir ce qui fonctionne le mieux pour nous. Aprs des annes de pratique, je
200

L'esprit rassrn

m'merveille toujours du bien immense que font quelques respirations conscientes.


5e EXERCICE
LE SOUFFLE DES JOURS
Quelques courtes mditations sur la respiration au cours de la
journe sont aptes la transformer. On peut les insrer des
intervalles rguliers, ou encore choisir de les appliquer pendant
les transitions ou lors d'une crise. Quelques respirations lucides
avant que les enfants ne rentrent de l'cole ou avant une entrevue avec le patron vous viteront de sombrer. De mme, s'accorder quelques respirations apaisantes constitue une excellente
faon d'aborder chaque nouvelle heure. Une ou deux minutes
suffisent vacuer les tensions accumules au cours de l'heure
prcdente, et entamer l'heure qui vient avec un esprit limpide
et rafrachi. En ce qui me concerne, je constate que deux minutes par heure suffisent pour ensoleiller toute ma journe.
6e EXERCICE
CONCENTRATION PROLONGE SUR LE SOUFFLE
Concernant les facteurs intrieurs,
je n'en vois aucun qui soit aussi
prcieux que l'attention juste.
LE BOUDDHA

Les deux exercices prcdents taient des mditations ponctuelles de quelques secondes, rafrachissantes, qui font merveille contre le stress. La concentration vritable requiert toutefois une pratique prolonge. La mditation qui suit, l'une des
plus rpandues au monde, permet donc de pousser plus loin
ces exercices. Il s'agit ici de l'un des trois exercices qui exigent
une pratique sur une priode de plusieurs semaines, ou
davantage, avant qu'on puisse noter des progrs significatifs.
Cependant, quiconque fait l'essai de cette mditation, ne
serait-ce qu'une fois, en sentira les bienfaits.
Pour commencer, installez-vous dans un lieu confortable o
vous ne serez pas drang. Mieux vaut dterminer l'avance le

201

LES CHEMINS DE rVEIL

laps de temps que vous consacrerez l'exercice. Au tout dbut,


de 10 20 minutes constituent un objectif raisonnable.
Observez votre posture corporelle: le dos doit tre droit, et
la tte ne doit s'incliner ni vers l'avant ni vers l'arrire. Sur une
chaise, un oreiller plac derrire le bas du dos permet de soulager la tension musculaire dans cette rgion et de soutenir la
posture. Tournez votre attention sur le reste du corps et dtendez-vous au maximum.
Prenez quelques respirations profondes qui contribueront
au processus de relaxation. l'inspiration vous participez activement faire entrer l'air en vous et l'expiration, lorsque vous
relchez l'air, vous vous dcontractez. Avec chaque respiration,
librez toute tension, en vous laissant envahir par une dtente
croissante.
Puis, portez attention au souffle lui-mme. Remarquez que
les deux sensations prdominantes se situent probablement au
niveau des narines, l'entre et la sortie de l'air, et au niveau de
l'abdomen, qui se gonfle et s'abaisse, alternativement. Centrez
votre attention sur l'une de ces rgions. Suivez les modulations
des diverses sensations au fil du trajet du souffle entrant et sortant, et au repos entre deux cycles.
Bientt, vous vous surprendrez allant la drive au fil d'un
flot de penses, de rveries ; le souffle, et mme votre mditation, seront loin derrire. Ce processus est normal. Il nous indique simplement le degr d'agitation qui loigne constamment
notre esprit de la ralit. La cure est heureusement fort simple.
Ramenez tout doucement votre attention sur les sensations du
souffle. Cent fois encore, vous succomberez la distraction, cent
fois il faudra en prendre conscience.
I.:exercice tient dans ce point: l'esprit drive inconsciemment, et vous retournez consciemment au point sur lequel vous
vous concentrez. Ne passez pas de jugement sur l'tat de votre
esprit pour ces errances mentales. Maintenez une douce bienveillance et un respect cet gard, et ramenez simplement
l'attention sur le souffle.
Rien d'autre n'est requis. Il n'est pas ncessaire de livrer un
combat avec le mental, ni de vous soucier de vos succs ou de
vos checs. Restez dcontract, laissez l'attention reposer sur les
sensations du souffle, et si elle se disperse, ramenez-la son

202

L'esprit rassrn

objet. La mditation consiste apprivoiser l'esprit. Selon Sri


Aurobindo, le secret tient en ceci :
Essayez encore et encore, avec persistance. Et avant tout, ne
faites pas l'erreur de lutter avec l'esprit.

Pour conclure la session, ouvrez doucement les yeux et laissez votre regard balayer la pice. Peut-tre constaterez-vous
que vous jouissez d'une vision plus prcise, que les couleurs
semblent plus vives. Ayez soin de ne pas vous lever prcipitamment pour vous plonger de nouveau dans le surmenage. Quittez lentement votre sige et tentez de prserver la quitude et
la clart acquises dans vos activits.
7e EXERCICE
PREMIER SOUFFLE, DERNIER SOUFFLE
Aprs avoir accompli cette mditation sur le souffle plusieurs
reprises, vous pouvez essayer deux variations intressantes.
Imaginez que vous tes un nouveau-n qui vient de faire son
entre dans le monde. Frachement libr de la matrice, vous tes
sur le point de prendre votre premire respiration. Chaque nouvelle
respiration porte la vie. Attardez-vous avec dlice l'exprience.
Imaginez maintenant que vous avez atteint le terme de
votre existence. Vous tes l'agonie et chaque respiration
pourrait tre la dernire. Accordez-lui pleinement votre attention et employez-la pour vous dtendre et vincer la peur,
l'attachement, les proccupations. Avec chaque respiration,
lchez prise.
Voil un excellent exercice gnrique, ainsi qu'une excellente prparation au moment de la mort. Un jour viendra o
nous aurons rendre le dernier souffle. ce moment crucial, la
srnit et la stabilit rsultant de notre pratique de la mditation dtermineront la qualit de notre mort.
LES SONS SACRS
Les mditations faisant usage de sons sacrs sont trs rpandues
de par le monde. Le judasme, le christianisme, l'hindouisme
emploient un verset sacr ou le nom de Dieu, et unissent ainsi
203

LES CHEMINS DE L'VEIL

la mditation et la prire. Le nom de Dieu s'avre d'une puissance


vocatrice remarquable.
se EXERCICE
RPTER LE NOM DE DIEU
Le souffle qui ne rpte pas le
nom de Dieu est pure perte.
KABIR,

mystique soufi du vf sicle

Dterminez la dure que vous souhaitez attribuer cet exercice;


10 ou 15 minutes conviennent pour commencer. Si vous pratiquez cette mditation sur plusieurs jours ou des semaines,
allongez les sessions comme bon vous semble. D'aucuns aiment
mettre un rveil, d'autres prfrent avoir une horloge bien en
vue.
Tout comme pour la mditation sur le souffle, installez-vous
confortablement en gardant le dos droit. Dtendez le reste du
corps, puis commencez rpter le nom de Dieu que vous prfrez, Dieu, Allah, Pre, Seigneur, Divine mre, Shiva. Un murmure au
dbut peut progressivement s'attnuer en une rptition silencieuse.
Inutile d'essayer de provoquer une exprience. Contentezvous de rpter le nom lentement, doucement, encore et
encore, et laissez les bienfaits s'immiscer en vous. Vous
dcouvrirez bientt que le nom de Dieu ne peut tre entendu
sans voquer de rponse, ni rpt sans que l'esprit ne lui
fasse cho. Par sa pratique de nombreuses religions, Ramakrishna tait en mesure de dclarer que tous les Noms rvls de l'unique Ralit possdent un irrsistible pouvoir de
sanctifier.
Un enseignement chrtien contemporain nous offre une
merveilleuse description de ce type de mditation :
Rptez le nom de Dieu, encore et encore. Oubliez tout autre
nom que le Sien. N'entendez rien d'autre. Laissez toutes vos
penses s'amarrer cette rptition. Le nom de Dieu devient
notre unique pense, notre unique parole, notre unique proccupation, notre unique dsir, l'unique son dou de sens, le

204

L'esprit rassrn

nom unique de tout ce que nous souhaitons voir. Demeurez


en silence, et laissez Son nom occuper entirement votre
esprit. Que toute pense s'apaise, l'exception de celle-ci.
Tournez-vous vers le nom de Dieu pour votre salut. Il vous est
donn.

9e EXERCICE
LA PRIRE CONTEMPLATIVE
La prire est gnralement conue comme une requte adresse
Dieu ou comme un dialogue avec lui. La prire contemplative
prend une forme diffrente o la rptition d'un mot, d'un
nonc ou d'une phrase prdomine. Les mots sont choisis librement; seul leur caractre spirituel importe, ainsi que leurs effets
positifs sur le cur et l'esprit. Certains prfreront des termes
tels amour, paix ou grce. D'autres choisiront une pense tire
d'un texte sacr. La tradition chrtienne a de tout temps prfr
la prire du cur: Seigneur Jsus Christ, ayez piti de moi.
La prsente technique est similaire la mditation sur le
nom de Dieu. Rptez une phrase, encore et encore, soit avec les
lvres voix basse, ou en silence mentalement. Ici galement,
vitez l'effort ou la tension. Ramenez simplement l'attention
la phrase, et laissez les effets de la prire imprgner votre cur
et votre esprit.
Dans le domaine de la mditation, les expriences individuelles varient largement. D'une part, des motions ou des souvenirs douloureux peuvent faire surface. D'autre part, il y aura
peut-tre des priodes de srnit et de tranquillit immuable.
Les deux ples de l'exprience sont valables. La mditation
dgage le subconscient de ses vieux conflits o ils dormaient
dans l'ombre. la lumire de la lucidit, ils se rsolvent. Il faut
alors continuer rpter le son sacr plutt que de s'emptrer
dans ces conflits ou de s'en soucier. Une telle pratique permet
d'adopter une attitude propice la gurison.
tesprit deviendra parfois d'un calme immobile, tel point
que toute pense, y compris le son sacr, cesseront. De tels pisodes sont prcieux; ils prsentent une option alternative: par
un lger effort de volont, vous pouvez recommencer la rcitation du son sacr de faon qu'il se perptue sans cesse jusqu'
205

LES CHEMINS DE l'VEIL

la fin de la session. C'est l la mthode que proposent les mditations employant les mantras ou celle de la prire du cur.
Pour leur part, la Mditation Transcendantale et la prire du
cur des chrtiens proposent de reposer naturellement en cet
esprit silencieux. Cette quitude mentale lve le voile sur les
expriences mystiques du sacr, au-del des penses et des images. La Mditation Transcendantale dsigne ces expriences
conscience transcendantale alors que la prire centralisante
dsigne la prsence de Dieu.
LE TRAIN-TRAIN DU MYSTIQUE
tablir une routine contemplative quotidienne s'avre extrmement avantageux. tesprit exempt de distractions et d'exigences
peut se livrer au repos, se soustraire aux dsirs futiles, et se
poser sur ce qui est vraiment important.

Dure et frquence des sessions


Quelle dure devraient avoir ces sessions contemplatives et
quelle frquence les accomplir? En rgle gnrale, longtemps et
frquemment, mais il est prfrable de commencer avec des
engagements lgers et flexibles, plutt que d'chafauder des
plans grandioses vous l'chec. Pour dbuter, il est sage de
mditer de 10 15 minutes par jour, 5 jours par semaine; par la
suite, ces priodes pourront tre augmentes votre gr. Il
importe surtout d'tablir une routine quotidienne de mditation. Plusieurs considrent le petit matin comme un moment
privilgi, car l'esprit est alors paisible, rceptif, et la mditation
ou la prire influencera la journe qui vient.
Il faudra dcouvrir ce qui vous convient le mieux et y adhrer. Comme pour toute pratique, une discussion avec un ami
expriment ou avec un matre pourra vous clairer sur la voie
de la dcouverte de l'esprit.

Les progrs sur la voie


La contemplation et la mditation sont des aptitudes, elles
s'acquirent avec le temps. Pour la plupart des pratiquants, les
bienfaits se manifestent lentement, mais s'accumuleront avec le
206

L'esprit rassrn

temps. Les premiers jours ou semaines, la pratique pourra sembler quelque peu superficielle et ingrate. Mais il faut s'engager
continuer pendant une priode de temps prcise, au moins un
mois, pour permettre la mditation de porter ses fruits et pour
en faire vraiment l'exprience.
Tout comme pour un instrument de musique, il faut d'abord
apprendre produire les notes individuellement, une tche
plutt assommante. Aprs quelques semaines, on commence
combiner les notes en une musique peu prs audible. Les
mlodies s'harmonisent avec le temps, et jouer de l'instrument
devient un plaisir, autant pour soi que pour les autres.
En ce qui concerne la contemplation, la mditation ou la
prire, le plaisir s'accrot avec le temps, jusqu' devenir une
source de dlices, pour soi et pour les autres.

207

CHAPITRE 21

LES GRANDES RALISATIONS


DE LA CONCENTRATION
ET DE LA SRNIT
Lorsque par la pratique du yoga cesse
l'agitation mentale et que s'apaise
l'esprit, l'Atman [le Soi] est ralis. Cet
achvement comble tous les souhaits,
entirement. Ds lors, on connatra la
flicit infinie que seul un cur purifi
gote, et qui est au-del du domaine
des facults sensorielles.
BHAGAVAD-GITA

mesure que s'approfondit la pratique spirituelle, la concentraA' tion


et la quitude se dveloppent. Elles dbouchent sur une
paix profonde et immuable que le Bouddha appelait la forme
suprme du bonheur. Les chrtiens disent: la paix de Dieu, qui
surpasse toute intelligence. Portail sur le sacr, cette paix du mental focalis, inbranlable, afflue naturellement vers la Source.
[humanit fit cette dcouverte primordiale trs tt: l'esprit
tranquille, concentr, est prt l'veil. Parmi les textes sacrs de

209

LES CHEMINS DE L'VEIL

l'Inde, le Rig Veda fut crit il y a trois mille ans. Le Rig Veda contient
des milliers de strophes, dont la plus clbre est celle-ci:
Amenons notre esprit reposer en la glorieuse Vrit divine.

Ainsi, l'essence du yoga consiste amener notre esprit au


repos. Occupant le cur des traditions de l'Inde, le yoga allie
l'thique, la mditation et le contrle du corps, du souffle et de
l'esprit. Le premier classique sur le yoga dbute comme suit:
Le yoga est l'apaisement des vagues de l'esprit. De mme, la
Bhagavad-Gita chante:
Ceux qui ont atteint la quitude grce la pratique des disciplines spirituelles le rencontreront [Dieu] en leur propre conscience.

Les religions occidentales ont abouti la mme conclusion.


La Torah incite rester silencieux pour connatre Dieu. Les
contemplatifs chrtiens disent que le chemin qui mne aux
Cieux est celui de la parfaite quitude.
LA CONCENTRATION ININTERROMPUE
Quand notre capacit de concentration est stable, nous abordons chaque instant avec lucidit et attention. Cette aptitude
culminera ventuellement en une pratique ininterrompue o
chaque moment prend la forme d'une occasion d'veil. Cette
pratique immuable est le but suprme que visent les religions.
Le Coran recommande d'tre constant dans la prire; saint Paul
ainsi que Ramakrishna nous incitent prier sans relche. Selon
ce dernier :
Ce qu'il faut, c'est prier sans cesse afin d'accder un tat o
le message sacr s'amalgame parfaitement chaque souffle,
chaque pen se, chaque perception.

ce stade, la concentration est constante, indfectible, et la


pratique cesse d'tre une activit accomplie des moments
choisis: elle se prolonge en tout geste et en tout temps. Sri
Aurobindo affirme qu'elle est l'art par lequel on transforme la
vie entire en un yoga ininterrompu. Le judasme soutient que
chaque instant devient imprgn de la conscience de Dieu.

210

Les grandes ralisations de la concentration

fi

de la srnit

Un humble paysan russe ayant vcu au XIXe sicle nous offre


un superbe exemple de la puissance de la prire perptuelle. On
sait peu de choses de cet homme dou d'une fervente pit, pas
mme son nom. Un jour, il entendit citer saint Paul: Priez sans
relche. Il s'interrogea pendant plusieurs annes sur la faon d'y
parvenir jusqu' ce qu'il quitte son foyer, peu aprs la mort de sa
femme, pour devenir plerin errant la recherche d'un matre. Sa
qute resta vaine pendant plusieurs mois. Mais en circulant d'un
village l'autre, il rencontra un jour un moine qui lui enseigna la
prire du cur laquelle il devait vouer le reste de son existence.
Des annes durant, il erra dans les contres sauvages de la Russie
en rcitant continuellement la prire du cur; elle en vint mme
habiter ses rves. La pratique continue fit de lui une opulente
fontaine d'amour et une source d'inspiration pour tous ceux qui
prirent connaissance de ses crits :
La prire du cur me rendait heureux comme je ne pensais
pas qu'on pt l'tre sur terre, et je me demandais comment les
dlices du royaume des cieux pouvaient tre plus grands que
ceux-l. Ce bonheur n'illuminait pas seulement l'intrieur de
mon me; le monde extrieur aussi m'apparaissait sous un
aspect ravissant, tout m'appelait aimer et louer Dieu.

Voil l'apothose de la pratique de la concentration, la pratique qui permet d'entraner, de subjuguer le singe indompt
qu'est l'esprit et qui, bientt, en fera un esprit focalis, clair et
serein. I.:Inde dpeint cette volution de la facult de concentration et ses effets d'apaisement en la comparant au flot d'une
rivire.
Au dbut, les pratiquants sentent que l'esprit est comme une
cascade, bondissant de pierre en pierre, rugissante et tumultueuse, impossible subjuguer ou contrler. mi-chemin,
l'esprit est tel un vaste fleuve, paisible et doux. la fin, ses
limites s'tendent perte de vue, et ses profondeurs s'abment
insondables, disparaissant en un ocan qui est la fois le but
et la Source.

I.:esprit concentr est non seulement serein et vaste, mais il


possde en outre la clart. l'image de l'eau immobile, translucide et miroitante, l'esprit apais et clair reflte le monde avec
exactitude. Chuang Tseu observait:
211

LES CHEMINS DE L'VEIL

I.:eau tranquille est pareille un miroir. Et si l'eau, par sa quitude, est translucide, combien plus la facult mentale? I.:esprit
du sage au repos sera le miroir de l'univers.
I.:esprit tranquille est un miroir translucide o sont rflchis
le monde et notre tre. Librs des impratifs des besoins compulsifs, de la turbulence des motions douloureuses, des perturbations dues aux manquements l'thique et des errances de
l'attention, nous sommes dsormais en mesure d'approcher la
vision sacre.

212

CINQUIME DISCIPLINE

EVEILLER LA VISION SPIRITUELLE


VOIR ET RECONNATRE
LE SACR EN TOUT
Partout o vous regardez, l
se trouve le visage de Dieu.
LE CORAN

CHAPITRE 22

LE POUVOIR GURISSEUR
DE LA PERCEPTION LUCIDE
thomme authentique voit ce que
l'il peroit sans y ajouter ce qui
n'y est pas.
(HUANG TSEU

Talmud observe que nous percevons la ralit selon ce que


Lenous
sommes. La totalit de notre exprience est filtre par
notre esprit. En outre, l'esprit sauvage n'en fait qu' sa guise:
nos perceptions sont assujetties nos dsirs, nuances par nos
motions et influences par le fait que notre attention est disperse. Ce qui nous apparat extrieurement est un reflet de ce
qui nous habite. En consquence, nous avons de nous-mmes
et du monde une perception inexacte, barbouille.
Des millnaires durant, sages, philosophes, potes et plus
rcemment les psychologues ont confirm le phnomne. Le
Bouddha posait le diagnostic d'une absence d'esprit, qui fait
rfrence notre vie demi-consciente cause de notre perception voile et de notre vision spirituelle assoupie. Les psychologues acquiescent: [absence d'esprit se produit dans un

215

LES CHEMINS DE L'VEIL

nombre plus important de circonstances et affecte nos vies


beaucoup plus que nous ne le croyons.
LES CONSQUENCES DE L'INCONSCIENCE
Une vie sans vision spirituelle aucune est lourde de consquences.
Ce que nous apportent les diverses situations dpend de l'attention que nous leur portons et la qualit de notre exprience
repose sur la qualit de notre perception.
Nous n'accordons souvent aux circonstances qu'une fraction
de notre attention. Voguant de souvenirs passs des projections
futures, nous traversons l'existence en somnambules ; cette attitude
implique l'absence d'esprit, l'alination, l'automatisme et l'illusion.

L'absence d'esprit
Le prsent est le seul temps possible. Un pote inconnu crivit:
Le pass s'est enfui.
ravenir demeure un mystre.
rinstant mme est une bndiction.
C'est pourquoi on l'appelle prsent.

Malheureusement, nous avons trs peu d'ouverture l'instant


prsent. Il en rsulte des consquences anodines, par exemple
de perdre ses cls. Cependant, il y a galement des consquences gravissimes comme le fait de dbouler inconsciemment
travers une existence qui sombre dans l'oubli avant mme
d'avoir t vcue.
Les symptmes de cette absence d'esprit sont bien connus.
Absorbs dans un livre, nous nous rendons compte soudainement que des dernires pages, nous n'avons rien enregistr; en
refermant la porte de la voiture, nous apercevons les cls
l'intrieur; nous ne conservons comme souvenirs d'une confrence que quelques bribes de nos propres rveries. En groupe,
nous perdons des pans entiers de conversations, sans parler des
indices motionnels subtils qui sont la base des aptitudes en
communications interpersonnelles. Ces absences ne sont pas
attribuables au manque de concentration. Lors de ces moments
perdus, notre degr de distraction est tel que nous n'avons pas
conscience du prsent.
216

Le pouvoir gurisseur de la perception lucide

L'alination soi-mme
Que gagnerons-nous traverser
l'espace jusqu' la lune si l'abysse
qui nous spare de nous-mmes
reste infranchissable? C'est l le
plus important des voyages de
dcouverte, sans lequel tout le
reste sera non seulement vain,
mais catastrophique.
THOMAS MERTON

talination sociale et conomique est un sujet trs discut, avec


raison car il s'agit de problmes graves. Mais il existe un problme plus srieux et plus rpandu encore: l'alination soimme. Nous sommes trangers nous-mmes: notre esprit,
notre vie intrieure nous demeurent voils, notre identit et
notre nature vritables nous chappent. De ce fait, nous nous
identifions aux aspects extrieurs superficiels de notre personne, surtout au corps. Nous avons la certitude de n'tre qu'un
ego enrob de peau. Le bouddhisme dsigne sous l'expression
vue errone cette mprise sur l'identit; le yoga parle pour sa
part d'identification avec les facults sensorielles; et le christianisme dplore l'oubli de notre nature vritable l'image de
Dieu (imago dei). Les psychologues s'accordent dire que nous
sommes compltement dissocis de nous-mmes. James Bugental, mon thrapeute, affirme:
Le malaise psychologique qu'prouvent tant de gens est attribuable en grande partie cet exil de notre patrie, le monde intrieur de notre exprience subjective... Cette patrie repose en
nous, et l nous rgnons en souverains. Jusqu' ce que nous en
fassions nouveau la dcouverte, chaum d'une manire qui lui
est unique, nous sommes condamns errer en qute d'un
sanctuaire dans le monde extrieur, l o il n'existe pas.

L'automatisme
Les grandes religions affirment que plusieurs dcennies passes
vivre demi-conscient ont faonn des habitudes aujourd'hui
fortement enracines. Nous sommes pratiquement des automates dambulant travers les routines de la vie en somnolant.
Selon l'conomiste bouddhiste Schumacher :
217

LES CHEMINS DE L'VEIL

Une observation attentive rvle que la plupart d'entre nous


se comportent et agissent, en gnral, machinalement. La facult d'auto perception propre l'humain reste assoupie et les
tres humains, l'instar de l'animal, agissent avec plus ou
moins d'intelligence et seulement en raction aux diverses
influences qui les atteignent. I.:homme n'accdera l'tat de
libration que lorsqu'il fera usage de son pouvoir d' autoperception. Ds lors, il vivra plutt que d'tre vcu.

Outre les conditionnements automatiques, l'absence mentale imprime des conditionnements malsains. La fatigue et une
lucidit brouille font souvent apparatre en nous les pires
traits. Dans de telles circonstances, nous ragissons normalement avec inquitude ou impatience, et rgressons vers des
comportements infantiles. Les moments d'absence mentale sont
particulirement propices aux expressions d'intentions malfaisantes ou d'motions malsaines. La psychologie bouddhiste
soutient que ces expressions ont cours seulement lors de priodes
d'absence mentale.

La vie est illusoire


Il rsulte de toutes ces distorsions que notre tat de conscience
normal est srieusement dtrior et douloureux. C'est ce que
les grandes religions appellent rve, illusion, maya, un tat de
conscience voil selon l'islam et le christianisme. Saint Paul
parle du voile qui recouvre notre esprit, et l'islam multiplie ces
voiles jusqu'au nombre de 70 000.
Les philosophes, potes et psychologues ont entretenu des
ides similaires. En Occident, Platon disait que notre vie se
droule comme dans une grotte o nous prenons les ombres
pour la ralit. William Blake dpeignait l'homme regardant au
travers des fissures troites de sa grotte. Le psychologue
Charles Tart suggre que nous vivons au sein d'une transe
consensuelle, beaucoup plus endmique, puissante et artificielle
que l'tat d'hypnose, et d'une nature aussi dlirante. Diverses
mtaphores pour un mme message.

218

Le pouvoir gurisseur de la perception lucide

LES AVANTAGES DE LA PLEINE CONSCIENCE


Exercez une vigilance sans relche
l'endroit de vos gestes, de vos penses.
Pour ainsi imprimer votre immortalit
tout vnement de votre quotidien.
Alm'L KHALIQ GHIJDEWANI,

sage soufi du

Xllf

sicle

La concentration permet de focaliser l'attention sur un objet dsir,


alors que la prsence d'esprit est propice son analyse en toute
sensibilit. La vie pleinement consciente implique une lucidit
accrue accorde chaque occupation, une prsence l'instant et
une comprhension des lments subtils qui nous chappent le
plus souvent. La pleine conscience apporte cinq types de bienfaits.
D'abord, une perception lucide des rapports humains, du monde
qui nous entoure et de l'univers qui nous habite. De plus, la pleine conscience nous affranchit de l'automatisme et assainit l'esprit.
1. Sensibilit dans les rapports personnels
La pleine conscience favorise une prsence chaque personne rencontre, une sensibilit accrue ses sentiments et aux
messages que reclent ses attitudes corporelles subtiles et les
inflexions de sa voix. Nous pouvons ds lors tre l'coute de ses
intentions, de ses motions, et prouver une plus grande empathie l'gard de ses difficults. Il s'agit de la base de la sociabilit
pour quiconque souhaite jouir de bons rapports personnels.
[empathie est une qualit d'importance, et les tudes prouvent
que la mditation est l'une des mthodes aptes l'affiner.
2. Affinement des facults sensorielles

Une opinion errone circule dans les milieux spirituels


l'effet qu'il faille renoncer aux plaisirs sensoriels. En vrit, deux
impratifs s'imposent:
se dfaire de l'attachement aux plaisirs sensoriels;
affiner les facults sensorielles.
Il n'est pas absolument ncessaire de renoncer aux plaisirs
des sens, mais il faut vraiment rpudier notre attachement ces
219

LES CHEMINS DE L'VEIL

derniers. Tt ou tard, tout attachement en vient causer de la


souffrance, et les attachements sensoriels ne font pas exception.
En l'absence de dsirs compulsifs, libre nous de goter ces
plaisirs sans crainte, ni inquitude.
Il faut galement affiner les sens en appliquant aux diverses
expriences une acuit et une vigilance attentives, tolrantes,
pntrantes. Les chrtiens emploient l'expression sacrement de
l'instant prsent pour dsigner cette pratique, et certains soufis
dclarent: [acte d'adoration par excellence est la vigilance
attentive l'instant prsent. La prsence de l'esprit permet de
capter et d'apprcier les myriades de nuances de la sensation: les
armes et gots dlicats des aliments, les rythmes souterrains de
la musique, le tableau color d'un paysage. La vigilance est l'antidote par excellence l'absence d'esprit, elle prvient les petites
catastrophes au quotidien, par exemple, d'oublier o la voiture
est gare. Les tudes faites auprs de gens qui pratiquent la mditation au sujet de la prsence d'esprit montrent qu'ils rpondent
aux stimuli externes plus rapidement et avec une sensibilit plus
fine que ceux qui ne la pratiquent pas. Ces gens rapportent une
conscience intensifie de leurs mondes intrieurs et des fonctionnements de leur esprit. Pata:fijali remarquait :
Cette mditation fait natre la clart intuitive, et un sens affin
de l'oue, du toucher, de la vue, du got et de l'odorat.

[affinement des sens procure trois bienfaits majeurs:


D'abord, l'apprciation et le plaisir dcoulant de chaque
exprience sont multiplis.
En second lieu, le dsir compulsif diminue puisque
l'exprience acquiert une richesse prononce et procure
un sentiment de satit pleine ; la faim insistante qui
cherche la quantit se substitue donc l'apprciation raffine de la qualit.
Et finalement, l'affinement des sens procure un excellent
entranement mental propice l'panouissement de
qualits bnfiques, par exemple la concentration et la
quitude. Pata:fijali dit que l'exprience de degrs plus
subtils d es facults sensorielles tmoigne de l'esprit
apais.
220

Le pouvoir gurisseur de la perception lucide

3. Connatre son esprit


chercheur, sache que la voie de

la Vrit est en toi.


LE SHEIK SOUFI BADRUTDIN

I.:panouissement de la pleine conscience permet de


contempler avec prcision le monde extrieur, mais aussi l'univers intrieur. Les brouillards de l'inconscience se lvent, dvoilant des mystres la conscience. Rvler l'inconscient la
conscience fut prcisment l'objectif de la psychothrapie profonde depuis Freud, ainsi que la quintessence mme de beaucoup de pratiques contemplatives depuis des millnaires. Mais
la conscience mditative peut pntrer bien au-del des couches atteintes par la psychothrapie.
La mditation se subdivise en deux types distincts. Le premier type, la mditation de concentration, a t abord la section prcdente. Ces mditations concentrent et apaisent l'esprit
en contraignant l'attention sur un objet spcifique, tel que la
respiration ou un mantra. Le second type, la mditation analytique, permet l'attention de se dplacer d'un objet l'autre et
s'attarde procder une exploration dtaille des diverses
expriences. Les mditations de concentration fournissent une
fondation pour les mditations analytiques. Allies l'une l'autre,
elles contribueront l'veil de la vision spirituelle et permettront
de saisir l'esprit dans son fonctionnement et ses profondeurs.
En l'absence d'un entranement de la conscience, nous
demeurons trangers nous-mmes, prisonniers d'une dynamique subliminale : assujettis des motifs subconscients et dirigs par des penses et des convictions souterraines. Cette mditation sous le microscope nous permet de reconnatre la dynamique inconsciente qui gouverne notre vie et nous rduit
l'tat d'automates moiti conscients, et de nous en librer.
Sri Nisargadatta dit ceci sur le but de la mditation:
Nous connaissons l'univers extrieur des sensations et des
actions. Mais le domaine intrieur des penses et des sentiment reste un mystre. Le rle premier de la mditation est de
devenir conscient de cette vie secrte, de se familiariser avec
elle. Le but ultime est d'accder la source de la vie et de la
conscience.

221

LES CHEMINS DE L'VEIL

4. S'affranchir de l'automatisme
Un aprs-midi, il y a 2500 ans, l'homme qui allait devenir le

Bouddha fournit l'effort suprme qui devait le mener l'veil.


Sa qute, rsolue, indfectible, avait dur six ans. Il avait tudi
plusieurs philosophies, s'tait adonn divers yogas, il avait
apais et concentr son esprit et entrepris une ascse austre au
point de mettre sa vie en pril. Rien toutefois ne dbouchait sur
la libration qu'il cherchait. Il se livra ds lors une ultime tentative.
Il demanda un paysan de lui apporter de l'herbe dont il se
fit un sige sous un arbre voisin. Il s'y assit et fit le vu de ne
pas se relever jusqu' ce qu'il ait atteint l'veil, mme si cette
tentative devait lui coter la vie.
D'abord, il se concentra en mditation pour entrer en jnanas,
des tats de concentration avancs o l'attention se focalise tel
un laser sur l'objet. Sa conscience inflexible se posa alors sur la
nature de l'esprit et des voiles conditionnants, tentant d'chapper aux enchanements sans fin des ractions mcaniques qui
nous assujettissent l'aveuglement.
En suivant le fil de cet enchanement, le Bouddha constata
qu' toute exprience sensorielle succde immdiatement une
sensation, agrable si l'exprience nous a plu, dsagrable si elle
est juge ngative, neutre si elle nous indiffre. Ces sensations
voquent une raction immdiate, le dsir avide en prsence de
sensations agrables, l'aversion envers les sensations dplaisantes et l'indiffrence vis--vis des sensations neutres.
Ces ractions entranent leur tour des ractions subsquentes. Par exemple, le dsir avide se sclrose en une adhrence. Le phnomne appartient ce que les bouddhistes
appellent interdpendance Oa nature de tout phnomne qui
dpend d'un ou de plusieurs autres phnomnes pour son existence, N.D.I). Dans l'esprit, l'enchanement stimulus-raction se
perptue, chaque raction en appelant une autre qui devient le
stimulus pour la raction subsquente, jusqu' ce que la cornpulsion nous incite rechercher le stimulus initial. [enchanement devient un cycle qui imprimera le conditionnement, le
dsir et le karma encore plus profondment dans l'esprit.
La qute semblait sans issue, probablement vaine, et les
tres humains taient condamns un ternel automatisme,

222

Le pouvoir gurisseur de la perception lucide

assujettis par leur propre conditionnement. Mais en y regardant


de plus prs, le Bouddha dcouvrit un maillon faible dans la
chane. Avec une clart prcise, il s'aperut que les sensations
suivant immdiatement un stimulus n'veillent spontanment
le dsir ou l'aversion qu'en l'absence de lucidit. Les moments
de perception lucide ne donnent pas lieu la raction machinale, et ds lors le choix de rponse nous appartient. (N.D.I: Le
Bouddha perut la nature vide de tous les phnomnes, l'absence de nature indpendante de tout, i.e. que rien n'existe sans
l'apport de plusieurs facteurs autres, et de ce fait, tout est vide
d'existence en soi, l'esprit comme les phnomnes extrieurs.
C'est cette ralisation qui est l'origine du principe de la
vacuit, l'une des deux pierres angulaires du bouddhisme, avec
la compassion.)
La perception lucide est apte casser l'enchanement de
l'interdpendance, dans l'esprit, ds l'instant qui suit la naissance de la sensation. Cette perception lucide dconditionne et
attnue les tendances au dsir et l'aversion, nous affranchissant de notre propre conditionnement. Lorsqu'il eut perc cette
faille, le Bouddha sut qu'une issue existait, que la libration tait
possible, en ralisant la vacuit. Il jubilait :
Voici la voie de l'veil que j'ai atteint... Mon esprit a dsormais
atteint le sans forme [nirvana], la cessation de la soif. Ainsi fut
la rvlation, la connaissance, la comprhension, la vision qui
vit le jour en moi.

Le Bouddha avait dbusqu un processus crucial, que les


psychologues nomment la dsautomatisation: la capacit de casser
les habitudes mcaniques la lumire de la conscience. La prsence de l'esprit, chaque instant, brise les cycles du conditionnement pour nous rapprocher de la libration.
5. Le pouvoir gurisseur de la perception consciente

La perception lucide possde un pouvoir gurisseur incontest. Nombre des actes ngatifs, autodestructeurs que nous
faisons dcoulent de ractions mcaniques, inconscientes.
Angoisss, nous nous surprenons griller une cigarette; esseuls, nous prenons conscience d'avoir englouti une bote de chocolats; une remarque anodine nous blesse et en rtorquant sans

223

LES CHEMINS DE J.:VEIL

rflchir, nous brisons une amiti. Autant de ractions engendres par l'absence d'esprit que peut contrer la vigilance lucide.
Cette dernire permet de protger l'esprit, selon l'expression
chrtienne. Avoir une prsence d'esprit et protger l'esprit
implique d'tre pleinement conscient en fumant la cigarette, en
grignotant un chocolat ou en rpliquant un ami, et de choisir
ainsi de perptuer le comportement ou de le modifier.
mesure que s'panouit la pleine conscience, outre les
actions destructrices, les motions qui les animent (colre, solitude, inquitude) nous apparaissent galement. Ce type d' motions fera surface tant qu'elles reposeront non identifies au
fond de l'inconscient empli de tnbres. La lumire de la perception lucide les anantira.
La psychologie bouddhique attribue trois bienfaits majeurs
la prsence d'esprit:
1. Elle inhibe les attributs mentaux ngatifs, l'avidit, la rage,

etc.
2. Elle entretient et consolide les qualits positives, telles que
la joie et l'amour.
3. Elle favorise un quilibre optimal des qualits bienfaisantes.
Les psychothrapeutes confirment l'effet curateur de la perception lucide. Un psychanalyste jungien dclare: Les progrs
en thrapie reposent sur la lucidit; en ralit, la thrapie tient
dans cette tentative de devenir plus conscient. Pour sa part, le
fondateur de la thrapie gestalt, Fritz Peris, affirmait que la lucidit en soi peut s'avrer curatrice. Pour Carl Rogers, un minent
psychologue, la perception lucide quivaut la sant mentale:
Les tres oprant pleinement sont conscients de chacune des
sensations, de chacun des sentiments qu'ils prouvent; ils n'en
craignent aucun, car ils permettent la conscience d'imprgner librement leurs expriences.

Les recherches en laboratoire tayent ces assertions. Plusieurs tudes indiquent que la perception mditative aide
rduire les problmes psychologiques et psychosomatiques. La
mditation peut soulager l'anxit, le stress, l'insomnie, et con-

224

Le pouvoir gurisseur de la perception lucide

trer la dpendance et la dpression. Les troubles psychosomatiques tels que l'hypertension, la tension musculaire, l'asthme, la
douleur chronique rpondent galement trs bien aux pratiques
contemplatives. Et la mditation accomplit davantage que la
gurison de maux physiques. Nombre d'tudes dmontrent
qu'elle amliore le fonctionnement mental et contribue au
bien-tre gnral. Les gens qui mditent font preuve d'une
maturit plus grande, d'une crativit florissante, d'une grande
matrise de soi; ils entretiennent en outre d'excellents rapports
conjugaux et actualisent leur potentiel psychologique.

225

CHAPITRE 23

L'EXERCICE DE LA
PERCEPTION LUCIDE
I.:attention vigilante est prcieuse
en tout.
LE BOUDDHA

accder la pleine conscience? Si vous tes arriv


Comment
jusqu'ici et si vous avez accompli les exercices en plus, vous
avez dj progress beaucoup. Vous avez rduit les effets discordants des motions non contrles, des attachements et des
actions non thiques, et votre attention n'erre plus du coq
l'ne. Votre esprit s'apaise et se clarifie. C'est l une base prcieuse; ici apparaissent clairement l'interaction entre les sept
disciplines et leur collaboration mutuelle. le temps est donc
venu d'ajouter votre pratique des mthodes qui induisent
plus spcifiquement la prsence d'esprit.
1er EXERCICE
LE PLAISIR DE MANGER
Il y a un prix payer pour notre existence tumultueuse, charge
d'occupations innombrables. Par exemple, nous prenons rarement
227

LES CHEMINS DE L'VEIL

le temps de goter le plaisir quotidien de manger. Devant un repas


exquis, nous nous abmons dans une conversation anime, dans la
tl ou dans la lecture du journal, et engouffrons le repas sans
nous en apercevoir. Dommage, nous n'en avons pas got une
seule bouche! Rien n'a boug depuis deux millnaires... Le petitfils de Confucius remarquait que, cependant que tous s'alimentent
et boivent, bien peu apprcient vraiment la saveur de ce qu'ils
avalent. Parce que nous sommes passs ct du got, nous ne
nous sentons pas repus et nous nous mettons grignoter. Ainsi,
l'un des secrets des programmes d'amaigrissement consiste porter attention la nourriture et se livrer au plaisir de dguster.
Le fait d'absorber sa nourriture en y consacrant tout son
esprit entrane des bienfaits bien au-del de la dittique. Un
repas pris avec lucidit permet de focaliser l'attention et de cultiver la prsence d'esprit. Ces aptitudes seront par le fait mme
renforces, tout en rendant l'exprience dlectable. Une situation gagnante tout point de vue! S'alimenter peut effectivement constituer une activit profondment spirituelle. Selon la
sagesse juive:
Mme le geste le plus ordinaire peut devenir une exprience
intime du divin ... sur le Grand Autel Jrusalem.

Pour le prsent exercice, offrez-vous un excellent repas que


vous prendrez dans le silence, ce qui implique de manger seul,
moins de partager le repas avec une personne qui effectue
aussi l'exercice.
Installez-vous et prenez le temps de vous dtendre. Laissez
l'apparence et les armes des aliments vous rjouir les sens.
Comptez-en les couleurs, reprez-en les odeurs.
Prenez une premire bouche, puis dposez l'ustensile.
Soyez attentif chaque sensation. Quelle saveur merge la premire, comment se transforme-t-elle au fil de la mastication?
Quel got domine et quels autres bouquets occupent l'arrireplan? Attardez- vous la temprature des aliments, leur texture. Se transforment-ils?
Soyez conscient de votre dsir de mastiquer et d'avaler rapidement pour absorber davantage de nourriture. Nul besoin de
se prcipiter: voici un bonheur auquel vous vous livrez tout
entier. En avalant, ayez conscience de l'ensemble des sensations

228

r:exercice de la perception lucide


et de la rapidit avec laquelle l'impulsion d'absorber plus de
nourriture se manifeste l'esprit. Continuez simplement
prendre chaque bouche avec une attention, une lucidit, un
plaisir gaux.
De temps autre, vous surprendrez votre attention dissmine en penses, en rveries dcousues, vous vous rendrez
compte que vous tes peine conscient des dernires bouches.
C'est ainsi que nous mangeons normalement. Recentrez votre
attention sur l'acte de manger et sur le bonheur de se rgaler.
la fin du repas, attardez-vous la sensation de rassasiement. Vous vous rendrez probablement compte qu'il s'agissait
l d'une des rares occasions o vous avez vraiment got la
nourriture.
Cette mditation sur l'acte de manger constitue un exercice
valable qu'il faut accomplir rgulirement. Il serait bon de s'y
adonner une fois par semaine, voire une fois par jour. De cette
faon, vous mnagerez une le de quitude dans votre quotidien, qui vous permettra d'apaiser votre esprit et d'affiner vos
sens tout en vous dlectant.
2e EXERCICE
PRSENCE LA MUSIQUE
Parce qu'elle est capable d'voquer de puissantes motions et de
toucher l'me, la musique est, depuis toujours, une source
d'inspiration au sein des religions. La Bible rapporte que le prophte juif lise, en qute d'inspiration, demanda la prsence
d'un musicien. Au son de la musique, la grce du Seigneur
descendit sur lui.
Il nous est rarement donn d'apprcier la musique dans
toute sa splendeur. Nous coutons moiti, au volant; pendant
les repas, la musique sert d'arrire-plan nos conversations,
nos divertissements, et notre attention se fragmente encore un
peu plus. couter de la musique avec tout son esprit permet
d'accder aux bienfaits et aux dlices qu'elle recle.
Pour raliser cet exercice, entrez dans une pice plutt
douce et apaisante. Si elle possde en plus une valeur spirituelle, tant mieux. Installez-vous confortablement, assis ou
allong, compltement dtendu. Puis mettez-vous l'coute de
229

LES CHEMINS DE L'VEIL

la musique et laissez-vous envahir par le plaisir. Vous vous


apercevez de temps autre que l'esprit drive vers des penses
dconnectes et que les dernires minutes vous ont chapp.
Ramenez doucement votre attention sur la musique, tout
comme pour les autres mditations.
Cet exercice sert dvelopper, outre la concentration, une
sensibilit fine et la perception lucide. coutez avec un maximum
d'attention. Tentez de saisir les nuances subtiles qui vous avaient
chapp, la dlicatesse des mlodies, les rythmes sous-jacents et
les fluctuations motives. couter la musique de la sorte focalise
l'esprit et le rend sensible tout en veillant l'me.
3e EXERCICE
PRTER L'OREILLE
Prter une oreille attentive celui qui vous parle est une
offrande que vous lui faites. Si vous en doutez, surveillez vos
propres ractions lorsque vous tentez de parler quelqu'un qui
continue lire le journal ou un bouquin sans mme vous
regarder. Ce manque de dlicatesse peut tre trs irritant.
Une coute attentive concentre l'attention et affine la perception. Elle permet de prendre conscience de l'immense quantit d'informations que les attitudes et les inflexions vocales
transmettent. Le fait de nous concentrer sur ce que nous entendons nous permet aussi de cerner nos ractions motives
inconscientes, qui pourraient autrement dterminer notre comportement.
Milton Erickson fut un psychothrapeute contemporain
notable qui acquit sa clbrit grce une remarquable aptitude saisir des indices tnus chez des patients, aptitude qui lui
permit de russir l o d'autres thrapeutes avaient chou.
Cette perception sensible s'est dveloppe au fil du temps, elle
n'tait pas inne.
Enfant, Erickson fut clou au lit pendant plusieurs mois par
la polio. Pour se divertir, il inventa un jeu qui consistait prdire qui entrerait dans sa chambre en coutant attentivement le
bruit des pas dans l'escalier. Une fois cette facult acquise, il
s'attacha dterminer les tats d'me des gens. Il apprit ainsi
reprer les indications subtiles qui se drobent la plupart
230

L'exercice de la perception lucide

d'entre nous, ce qui lui permit plus tard de mieux aider ses
patients.
Une coute vigilante ne demande pas davantage de temps
qu'une coute distraite. Pas plus de temps, et vos interlocuteurs
jouissent de votre entire attention pendant que de votre ct
vous en apprenez leur sujet, vous entranez votre attention et
affinez votre perception.
4e EXERCICE
LA SPLENDEUR DE L'INSTANT PRSENT
Ce magnifique exercice de la perception lucide procde ainsi:
prenez un instant ou deux chaque jour pour vous attarder ce
qui vous entoure et y dceler le beau; que ce soit un enfant qui
joue, le miroitement de la lune sur l'eau, le feuillage qui tressaille dans le vent, une poussire qui danse dans un rayon de
soleil.
Donnez l'vnement votre entire attention et examinezle avec une sensibilit fine. Par exemple, notez les tons lumineux d'un arbre, le balancement des branches, le frmissement
de chaque feuille. Demeurez en mme temps conscient de votre
univers intrieur, des sentiments de plaisir et d'apprciation qui
naissent de cette contemplation de la beaut. Prservez ces sentiments en retournant vos occupations.
5e EXERCICE
AFFINER LA CONSCIENCE DU CORPS
Les attitudes l'gard du corps varient immensment. un
extrme, on trouve des hdonistes se livrant la poursuite
dbride de tous les dlices sensoriels. l'autre extrme, les
asctiques soumettent brutalement leur corps et ses dsirs. Pour
y arriver, ils abdiquent les plaisirs physiques, endurcissent le
corps coups de pratiques spartiates, et vont jusqu' s'infliger
des supplices par la chaleur, le froid, la faim.
Il existe cependant une approche modre qui adopte une
voie mdiane o le corps est respect sans toutefois tre rvr
comme le matre. Si on considre le corps comme le temple de
l'esprit, on est naturellement incit veiller sur lui avec soin, en
231

LES CHEMINS DE l:VEIL

lui procurant un rgime alimentaire sain, une activit physique


et des soins mdicaux appropris. Mahomet voquait un guerrier et son cheval. Si le guerrier ne s'occupe pas de sa monture,
ne l'entrane pas, l'animal ne se montrera pas la hauteur et
mettra en danger la vie de son cavalier. Par ailleurs, si le guerrier passe son temps bichonner la bte, il n'arrivera nulle part.
Le corps peru dans une optique juste servira de vhicule
d'exprience pour l'esprit humain, selon Shankara. Nous avons,
pour la plupart, perdu de vue notre corps. Mais nous ne le savons
pas jusqu' ce que les pratiques d'affinement de la conscience, ou
encore, la maladie nous en fassent prendre conscience.
Le complexe corps-esprit entretient un lien intime. Les millions de traumatismes mentaux, petits et grands, s'impriment
dans le corps sous forme de points d'engourdissement et de
tensions musculaires, souvent masqus par les diffrents mcanismes de dfense psychologiques. Prendre conscience de son
corps est dfinitivement un atout: cela entrane la perception
lucide tout en favorisant la gurison des symptmes somatiques
causs par les souffrances passes et les mcanismes de dfense
enclenchs.
Les traditions religieuses offrent maints exercices propres
dvelopper la conscience du corps. I.:hindouisme et le taosme
notamment en comportent un vaste ventail. La mditation
bouddhique du balayage prsente la plus simple mditation
appartenant cette catgorie. On y exerce systmatiquement un
balayage conscient travers le corps, de la tte aux pieds, tout
en s'attardant ressentir avec prcision les multiples sensations
qui font partie de la vie corporelle.
Pour commencer l'exercice, adoptez une posture de mditation confortable. Respirez et dtendez-vous un instant; apaisez
l'esprit. Quand la conscience est claire, centrez votre attention
au sommet de la tte et attardez-vous aux sensations que vous
dcouvrez dans cette rgion. Dplacez lentement la conscience
vers le front, les tempes, l'arrire de la tte. Examinez aussi prcisment que possible les sensations appartenant ces rgions
de la tte.
Oprez un balayage conscient du visage et du reste de la
tte, puis passez au cou et aux paules. Dcontractez toute zone
de tension, de pression ou de malaise. Cherchez les points

232

L'exercice de la perception lucide

d'engourdissement. Le relchement de ces aires symptomatiques pourra dgager les motions, les souvenirs et les images
qu'elles reclent. Si tel est le cas, ne faites qu'en prendre note
sans tenter de les manipuler ou de les transformer.
Continuez de parcourir consciemment les bras, les mains
jusqu'au bout des doigts. Tournez votre perception vers la poitrine, le dos. Parcourez votre abdomen, la rgion pelvienne, les
organes gnitaux. Surveillez de prs toute rgion recelant des
symptmes et les causes mentales associes.
Balayez consciemment les cuisses, les mollets, jusqu'aux
pieds. Ressentez la pression sur la plante des pieds et tendez
votre perception jusqu'au bout des orteils. Propagez la conscience au corps entier et aux myriades de sensations qui l'habitent. Reposez en cette exprience globale de conscience corporelle aussi longtemps que dsir.
6e EXERCICE
LA VISION PNTRANTE
La mditation destine plus spcifiquement accentuer la
perception lucide est la mditation sur la prsence d'esprit ou
vision pntrante. (N.D.I: La vision pntrante, ou vipassana,
consiste percevoir la vacuit de chaque phnomne par une
analyse spcifique de sa nature.) Conue par le Bouddha il y a
2500 ans, elle a t mise en pratique par d'innombrables bouddhistes qui la considrent primordiale. Aujourd'hui, les adeptes
de diverses traditions de par le monde l'emploient pour obtenir
une conscience acre qu'ils appliquent subsquemment leur
propre tradition. La mthode d'observation intrieure propre au
taosme, trs similaire la vision pntrante, a subi l'influence
du bouddhisme.
La mditation sur la vision pntrante se fonde sur la mditation observant la respiration dcrite au chapitre 20, o l'attention
devait se focaliser exclusivement sur le souffle de faon dvelopper la concentration. La pratique de la vision pntrante met
en relief la perception lucide plutt que la concentration. On
dbute par la respiration pour ensuite passer d'autres expriences. [objectif consiste explorer l'ventail complet des
expriences physiques et mentales.
233

LES CHEMINS DE l:VEIL

Tout comme pour la mditation sur le souffle, installez-vous


confortablement, le dos droit et physiquement dtendu. Concentrez-vous d'abord sur la respiration, sur les mouvements alternatifs de l'abdomen ou sur les alles et venues de l'air au niveau des
narines. Observez le flot diversifi des sensations relies la respiration. [affinement de la perception permet de capter un nombre croissant de sensations avec chaque respiration.
Bientt, une autre exprience captera votre attention, un son
quelconque, un chatouillement dans le corps, une image mentale ou une pense. Peu importe, si l'esprit se tourne vers elle,
laissez votre attention s'attarder cette exprience et procdez
un examen minutieux. S'il s'agit d'un son, tentez d'entendre
les vibrations. Dans le cas d'un malaise corporel, procdez une
exploration prcise au point de faire apparatre les sensations
individuelles, fourmillement, pression, etc., qui sont interprtes
comme une douleur.
A l'intrieur de votre esprit, vous pouvez dtecter certaines
des forces mystrieuses et intenses agissant sur votre existence:
images mentales, rveries, motions, penses qui faonnent toute
exprience. Observez le ralisme avec lequel se manifestent les
images ou les fantaisies. Les motions, colre, joie, crainte, dfilent dans la conscience, entranant avec elles leur monde d'expriences. Quelle est leur teneur, quels changements subissent-elles
sous votre observation et quelles sont les sensations physiques
qui les accompagnent?
Pour finir, tentez de dceler les crations mentales les plus
furtives, subtiles et puissantes : les penses. Celles-ci s'expriment
sous forme de paroles filant comme l'clair travers le mental;
leur rapidit silencieuse les rend d'abord difficilement dtectables. [entreprise en vaut cependant le cot, car les penses
exercent sur notre comportement et notre exprience une formidable influence. Cet impact considrable incita le Bouddha
amorcer son enseignement par les paroles suivantes:
Le mental est l'avant-coureur des conditions [phnomnes], le
mental en est le chef et les conditions sont faonnes par le
mental. (1 :1) La matrise procure le bonheur. Mais, combien
subtil est le mental. Fuyant. Il faut l'apaiser, et ainsi, trouver le
bonheur.

234

L'exercice de la perception lucide

Les penses, motions, images, chimres surgissent dans l'esprit, s'y attardent un moment pour rapidement s'vanouir.
Contrairement au prjug populaire, la mditation ne cherche
pas supprimer les penses, ni mme les rprimer. Il s'agit
simplement de les observer et de les tudier; elles s'altreront et
passeront d'elles-mmes. Aprs leur passage, retournez votre
attention votre respiration et continuez l'examiner.
La vision pntrante est un ballet rythmique de la conscience. Au dbut, vous analysez le souffle, puis vous passez ce
qui attire votre attention pour ensuite retourner au souffle. Le
processus procde en douceur et avec souplesse. Nul besoin de
livrer une lutte l'esprit ou de le forcer quoi que ce soit. Il
n'est galement pas ncessaire de provoquer certaines expriences ou d'en interdire d'autres. Il ne faut rien d'autre qu'une
conscience lucide chaque instant. Aucune distraction ne vient
intervenir car celles-ci, bruits, malaises, etc., reprsentent de
nouveaux sujets d'exploration. Il ne faut pas non plus valuer
les expriences, bonnes ou mauvaises, mais simplement se livrer
l'investigation. Ds lors, la perception s'affine, l'esprit se clarifie, et tout devient source d'enseignements.
La vision pntrante est une excellente pratique quotidienne. Vingt minutes chaque jour suffisent l'approfondir
progressivement. Vous abordez dsormais chaque exprience
avec une conscience limpide, au pouvoir gurisseur. Chaque
instant s'orne de cette lucidit. Vous mettez en pratique ce que
les chrtiens nomment le sacrement de l'instant prsent>>.
I.:instant prsent est une bndiction, profitez-en !
Au fil du temps et de la pratique crotra votre apprciation de
ces dons du ciel. La conscience assoupie tout au long d'une vie
ne s'illuminera pas en un jour. Plusieurs semaines, plusieurs mois
sont ncessaires, voire quelques annes. La mditation sur la prsence d'esprit est le troisime exercice de cet ouvrage qui exige
une pratique suivie pour produire des bienfaits sensibles.
Applique intensivement dans le cadre d'une retraite, cette
mditation possde un remarquable pouvoir gurisseur. Un
vtran de la guerre du Vit-nam, qui s'adonna cette pratique
une semaine durant, rapporte des effets miraculeux.
Huit annes s'taient coules depuis mon retour lorsque je
participai ma premire retraite de mditation. Deux fois par
235

LES CHEMINS DE L'VEIL

semaine au moins depuis mon retour, j'tais victime des cauchemars rcurrents qui tourmentent beaucoup de vtrans du
combat: je rvais que j'tais l-bas, face aux mmes prils,
tmoin des mmes souffrances indicibles. Je m'veillais, invitablement, couvert de sueurs et terroris. Pendant la retraite,
les cauchemars, au lieu de hanter mes nuits, dfilaient mes
yeux toute la journe: au cours des sessions, pendant les marches contemplatives, les repas. Des images terribles de la
guerre se superposaient sur le paysage serein et vallonn. Les
pratiquants endormis dans le dortoir devenaient des membres
mutils jonchant une morgue de fortune ... Je revivais ces souvenirs alors que j'tais une personne de 30 ans en recherche
spirituelle, et pour la premire fois, j'affrontais de plein fouet
l'impact motif de traumatismes vcus 22 ans, alors que
j'tais tudiant en mdecine, et auxquels rien ne m'avait prpar.
Peu peu, je me rendis compte que de mon esprit se dgageaient des souvenirs horrifiants, contre nature et tellement
anantissants pour l'esprit qu'ils avaient t vacus du
domaine de ma conscience. Je ne savais pas qu'ils m'habitaient
toujours. Une catharsis profonde s'opra en moi, car je devais
affronter ma plus grande frayeur, et ce que j'avais rprim le
plus.
Cependant, une autre apprhension naissait en moi. Si j'avais
libr ces dmons intrieurs de la guerre, ne seraient-ils pas
dornavant incontrlables? Allaient-ils rgner sur mes jours
comme sur mes nuits? Au contraire, mon exprience fut tout
fait l'oppos.
Cette retraite vit natre en moi une compassion intense
l'gard de mon identit passe autant que prsente : une compassion pour le jeune mdecin en herbe forc d'assister la
perversit innommable dont l'humanit est capable; une
compassion aussi pour le vtran tourment qui ne pouvait se
dlester de ces souvenirs dont il refusait d'admettre l'existence.
Cette compassion ne m'a plus quitt depuis la premire
retraite. Au fil de la pratique et grce une constante relaxation intrieure, elle s'est panouie pour englober tous ceux qui
m'entourent, quand je ne succombe pas trop la timidit. Les
souvenirs de la guerre sont toujours prsents, mais les cauchemars se sont vanouis.

236

L'exercice de la perception lucide

Ce vtran, en extirpant de l'inconscient ses souvenirs douloureux pour les affronter la lumire de la pleine conscience,
russit gurir ses blessures psychologiques et les transmuer
en compassion. Voil un exemple du pouvoir gurisseur de la
perception mditative.
Pour la plupart d'entre nous, l'exprience risque d'tre beaucoup moins radicale, particulirement si nos sessions quotidiennes sont courtes. Au dbut, il n'y aura que de brefs clairs
de perception claire dissmins dans un brouillard d'absences
dsordonnes. Puis, les tats basculent. Le biographe de Sri
Aurobindo livre le secret:
Essayez encore et encore, avec persistance, et avant tout, ne
faites pas l'erreur de lutter contre l'esprit.

La patience et la persistance sont indispensables toute entreprise spirituelle srieuse. La Bible nonce une vrit universelle
lorsqu'elle conseille : ... et courons avec endurance l'preuve qui
nous est propose. (Hbreux 12,1) Par son ouverture qui admet
toute exprience sans tenter de la modifier, la mditation sur la
prsence d'esprit constitue une excellente mthode pour dvelopper la patience et la persistance qu'exige notre cheminement.
7e EXERCICE
LA VIGILANCE VERBALE
La conscience mditative peut s'appliquer aux activits quotidiennes et s'allier d'autres pratiques. Il est possible, par exemple, d'observer attentivement et d'affiner les motions et les
intentions qui sous-tendent nos paroles.
Pour cet exercice, tablissez une priode de temps, une journe peut-tre, o vous examinerez minutieusement l'tat d'esprit
derrire vos paroles. Quelles sont vos motifs? Dsir d'impressionner, d'humilier, de vous protger? Ou votre intention est-elle de
parler dans le but d'aider, d'informer, de soulager?
Si vous dcouvrez une intention bienveillante, parlez sans
hsitation. Si par contre votre motivation n'est pas approprie,
laissez se dissiper les motions ngatives. Vous intgrerez ainsi
les pratiques de la perception lucide, de l'thique et de la transformation motionnelle.
237

CHAPITRE 24

PERCEVOIR LE SACR EN TOUT


Quand il n'y a plus de vision, le
peuple prit. (Proverbes 29,18)

grandes religions considrent les mandres mentaux dans


Leslesquels
nous sommes gars comme une tragdie. Elles se
dsolent en outre de l'aveuglement au sacr dans le monde,
chez les autres et en nous-mmes.

L'INFLUENCE ABERRANTE DE LA SCIENCE


Cet obscurcissement s'avre particulirement marqu dans
l'Occident contemporain, cause du pouvoir que possde le
domaine scientifique. Par son impact puissant sur nos vies, par
les descriptions de l'univers comme une mcanique sans signification qu'elle nous assne encore et encore, la science nous
impose une vision du monde que l'on pourrait croire naturelle
et unique.
Il en rsulte une perception du monde que les philosophes
disent monde dsenchant, un univers dpourvu de sens
profond, de porte smantique, de substance sacre. Notre
vision de nous-mmes se caractrise par une dsolation similaire. Il n'est pas tonnant que notre socit drive sans but ni
239

LES CHEMINS DE l:VEIL

vision suprmes, que tant de gens ressentent que leur vie est
vide de sens et aspirent une certaine substance. Celle-ci
s'offre d'ailleurs librement nous, mais bien peu le conoivent,
car elle implique un mode de connaissance diffrent.
La science se dote d'une superbe mthodologie permettant
une tude du monde physique et de ses proprits, la meilleure
dont l'humanit se soit jamais enrichie. Mais elle ne peroit pratiquement rien du domaine de l'invisible, par exemple sur le
sens et le rle des choses, sur les valeurs et l'esprit. Certains
scientifiques pondrs constatent dj cette insuffisance. Deux
sommits, Albert Einstein et Sir Arthur Eddington, ne mnagrent pas leurs mots. Einstein soulignait:
La mthode actuelle qui consiste appliquer les axiomes
[principes] de la science physique la vie humaine est non
seulement une grave aberration, mais elle s'avre aussi moralement rprhensible.

Eddington, un des plus grands astronomes que l'humanit


ait connus, observait:
Notre nature, mentale et spirituelle, qui se dvoile nos
esprits par un contact intime au-del des mthodes de la physique, procure justement ce que la science ne peut procurer.

UNE PERSPECTIVE INDITE


Les pratiques spirituelles sont conues dans le but de rvler
notre nature mentale et spirituelle. Les sept disciplines instaurent une vision spirituelle, cette capacit de reconnatre le sacr
en nous et dans le monde. Plotin, philosophe et mystique influent
de l'Occident, dfinissait ainsi cette perspective: une manire
nouvelle de percevoir... un veil qui est notre droit acquis, bien
que peu s'en prvaient.
Depuis la nuit des temps, la vision spirituelle inspire les sages.
On la dsigne de plusieurs faons. Les chrtiens et Platon parlent
de l'il de l'me. Pour les soufis, elle est l'il du cur et
pour les taostes, l'il du Tao ou il intrieur. Peu importe
sa dsignation, elle rfre l'closion d'une perception intuitive
qui conoit les tres et les phnomnes comme sacrs.

240

Percevoir le sacr en tout

LA PRSENCE SACRE EN SOI-MME


Cette intuition puissante pntre profondment, au-del des
turbulences superficielles de l'ego, jusqu'au cur sacr de l'tre.
Saint Augustin parle de tourner le regard vers l'intrieur et de
voir avec l'il de son me la Lumire immuable. Il en conclut
que la vrit n'est visible que pour le regard intrieur et que
notre tche en cette vie est d'ouvrir l'il du cur qui verra
Dieu.
Saint Augustin rappelle ainsi un thme abord par Platon et
par Lao Tseu presque un millnaire avant lui. Platon disait que
l'me est doue d'un il plus prcieux que 10 000 yeux physiques, car lui seul procure la vision de la vrit. Pour sa part, Lao
Tseu affirmait: I:homme intelligent prfre la vision intrieure. Ces deux sages se rejoignaient en voquant la personne
sense qui estime l'il de l'me davantage que l'organe physique de la vue, car c'est par celui-l que le sacr nous est dvoil.
LE MONDE SACR
La prsence du sacr se dvoile d'abord en nous et dans le
monde exclusivement sous forme de fascinants pressentiments,
par exemple, lorsqu'on contemple un majestueux coucher de
soleil, au cur d'une relation amoureuse, ou dans la srnit
d'une prire. En de tels moments, le monde terrestre est transfigur. I:univers familier prend soudain une teneur extatique et
extraordinaire qui transformera jamais notre perception du
monde. Tout comme Jacob dans la Torah, nous nous apercevons
de la prsence du Seigneur en cet endroit, notre insu. Nous
saisissons le sens de la dclaration de Jsus qui disait que le
Royaume du Pre est sur la terre, mais que les hommes ne le
voient pas.
Une pratique spirituelle subsquente l'exprience initiale
est capable de rveiller et d'approfondir de telles illuminations.
I:exprience mystique originelle, particulirement si elle date de
l'enfance, aura peut-tre t mal interprte et rejete, souvent
par un entourage ferm au sacr. La valeur de la rvlation
pourra n'apparatre qu'aprs maintes annes, avec une pratique
spirituelle assidue et sous la direction d'un matre. Une pratiquante
241

LES CHEMINS DE L'VEIL

du zen dcrit un vnement de ce type qui avait dbut sur la


cte est des tats-Unis lorsqu'elle avait neuf ans.
Les roses dors de l'aurore s'levaient dans le ciel comme
l'habitude, et pourtant, je me trouvai soudain dans un tat de
conscience altre. Je vis les rayons jaillir de l'ocan sous forme
de particules dansant lentement dans la lumire, et demeurai
mduse devant les mille fluctuations des motifs iriss.
Lorsque le soleil parut compltement, j'tais transporte de
sentiments puissants et ineffables. Il me semblait que tout tait
en parfaite harmonie, que le monde tait parfait en soi, et que
la vie n'tait que merveilles et magie... Je n'avais que neuf ans,
les mots me manquaient pour exprimer cette exprience
blouissante, si bien que je dcidai de garder pour moi mon
extase, tout en me demandant si quelque chose n'allait pas
avec moi.
Je dcidai pourtant de m'en remettre mon intuition. Je
savais que j'avais touch l un mystre dont personne dans
mon milieu banlieusard n'avait jamais parl. Quelques
annes passrent, et ma qute pour dchiffrer le sens de mon
exprience me poussa vers la spiritualit puis vers le bouddhisme zen. Mon matre me convainquit que la vision de
l'aurore n'tait pas une aberration; c'tait au contraire un
avant-got de la vrit que connaissent les sages. Peu aprs,
au cours d'une mditation, le souvenir de mon enfance resurgit avec grande intensit et je pus enfin identifier la nature de
mon exprience. J'eus galement piti de l'enfant ravie par
une vision mystique et par la suite tourmente inutilement
par le doute.
Je suis reconnaissante d'avoir vcu cette exprience, particulirement parce qu'elle avait sem dans ma conscience une
graine qui s'tait panouie au gr de l'obscurit silencieuse
pendant prs de 30 ans, jusqu' aujourd'hui. J'prouve galement une gratitude ternelle pour cette ouverture sur la vrit
du monde et sur la ralit.
La pratique du zen m'a fait prendre conscience que mon pisode mystique peut revivre dans chaque instant : dans une
goutte d'eau, une casserole sale ou un sourire.

242

Percevoir le sacr en tout

LES RAPPORTS SOUS L'GIDE DU SACR


Un voyageur s'approcha d'une vieille dame assise au bord de
la route l'ore d'un village: Comment sont les gens qui
habitent ici?
Et comment sont les gens chez vous? fit-elle en guise de
rponse.
Horribles! pesta le voyageur. Menteurs, tricheurs, incomptents, aucun n'tait digne de confiance. J'tais bien content de
partir.
<<Eh bien, les gens d'ici sont pareils! s'exclama la vieille.
Peu aprs, un second voyageur vint passer qui l'interrogea
au sujet des habitants de son village.
Comment taient les gens dans votre village d'origine? s'enquit-elle son tour.
Ah, c'taient des gens merveilleux! s'exclama le voyageur.
Bons, honntes, travailleurs, c'tait un privilge de les connatre. J'tais dsol d'avoir partir.
Vous verrez, les gens d'ici sont exactement les mmes, fit la
dame.

Cette histoire illustre bien quel point notre personnalit et


nos attentes dterminent la qualit de nos rapports humains et
notre perception des gens. til de l'me, en s'veillant la prsence du sacr en toute chose, s'veille par le fait mme la prsence du sacr en tous les tres. L o nous percevions jadis
l'tranger, l'adversaire, l'ennemi ou l'ami, nous voyons dsormais des bouddhas ou des enfants de Dieu.
Cette nuance de perception bouleverse, il va sans dire, tous
nos rapports. Le soupon et la crainte donnent lieu des sentiments d'ouverture et d'amour. La bonne fortune et le bonheur
des autres nous rjouissent tout naturellement. Les bouddhistes
nomment ce sentiment joyeuse empathie. En revanche, la
souffrance de l'autre suscite une proccupation, une compassion spontanes qui nous incitent agir. Lao Tseu prcisait:
Ceux qui ont les yeux ouverts sont ouverts d'esprit.
Ceux qui sont ouverts d'esprit, sont ouverts de cur.

Mre Teresa voyait en quiconque se prsentait elle, malade


ou agonisant, le Christ sous un dguisement de mendiant.
Ces indigents vivaient comme des animaux, mais ils taient
243

LES CHEMINS DE L'VEIL

perus et traits comme des saints. Voil le pouvoir transformateur de la vision veille.
La prsence du sacr chez les autres nous rappelle son existence en nous. Nous saisissons ds lors le sens de l'incitation
sculaire: Voyez le Christ en l'autre et soyez le Christ l'un pour
l'autre. Le contemplatif chrtien Thomas Merton donna une
magnifique description de sa faon de percevoir les gens une
fois sa vision veille:
Si nous percevions la beaut secrte des curs... nous serions
genoux pour nous vnrer l'un l'autre.

244

CHAPITRE 25

EXERCICES POUR DVELOPPER


LA VISION SACRE
Vous vivez dans l'illusion et dans
l'apparence des choses. Il existe une
ralit, vous tes cette ralit. En
admettant le fait, vous prenez conscience de n'tre rien; et n'tant rien,
vous tes tout.
KALU RI NPOCH E,

matre tibtain contemporain

velopper la vision sacre n'implique pas de voir de nouvelles choses mais bien de les percevoir sous un jour diffrent. Le sacr n'est pas autre, ou l'cart de tous les phnomnes, il appartient leur nature intrinsque. Percevoir le sacr en
soi et dans le monde, c'est reconnatre ce qui a de tout temps
t prsent. Cette facult exige une pratique assidue.

245

LES CHEMINS DE !.:VEIL

Be

EXERCICE
PRSENCE DU SACR DANS LA NATURE
Un philosophe demandait saint Antoine [le premier Pre du
dsert]: Pre, comment tes vous si heureux sans la consolation des livres? Antoine rpondit: Mon livre, philosophe, est
la nature des choses cres, et chaque fois que je souhaite lire
les paroles de Dieu, le livre est l, devant moi.

Certains sites naturels ont depuis longtemps t identifis comme


de puissantes sources spirituelles ; les lieux d'une beaut magique,
dserts arides, montagnes majestueuses, vastes forts, points d'alliance de la mer avec la terre, peuvent tre sources d'inspiration
spirituelle et de ressourcement. Malgr tout, nos existences surmenes nous donnent rarement l'occasion d'y trouver un sanctuaire.
[exercice qui suit est facile et agrable. Choisissez un site
naturel qui vous attire particulirement et accordez-vous le
temps ncessaire pour l'apprcier pleinement. Il peut tre utile
de dbuter et de conclure avec une prire ou un rituel, ou de
passer un moment en mditation. Il n'est pas ncessaire d'en
faire trop, il suffit de s'ouvrir ce qui vous entoure pour apprcier la magnificence du paysage, la diversit de la faune et de la
flore, leur impact sur votre cur et votre esprit. Plusieurs ressentent l'effet naturellement apaisant, gurisseur de ces expriences qui mnent la perception du sacr dans la nature.

ge EXERCICE
LA LUMIRE INTRIEURE
Installez-vous confortablement, fermez les yeux et dcontractezvous. Respirez lentement, profondment, afin de dnouer toute
tension. Vous adonner la mditation sur le souille ou sur la
vision pntrante pendant quelques instants pourrait tre utile.
Visualisez maintenant une personne chre, debout devant
vous. Laissez s'lever en vous les sentiments chaleureux que
vous prouvez pour elle. Imaginez qu'une lumire irradie du
cur ou du front de cette personne. Laissez s'intensifier la
lumire jusqu' ce que tout son corps rayonne et soit baign de
cette lumire qui devient aveuglante au point de noyer la figure d'o elle jaillit.
246

Exercices pour dvelopper la vision sacre

Imaginez maintenant que se tient ct de votre ami lumineux quelqu'un que vous n'aimez pas. Visualisez la lumire
manant de votre ami illuminant l'autre et le remplissant
jusqu' ce qu'il scintille tout autant que l'tre cher. Percevez le
mme clat chez les deux personnes.
Maintenant, sentez leur rayonnement vous illuminer et
vous emplir jusqu' ce que votre corps s'estompe pour devenir galement une source lumineuse. Pendant cette visualisation, il n'existe aucune diffrence entre la personne aime,
l'ennemi et vous-mme. Vous vous tes unifi eux en ce que
le Tao appelle le rayonnement intrieur et que le yoga dsigne sous le nom de rayonnement intrieur libre de souffrance.
Le rayonnement pourra aider balayer l'aversion envers la
personne dteste. [affection pour l'tre aim s'tendra jusqu'
vous inclure, ainsi que l'adversaire. Si cela se produit, vous
entreverrez alors la possibilit d'aimer tous les tres galement.
Gotez l'exprience aussi longtemps que possible. Puis,
ouvrez tranquillement les yeux. Levez-vous tout doucement de
faon maintenir l'tat d'esprit auquel vous avez accd en
reprenant vos activits.

10e EXERCICE
S'ENTOURER DE SAINTS
Que se passerait-il si nous traitions les gens en tenant compte
de leur nature sacre, bouddhas, enfants de Dieu, ou manifestations du Tao? Les grandes religions nous incitent certainement
le faire. Un proverbe bouddhiste dit: celui qui cherche la libration doit faire de chaque personne qu'il rencontre un objet
ultime de rvrence.
Dterminez une priode spcifique pour cet exercice, une
heure ou une journe, pendant laquelle vous traiterez comme
un tre saint tous ceux que vous rencontrerez. Peut-tre souhaiterez-vous les considrer comme des Christ sous dguisement, l'instar de Mre Teresa, ou comme des bouddhas qui
s'ignorent, l'instar des bouddhistes. De toute vidence, vous
tablirez avec ces personnes un rapport rempli de rvrence, de
bont, de plaisir.
247

LES CHEMINS DE I:VEIL

Cchange n'est pas univoque. Les autres ont notre gard la


mme attitude que la ntre leur gard. La perception du sacr
en l'autre dvoile la prsence du sacr en nous-mmes.

11 e

EXERCICE
ENTREVOIR LE MATRE EN CHACUN
Nous pouvons, si nous le dcidons, percevoir notre matre en
chacun. Ceux qui sont dous de qualits remarquables nous
inspireront, ceux qui sont affligs de traits destructeurs nous
rappelleront nos propres dfauts et nous inciteront changer.
Confucius exposait clairement l'exercice:
Si je voyageais avec deux compagnons, tous deux me serviraient de matres. J'examinerais ce que le premier a de bon et
je l'imiterais; les dfauts que je reconnatrais en l'autre, je
tcherais de les corriger en moi-mme. MI :21)

En prsence de gens bienveillants, nous ressentirons de la


gratitude et suivrons l'exemple de leur gnrosit et de leur
bont. Les gens malveillants peuvent de mme nous enseigner.
Les sentiments qu'veilleront en nous la critique et l'hostilit
nous rappelleront que les autres sont aussi sensibles que nous
et nous inciteront rsoudre de les traiter avec douceur. Les
tres ngatifs nous permettent galement de pratiquer le pardon et de prendre conscience que est l une attitude bien plus
agrable que de bouillir de ressentiment pendant des jours.
Commencez cet exercice en dterminant une priode de
temps pendant laquelle vous allez l'accomplir, une matine ou
une journe. Tentez d'entrevoir en chaque personne rencontre
un matre dtenant un enseignement vous concernant. Vous
avez pour tche d'identifier la nature de cet enseignement puis
d'apprendre un maximum de cette personne. la fin de l'exercice, faites un bilan de vos changes avec les diffrentes personnes, des enseignements apports par chacune, et de ce que vous
avez appris.
mesure que vous raliserez de tels exercices, ils engendreront l'ouverture graduelle de l'il de l'me et la perception
de la prsence du sacr autour de vous et en vous. Chaque
tre devient un matre et nous rappelle notre nature spirituelle. Chaque exprience recle une occasion d'apprendre. La
248

Exercices pour dvelopper la vision sacre

transnoa s'panouit en dvoilant l'univers sous un jour sacr,


une cole mystique conue pour la gurison et l'veil, et o
nous apprenons soulager et veiller les autres. Quel merveilleux prsent nous est donn par l'univers!

249

CHAPITRE 26

LES GRANDES RALISATIONS


DE LA VISION SACRE
Matre Toung Kuo demandait
Chuang: Indique-moi o on
peut dcouvrir le Tao. Chuang
Tseu rpondit: Rien n'existe
nulle part o le Tao ne puisse tre
dcouvert.
La voie, de CHUANG TSEU

ne pratique persvrante apportera une remarquable staU bilit


et une exceptionnelle profondeur de conscience. Les
aperus du sacr auparavant pars s'panouissent en visions
rcurrentes pour ensuite affluer en une prsence ininterrompue.
La cl du succs consiste transformer un maximum d'activits
en occasions d'veil, si bien que la pratique spirituelle imprgne tous les aspects de l'existence.
Le Bouddha dcrivit avec prcision cette attitude une
grand-mre qui s'en tait remise lui. Elle lui confia qu'elle
souhaitait vouer sa vie la religion mais que son grand ge et
ses handicaps lui interdisaient d'y songer. Elle ne pourrait
jamais affronter les rigueurs d'un monastre. De plus, elle tait

251

LES CHEMINS DE L'VEIL

charge des tches domestiques la maison et ne pouvait


consacrer de longs moments la mditation. Que faire? Le
Bouddha rpondit la vnrable dame:
Chaque fois que vous puisez de l'eau au puits pour vous et
votre famille, soyez attentive chaque geste, chaque mouvement de vos mains. Sur le chemin du retour, en portant la
jarre sur votre tte, soyez vigilante chaque pas; lorsque vous
vous livrez aux travaux domestiques, maintenez chaque
instant une attention et une conscience, sans relche, et vous
aussi passerez matre dans l'art de la mditation.

RAVISSEMENT ET NUIT OBSCURE DE L'ME


Au fil de la maturation de la pratique spirituelle et de la multiplication des instants de perception lucide, s'ouvre l'il de l'me
qui peroit en toute chose le sacr. William Wordsworth a
donn une description remarquable de cet tat de ravissement:
Il fut un temps lorsque prs, bocages, ruisseaux, la terre et toutes ses beauts rn' apparurent nimbs d'une lumire cleste, de
la gloire et de la fracheur d'un songe.

En l'absence d'une pratique contemplative systmatique,


Wordsworth fut incapable de prserver cette vision mystique. Il
se dsolait de l'avoir perdue.
La perte de ces exaltations peut s'avrer dvastatrice. Une
fois qu'on a aperu ces visions du monde qui donnent sens et
joie ineffables l'existence, une fois qu'on a got l'indicible
flicit de la nature vritable de l'tre, une existence dpouille
de ces illuminations parat superficielle, insipide: c'est la nuit
obscure de l'me dont parle saint Jean de la Croix {N.D.I La nuit
obscure de l'me est l'pisode de tnbres o le pratiquant
sombre dans le doute et le dsespoir juste avant d'arriver
l'Illumination.) [unique remde est de continuer la pratique,
d'affiner sans cesse sa conscience et de purifier son cur, avec
la certitude de la promesse de Mamonide: Celui qui satisfait
ces conditions, celui-l percevra sans doute uniquement
l'extraordinaire et le divin en tout.

252

Les grandes ralisations de la vision sacre

LES AVANT-GOTS D'ILLUMINATION DEVIENNENT


UNE LUMIRE IMMANENTE

Ceux qui persistent dans la pratique voient bientt ces brefs


aperus se muer en une vision rpte, les paroxysmes se prolongent en plateaux, les tats mystiques s'intgrer la conscience de tous les jours, et les clairs de l'Illumination devenir
une lumire immuable. [tat vis, tel la prsence d'esprit ou la
conscience de Dieu, devient peu peu une habitude naturelle.
L o l'esprit succombait aux distractions inconscientes, il se
fond dsormais en une conscience suprieure. L o un effort
constant tait requis, dornavant une simple intention suffit.
Ce stade de la pratique est crucial. Le bouddhisme le nomme
effort spontan; pour le taosme, il s'agit de wu wei (le non-agir); le
soufisme dit continuan (la capacit de demeurer en communion
divine au sein d'occupations terrestres). Cette tradition offre une
magnifique description de l'volution en disant que ce processus engage la souvenance de l'esprit (l'effort de toujours tre
prsent Dieu) ; la souvenance de la langue gapa, ou la rcitation du nom de Dieu) devient la souvenance du cur (l' exprience mystique transitoire) puis finalement la souvenance de
l'me (lorsque rcitation et prsence deviennent constance).
Cette souvenance se prolonge ventuellement mme durant le
sommeil.
YOGAS DU RVE

Les religions du monde tiennent depuis toujours les rves


comme spirituellement dous de sens. Depuis des millnaires,
chamans, yogis et prophtes les ont employs pour se guider. La
Torah annonce d'ailleurs:
coutez donc mes paroles: S'il y a parmi vous un prophte,
c'est en vision que je me rvle lui, c'est dans un songe que
je parle.

En rgle gnrale, les rves de nature mystique se produisent


rarement. Cependant, avec l'intensification de la pratique, jour
aprs jour, le mditant acquiert un formidable dynamisme mental et les effets de sa pratique commencent s'immiscer dans ses

253

LES CHEMINS DE I.:VEIL

rves, peu importe la nature de cette pratique: prire, prsence


consciente, rcitation de mantras ou de koan. Finalement, un
temps vient lorsque la pratique se prolonge au-del de l'tat de
veille jusque dans le sommeil. Selon saint Isaac le Syrien:
Alors la prire ne cesse pas dans le cur de l'homme, qu'il soit
endormi ou veill. Mangeant, buvant, dormant ou uvrant,
mme dans le sommeil profond, de son cur manent sans
effort l'encens et les soupirs de la prire. Alors la prire ne le
quitte plus, mais toute heure, mme lorsqu'il est muet au
dehors, elle se perptue secrtement au dedans.

D'abord, c'est la prire ou une autre pratique qui se manifeste dans les rves. Par la suite, le pratiquant commencera
avoir des rves lucides: sa conscience a acquis une puissance
telle qu'il est capable de reconnatre qu'il rve.
Les rves lucides possdent un potentiel remarquable en ce
qu'ils prsentent une occasion de continuer la pratique tout au
long de la nuit. Il y a plus de huit cents ans, les bouddhistes tibtains laborrent un yoga du rve hautement sophistiqu. Ibn
Arabi, le plus grand mystique-philosophe de l'islam, affirmait:
Il faut matriser les penses au cours des rves. I.:entranement
cette forme de lucidit procurera de grands bienfaits au pratiquant. Chacun devrait s'efforcer d'acqurir une aptitude si
prcieuse.

Bien qu'ils soient spectaculaires, les yogas du rve ne constituent pas l'ultime pratique accomplie pendant le sommeil. Il
existe des expriences qui transcendent celle-ci. Il est possible
d'tre tmoin de ses rves et de demeurer conscient durant un
sommeil exempt de rves.
tre tmoin de ses rves quivaut les observer tranquillement et avec srnit sans s'y engager. Le pratiquant
cultive ds lors une conscience imperturbable nuit et jour.
Patafijali dcrit le rsultat:
Le mental fait peu peu l'exprience du Soi comme tant distinct de l'activit; il est naturellement attir vers l'Illumination.

Les adeptes avancs pourront maintenir la conscience pendant les rves, et en outre, durant le sommeil sans rve. Sri
Aurobindo mentionne:
254

Les grandes ralisations de la vision sacre

Il est mme possible de rester pleinement conscient durant le


sommeil et de suivre d'un bout l'autre, ou sur de longues
priodes, les tapes composant l'tat de rve; on a dcouvert
qu'en de tels cas, on demeure conscient de soi-mme pendant
les passages entre divers tats de conscience, pour ensuite
plonger dans un court tat de repos lumineux, paisible, et
exempt de rve, o les nergies de l'tat de veille seront restaures, et finir par un retour par les mmes tapes la conscience veille. Malgr la difficult de l'exercice, il est possible
d'atteindre et de maintenir une telle connaissance cohrente
de la vie nocturne.

Lorsque cette facult arrive maturit, le flot de conscience


ne connat plus d'interruption ni le jour ni la nuit. Les pratiquants se voient tomber endormis, rver, se reposer dans l'tat
de pure conscience sans rve, pour enfin s'veiller au matin, le
tout sans perte de conscience. Plotin nommait cette facult tat
de veille ininterrompu; les adeptes de la Mditation Transcendantale la nomment conscience cosmique; et les psychologues parlent de permanence du sujet. I.:hindouisme va
jusqu' postuler un quatrime tat de conscience, turiya, outre
les trois tats de conscience: veille, rve et sommeil.
Cet tat, une fois stable, donne lieu la vision sacre qui
demeure constante le jour et la nuit, pousant chaque activit.
Le corps peut s'endormir, succomber la maladie, les expriences fluctueront, mais la conscience n'est plus limite ni influences par ces facteurs. Elle brille sans cesse, ininterrompue,
lucide, lumineuse, englobant toute chose qu'aucune ne contraint. Ken Wilber, un prolifique auteur de livres sur la religion,
la psychologie et la science, dcrit son exprience personnelle
ce sujet:
Cette conscience ininterrompue... est ce que les mystiques
nomment Saveur unique.

LA LUCIDIT AU LABORATOIRE
Ces dclarations stupfiantes suscitent une question bien vidente. Sont-elles vraies? Est-il vraiment possible que certains
pratiquants demeurent conscients au-del du sommeil? Une
tude sur le sommeil datant de 1997 offre la rponse. Les
255

LES CHEMINS DE L'VEIL

chercheurs ont mis en observation un groupe trs avanc de


pratiquants de la Mditation Transcendantale. Ils se disaient
tous capables de demeurer conscients 24 heures sur 24. Leur
sommeil montrait des ondes crbrales inconnues: une combinaison de rythmes rapides de veille surimposs sur les rythmes
trs lents du sommeil profond, corroborant les assertions des
mditants l'effet qu'ils demeuraient alertes, conscients tout en
dormant. La science a dsormais valid une sagesse sculaire: la
lucidit continue a t observe en laboratoire.
Le message fondamental qu'offrent les grandes religions
revient peut-tre simplement un appel s'veiller. Et la science
a depuis entrevu cet veil.

256

SIXIME DISCIPLINE

CULTIVER L'INTELLIGENCE
SPIRITUELLE
FAIRE NATRE LA SAGESSE ET COMPRENDRE LA VIE
Heureux qui a trouv la sagesse,
qui s'est procur la raison! Ses
voies sont des voies dlicieuses et
ses sentiers sont paisibles.
Acquiers la sagesse, acquiers
l'intelligence: n'oublie pas mes
propos et ne t'en dtourne pas.
Proverbes 3,13,17; 4,5

CHAPITRE 27

Qu'EST-CE QUE LA SAGESSE?


Le savoir tudie ce qui est autre. La
sagesse est la connaissance de soi.
LAo TSEU

univers est assailli d'informations; nous surnageons


N otre
dans une surabondance de donnes. Chaque jour amne
avec lui des dcouvertes indites, le journal quotidien contient
plus de connaissances sur le monde qu'une personne des temps
jadis en aurait accumule au cours d'une vie entire.
Pourtant, il manque quelque chose. Notre savoir est vaste, mais
qu'en est-il de la sagesse? C'est une tout autre histoire. Un coup
d'il l'ampleur de la souffrance et l'tendue de la dmence
dans le monde rvle une douloureuse absence de sagesse.
Cette absence est doublement malheureuse, car la sagesse est
indispensable la sant de nos existences et de nos socits, entre
autres, pour atteindre l'veil. Les grandes religions l'ont, avec raison, toujours tenue dans la plus haute estime. Les juifs et les chrtiens dclarent que le bien suprme est la sagesse, et le Coran
affirme que ceux qui la sagesse est venue ont en vrit reu
l'opulence. Dans la tradition hindoue, la sagesse constitue une voie
spirituelle majeure, et pour le bouddhisme elle est une pierre
angulaire. Qu'est-ce que la sagesse et comment y accder?
259

LES CHEMINS DE I.:'VEIL

(E QUE LA SAGESSE N'EST PAS


Faisons d'abord table rase pour dterminer tout ce que la
sagesse n'est pas. Elle n'est pas une simple forme d'intelligence
ou de savoir, elle ne correspond pas non plus aux expriences
marquantes ou au pouvoir personnel. Tous ces facteurs peuvent
y contribuer mais ils demeurent distincts de la sagesse.

L'intelligence
I.:intelligence se dfinit comme l'aptitude apprendre, comprendre, penser clairement et avec logique. Ces capacits
seront capitales lorsqu'il s'agira de perfectionner et d'exprimer
la sagesse. Cependant, la sagesse implique bien davantage que
l'intelligence parce qu'elle dcoule de l'application de la facult
intellectuelle la comprhension de questions primordiales.

Le savoir
La sagesse se distingue pareillement du savoir. Le taosme tablit clairement que celui qui dtient le savoir ne possde pas la
sagesse. Le savoir consiste en l'acquisition d'informations; la
sagesse en exige la comprhension. Le savoir pose un regard
objectif sur les choses; la sagesse les examine d'un point de vue
subjectif pour identifier leurs ramifications dans la vie et pour
dcouvrir comment bien vivre. Le savoir alimente notre intellect; la sagesse transforme notre tre. Nous possdons le savoir;
nous devenons sages. Le savoir taye le pouvoir; la sagesse
accorde le pouvoir et illumine. Le bouddhisme dit:
Mme un aperu fugitif de la sagesse de vacuit ne de la
mditation est plus prcieux qu'un savoir imposant.

Les expriences extrmes


Les expriences intenses, mme de nature mystique, n'attestent
pas la sagesse. Quiconque s'adonne une pratique spirituelle
intensive long terme rencontrera invitablement des expriences remarquables. Par exemple, visions extatiques, motions
puissantes, intuitions pntrantes. Pourtant, visions et intuitions
peuvent tre teintes par l'erreur, et toutes les expriences sont
fugitives. Des expriences fortes ne sont pas davantage tmoins
de la sagesse, et n'y mnent pas forcment. Notre faon de les
260

Qu'est-ce que la sagesse?

aborder et d'apprendre prvaut. Voil une des cls d'une pratique spirituelle fructueuse.
Les expriences spectaculaires nous sduiront ou nous inspireront. Dans le premier cas, on s'y attache, on tente de les
provoquer, de les prolonger, plutt que de lcher prise et de
continuer notre route au-del. Comme l'affirmait saint Grgoire
de Nysse, nous oublions que: Les grces qui nous sont accordes en tout temps sont en effet immenses, mais la voie qui gt
au-del de notre perception immdiate est infinie.
Le plus grand danger rside dans le fait d'utiliser les expriences exceptionnelles pour s' autoglorifier, se donner de l'importance, se sentir spcial, au lieu d'en faire une occasion de
transcendance de soi. Cette embche nous pige parfois trs
rapidement. Combien de fois ai-je dbouch sur une puissante
rvlation, pour m'apercevoir l'instant suivant que j'tais dj
gonfl d'orgueil et occup chafauder des plans pour annoncer au monde ma dcouverte? Cela est du matrialisme spirituel,
c'est--dire la tendance s'attacher aux expriences mystiques
et les pervertir des fins gocentriques. Une anecdote zen
illustre bien l'antidote appropri:
Un jeune moine s'lana subitement de son coussin de mditation. Sans mme avoir retir ses chaussures, il fit irruption
dans la chambre de son matre, qui lisait tranquillement. Hors
d'haleine, il annona qu'il venait d'avoir la vision d'un Bouddha de lumire d'or.
Ne t'en fais pas, rpondit le matre. Si tu continues mditer,
la vision devrait se dissiper d'elle-mme.

Les expriences profondes mnent bien sr la sagesse, mais


il faut d'abord les analyser avec soin, les mettre l'preuve, en
discuter avec un matre, et les employer pour apprendre et dvelopper le dtachement. La sagesse peut fleurir de l'exprience
mystique, mais elle est bien au-del de celle-ci.

Le pouvoir personnel
La sagesse implique galement davantage que le pouvoir personnel. Un matre puissant est attrayant pour les disciples qui
croient que le pouvoir et le charisme signalent la ralisation
spirituelle.
261

LES CHEMINS DE L'VEIL

La vrit est tout fait diffrente. Les matres prennent des


formes diverses. D'aucuns sont dous de personnalits imposantes; d'autres se montrent plus rservs et discrets. Il est
d'importance capitale de ne pas confondre leur personnalit et
leur pouvoir avec l'envergure de leur ralisation.
Le pouvoir est d'autant plus insidieux lorsqu'il semble procder d'aptitudes suprasensorielles. texistence d'aptitudes psychiques a fait l'objet, depuis prs d'un sicle, d'ardents dbats
scientifiques remplis d'affirmations vides de sens et de nombreuses insultes. Quiconque s'imagine que les scientifiques oprent toujours avec calme et logique sera dbarrass de ce prjug par la lecture de la documentation concernant la parapsychologie. Un nombre croissant d'lments apporte dsormais la
preuve irrfutable de l'existence des aptitudes parapsychiques,
malgr leurs effets plutt tnus.
Les grandes religions affirment de concert l'existence de
pouvoirs extrasensoriels. Nanmoins, elles s'accordent galement dire que ces pouvoirs ne tmoignent pas forcment de
la prsence de la sagesse ou de la ralisation spirituelle. Compares la magnificence du but ultime, les facults extrasensorielles sont d'importance relativement mineure. Les traditions
religieuses considrent que ces dons hors de l'ordinaire ne sont
que corollaires, qu'ils ne doivent pas tre viss dlibrment. Si
ces facults se manifestent, elles devraient tre employes avec
parcimonie et exclusivement pour le bien d'autrui. Une lgende
millnaire illustre bien cela.
Le Bouddha et ses disciples atteignirent un jour la rive d'un
fleuve o ils attendirent patiemment qu'un passeur leur offre
de les emmener. Pendant qu'ils patientaient, un groupe
s'assembla et le Bouddha se mit leur enseigner. Soudainement, un yogi apparut qui avait consacr plusieurs annes
acqurir des facults extrasensorielles. Dans un dsir d'impressionner, il traversa pied sec la rivire puis mit le Bouddha au
dfi d'en faire autant.
Dis-moi. Combien cote la traverse par bateau? s'enquit le
Bouddha.
Quelques pices seulement, rpondit le yogi mdus.
Voil ce que valent tes pouvoirs, rtorqua le Bouddha.

262

Qu'est-ce que la sagesse?

Dfinition de la sagesse
La sagesse est une comprhension pntrante qui s'accompagne
d'une vaste aptitude pratique au sujet des questions fondamentales de l'existence, notamment les questions existentielles et
religieuses.
Les questions existentielles concernent les proccupations
essentielles et universelles lies la condition humaine. On y
retrouve les questionnements sur le rle et le sens de la vie,
l'approche envers les rapports humains et la confrontation avec
la solitude, la reconnaissance des limites de l'homme et de sa
petitesse dans un univers dont les dimensions dpassent
l'entendement, la vie avec l'incertitude et le mystre, la certitude
de la maladie, de la vieillesse et de la mort. Une pntration en
profondeur de ces thmes, et les aptitudes que celle-ci engendre, relve effectivement de la sagesse.

lA SAGESSE

DEUX VISAGES

Depuis l'poque de la Grce ancienne, la sagesse est conue


comme l'alliance indissociable de deux lments distincts: un
aspect visionnaire ou comprhensif, et un aspect pratique ou
appliqu.

Vision et comprhension
taspect visionnaire de la sagesse dcoule de la perception, profonde et claire, perant au-del des apparences superficielles la
nature essentielle de la ralit. Pour ce faire, il faut une conscience empreinte de clart, de finesse et de pntration. Cette
puissance de pntration provient principalement de la concentration, et le bouddhisme classique pose la concentration
comme prcdant immdiatement la sagesse.
La vision alimente d'intuitions la comprhension. Une clairvoyance concentre peroit les choses dans leur nature immanente, et la comprhension nat d'une analyse active de leur
nature. [analyse possde un pouvoir illuminateur tel que les
bouddhistes la considrent comme l'un des sept facteurs contribuant l'veil, ces qualits et facults de l'esprit indispensables
la ralisation du but ultime. Un sage no-confucen assurait:
263

LES CHEMINS DE rVEIL

Si un tre sonde et analyse les profondeurs de l'tre, s'affine et


se raffine, viendra une aurore qui le verra atteindre l'Illumination.
Pareillement, Wang Yang Ming, minent no-confucen,
rapporte qu'il atteint son Illumination lorsqu'il prit conscience
de l'nonc: Analysez les choses de sorte que la connaissance
s'tende l'infini.
Cette tude minutieuse des phnomnes permet la sagesse
de discerner les principes fondamentaux et leurs implications, et
mne une vie vaste de sens. Plus superficiellement, la sagesse
sert identifier la relation de cause effet. Par exemple, tel comportement conduit la souffrance, telle attitude engendre le
bonheur. des degrs plus sophistiqus, la sagesse peut crer
du tout au tout des systmes psychologiques ou philosophiques
aptes rendre compte d'intuitions avres et de leurs applications pratiques.
I.:aspect visionnaire de la sagesse peroit et analyse trois
principes: la vie, l'esprit et la nature de la ralit.
LA

VIE

La sagesse examine l'existence et rflchit sa nature, notamment aux causes du bonheur et aux causes de la souffrance
ainsi qu' ses remdes. Elle observe une quantit aberrante de
souffrance inutile dans le monde, qui rsulte principalement
d'actes commis par des gens en proie des forces destructrices,
telles la haine ou l'avidit. La sagesse sait que certaines actions,
par exemple celles de nature contraire l'thique ou gocentrique, mnent au plaisir court terme, mais qu' long terme elles
entranent une douleur beaucoup plus vaste. Par ailleurs, les
actes positifs, par exemple thiques ou gnreux, crent un
bien-tre qui perdure. Le fait chappe le plus souvent aux gens
qui adoptent un mode de vie repoussant toute possibilit de
bonheur.
La sagesse visionnaire conoit que la souffrance afflige les
modes de vie conventionnels. La sagesse pratique voit le jour
lorsqu'une personne s'aperoit qu'il existe des styles de vie plus
sains, et cherche les dcouvrir. C'est l l'amorce d'une qute
pour l'veil.

264

Qu'est-ce que la sagesse?

L'ESPRIT

La sagesse reconnat le prodigieux pouvoir de l'esprit qui


peut la fois crer et obscurcir l'exprience, produire autant
l'extase que les affres de la douleur, qui peut voluer ou stagner. Une fois qu'on a dcouvert la puissance incommensurable de l'esprit, il faut faire tout en son pouvoir pour en
apprendre le fonctionnement et l'entraner.
La sagesse conoit que le mental indompt est sauvage et
hors de contrle. Mais elle sait par ailleurs qu'il peut tre
entran, subjugu, transform et transcend, et qu'il s'agit l de
l'unique voie vers l'panouissement du bonheur, de l'amour, de
l'altruisme et de la libration. La formation de l'esprit devient
ds lors une priorit urgente; et celle-ci permettra la sagesse
de s'panouir.
LA

NATURE DE LA RALIT

Sondant les confins de leur exprience, les sages pntrent


la nature essentielle de la ralit. Ils redcouvrent ainsi certains
aspects de la philosophie prennelle. Pour ces tres, il ne s'agit
toutefois pas d'une simple connaissance thorique, mais bien
d'une ralisation personnelle directe dcoulant d'analyses pntrantes de la vie, du monde et de l'esprit.
Les sages connaissent les mystres qui demeurent inaccessibles aux personnes ordinaires et, paradoxalement, ils reconnaissent les limites de leur savoir. La connaissance est toujours
partielle, l'intellect est circonscrit, notre entendement est sous
l'gide de la finitude au sein d'un univers infini nimb de
mystre impntrable. L'identification et l'acceptation de cette
finitude sont des aspects de la sagesse tout autant que les
moyens de la dvelopper.

La sagesse pratique
La sagesse pratique est un art de vivre, notamment en rapport aux questions fondamentales, existentielles. Elle implique
un mode de vie qui exprime les aspects visionnaires de la
sagesse. Son visage le plus universel est celui d'une existence
mene sub specie arlemitatas, sous l'gide de l'ternit ou, dans le
langage taoste en alignement avec le Tao.
265

LES CHEMINS DE L'VEIL

Une vision illimite et une comprhension pntrante permettent d'apprcier la loi de la nature, !'thique naturelle
et le mode de vie naturel. Ceux-ci rfrent respectivement
des systmes lgaux, des codes thiques et des modes de vie
ancrs dans la nature essentielle de la ralit, en harmonie avec
celle-ci et nous veillant celle-ci.
[idal confucianiste de l'homme noble ou authentique (zhen
ren) reflte ces concepts. Il est dit que l'homme noble se conforme parfaitement tous les principes, vit en harmonie avec la
nature et avec la socit. Il est le matre ingal d'une poque.
toutes les tapes de l'volution spirituelle, les adeptes tenteront de se conformer aux rgles thiques et de se montrer
bons, mais seule l'exprience mystique et la sagesse qui en
mane sont susceptibles de motiver sans quivoque le comportement thique. Si l'on n'a pas directement prouv l'unicit
immanente de tous les tres et de toute vie, on tente de justifier
l'adoption d'un comportement moral par des ides de justice ou
en tudiant divers points de vue. De tels raisonnements sont
valables mais limits, et le pionnier de la recherche dans le
domaine de l'thique, Lawrence Kohlberg, dut conclure:
Mme le raisonnement thique le plus lev ne peut apporter
de justification adquate au comportement moral... une exprience d'un plan de l'tre o le soi et l'univers semblent unifis.

[exprience mystique forme la base mme de la sagesse


dveloppe, qui son tour donnera lieu l'thique transpersonnelle dveloppe, la motivation, l'motivit, au service
dvelopp. La sagesse conduira donc une vie mene en harmonie avec autrui et mue par la compassion. Ces assertions
sculaires ont rcemment t corrobores par les chercheurs
qui sont arrivs la conclusion que les sages observs transcendaient les considrations personnelles, et taient orients
exclusivement vers les questions collectives ou universelles. Le
bouddhisme parle cet effet de l'union de la sagesse et de la
compassion, car la sagesse trouve son expression lgitime dans
le service autrui.

266

CHAPITRE 28

EVEILLER LA SAGESSE
La Sagesse brille et ne se fltrit pas,
elle se laisse voir aisment par ceux qui
l'aiment et trouver par ceux qui la cherchent. Elle devance ceux qui la dsirent,
en se faisant connatre la premire... Se
passionner pour elle, c'est la perfection
du discernement. Et quiconque aura
veill cause d'elle sera bientt sans
inquitude... Le commencement de la
Sagesse, est le dsir vrai d'tre instruit
par elle... La multitude des sages, au
contraire, assure le salut du monde.
SAGESSE

6,12-13, 15, 17, 24

se procure-t-on la sagesse? Ni dans les universits, o le


0 savoir
rgne, ni chez nos dirigeants, qui rvrent la politique et le pouvoir, et mettent en pril la plante. Il faut se tourner vers le noyau mystique des grandes traditions religieuses, la
somme de la sagesse accumule au fil des millnaires, et par un
nombre incalculable de sages. L rsident les cls de la sagesse.

267

LES CHEMINS DE L'VEIL

PREMIER PAS EN SAGESSE


Si vous tes arriv jusqu'ici, et si vous avez accompli les pratiques conseilles, le terrain propice la sagesse est dj bien prpar. [assainissement de la motivation et le renoncement aux
attachements autorisent des choix plus sages. La conduite
thique et la transformation motionnelle estompent les effets
obscurcissants de la colre, de la culpabilit, de l'apprhension.
Il s'agit de pas dcisifs. La Torah spcifie: Dans une me malfaisante, la Sagesse n'entre pas.>> La concentration et la perception lucide affinent la conscience et dirigent vers les choix aviss et les actions opportunes. Le rsultat effectif est un esprit
allg du poids du pass, libr du joug des dsirs compulsifs,
plus concentr, limpide, capable d'entendement en profondeur
et de comprhension vaste. Le mental devient un instrument
agile propre l'panouissement de la sagesse. Et cet panouissement s'amorce par une prise de conscience primordiale.

La sagesse de l'ignorant
Le fou qui pense qu'il est un sage
est appel vraiment un fou.
LE B OUDDHA (V :63)

La sagesse nat du paradoxe. Pour l'acqurir, il faut d'abord


reconnatre qu'elle nous fait dfaut. Nous sommes motivs
apprendre uniquement lorsque nous savons que nous ne
savons pas. Un pisode classique du zen, relatant la rencontre
d'un savant et d'un matre sage, illustre merveilleusement la
valeur de cette prise de conscience.
Le professeur se prsenta au matre en dclarant qu'il voulait
apprendre le zen.
Excellent! dit le matre. Donnez-vous la peine d'entrer.
Aprs s'tre assis, le matre se mit parler de l'importance de
la conduite thique pour le zen.
Le professeur l'interrompit: Bien sr, l'thique est un sujet
fascinant, n'est-ce pas. J'ai d'ailleurs tudi plusieurs traditions.
En vrit, j'ai mme produit un ouvrage sur le sujet. Il s'anima
encore davantage et se lana dans un discours sur diverses
thories de l'thique.

268

veiller la sagesse

Je vois, fit le matre doucement, dans l'intervalle o l'rudit


reprenait son souffle. Le zen veut que toute action ou toute
parole soit accomplie avec la motivation juste. C'est trs
important et nous tentons donc de ne dire que ce qui est vraiment bnfique.,.
Il existe plusieurs thories qui soutiennent cette ide, s'exclama le professeur. Cependant, je dois avouer que je les trouve toutes fallacieuses. Ce sur quoi il se mit discourir longuement sur les diffrentes thories sur la motivation.
Ah, bon. Je vois, fit le matre zen, lorsque le professeur se tut
enfin. Un peu de th?
Pourquoi pas? rpondit le professeur. Le matre zen sourit
en lui versant du th jusqu' ce que la tasse dborde, puis
jusqu' ce que la soucoupe dborde et commence se dverser sur la table. Le professeur, rarement court de mots,
demeura bouche be. Mais lorsque le th commena lui
couler sur la cuisse, il se leva en hurlant.
Arrtez! Ne pouvez-vous pas voir que la tasse est pleine. Il
n'y a plus de place!
En effet, je le constate, sourit le matre. Et ne pouvez-vous
pas voir que votre esprit dborde de vieilles ides si bien qu'il
n'y a plus d'espace pour les nouvelles? C'est pourquoi il vous
est impossible d'apprendre le zen.,.

La constatation de notre ignorance vaut davantage qu'une


simple intuition notre sujet; est une inestimable rvlation
sur la ralit. I.:univers est d'une immensit impossible mesurer, d'une profondeur impossible concevoir, et notre esprit est
relativement circonscrit, ce qui laisse planer sur nos vies et
l'univers un impntrable mystre. Huston Smith disait: Nous
naissons dans le mystre, vivons dans le mystre, mourons dans
le mystre.
Admettre notre ignorance face l'immensit du mystre
constitue une rflexion juste sur la condition humaine. Et cela
apporte un immense soulagement. Ce fut certainement l mon
exprience personnelle. Des annes durant, je me dsolais de
sentiments d'ignorance et de mystre, convaincu qu'ils rvlaient que quelque chose n'allait pas avec moi ou avec ma pratique, et qu'une pratique correcte les ferait disparatre. Quel
soulagement lorsque je compris que ces sentiments refltaient
la ralit plutt que mon inaptitude!

269

LES CHEMINS DE L'VEIL

Admettre notre ignorance peut s'avrer une bndiction.


Cela vacue de notre cur l'orgueil et le prjug, cela ouvre
l'esprit aux horizons nouveaux, laissant un terrain net o
affluera la sagesse. la crainte de ne pas savoir se substitue
l'merveillement de dcouvrir les prodiges sans fin de la vie.
l'instar de Lao Tseu, nous nous dlectons de l'existence qui
s'panouit, de merveille en merveille. Un texte chrtien conseille la rflexion qui suit afin de dgager les vieux concepts et
de s'ouvrir au sacr. Il est prfrable de le lire lentement, voix
basse, pour bien s'imprgner des mots.
Demeurons un instant silencieux, et oublions tout ce que nous
avons dj appris, toutes les penses que nous avons eues, et
tous les prjugs que nous entretenons sur le sens des choses
et leur rle possible. Oublions nos ides sur la raison de l' existence de ce monde. Nous n'en savons rien... Simplement,
demeurez silencieux, renoncez toute notion sur votre identit et sur la nature de Dieu; tous les concepts appris au sujet
du monde; toutes les images de ce que vous tes... Ne gardez avec vous aucune pense que vous ait inculque le pass,
aucune conviction acquise auparavant de quelque exprience
que ce soit. Oubliez ce monde, oubliez ce cours, et prsentezvous les mains vides devant votre Dieu.

SOURCES DE SAGESSE
Celui qui cherche pourra atteindre le Nirvana - seulement, il
faudra aspirer connatre.
LE Bou DDHA

O s'acquiert la sagesse? Partout, un moment donn: dans chaque personne, situation ou exprience aborde dans un esprit
d'ouverture. Cependant, bien que tout reprsente une source
possible d'enseignements, les traditions religieuses conseillent
cinq sources spcifiques. Ainsi, selon elles, la sagesse se dcouvre :
1. dans la nature;
2. au cur du silence et de la solitude;
3. auprs des sages;

270

veiller la sagesse

4. en soi-mme;
S. en rflchissant sur la nature de la vie et de la mort.

Dans le prsent chapitre, nous examinerons les quatre premires sources. la rflexion sur la vie et la mort sera aborde au
prochain chapitre.

La nature: matrice du sacr


Il est trop facile de ngliger ce qui est vraiment important.
Wordsworth dcrivait ainsi la ralit:
Le monde est trop prs de nous, tard et tt. Par le gain, la
dpense, nous puisons nos forces. Peu en la Nature, voyonsnous ce qui est ntre; nous avons abdiqu nos curs...

Ceux qui cheminent sur une voie spirituelle de par le


monde savent bien le traquenard o s'gare notre cur
emport dans le flot frntique du quotidien. Ils recommandent la nature comme sanctuaire sacr. les Pres du dsert de
la tradition chrtienne, les chamans, les yogis, les taostes, les
Amrindiens, s'accordent pour dire que la nature rend sensible
la prsence du sacr, et qu'elle est une oasis d'o jaillit la
dcouverte de soi et nat la sagesse. les Amrindiens estiment
particulirement les qutes de vision, des priodes consacres
aux prires et au jene dans la fort. Ils maintiennent que la
seule vraie sagesse se tient l'cart de l'humanit. Avis que partageait saint Bernard:
Ce que je sais des sciences divines et des Saintes critures, je
l'ai appris dans les forts et dans les champs. Je n'eus d'autres
matres que les bouleaux et les ormes. coutez un homme
d'exprience: vous apprendrez davantage dans les boiss que
dans les livres.

Cimes enneiges, valles boises, rivages, la nature dans


toutes ses formes est capable de filtrer les futilits du mental et
de ramener aux valeurs intemporelles et sacres.

271

LES CHEMINS DE L'VEIL

La solitude et le silence
Dans le silence de notre cur,
Dieu parle.
MRE TERESA

La puissance vocatrice de la nature, ou de toute situation, sera


amplifie dans le silence et la solitude. Nombre de gens craignent la solitude et s'vertuent l'viter. Cependant, il faut distinguer solitude et isolement. [isolement implique un sentiment douloureux d'absence. La solitude relve d'un choix dlibr de demeurer seul afin de goter la srnit et de profiter
de sa sensibilit, comme de tous les bienfaits qu'elles nous
apportent.
Ces qualits du silence et de la solitude sont reconnues
depuis des millnaires. Prenez par exemple les pres de nos religions : le Bouddha et ses longues annes de mditation dans la
fort, Mahomet priant dans une grotte, ou les quarante jours de
Jsus au dsert. Tous auraient approuv les affirmations des
Amrindiens: Le pouvoir de la solitude est vaste et inconcevable.
La solitude, notamment la solitude silencieuse, permet de se
drober aux impratifs futiles de la socit qui, selon le Coran,
ne sont que diversions et distractions de la vie spirituelle. Ds
lors, le babillage incessant des penses se tait, et s'tablit un
silence intrieur, miroir du silence extrieur.
Quand au dedans et au dehors rgne le silence, l'ineffable se
fait entendre, la sagesse au-del des mots. Car le silence n'estil pas la voix du Grand Esprit? demandait Black Elk, un sage
amrindien. Les sages de par le monde confirment d'emble. Le
pre Thomas Keating dclarait que le silence est la langue que
Dieu parle, tout autre mot n'tant qu'une mauvaise traduction.
Le taosme promet :
Dans le silence, l'esprit acquiert la clart.
De translucide, il devient lumineux,
Et cette luminosit est le rayonnement du Tao qui est l'intrieur.

Un des premiers matres zen offrait cet avertissement ceux


qui aspirent au sacr:
272

veiller la sagesse

Plus vous en parlez, plus vous y pensez, et plus vous vous


loignez de la vrit. Cessez de parler et de penser, et vous
serez en mesure de tout connatre.

Aujourd'hui, l'unisson avec les grandes religions, les psychologues contemporains clbrent le silence et la solitude. Leurs
tudes appuient dsormais les dclarations sculaires l'effet que
des priodes de solitude se prtent la rflexion, au ressourcement; les scientifiques ont en outre not des bienfaits additionnels, dont une crativit florissante et une sant prospre.
Les priodes de silence et de solitude peuvent alterner avec
des moments consacrs l'amiti et l'change. Ils s'enrichiront
mutuellement, mais il faudra trouver l'quilibre qui nous sustente et nous veille le mieux. Les grandes religions estiment
par-dessus tout l'amiti avec les sages.

Les sages
Qui de mieux plac pour enseigner la sagesse que les sages?
Mais qui sont-ils? De toute vidence, les prcurseurs religieux,
le Bouddha, Lao Tseu, Confucius, Jsus et Mahomet; de mme,
d'minents hommes et femmes des temps jadis qui ont prserv
et ajout ces traditions, tels les prophtes d'Isral, les sages de
Chine, les yogis de l'Inde.
Mais il ne faut pas forcment s'en tenir au pass, et prsumer que les sages sont depuis longtemps disparus. La sagesse
peut fleurir en chacun, en tout temps et en tout lieu, condition
d'tre cultive. La Sagesse de Salomon, un des livres apocryphes
de la Bible, dclare que: Elle devance ceux qui la dsirent, en
se faisant connatre la premire. Le xxe sicle a connu plusieurs
sages au cur plein de compassion. La grande majorit sont
d'illustres inconnus, mais quelques-uns nous sont devenus
familiers - Gandhi, Mre Teresa, le Dala-Lama. Ctude de la vie
de ces saints permet de s'inspirer de leur exemple, leur rencontre nous infuse de leur lumineuse prsence, et la lecture de leurs
paroles nous dsaltre. Cvangile de Thomas, dcouvert rcemment, cite Jsus:
Celui qui s'abreuve ma bouche deviendra mon image...
Moi-mme, je deviendrai celui-l et les choses qui lui taient
dissimules lui seront dvoiles.

273

LES CHEMINS DE L'VEIL

Ramakrishna concluait:
La discipline la plus efficace cependant est l'amiti et la compagnie constante des tres dous de la conscience de Dieu.

la sagesse juive conseille:


Que votre foyer soit le rendez-vous des sages ... abreuvez-vous
avidement de leurs paroles.

Comme d'habitude, le Bouddha rsume on ne peut mieux:


Si, seulement pour un moment, une personne intelligente
s'associe un sage, elle comprend rapidement le Dharma
comme la langue connat la saveur de la soupe. (V :65)

les saints et les sages sont rarissimes, mais par bonheur, la


technologie offre une solution novatrice. Il n'est plus ncessaire
de parcourir des milliers de kilomtres pour apercevoir un saint.
Il est aujourd'hui possible de les convier chez soi et de s'abreuver de leurs paroles par le biais des livres, de cassettes audio et
vido. Peu d'auteurs de livres ou de cassettes possdent la
sagesse, il va sans dire. Aussi, il sera indispensable de faire appel
un discernement prudent pour explorer le march spirituel.
Parce que la sagesse s'exprime divers degrs, part les
sages et les saints, ceux qui nous prcdent sur la voie spirituelle seront semblables des compagnons de route, sources
d'inspiration. Confucius dclarait: tamiti avec un homme qui
parle sans dtours, l'amiti avec un homme sincre, l'amiti
avec un homme de grand savoir, ces trois sortes d'amiti sont
utiles. (XVI :4) Ces amitis, animes d'un amour commun pour
le sacr, sont doues d'un caractre unique de par leur profondeur, leur sincrit, l'affection partage. Shankara considrait
que la source du bonheur, ce qui mritait notre estime la plus
leve, tait la compassion des sages et leur amiti. le Bouddha
incitait rechercher la compagnie des hommes aimant la vrit.

274

veiller la sagesse

SE CONNATRE SOI-MME
La conscience de Soi est la voie
menant le plus rapidement
connatre Dieu.
UN SAGE MUSULMAN

La connaissance de soi reprsente la quatrime sphre d'investigation de la sagesse. [approfondissement de la pratique


dbouche sur une prise de conscience fulgurante: nous en
savons trs peu notre sujet. Nous connaissons bien sr nos
habitudes, la personnalit que chaque jour nous habitons aux
yeux du monde, tout en nous y identifiant. Mais bientt, nous
en venons comprendre que les mystres de notre tre demeurent intacts; le fonctionnement de notre esprit et notre identit
souterraine restent voils.
Ainsi, plusieurs sages minents ont exhort les gens mieux
se connatre, voire suppli: Connais-toi toi-mme. Platon
affirmait qu'il devait d'abord se connatre. Et Mahomet, un
disciple qui s'enqurait de la faon de ne pas perdre son temps,
rpondit: Apprends te connatre.
La connaissance de soi apporte de grandes rcompenses, car
notre identit, notre Soi spirituel vritable, est une fentre sur le
sacr. Saint Augustin priait ainsi: Seigneur, puiss-je apprendre
me connatre pour ainsi te connatre. Pour sa part, Mahomet
assurait: Celui qui se connat lui-mme connat son Seigneur.
Que signifie donc se connatre soi-mme? La connaissance
de soi procde de trois plans : extrieur, intrieur, profond.
1. La connaissance de soi extrieure concerne l'identit et le
masque que nous prsentons au monde: motions, habitudes et
personnalit de surface. Cette identit est perceptible par tous.
2. I.:identit intrieure n'est apparente qu' nous-mmes.
Cependant, pour la bien connatre, il faut tourner sciemment
son regard vers l'intrieur. L vivent nos craintes, nos esprances, nos imaginations secrtes, pour la plupart notre insu, et
invisibles aux yeux des autres.
I.:image personnelle, l'ide et la reprsentation que l'on a de
soi sjournent galement sur ce plan. Elles n'ont rien voir avec
notre identit vritable et sont d'un caractre compltement
275

LES CHEMINS DE I.:VEIL

faux. terreur spirituelle la plus lourde de consquences consiste


justement confondre cette conception fade et trique de
nous-mmes avec notre identit profonde.
3. Notre identit profonde est notre Soi vritable: l'Atman, la
nature de bouddha ou l'imago dri qui reprsentent l'objectif
ultime de toute pratique religieuse.

Le secret de la vie
Les dbutants sur la voie spirituelle croient souvent qu'il y a un
secret de la vie qui persiste leur chapper, une connaissance
occulte qui rpondrait leurs interrogations les plus sotriques, un savoir qui jetterait la lumire sur les mystres impntrables de l'existence. Un tel secret existe, mais par sa proximit,
son vidence, il persiste nous fuir. Lao Tseu disait:
Mes paroles si fales comprendre, si fales mettre en pratique, personne ne les comprend, personne ne les pratique. (30)
Ce secret tout simple se drobe nous, car nous le cherchons l o il n'est pas. Quand finalement nous dirigeons vers
l'intrieur notre enqute, nous constatons que nous ne sommes
pas celui ou celle que nous croyions tre. Se connatre soimme, c'est dcouvrir que nous sommes beaucoup, beaucoup
plus que ce que nous croyions tre. Il faut se dbarrasser de
notre pauvre image de soi pour la remplacer par le Soi vritable, en dcouvrant que celui-ci est une identit sacre, un portail sur le divin. Quel est donc le secret de la vie? Nous-mmes!

Apprendre se connatre
Comment connatre ce Soi? En un sens, on peut dire que c'est
l l'objectif vis par toute pratique spirituelle. Trois mthodes
s'avrent cependant plus indiques: la mditation, l'introspection et l'acceptation de soi. La mditation a dj t dfinie
comme tant un outil indispensable pour accder une conscience lucide; elle s'avre galement prcieuse pour la connaissance de soi. Selon Sri Nisargadatta Maharaj:
Notre ignorance nous asservit; de ce que nous connaissons,
nous sommes les matres. Le fait mme de dmasquer un
dfaut ou une faiblesse, de comprendre son fonctionnement et
276

veiller la sagesse

ses origines, cette connaissance mme nous permet de vaincre.


La fonction premire de la mditation est de prendre conscience de notre vie intrieure, de se familiariser avec elle. Le
but ultime est d'accder la source de la vie.

Une analyse de notre identit externe insuffle l'introspection et la mditation une puissante efficacit. Il faut pour ce
faire porter une attention vigilante tous nos gestes, toutes
nos paroles. Chaque exprience doit devenir source d'information. Nous observons la teneur de nos paroles, de nos actes,
ainsi que nos habitudes, nos relations, nos atouts, nos faiblesses, nos checs et nos russites. Ainsi, chaque exprience,
chaque personne, chaque interaction offre un enseignement, et
le monde devient une cole pour l'me.
Selon les sages juifs, l'homme sage tire un enseignement de chaque parole entendue, de chaque vnement observ, de chaque
exprience vcue. Ce qui conduit employer toute circonstance
quelle qu'elle soit comme moyen de se rapprocher de Dieu.
Cette tentative d'apprendre de chaque exprience est un
exercice merveilleux qui n'exige que peu de temps ou d'effort,
et pourtant, elle transformera chaque situation, et ventuellement la vie entire, en une occasion d'apprendre ininterrompue.

S'accepter
I.:acceptation de soi est le troisime lment cl permettant
d'approfondir la connaissance de soi. Sur la voie spirituelle,
l'acceptation d'autrui prvaut, et avec raison. On ne mentionne
que trs peu cependant l'acceptation de soi, probablement
parce qu'elle est associe, erronment, l'orgueil et la suffisance. Par contre, l'acceptation de soi n'implique pas de s'enfler
de fiert ou d'un sentiment de supriorit, mais bien de mettre
fin l'autocritique et la culpabilit.
La psychologie moderne, ainsi que certains domaines des
sagesses sculaires, affirment que la sant psychologique et spirituelle dpend absolument de l'acceptation de soi. Une des
dcouvertes cruciales de la psychothrapie concerne l'immense
souffrance nvrotique provoque par l'autocritique et la gurison importante rsultant de l'acceptation de soi.

277

LES CHEMINS DE L'VEIL

Nous avons tendance croire que de nous blmer pour nos


erreurs contribue leur extinction. Au contraire, ces attaques ne
servent qu' nous faire adhrer encore plus fermement nos
vieilles attitudes. Carl Gustav Jung observait: Le blme, loin de
librer, opprime. De mme, l'acceptation de soi-mme met
l'preuve la philosophie de vie. Les tudes dmontrent que
l'acceptation de soi indique avec acuit le degr de satisfaction
personnelle qu'offre la vie.
Quelques groupes religieux opposent un point de vue diffrent. Selon ces derniers, nous ne sommes que de misrables
pcheurs qui ne mritent que blme et mpris.
Nous avons tous commis des erreurs stupides. Nanmoins,
les erreurs seront employes beaucoup plus salutairement
comme occasions d'apprendre plutt que de susciter le dgot
de soi-mme, un obstacle certain notre bien-tre et notre
progrs. La voie mdiane consiste simplement nous percevoir
tels que nous sommes, sans exagrer nos mrites ni nous dprcier cause de nos checs. Voil l'acceptation de soi. Elle
n'implique pas de nier nos dfauts, ni de renoncer aux efforts
consacrs changer. Elle signifie de reconnatre nos dfaillances
et de travailler les liminer sans critique ni autodprciation.

278

CHAPITRE 29

EXERCICES POUR ACCDER


LA SAGESSE
Rien dans ce monde n'apporte de
purification comme la sagesse.
8HAGAVAD-GITA

es bouddhistes tibtains peroivent le monde comme l'actiLvit


du matre. Il s'agit l de transnoa: la perception du
monde et des expriences de vie en tant qu'incitations
apprendre et s'veiller. Nous avons donc pour dfi de nous
ouvrir ces expriences et d'apprendre d'elles.
1er EXERCICE
EN SILENCE ET EN SOLITUDE
Pour la plupart d'entre nous, trouver une priode de temps
ininterrompue reprsente le vritable exploit. Le peu de loisirs que nous possdons se remplit rapidement d'occupations,
de courses, de divertissements. Selon la Torah, ce fait est
dplorable:

279

LES CHEMINS DE L'VEIL

La sagesse... s'acquiert aux heures de loisir et celui qui est libre


d'affaires devient sage. (cclsiaste 38,24)

Il est donc prcieux de s'allouer un temps de retrait, mme


de quelques minutes par jour. N'importe quel environnement
agrable fera l'affaire. Cependant, la nature offre un cadre particulirement propice.
Vous pouvez dbuter en ddiant consciemment votre exercice la gurison ou l'veil. Si une question ou une proccupation en particulier retient votre attention, n'hsitez pas la prendre
en considration. Peut-tre souhaiterez-vous lire un peu pour
vous inspirer, mais il est prfrable de consacrer ce moment une
rflexion silencieuse, entrecoupe de mditation et de prire.

2e EXERCICE
LES QUATRE PENSES QUI TRANSFORMENT L'ESPRIT
Imaginez-vous que vous tes sur le point d'entamer le plus
long, le plus intense exercice spirituel que puisse entreprendre
un tre humain : la retraite de trois ans propre au bouddhisme
tibtain. Pendant trois ans, trois mois et trois jours, un groupe
de pratiquants se retire dans un lieu isol et clos pour se consacrer, nuit et jour, une pratique spirituelle ininterrompue. Comment donc commencer? Quels exercices produiront la sagesse
et la motivation qui vous soutiendront durant trois longues
annes?
Le premier mois de cette retraite est pass contempler
quatre penses profondes. Ces penses, les quatre penses qui
transforment l'esprit, servent percer la nature de l'existence et
donc changer notre esprit et notre vie en consquence. Il s'agit
de rflexions sur les points suivants:

la vie humaine est incroyablement prcieuse;


la vie est brve et la mort est certaine;
la vie est seme d'preuves ;
nos gestes faonnent notre vie.

Ces ides se retrouvent galement dans les autres grandes


religions, mais les bouddhistes tibtains les considrent comme
fondamentales.
280

Exercices pour accder la sagesse

Dtendez-vous un moment et apaisez votre esprit. Lisez lentement et posment la premire pense et le commentaire qui
la suit. Laissez merger les penses associes. Si des motions se
manifestent, par exemple, la gratitude d'tre en vie ou la crainte
de la mort, examinez-les. Contemplez l'impact d'une telle pense sur votre vie, et les changements auxquels vous souhaitez
procder. Savourez le concept et ses implications. Lorsque vous
tes prt, passez la pense suivante.

La vie humaine est prcieuse


Le don de la vie est inestimable, et ceux qui jouissent d'une vie
nantie de liberts et d'acquis, selon l'expression tibtaine, possdent un destin extraordinaire. N'ayant pas supporter des
preuves terribles, telles l'extrme indigence ou la maladie
invalidante qui affligent tant de gens, nous sommes libres
d'exaucer nos dsirs et de chercher le bonheur personnel et
celui d'autrui. Cette libert est un bienfait exceptionnel. D'autant
plus exceptionnel est le fait de possder ces acquis : loisirs et
ressources matrielles permettent de se consacrer la spiritualit, matres et amis veillent sur notre pratique. Nous avons
pour dfi de tirer un maximum de cette opportunit sans prix,
et de ne pas nous laisser sduire par des obsessions anodines,
des objectifs triviaux, pour nous ddier au but suprme: notre
veil ainsi que l'veil et le bien des autres.

La vie est brve, la mort est certaine


contempler sans broncher la nature de l'existence, on constate que tout ce qui nat vient mourir. Personne ne s'en sort
vivant. Poussires et cendres, voil la destine de tout tre
vivant. I:humour noir ne se trompe pas: la vie est une maladie
mortelle transmise sexuellement...
La mort viendra faucher chacun de nous, et son terme, la
vie parat n'avoir t qu'un clair dans la nuit. Ma tante, ge
de quatre-vingt-trois ans, dplorait, l'unisson avec des millions d'autres vieillards: Que c'est tonnant de se rveiller et
d'tre vieux!
Les avertissements ne manquent pas non plus. Les sages,
tour tour, nous ont pousss prendre conscience de la courte
281

LES CHEMINS DE L'VEIL

dure et de l'incertitude de toute vie. Nos vies ne durent qu'un


instant, disent les taostes ; bientt, elles disparaissent... comme
un soupir. Elles se terminent comme un rve, dplorent les
psaumes juifs. Idem pour la Bible: Nous consommons nos
annes comme un soupir. (Psaumes 90) Shankara tablit le
mme diagnostic: Qu'est-ce qui s'coule rapidement, comme
les gouttes d'eau qui tombent des fleurs de lotus? La jeunesse,
l'opulence et les annes de la vie.
Le sage, lorsqu'il souligne la brve dure et l'incertitude de
l'existence, n'a pas pour but de nous plonger dans la dprime.
Il cherche plutt nous inspirer. En l'absence de cette constatation de notre mortalit, nous avons tendance dissiper notre
vie en poursuites insignifiantes, nous abrutir de trivialits, en
ngligeant ce qui compte vraiment. Il faut garder l'esprit,
comme le mentionnent les moines chrtiens, que si la mort est
certaine, son heure demeure incertaine. Le temps qui nous reste
est indtermin, et le fait de s'en souvenir nous incite vivre
plus pleinement, avec audace et de faon irrprochable.
C'est pourquoi frler la mort galvanise: la confrontation
avec notre mortalit nous oblige rvaluer notre vie. Carl
Sagan, la suite de cette exprience, crivit :
Je recommande tous de faire l'exprience de la mort imminente; elle remet en perspective ce qui est important, ce qui
ne l'est pas, l'inestimable valeur et la beaut de l'existence
humaine.

Les sidatiques disent de leur maladie qu'elle produit la


dcouverte individuelle et du Soi en acclr, et qu'elle provoque l'illumination main arme.

La vie est seme d'preuves


Non seulement elle est phmre, mais la vie est en plus pnible.
Aux moments de jubilation, d'amour, de triomphe et de dlices,
o nous nageons dans le bonheur, succdent irrmdiablement
des temps d'preuves, de maladies, de pertes, de chagrins et de
dsespoirs. La vie comporte galement d'incomprhensibles doses
de souffrances superflues : oppressions et tourments sans raisons,
tueries et douleurs inexplicables. Personne n'chappe aux svices
de l'existence. Il faut tout prix s'en rendre compte et viter de
282

Exercices pour accder la sagesse

se leurrer sur l'inluctabilit des preuves parce que si un chemin


vers le Bien existe, il sillonne au milieu du Pire. C'est pourquoi
l'rudit religieux Jacob Needleman tirait de son enqute sur les
religions du monde la conclusion suivante:
La perception de la souffrance inhrente la condition
humaine, la perception de l'inhumanit de l'homme l'endroit de son frre, toutes les traditions religieuses dcrivent cet
clair de sagacit comme un vnement remarquable. Et
pourquoi? Car il s'agit de la reconnaissance de notre souffrance - la ntre et celle du monde - qui donne simultanment naissance la compassion et l'impulsion d'atteindre
l'veil. Ces deux motifs nous poussent la pratique spirituelle
qui nous permettra d'chapper la souffrance pour nousmmes pour remdier ensuite la souffrance des autres.

Nos gestes faonnent notre vie


Tout geste, toute parole, toute pense possde un impact et
entrane des consquences qui viendront nous hanter ou nous
secourir. Si l'on prouve de la rage, la haine marque notre cerveau. Si l'on parle avec amour, celui-ci influe sur notre psych.
C'est l le principe du karma. (N.D.I: Ici est donne l'interprtation psychologique du karma. Dans sa dfinition globale, le
karma est le principe selon lequel toute action, toute parole et
toute pense laisse sur le continuum mental une empreinte qui,
une poque ultrieure de cette vie ou d'une vie future, se
manifestera sous forme de circonstances similaires l'action
causale, o cette fois nous subirons les effets. le karma est la loi
universelle de cause effet qui sous-tend et explique toutes les
situations, tous les environnements, tous les tats. Rien dans
notre univers n'chappe au karma.) la conduite thique est
indispensable pour atteindre au bien-tre. Ces principes ont
dj fait l'objet d'une discussion aux chapitres prcdents. Il
suffit simplement d'y ajouter les paroles du Bouddha (IX :127):
Nulle part dans les airs, ni au milieu de l'ocan, ni au fond
d'une profonde grotte, n'est trouve une place sur terre o, y
demeurant, l'on puisse chapper [aux consquences] des
[mauvaises] actions.

les quatre penses qui transforment l'esprit clairent certains secrets prcieux sur l'existence. les bouddhistes tibtains
283

LES CHEMINS DE L'VEIL

conseillent de les contempler frquemment, voire quotidiennement, sachant qu'elles mtamorphoseront notre esprit et
notre vie.

3e EXERCICE

LA LECTURE

DIVINE

Cet exercice est la prolongation du prcdent. Il consiste en la


lecture et en la contemplation de textes sacrs. D'habitude, nous
lisons en vue d'acqurir une connaissance, mais la lecture peut
aussi servir accder la sagesse. Grce la lecture et la
contemplation des paroles des sages, leurs ides et leurs opinions s'insinuent en nous et se font ntres. Chaque religion
possde un trsor de sentences sages, et nous sommes incits
les lire et y rflchir.
Par contre, cette lecture de la littrature religieuse procde d'une manire diffrente de notre approche habituelle.
Le pre Thomas Keating, amoureux de la prire du cur,
expliquait:
Nous nous adonnons la lecture des Saintes critures comme
s'il s'agissait d'un divertissement ordinaire. La Lectio divina est
. justement l'oppos. Elle exige de savourer le texte, de se
balader sur les sentiers de la rvlation divine.
La lecture sacre vise obtenir l'intuition, plutt que les faits,
elle cherche la transformation au dtriment de l'information.
Ainsi, la lecture est lente, rflchie, brossant quelques phrases,
voire quelques mots la fois.

Pour commencer, slectionnez un ouvrage avec lequel vous


sentez une affinit, soit un texte sacr millnaire, les paroles
d'un sage contemporain ou quelques citations du prsent
ouvrage. Lisez ce texte lentement, posment, laissant les mots
s'imprgner profondment en vous. Si des penses pertinentes
surviennent, pondrez-les; si des rvlations se font, tudiezles; si des sentiments se manifestent, accueillez-les; si des
espoirs ou des prires fusent, priez. Bien sr, si vous vous garez en penses dissocies ou en fantasmes, retournez votre
attention la lecture. La lecture sacre ainsi effectue s'apparente la prire et la mditation.

284

Exercices pour accder la sagesse

4e EXERCICE
IDENTIFIER SES MATRES ET LEURS ARTS
Qui sont ceux qui se sont montrs vos plus prcieux matres?
taient-ce des membres de la famille, des amis, un entraneur,
des enfants? Ou peut-tre taient-ce des gens que vous croyiez
alors des adversaires ou des personnes dplaisantes?
mesure que leur souvenir vous revient, inscrivez leurs
noms. Faites ensuite une liste des qualits spciales qui vous
rendaient ces gens prcieux, et notez aussi les enseignements
qu'ils vous ont apports. Puis, songez aux qualits qui vous ont
rendu rceptif leur sagesse.
Pour terminer, accueillez vos sentiments de gratitude, votre
apprciation de ces matres. En temps opportun, vous souhaiterez peut-tre leur exprimer ces sentiments. Cette dmarche sera
pour eux un prsent; pour vous aussi, ce sera un bienfait, car
l'expression de la gratitude l'affermit.
5e EXERCICE
lA COMPAGNIE DES SAGES
Voici un exercice facile. Faites une liste de personnes de votre
entourage qui vous semblent dtenir la sagesse ou qui souhaitent l'acqurir. Faites en sorte de passer plus de temps en leur
compagnie. Peut-tre pourriez-vous leur rendre visite ou les
inviter; ou bien, leur donner un coup de main ou encore travailler un projet en leur compagnie. Il serait peut-tre possible de crer un groupe d'tude du prsent ouvrage pour accomplir ensemble les exercices. Choisissez l'approche qui vous convient, et lancez-vous.
6e EXERCICE
VOTRE PHILOSOPHIE DE LA VIE
Gandhi, l'instar de beaucoup de saints, tait un homme la fois
humble et profond, et il pouvait communiquer de grandes ides
en peu de mots. Un jour qu'il voyageait en train, lorsqu'il quitta la gare, un reporter se prcipita sa poursuite pour lui
demander : Avez-vous un message pour le peuple? C'tait
285

LES CHEMINS DE L'VEIL

justement un jour o Gandhi observait le silence en limitant la


communication quelques mots, ou de brves notes. Gandhi se
pencha par la fentre et griffonna quelques mots qu'il tendit au
reporter qui courait sur le quai : Ma vie est mon message.
La vie de Gandhi, empreinte de simplicit et voue au service, tait son message. Notre vie est aussi un message, un reflet
de la philosophie qui est sa base. Mme notre insu parfois,
nous avons tous une philosophie de vie sur laquelle nous modelons notre existence. Cette philosophie s'anime d'ides sur la
nature de la vie et sur notre tre, sur la beaut, la vrit, sur les
objectifs de vie valables. Cette philosophie repose, en partie, au
fond de notre tre, inconsciente et ignore, mais il est facile d'y
diriger les faisceaux de la conscience.
Gandhi dmontre clairement le fait. Quelques mots servaient
dcrire sa philosophie de la vie : Renoncez et rjouissez-vous !
Renoncer, vincer les attachements, et se rjouir de la libert et du
dlice que procure une vie exempte de besoins compulsifs.
Afin de dcouvrir votre philosophie directrice, dtendezvous, puis fermez les yeux. Lorsque vous tes apais, interrogezvous: En quelques mots, quelle est ma philosophie de vie?
Puis laissez jaillir une rponse des trfonds de l'esprit. Inutile de
provoquer ou d'laborer une rponse, ce qui reviendrait
employer l'intellect, qui n'est pas l'aspect le plus profond de la
psych. Demeurez simplement calme et vigilant, et faites confiance votre sagesse intrieure. Elle se chargera de fournir une
rponse valable. En l'occurrence, vous dcouvrirez certains
principes directeurs de votre vie.
7e EXERCICE
PASSER EN REVUE SA VIE
Une revue priodique de votre vie et de vos comportements est
exceptionnellement salutaire, et en outre, indispensable la
dmarche spirituelle. En l'absence de cet examen, nous avanons l'aveuglette sans tirer quoi que ce soit de nos erreurs ou
de nos expriences. Un vieux dicton juif dit: Ceux qui pondrent
leur conduite en tirent de vastes bienfaits. Mieux vaut accomplir ce bilan dans un esprit de tranquille investigation en vue
de comprendre et d'accepter plutt que de juger et de se blmer.
286

Exercices pour accder la sagesse

Il ne faut pas confondre introspection et autocritique. I.:introspection sert apprendre, non svir.
Rabbi Nachman proposait:
Assurez-vous de rserver une priode de temps, chaque jour,
afin de passer calmement en revue votre vie. Examinez ce que
vous faites en vous demandant si vos occupations valent d'y
consacrer votre vie.

Une mthode systmatique sera utile. La fin du jour se prte


particulirement l'introspection, car c'est ce moment que
nous pouvons passer en revue les vnements de la journe et
leurs enseignements. Une excellente approche consiste revoir
la journe en squences depuis le moment du rveil. Les vnements et expriences majeurs suffiront, inutile d'inclure
chaque petit dtail. Rflchissez chaque activit pour tirer un
enseignement des sentiments prouvs ou des gestes accomplis.
La tradition juive nomme ceux qui procdent fidlement cet
inventaire au crpuscule matres de la rcollection nocturne.
I.:objectif du bilan de toute introspection ne doit pas tre nglig. I.:exercice doit mener apprendre, non critiquer; crotre
en sagesse, non pas succomber la culpabilit; mesurer nos
atouts autant qu' reconnatre nos faiblesses. Il est possible
d'apprendre autant de nos erreurs que de nos succs, et peut-tre
mme davantage, tel que l'illustre l'anecdote ci-dessous.
Aprs une monte ardue flanc de montagne, les plerins se
retrouvrent enfin face au matre illustre. Tout en se prosternant, ils posrent la question qui les consumait intrieurement
depuis si longtemps : Comment accder la sagesse?
Il y eut une longue pause avant que le matre n'merge de sa
mditation. La rponse vint enfin : Grce aux choix judicieux.
Mais, matre, comment effectuer des choix judicieux?
Grce l'exprience.
Et comment acqurir l'exprience?
Par les choix malaviss.

Accomplie rgulirement, l'introspection aide dterminer


quels sont les choix judicieux. La sagesse et le contentement augmentent, pendant que les motions douloureuses s'tiolent.
Confucius affirme que nul souci, nulle inquitude ne viendra
tourmenter l'homme noble qui ne trouve rien se reprocher.
287

LES CHEMINS DE L'VEIL

se EXERCICE
LA VISUALISATION-REMDE
Si l'introspection rvle quelques bvues ou paroles irrflchies, comment rparer ces erreurs? Il faudra rectifier le plus
grand nombre d'aspects du problme. Par exemple, si on a
bless quelqu'un, la priorit est de s'excuser, ce qui aura pour
effet de rtablir la relation. Si nous avons endommag ou bris
un objet, il est conseill de le rparer ou de le remplacer, ce qui
permettra de gurir de la perte.
Il est de mme capital de gurir les motions ou habitudes
destructrices qui ont caus ces erreurs. Une mthode utile pour
ce faire emploie la visualisation rparatrice, une technique
introduite il y a plus d'un sicle par un matre juif, dont la psychothrapie fait dsormais usage. Cette mthode exige de nous
visualiser en train d'aborder plus habilement la situation.
Dtendez-vous quelques instants. voquez une occasion o
vous avez parl ou agi d'une manire que vous regrettez
aujourd'hui. De la faon la plus prcise possible, reprsentezvous dans la mme situation. Visualisez le lieu o l'incident s'est
produit et les gens qui taient prsents. Rappelez-vous vos
actions et vos sentiments. Laissez la scne se drouler sous le
regard de la mmoire et observez-vous au moment de commettre l'erreur. Contemplez les consquences.
Reprenez maintenant la visualisation depuis le dbut en
laissant la scne se drouler comme auparavant. Cette fois
cependant, visualisez-vous effectuant un choix plus avis et
prenez note des sentiments que ce choix entrane. Par exemple,
un ami vous a bless et vous vous tes emport, l'avez insult,
au dtriment de votre amiti. Vous vous rejouez le scnario,
mais cette fois vous vous voyez prenant trois inspirations profondes et tournant en blague le commentaire offensant. Vous
pouvez reprendre la scne plusieurs fois pour faire l'essai de
diverses ractions judicieuses. Quelques minutes de cet exercice
suffiront apporter un soulagement, procureront de nouvelles
intuitions et instaureront des habitudes plus saines.

288

Exfrcices pour accda la sagfSSf

9e EXERCICE
LE MATRE INTRIEUR
On conoit gnralement que la sagesse doit s'apprendre, et
c'est partiellement vrai. Mais les grandes religions assurent que
la sagesse rside dj en nous. Notre esprit est un remarquable
miracle et source d'une sagesse inexplore. Carl Jung disait de
l'esprit humain qu'il est la merveille cosmique suprme. Nous
sommes, notre insu, dous de sagesse. Plusieurs expressions
dsignent cette fontaine intrieure: pour les hindous et les
bouddhistes tibtains, il s'agit du gourou intrieur, les quakers de la tradition chrtienne disent la petite voix calme
l'intrieur et en psychologie on parle de soi suprieur. Ces
dsignations diverses rfrent un principe unique: en nous
rside une sagesse remarquable capable de nous diriger et de
nous venir en aide. Il suffit de la dcouvrir et de s'en prvaloir.
Cet exercice est conu dans ce but.
Fermez les yeux et dtendez-vous. Imaginez-vous en un lieu
magnifique, sur une plage merveilleuse, une montagne majestueuse, dans un jardin fleuri, votre gr. Percevez-vous en ce
lieu et gotez les sentiments qu'voque cet endroit magique.
Vous vous apprtez convier en ce lieu un tre nanti d'une
vaste sagesse, un matre spirituel bien connu, ou encore un sage
inconnu, homme ou femme. Quelle que soit la personne, elle
incarne des qualits telles que la sagesse et l'amour, et vous
accepte intgralement sans condition.
Invitez cette personne dans votre jardin secret, et prsentezvous. Savourez la prsence de cet tre empreint d'une sagesse
infinie et d'un amour sans limite. Comment se sent-on en prsence de quelqu'un qui vous comprend et vous aime absolument? Observez quelles apprhensions, quelles attitudes dfensives s'vanouissent en prsence de quelqu'un qui vous accepte
tel que vous tes.
Voil l'occasion d'apprendre et d'obtenir des conseils au
sujet de quelque proccupation que ce soit. Rflchissez un
moment la question d'importance qui vous tenaille, puis
posez-la. Et attendez en silence que vienne la rponse. Inutile
de tenter de provoquer quoi que ce soit. Dtendez-vous et laissez parler la sagesse en vous. lorsque vous tes prt, passez la
289

LES CHEMINS DE L'VEIL

question suivante, attendez la rponse, et continuez avec toute


autre interrogation.
Demandez ensuite au sage s'il a quelque chose vous dire.
Et attendez calmement la rponse. Puis demandez au sage s'il,
ou elle, a une question vous adresser.
Finalement, demandez au sage qu'il demeure votre disposition l'avenir pour toute requte d'aide ou pour reprendre cet
exercice. Exprimez ensuite votre gratitude pour les bienfaits que
cette rencontre vous aura procurs.
Visualisez maintenant une fusion entre vous et le sage, si
bien que vos corps, curs et esprits ne fassent plus qu'un. Vous
l'tes dj en vrit, car le sage et les qualits de sagesse et
d'amour sont des crations, des aspects de votre esprit. Imaginez avoir assimil les qualits du sage et analysez l'exprience.
Qu'prouve-t-on lorsqu'on est sage? Comment est-ce d'tre
sans peur, sans nul besoin de se dfendre? Comment est-ce de
sentir un amour infini, de se proccuper de tous les tres, y
compris de vous-mme? Comment est-ce de vous accepter
inconditionnellement, juste comme vous tes?
Une fois bien imprgn de l'exprience, ouvrez doucement
les yeux. Accomplissez lentement la transition de faon prserver les qualits que vous avez effleures.
Songez un instant au fait que ces sentiments, sagesse, intrpidit, amour, acceptation, ne vous sont pas trangers. Ce sont des
aspects de vous-mme, projets sur la personne du sage. Il est
vrai que ces qualits ne sont pas pleinement panouies en vous;
elles demeurent encore hors de porte, mais elles sont potentiellement prsentes et n'attendent que l'occasion de fleurir.
Cet exercice peut tre effectu lorsque vous souhaitez faire
l'exprience de qualits positives et les alimenter. Il peut tre
pratiqu lorsque vous avez besoin de conseils dans une situation difficile ou pour effectuer un choix, et il vous sera prcieux
lors de priodes de confusion.

290

CHAPITRE 30

LES GRANDES RALISATIONS


DE LA SAGESSE
Qui connat autrui est intelligent.
Qui se connat soi a l'Illumination.
LAo TsEU (70)

visionnaire et pratique qu'identifient les philosoLaphessagesse


ctoie une autre forme de sagesse transcendante, beaucoup plus vaste, qui voit le jour chez les adeptes de la voie.
Cette sagesse transcendante fleurit au fil de l'assimilation des
rvlations qu'amne chaque tape de la voie. Il faut ds lors
que ces rvlations confluent en un fleuve immense, profond,
global, de comprhension de l'esprit, du Soi, de la ralit. Il est
possible de retracer les intuitions majeures et les difficults
affrontes par les pratiquants au fil de trois stades principaux:
subtil, pure conscience, et non duel.
LA SAGESSE SUBTILE
La conscience qui s'affine acquiert une lucidit croissante et les
degrs sous-jacents de la psych sont ainsi pntrs, touchant des

291

LES CHEMINS DE !:VEIL

couches souterraines du mental ordinaire, mme au-del des


domaines du subconscient qu'explore la psychothrapie classique. Le pratiquant dcouvrira ce point des puissances transpersonnelles, initialement tnues, subtiles, mais qui possdent
un considrable pouvoir catalyseur: images archtypales,
visions sacres et motions transcendantes, telles que l'amour et
la compassion.
Une sagesse d'un degr suprieur favorise ces expriences,
qui leur tour viennent l'alimenter. Les pratiquants devront
s'ouvrir ces nergies transformatrices puissantes et savoir les
travailler. Ils doivent encore viter de se laisser piger par leur
fascination, ou par l'orgueil de les possder. Il leur faudra assimiler ces expriences indites leur comprhension de la ralit et apprendre exprimer cette comprhension dans leur vie.
La sagesse subtile dbouche sur la rvlation prpondrante
du caractre stratifi de la psych, et sur la dcouverte que rsident en ses trfonds des forces transpersonnelles titanesques
qu'il faut toucher, intgrer et exprimer avec justesse.

LA SAGESSE

DE PURE CONSCIENCE

La perception lucide pntre dsormais le domaine de la pure


conscience, l'Esprit. Il n'y existe pas d'objets, de penses, de
choses, ni temps, ni changement, aucun mental pour prouver
la souffrance ou de corps dgnrant vers la mort. Seule
demeure la flicit d'une conscience illimite, transcendant
temps et espace, libre de toute ternit.
A ce stade, l'identification qui se limite exclusivement un
corps et un esprit individuel disparat. Les adeptes ne sont
plus assujettis l'illusion d'une sparation entre leur ego et le
monde, ou la notion fallacieuse qu'ils sont attachs un corps
qui son tour les lie, et les condamne l'anantissement sa
mort. Shankara dcrit cette ralisation comme suit: Celui qui
connat l'Atman ne s'identifie plus son corps. Il repose en
celui-ci comme dans un vhicule. Le pratiquant dcouvre que
mme si toutes les choses changent et si tous les corps meurent, il
existe au-del de cette ralit un domaine o nulle chose, nul
corps n'existe, et qui est au-del du changement, de la souffrance et de la mort.
292

Les grandes ralisations de la sagesse

Cette connaissance supeneure attnue naturellement les


attachements au monde et ses plaisirs phmres, ternes en
comparaison la flicit divine. Shankara dit que l'homme est
affranchi des soucis du monde s'il a atteint Brahman, la flicit
ternelle. Le conseil de Jsus devient vident pour un tel tre:
Ne vous amassez point de trsors sur la terre, o la mite et le
ver consument, o les voleurs percent et cambriolent. Mais
amassez-vous des trsors dans le ciel: l, point de mites ni de
vers qui consument, point de voleurs qui perforent et cambriolent. Car o est ton trsor, l sera aussi ton cur.

I.:intuition principale appartenant ce stade de la sagesse


est que notre nature vritable, notre terre d'appartenance est
le domaine sacr de la pure conscience. En nous y veillant,
nous pouvons transcender la souffrance et percevoir directement la flicit divine. Ce stade de l'volution spirituelle exige
de stabiliser cette rvlation et de modeler notre comportement de faon vivre cet accomplissement et le rendre
manifeste.

LA

SAGESSE NON DUELLE

Le pratiquant qui a atteint le domaine de la pure conscience


percevra soit le monde, soit la sphre de transcendance, mais
pas les deux simultanment. Au stade de non-dualit, la conscience transcendante demeure, simultanment la perception
des objets intrieurs et extrieurs. Cependant, la perception de
ces objets est radicalement altre. Le flot des expriences, sans
cesser, est toutefois naturellement vu comme une cration ou
une manifestation diversifie de la conscience. Les phnomnes
n'apparaissent plus comme tant spars, indpendants. Et les
choses sont senties comme des myriades d'expressions de la
conscience, le jeu divin, lila, de Dieu. La conscience infinie,
l'Esprit, Brahman ou Dieu, est dsormais peru chez tous les
tres, dans tous les phnomnes, tous les mondes. Matre
Eckhart disait: rensemble des choses ne fait plus qu'un avec
Dieu. Au moment d'atteindre l'veil, le sixime patriarche du
zen s'exclamait: Qui aurait cru que toute chose est la manifestation de l'essence de l'Esprit.

293

LES CHEMINS DE L'VEIL

Le plerin atteint la sagesse et contemple le monde et son


esprit, mais partout o son regard se pose, il ne voit que Dieu.
Angela Foligno, la mystique chrtienne, exultait:
Les yeux de mon me se sont ouverts, et j'ai vu la plnitude
de Dieu qui embrassait l'univers, immdiat et au-del des
mers, et l'abme et l'ocan, et la myriade des choses. En tout
cela, je ne voyais rien que la grce divine, grce que je ne pouvais dcrire. En cet merveillement excessif, de l'me s'levait
le cri Le monde entier est rempli de Dieu!

De par les sicles, l'exaltation des sages nat de cette omniscience. Le juif exultera : Dieu est en tout, et tout est en Dieu.
Mahomet s'exclamait: Je n'ai rien vu o je ne voyais pas aussi
Dieu en cela. Et le soufi Baba Kuhi s'criait:
Au march, au clotre, je ne vis que Dieu. En la valle, sur la
montagne, je ne vis que Dieu. Je me consumai comme la bougie en son feu ; dans l'clat de la flamme, je ne vis que Dieu.
J'arrivais me percevoir clairement, de mes propres yeux.
Mais si je regardais avec les yeux de Dieu, je ne voyais que
Dieu. Je me fondis en la vacuit. Je disparus, et voil que je fus
le Tout-Vivant, je ne voyais que Dieu.

Voil la connaissance de l'absence de dualit, de l'indissociabilit absolue de l'esprit et de la matire, du mental et de la


manifestation, de l'intrieur et de l'extrieur, du personnel et du
transpersonnel, du sacr et du profane, du Soi et de Dieu.
Ramakrishna assure que cet tat sublime est accessible tous,
pourvu que nous nous y prtions:
La nature divine de tous les tres, de chaque structure et
dimension sera clairement perue par l'organe de la vision
suprme, qui s'panouit naturellement aussitt que l'esprit
acquiert la puret ncessaire.

QUI RCITE LE NOM DU BOUDDHA?


l'instar de tout autre phnomne, l'identit personnelle sera
galement vcue comme indissociable du divin. ridentification
un ego - un moi limit un corps, distinct de toute chose se dissout dans la lumire radieuse de la conscience divine et
sera remplace par la connaissance de soi et de tout comme

294

Les grandes ralisations de la sagesse

aspects du divin. Le sage no-confucen Wang Yang Ming dit de


cette omniscience qu'elle rtablit l'tat de ne faire qu'un avec le
ciel, avec la terre et avec la myriade des choses. Le saint soufi
Nizami jubilait:
Vous croyez me voir; mais je n'existe plus. Seul demeure le
Bien-aim.

tego spar percevant un monde matriel extrieur lui


s'est vanoui. Seul demeure Dieu contemplant Dieu, la conscience gotant ses manifestations, le bouddha immerg dans la
nature de bouddha, Brahman gotant lila. Ibn Arabi, le plus
grand philosophe musulman, nonait ainsi l'ultime paradoxe:
Par Lui-mme, il se voit, et par Lui-mme, il se connat. Nul
autre que Lui ne Le voit et nul autre que Lui ne Le peroit.
Autre que Lui, il n'y a nul tre, nulle existence.

Matre Eckhart chantait: En mon me mme, le plus grand


miracle s'est produit. Dieu est revenu Dieu! Et Shankara affirmait, en toute humilit:
Je ne suis ni cet objet-ci, ni celui-l. Je suis ce qui rend manifeste toute chose. Je suis suprme, pur de toute ternit, je
n'existe ni au-dedans, ni au-dehors. Je suis Brahman, l'infini,
celui au-del du temps.
Je suis Ralit sans commencement, sans gal. Je ne participe
pas l'illusion du je et de l'autre, de ceci et de cela.
Je suis Brahman, celui au-del du temps, flicit sans fin,
Vrit, ternelle et immuable.

Pour sa part, fidle sa simplicit habituelle, Chuang Tseu


disait:

Je ne suis qu'un avec la myriade des choses. Nous ne formons


qu'un, qu'y a-t-il ajouter cela?

Le koan zen Qui rcite le nom du Bouddha? avec sa rponse


Le Bouddha ainsi que les assertions de ce type, furent l'origine
d'immenses mprises et entranrent la mort de plusieurs sages qui
furent brls, empoisonns, crucifis pour les avoir prononces.
Jsus fut crucifi peu aprs avoir proclam: Moi et le Pre, nous
sommes un. Le soufi Hallaj connut le mme sort pour avoir
dam: Je suis la Vrit (vrit tant l'un des noms de Dieu).
295

LES CHEMINS DE L'VEIL

Il n'est pas question ici de l'ego dmesur de mgalomaniaques semblables aux empereurs romains qui se proclamaient
Dieu; il ne s'agit pas non plus de la dsintgration de la personnalit qui caractrise la psychose grave, o le malade ne dcle
plus les dlimitations de son corps; et il n'est pas davantage
question de blasphme contre Dieu.
[exprience se dfinit plutt comme la conscience exclusive
de Dieu: la sagesse qui sait que tous les tres, humains ou
autres, toute vie - non pas seulement l'individu - vivent dans
le divin et sont vcus par lui. [empereur comme le psychotique
sont convaincus de leur propre divinit l'exclusion des autres,
alors que le sage concevra tous les tres comme habits de la
divinit. Le psychotique et le mgalomaniaque revendiquent
l'adoration de leur entourage; le sage s'incline devant l'autre. Le
psychotique souffre de la dsintgration de son ego, le mgalomaniaque de l'expansion dmesure de sa personne, alors que
le sage se dlecte dans la transcendance de l'ego. La confusion
entre ces tats se nomme aberration pr/transpersonnelle : le
fait de confondre la rgression un stade prpersonnel avec la
progression au stade transpersonnel. Et pourtant, des mondes
les sparent!
LE POUVOIR LIBRATEUR DE LA SAGESSE
La sagesse transcendante a plusieurs niveaux et est dsigne
par diverses appellations. Le judasme dira hokhmah, le bouddhisme et l'hindouisme parlent de jiiana, l'islam emploiera
mar'ifah, et le christianisme, gnose. Peu importe la dsignation,
la sagesse est une facult spirituelle doue d'une formidable
puissance libratrice. La perception juste de notre nature vritable et de celle de la ralit rectifie les ides fallacieuses et
illusions qui nous assujettissent cette identification dfaitiste
une identit et des manires d'tre factices. Les notions
fausses qui excluent l'existence de quoi que ce soit d'autre que
le domaine physique, qui nous rduisent un ego individuel,
qui attribuent l'attachement et l'agression la capacit de
mener au bonheur, ces innombrables mensonges sont la cause
vritable de notre souffrance. Lorsque la sagesse vince ces
hallucinations, s'vanouissent alors les geles de notre psych,
296

Les grandes ralisations de la sagesse

la souffrance diminue, et nous progressons vers l'veil pas


de gant.
Les chanes de l'ego se dnouent par la sagesse qui alimentera galement la compassion, la bienveillance envers autrui.

297

SEPTIME DISCIPLINE

EXPRIMER L'ESPRIT DANS L'ACTION


S'ABANDONNER LA GNROSIT ET
LA JOIE DU SERVICE
Puissent tous ceux qui, dans tous
les coins du monde, souffrent les
douleurs du corps ou de l'esprit,
obtenir par mes mrites des
ocans de plaisir et de joie !
Aussi longtemps que dureront
l'espace et le monde, aussi
longtemps puis-je travailler
dtruire les douleurs du monde!
Que toute la douleur du monde
mrisse en moi, et que le monde
soit heureux par les bonnes
uvres des bodhisattvas!
SHANTIDEVA, SAINT BOUDDHISTE
DE L'INDE DU VIlE SICLE

CHAPITRE 31

L'ESPRIT DU DVOUEMENT
Si je ne suis pas pour moi-mme,
qui donc suis-je? Mais si je ne
suis que pour moi-mme, alors
que suis-je? Si pas maintenant,
alors quand?
LE SAGE JUIF HILLEL

sus et Mahomet soulignaient qu'il est bni de donner plus


que de recevoir. Malheureusement, ce n'est pas toujours
l'impression qui reste. Car le don de temps, d'argent et de
biens nous semble plus souvent un fardeau qu'une occasion
positive.
Pourquoi le geste de donner est-il donc assimil un sacrifice alors que les grandes religions assurent que la gnrosit est
source d'infinies satisfactions? La rponse rside principalement
dans le fait que, l'instar de la conduite thique et de l'amour
bienveillant, la gnrosit inconditionnelle est une aptitude
qu'il faut cultiver. Au dpart, c'est difficile. Cependant, la gnrosit s'panouit au fil de notre maturation pour ensuite dferler naturellement et s'intgrer aux multiples dlices que procure
la vie spirituelle.

301

LES CHEMINS DE I:VEIL

L'LOGE DU DVOUEMENT

Les grandes religions louent abondamment la valeur de la


gnrosit et du service. Confucius suggrait d'adopter comme
principe directeur de faire de son mieux pour les autres. Interrog sur les actions les plus excellentes accomplir, Mahomet
rpondit: Rjouir le cur d'un tre humain, nourrir l'affam,
secourir l'afflig, soulager la peine du malheureux et redresser
les torts de celui qui a t injuri. Mahomet et Jsus se montraient tous deux sans compromis. Mahomet ne refusait aucune
requte et Jsus recommandait : qui te demande, donne;
qui veut t'emprunter, ne tourne pas le dos. (Matthieu 5,42)
raide apporte ceux qui en ont besoin est d'une importance suprieure la prservation des objets sacrs et des rituels, comme le dmontre le rabbin Isral Salanter. Ce rabbin
tait un rformateur illustre au XIXe sicle, crateur de maintes
techniques propres transformer les motions difficiles. Dcouvrant qu'un disciple malade ne recevait pas les soins adquats,
il s'emporta contre ses collgues religieux.
Rabbi Salanter demanda aux gens qui priaient dans la synagogue: Pourquoi ne pas mieux prendre soin de ce jeune
homme?
Notre communaut manque de ressources financires,
rpondirent-ils. Rabbi Salanter hurla : Vous auriez d vendre
le dais orn de l'arche qui abrite la Torah et employer l'argent
pour aider ce jeune homme!
Rabbi Salanter semblait furieux, mais on l'entendit murmurer:
La colre en apparence seulement, en apparence seulement!

Le dsir est le propre de l'humain


Les grandes religions conoivent que d'aider est davantage
qu'une obligation, il s'agit d'un souhait propre l'me humaine. Les traditions monothistes (judasme, islam, christianisme) accordent au dvouement et l'amour offerts aux
autres une valeur gale l'amour et au service de Dieu. Le bouddhisme pour sa part estime que la compassion fait partie de
notre nature.
Les psychologues corroborent ces affirmations. Ces derniers
ont longtemps gard une pitre opinion de l'altruisme, certains
302

L'esprit du dvouement

que l'aide apporte autrui ne servait qu' apaiser la mauvaise


conscience de certains ou se valoriser aux yeux des autres. Des
expriences rcentes permettent d'tablir un portrait plus flatteur: l'tre humain semble dou d'une nature authentiquement
altruiste. Nous avons tous le dsir d'aider.

Obstacle la gnrosit sincre


Les grandes religions admettent que ce souhait est d'abord
tnu et fragile. Il est facilement vaincu par les tendances
conflictuelles comme l'avarice ou par des motions comme la
peur et la colre. Ces pulsions ne laissent aucune place la
bienveillance, ce qui donne malheureusement lieu la mesquinerie ou une gnrosit fausse. resprit rgi par l'avidit
incite faire tout ce qui est possible pour acqurir un maximum de biens et la seule pense de nous en sparer nous
rpugne.
Chez un tre assujetti l'attachement et l'inquitude, la
gnrosit peut maner de motifs malsains. Il est possible de
s'attacher aux personnes, tout comme aux biens matriels, et de
les couvrir de prsents simplement pour gagner leur affection.
Cette attitude ressemble de la gnrosit, mais elle relve de
la manipulation; elle est due un besoin dsespr d'tre aim
plutt qu' un rel dsir de partager.

L'panouissement de la gnrosit
Comment transformer la gnrosit et le dvouement de fardeaux pnibles en une joyeuse pratique spirituelle? Grce aux
sept disciplines.
Celles-ci confortent les qualits mentales, l'amour, la gratitude, qui sont propices la gnrosit, tout en endiguant les
obstacles qui l'inhibent. La sagesse ancienne et la psychologie
contemporaine s'accordent dire que le souhait d'aider et le
plaisir qui en dcoule sont la mesure de notre volution. Jack
Kornfield conclut:
Que ce soit le don de notre temps, de nos biens, de notre
argent ou de notre amour, le principe de la gnrosit est le
mme. La gnrosit vraie s'panouit lorsque s'ouvre notre
cur, elle volue avec l'intgrit et la sant de notre vie
303

LES CHEMINS DE I:VEIL

intrieure. La gnrosit vaste nat naturellement d'un sentiment de sant et de plnitude de notre tre.

Les religions du monde avancent que la gnrosit s'panouit suivant divers stades. Le bouddhisme dcrit trois stades :
1. Le don ambivalent. Le don se fait avec hsitation. Le donateur craint d'avoir ultrieurement besoin des objets offerts; il se
montre plus proccup de son inquitude que des besoins de
l'autre.
2. Le don fraternel. Ici, le don se fait libralement, avec le plaisir de partager les bienfaits qui nous sont dvolus. La personne
est motive par le bonheur de l'autre autant que par le sien.
3. Le don royaL La gnrosit a atteint un degr tel qu'elle est
dsormais sans effort et spontane, un dsir naturel de donner
le meilleur de soi afin de contribuer au bonheur de l'autre. Le
bien-tre d'autrui devient ds lors plus important que le sien, et
son plaisir accrot le ntre. A ce stade, se dvouer au bien des
tres peut clairement servir de pratique spirituelle. C'est un privilge, une vritable joie.

LA JOIE

DE SERVIR

Les religieuses de Mre Teresa incarnent merveilleusement cette


gnrosit royale. Elles laissent derrire le confort du foyer pour
mener une vie austre au service des plus pauvres d'entre les pauvres, dont elles partagent l'existence. Dans leur maison mre Calcutta, elles logent trois ou quatre par chambre, et n'ont le droit
de possder que deux vtements et un seau pour faire leur toilette.
Elles mangent la mme nourriture que les indigents, et malgr le
climat torride qui svit en Inde, elles ne profitent pas de climatiseurs. Leves avant l'aube, elles passent leur journe uvrer dans
les bidonvilles. La plupart d'entre nous trouveraient ce type d'existence pour le moins difficile, sinon carrment dprimant. Pourtant,
un reporter de la tlvision rendit un jour visite Mre Teresa:
Je remarque que vous, ainsi que les surs de votre quipe,
semblez parfaitement heureuses. Votre bonheur est-il feint ?
Non, non. Pas du tout. Rien n'apporte autant de bonheur que
de secourir avec misricorde ceux qui souffrent tant.
Je vous assure que je n'avais jamais ressenti une joie si profonde, crivit le reporter par la suite.
304

L'esprit du dvouement

Le pote indien Rabindranath Tagore, Prix Nobel de littrature, dcrit la pratique en deux vers:
Je m'veillai et vis que la vie tait service. J'agis et vis que le
service tait joie.

Prix Nobel de mdecine, Albert Schweitzer consacra sa vie


soigner les indigents et les malades en Afrique. Seuls ceux
d'entre vous qui ont cherch et dcouvert la faon de servir
obtiendront vraiment le bonheur, dit-il.
La capacit de servir et, par la suite, de goter les fruits de
son aide, ne sont pas exclusivement rserves aux religieuses ou
aux rcipiendaires du prix Nobel. De petits prsents, des gestes
bienveillants peuvent produire des bienfaits durables.
Lorsqu'on demande aux gens d'voquer les actions gnreuses
dont ils se rjouissent, ils dcouvrent avec tonnement que les
gestes les plus mmorables sont souvent les plus simples ou
ceux en apparence anodins.
En crivant ces lignes, justement, je jette un regard sur l'anne
qui s'achve et le souvenir d'un tel acte de gnrosit me rjouit
particulirement Ma mre adore les croisires, mais n'a pas les
moyens d'en faire. Pour son quatre-vingtime anniversaire, je lui ai
offert une croisire en Alaska, dont elle avait toujours rv. Pour
moi, ce fut un peu une acrobatie financire, mais aujourd'hui je suis
enchant de l'avoir fait

L'euphorie du don
Les psychologues ont dcouvert des preuves inluctables
attestant des bienfaits drivant de la gnrosit dont parlent
les religions. Les personnes gnreuses sont en rgle gnrale
plus heureuses et plus saines psychologiquement que les
gostes; de plus, elles prouveront une euphorie lie au fait
d'aider. Avec l'ge, les gens tirent une satisfaction croissante
de leurs actes de gnrosit, modulent le sens qu'ils donnent
leur vie, selon ce qu'ils lguent au monde et aux gnrations futures. Le bonheur que nous apportons aux autres est
source d'un contentement suprieur celui qui provient de
l'assouvissement de nos propres dsirs. Les psychologues
nomment ce phnomne le paradoxe du plaisir pour maintes raisons.
305

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Le dvouement aux autres nous profite sur plusieurs plans.


Il attnue les aspects ngatifs et cimente les positifs, au sein de
notre esprit. Le partage de nos biens, le don de notre temps, de
notre travail, dtruit le joug de l'avidit, de la jalousie, de la
peur du manque, qui nous enchane l'ego. Pareillement,
l'expression d'motions telles que l'amour et le bonheur travers la bont les fait grandir.
Par ailleurs, ce que nous souhaitons aux autres nous
revient. Lorsqu'il bouille de rage et trame des reprsailles, notre
propre esprit est consum par la colre bien avant de pouvoir
l'assner la personne concerne. En revanche, si on souhaite
aux autres le bonheur, notre esprit s'immerge dans une flicit
qui imprgnera nos actions. Voil une des raisons expliquant
pourquoi la charit peut soulager les sentiments douloureux et
la dpression. Un des rviseurs qui ont travaill sur cet ouvrage
m'a crit:
Ce chapitre souligne un lment spirituel crucial. Je me suis
surpris acquiescer aux arguments que vous prsentez: la
gnrosit est source de contentement, et elle accrot le dsir de
partager. Ce type d'effet boomerang correspond ce que j'ai
vcu rcemment. J'ai pass six mois m'extirper pniblement
d'une dpression. Mais plus rcemment, je me suis port
merveille. Et l'vnement responsable de ce changement fut
une journe passe en compagnie de deux matres bouddhistes que je devais interviewer pour un livre. Ils se montrrent
tous deux si gnreux mon gard, et ils avaient l'air si heureux, que je fus inspir devenir moi-mme plus gnreux.
Peut-tre ne m'tais-je que partiellement adonn l'art de
Buckminster Fuller (dcrit plus loin), qui consiste dcouvrir la
quantit maximale de bien dont une personne est capable. Je
fus tonn de constater la facilit avec laquelle je me coulai
dans cette attitude nouvelle et l'instantanit des gratifications
intrieures.

Le Bouddha dclarait que si les bienfaits de la gnrosit


nous apparaissaient aussi clairement qu' lui, nous ne prendrions pas un seul repas sans offrir de le partager.

306

L'esprit du dvouement

LE DVOUEMENT COMME PRATIQUE SUPRME


La valeur que certaines traditions accordent au service et la
gnrosit est telle qu'elles en font l'essence de la vie spirituelle, la
discipline vers laquelle convergent toutes les autres. De ce point
de vue, l'objectif suprieur de la vie religieuse est de perfectionner
son tre en vue de servir efficacement Mme le but suprme de
l'illumination n'est pas vis pour le seul bien individuel, mais
pour mieux se dvouer aux autres et les amener l'veil.
Avec cet objectif en vue, certains adeptes se retirent temporairement du monde pour s'adonner une pratique aussi
intense que possible. Ils sont motivs par un dsir d'atteindre
rapidement l'veil afin de pouvoir ainsi se consacrer celui des
autres. S'il russit, le chercheur accdera ds lors la sagesse, et
le nouveau sage se vouera au bien de tous les tres vivants.
Leurs questions ayant trouv rponses, ils uvreront dissiper la confusion du monde. Leur souffrance tant jamais
apaise, la misre qui assige le monde les meut. Leurs intentions gocentriques tant purifies, le dsir de servir devient
prpondrant en eux. Les sages sont dsormais prts effectuer
un retour dans la socit en vue d'y contribuer, retour auquel
ils aspirent ardemment.
I.:historien Arnold Toynbee nommait le cycle du retrait et
du retour ce processus en deux stades de pratique solitaire suivie de dvouement autrui. Dans son tude de l'histoire universelle, Toynbee observait que ce cycle caractrisait l'existence
des personnages prpondrants dans nos civilisations.
Qui sont les grands bienfaiteurs de gnrations entires de
l'humanit? Je dirais : Confucius et Lao Tseu, le Bouddha, les
prophtes d'Isral et de Jude, Zoroastre, Jsus, Mahomet et
Socrate.

En bref, ces tres qui atteignirent les degrs suprmes de la


voie spirituelle vcurent ensuite leur vie au service des autres.
Ce cycle de retrait et de retour appelle plusieurs mtaphores.
I.:une des plus connues est celle de l'ascension suivie de la descente de la montagne. Le chercheur fait l'ascension d'un sommet
et, depuis cette perspective privilgie, atteint la transcendance
du monde et de l'existence, qu'il sera en mesure par la suite de

307

LES CHEMINS DE rVEIL

partager. Le personnage occidental exprimant la quintessence de


cette mtaphore est Mose, qui gravit le mont Sina, parla avec
Dieu et ramena les Dix Commandements aux Isralites.
[anthropologue Joseph Campbell nommait cette ultime
phase du retour et du service le retour du hros. Le zen dit
revenir sur la place du march avec des mains secourables.
Les chrtiens parlent de point culminant du mariage spirituel
avec Dieu, et de fructification de l'me. Ce mariage spirituel
porte fruit lorsque le mystique, uni Dieu dans un amour extatique, revient dans le monde pour soulager la souffrance et enseigner. Spcialiste du mysticisme chrtien, Evelyn Underhill
affirme au sujet du sage:
Il abandonne les transports de l'amour pour prendre sur lui
malaises et responsabilits; il devient source, parent d'une
vie spirituelle frache... Cela reprsente cette tape rare et
ultime dans l'volution des grands mystiques, lorsqu'ils
reviennent dans le monde qu'ils avaient quitt; ils y habitent
dsormais en tant que centres d'nergie transcendante... Gravir seul la montagne et revenir comme ambassadeur auprs
du monde a de tout temps t la conduite des meilleurs amis
de l'humanit.

Les meilleurs amis de la race humaine qui agissent le plus


efficacement pour son bnfice sont ceux qui, ayant atteint
l'veil, reviennent le partager avec l'humanit.

Le service comme voie d'veil


Le dvouement n'est pas uniquement l'expression de l'veil, il
prsente une mthode pour y arriver. Bien peu d'entre nous
auront l'occasion de se retirer du monde pour un long moment,
et de vivre ce processus de retraite et de retour. Nous connatrons plutt de courts cycles de retrait et de retour, une heure
par jour, un jour par semaine ou quelques semaines par annes.
Plusieurs traditions comportent de tels cycles abrgs qui permettent de se retirer et de revenir, par exemple, le sabbat du
judasme et du christianisme.
Il est par ailleurs inutile d'attendre l'veil pour s'adonner au
service. J'ai moi-mme commis cette erreur, au dbut toutefois,
en croyant que je devais attendre avant de me mettre ensei-

308

L'esprit du dvouement

gner. Je remis plus tard l'enseignement de la spiritualit,


m'inspirant des fables hroques qui relatent l'exprience de
grands mystiques qui renoncrent tout pour atteindre l'veil
en s'immergeant dans une pratique solitaire prolonge.
Ma femme me ramena enfin la ralit, comme seule une
pouse sait le faire. Elle fit valoir mes nombreuses retraites, mes
annes de pratique, et souligna qu'au rythme o j'avanais, la
mort allait certainement me faucher bien avant que j'aie pu partager les premires bribes des connaissances acquises. J'en vins
ventuellement aux mmes conclusions que celles que le psychologue Abraham Maslow tirait au sujet des gens normaux:
La meilleure faon de mieux aider est de devenir une
meilleure personne. Seulement, l'une des manires de devenir
meilleur consiste justement apporter son secours autrui.
On peut donc, et on doit, faire les deux simultanment.

Mettre les preuves contribution


Il n'est pas absolument ncessaire de jouir de dons inestimables, de talents exceptionnels ou de rvlations mystiques
pour servir avec efficacit. Nous pouvons mettre contribution jusqu' nos erreurs et nos dfauts si nous acceptons de les
admettre ouvertement. Rachel Remen, une thrapeute de ma
connaissance, eut comme patient l'homme le plus agressif que
j'aie rencontr. Cet athlte universitaire de premier ordre avait
connu la russite en tout: un excellent dossier scolaire, la clbrit, les voitures de luxe, l'adulation des femmes. Mais un
jour, sa jambe droite se mit le faire souffrir. On diagnostiqua
un cancer, et deux semaines plus tard la jambe dut tre ampute.
I.:opration lui avait vit une issue fatale, mais elle mit un
terme au style de vie qu'il avait connu jusqu'alors. Il sombra
alors dans la dpression, succomba la rage et des comportements autodestructeurs. Il quitta l'universit, se mit consommer des drogues et de l'alcool, se dtourna de ses amis et eut
plusieurs accidents de voiture. Son entraneur l'incita consulter Rachel. Elle rapporte:

Je voulais l'encourager exprimer les sentiments qu'il prouvait sur lui-mme. Je lui remis donc du papier dessin et
309

LES CHEMINS DE L'VEIL

l'incitai faire un portrait de son corps. Il esquissa vaguement


le trac d'un vase et au centre il dessina une fissure marque.
Il passa et repassa sur la fissure au crayon noir, dchirant le
papier. Sa mchoire tait serre, ses larmes coulaient abondamment, des larmes de rage. Il me semblait que ce dessin
reprsentait une vrit profonde et la finalit de sa perte. Son
vase fractur ne pourrait plus jamais plus servir contenir de
l'eau. Il faisait mal voir. Aprs son dpart, je conservai le portrait; il avait trop de valeur pour qu'on puisse le jeter.

Au fil de sa thrapie avec Rachel Remen, le jeune homme se


rtablit progressivement. Il ne montrait initialement aucun
intrt apporter son aide d'autres patients et ressentait une
rage ardente l'endroit des mdecins et du personnel mdical.
Avec le temps, toutefois, la bienveillance s'veilla en son cur,
et il se mit rendre visite de jeunes malades qui souffraient
d'un problme similaire au sien. son grand bonheur, il dcouvrit que grce son exprience, il pouvait toucher les enfants
d'une manire unique. Plus tard, il en vint aider les familles,
et les chirurgiens se mirent lui confier d'autres patients. Il
instaura une sorte de ministre, et sa colre se dissipa.
Lors de notre dernire rencontre, nous passions en revue son
entre en thrapie, les cueils et les points tournants. En
ouvrant son dossier, j'ai fait tomber le vase fractur dessin
deux ans plus tt. Je le lui prsentai en lui demandant s'il se
souvenait de ce portrait qu'il avait fait de son corps. Ille prit
et me fit remarquer qu'il tait rest inachev. tonne, je lui
tendis la bote de pastels. Il choisit le jaune, et se mit tracer
des rayons irradiant de la fissure jusqu'aux bords de la feuille,
de gros traits jaunes. Je l'observais mduse, et il souriait. Pour
finir, il dsigna la fracture du vase et dit doucement: C'est
d'ici que vient la lumire.

La lumire filtre au travers de toute partie de notre tre que


nous mettons au service des autres. Rumi disait que les fautes
tmoignent de la gloire, elles sont les fissures qui laissent filtrer
la lumire en vous.

310

CHAPITRE 32

LE

CUR SUR LA MAIN


Tout ce qui est donn l'autre est
donn soi-mme. Une fois qu'il
a saisi ce principe, qui donc refuserait de partager?
RAMANA MAHARSHI

PRINCIPES DE LA PRATIQUE DE LA GNROSIT


es six premires disciplines posent les fondations pour la
Lgnrosit.
Voici les principes majeurs pour perfectionner la
gnrosit.

Trouver l'inspiration en l'autre


I.:influence puissante que les autres exercent sur nous et l'inspiration que nos compagnons sur la voie peuvent nous offrir sont des
thmes prsents tout au long de cet ouvrage. le Bouddha allait
jusqu' dire que, d'entre les facteurs externes favorisant les progrs spirituels, les compagnons admirables sont les plus utiles.
le sage juif Mamonide en expliquait la raison:
[homme fut cr de sorte que sa personnalit est sensible
l'influence des voisins et amis. Il se plie aux coutumes de son

311

LES CHEMINS DE I.:VEIL

pays. C'est pourquoi l'on doit se lier aux justes et frquenter


continuellement les sages afin d'apprendre de leurs actions.

Les humeurs et les intentions sont contagieuses. Un tre


rayonnant d'amour et d'une joyeuse gnrosit est une merveilleuse source d'inspiration. Les quelques heures passes en
compagnie du Dala-Lama et de Mre Teresa continuent
m'inspirer et les reportages leur sujet sont difiants pour des
millions de gens. Voil le pouvoir que possdent ceux qui
livrent leur existence l'veil et au service.
Nul besoin de sillonner les routes du monde la recherche
des saints; un simple coup d'il autour de nous suffit dmasquer nombre de hros mconnus. Certains font dj partie de
notre entourage : les travailleurs qui donnent leur temps dans
les coles et les hpitaux, les bnvoles qui rendent visite aux
malades, servent des repas aux clochards, ou participent aux
associations charitables. ramiti avec ces tres, le travail leur
ct, nourrissent notre inspiration.

Choisir la contribution qui convient


Voici un secret ignor sur le dvouement: il n'est pas interdit de
s'amuser. En ralit, c'est pratiquement une ncessit, car chacun en bnficie. En ce qui vous concerne, le service devient un
plaisir plutt qu'une corve, et du ct des bnficiaires, outre
votre affabilit, ils gagneront votre bonne humeur en prime.
Aprs tout, qui donc apprciera l'assistance d'un rleur qui
regrette son geste?
Il faut d'abord entrer en contact avec vos sentiments et
dcouvrir le type d'aide que vous souhaitez apporter. Chassez
d'abord toutes ces ides despotiques qui vous dictent la conduite
que vous devriez suivre, ces concepts contraignants sur ce dont
vous tes incapable. Choisissez ce que vous aimeriez faire. Souvent,
les activits que vous prfrez sont celles qui mettront le mieux
vos talents uniques contribution. Le temps, l'exprimentation
seront vos meilleurs guides dans le choix d'une forme de service.
C'est ce qu'il me fut donn de dcouvrir l'poque o je
pris conscience des tragdies que nous provoquons l'chelle
mondiale. Je sjournais en Asie o je travaillais aux cts de
Mre Teresa, lorsque je pris la mesure relle de la surpopula-

312

Le cur sur la main

tion, de la pauvret, de la famine. Peu aprs, le film The Last Epidemie qui traite des effets d'une catastrophe nuclaire m'jecta
hors de mon inconscience complaisante. Comment moi, un
activiste social, avais-je pu tre si profondment aveugle
l'tendue des problmes qui svissent dans le monde? Comment l'urgence de la situation avait-elle pu m'chapper si
longtemps?
Des mois durant, je me renseignai autant que faire se peut,
par le biais de lectures, de confrences et de discussions avec
des spcialistes. J'appris aussi ce que les gens faisaient pour
aider, je m'inscrivis des associations actives et constatai,
admiratif, le travail dvou de nombreux bnvoles qui
contribuaient de faon importante ou humblement rgler les
problmes. Ces contributions m'impressionnaient, mais malgr tout je demeurais hant par le sentiment que j'avais un
rle unique, stratgique, jouer.
Je m'interrogeai pendant plusieurs mois, puis un jour, la
lumire se fit. J'allais crire sur les origines psychologiques de
nos problmes globaux, ces forces en nous et entre nous qui
provoquent ces crises et qui exigent imprativement d'tre
comprises et rtablies pour qu'une solution soit apporte. Je suis
psychiatre, et l'criture est pour moi une occupation stimulante
et pleinement satisfaisante. Cet apport stratgique ferait appel
mes talents tout en tant agrable. De cette rflexion naquit
mon livre Staying Alive: The Psychology of Human Survival.
Chacun a un travail sacr qui lui est dvolu, et avec le temps
et une certaine persvrance, il se manifeste. En trouvant notre
forme de service sacr, cette uvre qui aide l'autre tout en nous
soutenant spirituellement, nous appliquons le conseil du sage
juif qui soulignait l'importance de commencer par soi-mme,
mais de ne pas s'arrter soi-mme.

La gnrosit bien motive


La motivation qui sous-tend chacun de nos actes est capitale.
Parfois, l'aide apporte une personne nous procurera une
intense satisfaction, alors que le mme geste dans un autre cas
ne nous laisse que de l'amertume. Dans ce dernier cas, le geste
a fort probablement t contamin par une motivation nfaste.

313

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Si nous donnons dans l'espoir d'obtenir une rcompense,


pousss par la culpabilit ou parce que nous sommes incapables de dire non, alors la souffrance s'ensuivra certainement. En
apparence, le geste semble relever de la gnrosit mais intrieurement les sentiments impliqus sont trs diffrents, susceptibles de tourner au regret et au ressentiment.
Il est vital de sonder la motivation derrire notre gnrosit.
Si des sentiments francs et sincrement bienveillants nous habitent, alors le don offre une voix merveilleuse leur expression,
tout en les cimentant. Mais en prsence d'un cur contraint, de
tension, d'irritation, peut-tre est-il prfrable de passer un
moment scruter ces sentiments, et les rsoudre. Il est parfois
dcisif de consentir une requte et de donner avec toute la
gnrosit dont nous sommes capables. Mais en d'autres circonstances, il sera peut-tre plus opportun de refuser, si on ne
sent pas le plaisir de donner. Jack Kornfield souligne:
Il n'existe pas de formule fixe pour la pratique de la compassion. Comme tous les arts spirituels, elle exige d'tre l'coute,
de sonder notre motivation, puis de choisir l'action qui apportera un maximum de bienfaits. Plutt que d'adhrer l'idal
de donner sans fin avec compassion pour tous les tres, hormis soi-mme, on doit trouver la compassion pour tous les
tres, incluant soi-mme.

Des dbuts humbles


Un principe cl additionnel pour l'panouissement d'un cur
gnreux consiste dbuter humblement. Ainsi la gnrosit
s'amarre, pour s'exercer ensuite plus pleinement au moment de
dons plus importants. Le Bouddha connaissait bien le phnomne, et lorsque vint le consulter un homme riche, mais radin,
il lui conseilla une mthode douce, par laquelle ce dernier
devait s'exercer au don progressif. Le Bouddha l'incita prodiguer d'abord de petits prsents sa famille, puis ses amis, et
pour finir aux mendiants et aux inconnus. Puis, le Bouddha
l'incita augmenter la valeur des cadeaux. thomme fortun prit
peu peu conscience, son tonnement, que la gratitude qu'il
veillait le rendait heureux. Plus tard, le geste mme d'offrir fut
source d'immenses plaisirs pour lui.

314

Le cur sur la main

Des dbuts humbles conviennent tout fait. Nous aimerions


tous faire cesser les guerres, mettre fin aux famines et aux pidmies. Il est plus raisonnable de commencer en cuisinant un
repas pour un voisin souffrant, en se joignant une organisation charitable ou en parrainant un orphelin abandonn dans
une contre ravage par la guerre. Mre Teresa rptait souvent
de ne pas rechercher les gestes spectaculaires. Ce qui importe,
c'est de se donner soi-mme, et la quantit d'amour que l'on
insuffle dans ses gestes.
Mesur l'envergure de la souffrance qui afflige notre terre,
notre apport peut sembler infime. Mais, aux yeux de la personne secourue, votre geste pourrait lui sauver la vie.
LE YOGA DU SERVICE COMME VOIE VERS L'VEIL
Avec la motivation juste, le service devient voie vers l'veil, ce
que les hindous nomment kanna yoga. Le karma yoga comporte
deux aspects visant transformer et purifier la motivation.

Viser un objectif suprieur


Le premier aspect revient accomplir le service et uvrer
dans le monde, non seulement pour nous-mmes, mais en vue
d'atteindre un objectif noble. Traditionnellement, le but vis est
d'exprimer et d'accomplir la volont divine, mais le service peut
galement s'accomplir pour raliser le bien de sa famille ou
celui du monde. La Bhagavad-Gita dit:
Le travail est sacr. Si le cur du travailleur reste fix sur le
Suprme, l'action accomplie avec justesse apportera la Libration.

thindouisme n'est bien sr pas seul dtenteur de cette vue.


Saint Paul recommandait vivement: Faites tout pour la gloire
de Dieu.

Se dlester de l'attachement
Le second lment du karma yoga consiste renoncer l' attachement aux rsultats de notre gnrosit. D'habitude, nous
avons une ide assez prcise sur les effets que nous esprons
315

LES CHEMINS DE L'VEIL

obtenir de nos contributions, sur la reconnaissance et les


rcompenses que nous mritons. Voil une attitude qui mne
irrmdiablement la catastrophe. Si les choses ne se droulent
pas comme nous l'envisagions, si les remerciements attendus ne
viennent pas, nous souffrons car nos attentes demeurent vaines.
C'est pourquoi Confucius conseillait de faire passer le service
avant les gratifications qui en dcoulent.
La dception prouve sera la mesure de l'emprise de nos
attachements. D'une part, l'adhrence aveugle aux expectatives
risque d'engendrer en nous la colre ou la dpression. Par contre, comme ailleurs, l'exprience peut servir accrotre la sagesse.
Nous pouvons considrer ces motions comme des signaux,
comme les protestations d'egos frustrs, qui indiquent que
demeurer dans l'attachement mnera la souffrance alors que
lcher prise conduira la srnit.
Il existe une manire d'extirper cet attachement la reconnaissance : la charit anonyme, la gnrosit sans fanfare pour
attirer l'attention, hypertrophier l'ego et gonfler l'orgueil. Jsus
incitait faire la charit sans fanfare, la faon des hypocrites.
Jsus et Mahomet employaient un langage similaire lorsqu'ils
conseillaient de faire la charit sans que la main gauche ne sache
ce que fait la main droite de sorte que votre aumne reste secrte.
Le service comme voie vers l'veil est semblable l'art du
funambule. Il faut uvrer et contribuer de tout cur tout en
vitant de s'attacher nos attentes et la reconnaissance. La
Bhagavad-Gita dcrit cet art :
Faites votre devoir fidlement, mais soyez exempt d'attachement. C'est ainsi que l'on atteint la Vrit ultime; en uvrant
sans s'inquiter des rsultats. En vrit, plusieurs ont atteint
l'Illumination simplement parce qu'ils firent leur devoir dans
cet esprit.

Que toute action soit source de connaissance


rajout d'une troisime dimension la pratique du servicecause d'veil alimentera sa puissance. En employant le service
pour apprendre, nous grandissons en sagesse tout en acqurant
de l'efficacit.
Pour ce faire, il faut insuffler dans toutes nos activits le dsir
d'voluer. Chaque geste de dvouement, chaque rsultat devi en316

Le cur sur la main

dra alors une forme d'apprentissage. Cette attitude transforme en


feed-back les russites, les checs et les ractions motionnelles.
Si notre projet est couronn de succs, il faut en chercher les raisons. Les erreurs, qui sont invitables, devront galement tre
scrutes. Les dfaites sont aussi valables, sinon plus, que les victoires. Cette approche vince la culpabilit et l'autocritique, qui se
substituent autrement au processus d'apprentissage. Le soufisme
dit de celui qui accepte de tirer une leon peu importe le dnouement, qu'il est une me comble. La personne qui a atteint ce
stade avanc incarne l'affirmation de Confucius selon laquelle
un homme honorable est exempt de soucis. (9 :29)
Ces trois lments de la pratique du service - ddier ses
efforts un objectif noble, dire adieu l'attachement un rsultat, et apprendre de l'exprience - offrent la clef d'une pratique
efficace qui conduira l'Illumination. Leur combinaison produit
une technique spirituelle d'une puissance considrable. Le service comme voie d'veil permet simultanment de purifier la
motivation, d'attnuer les compulsions, de donner le meilleur
de nous-mmes, ainsi que d'apprendre pour l'avenir mieux
servir et conduire les tres l'Illumination.
Le service comme voie d'veil prsente le magnifique avantage de transformer les occupations journalires en pratiques spirituelles. Grce lui, il n'est pas ncessaire de modifier la nature
de nos activits, mais simplement de corriger le motif qui les
sous-tend et la manire dont elles s'effectuent. Le service comme
voie d'veil convient merveilleusement ceux que le travail et la
famille absorbent. Cette approche permet de les assimiler au service sacr pour que de distractions de l'activit spirituelle qu'ils
taient, ces domaines de notre existence deviennent parties intgrantes de la pratique. Ainsi, chaque projet au travail, chaque
moment en famille se transforme en un acte sacr.
Sri Anandamaya Ma, une sainte indienne contemporaine, a
parachev plusieurs voies religieuses. Malgr ses deux annes
de scolarit, et bien qu'elle se disait une petite fille allettre,
ses paroles taient loquentes, profondes, et ses disciples comptaient d'minents philosophes, des rudits et des hommes
d'tat. Elle dcrivait ainsi son rapport sa famille:
Ce corps a vcu avec un pre, une mre, un mari, et ainsi de
suite. Ce corps a servi le mari, ainsi on peut l'appeler l'pouse.
317

LES CHEMINS DE L'VEIL

Il a prpar des mets pour tous, vous pouvez donc le dire la


cuisinire. Il a vaqu aux travaux mnagers, on peut alors le
nommer la servante. Mais, avec la vision sacre, on s'aperoit
qu'en tout, ce corps n'a servi que Dieu. Car, lorsque je servais
mon pre, ma mre, mon mari, etc., je les voyais comme des
manifestations du Tout-Puissant, et j'agissais dans cet esprit.
Prparer la nourriture devenait un rituel car, aprs tout, la
nourriture tait destine Dieu. Chacun de mes gestes fut fait
dans l'esprit du service divin. Ainsi, bien que j'tais constamment absorbe par les travaux domestiques, je n'appartenais
pas entirement au monde. J'avais un idal unique : servir
chacun comme si c'tait Dieu, faire tout pour Dieu.

Adopter le service comme voie d'veil exigera des efforts au


tout dbut, comme pour toute autre discipline. Avec le temps,
l'effort cde la place la joie naturelle de servir. Le dvouement
aux autres s'tend peu peu jusqu' imprgner tous les aspects
de notre vie, chaque activit, de son pouvoir gurisseur et illuminant. Il conduit ventuellement dvoiler notre nature vritable. Les paroles du proverbe hindou millnaire livrent leur
secret:
Si j'oublie qui je suis, alors, je te sers. En te servant, je me souviens de qui je suis. Et je sais que je suis toi.

318

CHAPITRE 33

EXERCICES POUR DVELOPPER LA


GNROSIT ET LE DVOUEMENT
Soyez bons envers tous... Les
meilleurs parmi les hommes sont
les bienfaiteurs.
MAHOMET

1er EXERCICE
LE BOULOT DEVIENT DVOUEMENT
Songez l'histoire des tailleurs de pierre. tun s'y adonnait pour
passer le temps, alors que l'autre construisait une cathdrale et
pratiquait le service. La valeur de ce conte rside en ce qu'il dmontre clairement qu'une mme action, un mme travail, peuvent tre
effectus pour des raisons diamtralement opposes. Il est fort probable que les personnages de cette fable excutaient exactement les
mmes gestes. Cependant, le premier rentrait certainement chez
lui en maugrant, bousculait le chat, et se levait au matin avec
angoisse en pensant la journe fastidieuse qui l'attendait. Alors
qu'on suppose que l'autre quittait son travaille cur joyeux, donnait manger au chat, et retournait au travaille lendemain bien
content de pouvoir apporter encore une fois sa contribution.
319

LES CHEMINS DE I.:VEIL

Que prfrez-vous, tuer le temps ou construire une cathdrale, que votre travail soit une corve ou une contribution? Il
existe plusieurs faons de percevoir une mme action, car la
signification, la valeur qu'on lui accorde n'en tiennent qu' nous.
Une grande partie de ce que nous faisons chaque jour constitue
dj du service. Le mnage, la cuisine, la comptabilit, etc., une
grande part est effectue au profit des autres, qu'ils soient clients,
amis, parents. Qu'ils prennent la forme d'un service menant
l'veil ou d'une corve harassante n'en tient qu' nous.
Rflchissez quelques instants vos activits quotidiennes.
Laquelle souhaiteriez-vous accomplir dans l'esprit du dvouement? Ce peut tre une tche technique complexe au travail, ou
tout simplement les courses l'picerie.
Optez pour une occupation et rflchissez aux bienfaits qui
en dcoulent. Peut-tre votre travail facilite-t-il la tche aux
autres; ou encore, vos courses serviront nourrir la famille et les
amis. Attardez-vous ces apports puis dterminez d'accomplir ce
geste dans un esprit de service aux personnes concernes.
Avec la pratique, vous discernerez plus clairement les rcompenses que procure l'aide apporte, ce qui vous incitera peut-tre
assimiler un nombre croissant d'actions au service jusqu' ce
qu'il coule naturellement en un mode de vie spontan.
2e EXERCICE
LA PUISSANCE DE LA DDICACE
Le fait de transformer la motivation altre la nature du geste et,
du coup, transfigurera notre tre profond. Nous avons dj
expos la mthode pour transformer la motivation employe
par le bouddhisme tibtain. Elle exige de prendre un moment
avant toute activit, que ce soit la lecture ou la lessive, de laisser de ct l'automatisme machinal centr sur soi, pour ddier
cette activit l'veil afin de pouvoir aider et entraner tous les
tres sur la voie de l'Illumination.
Une petite pause encore viendra conclure l'occupation, et
cette fois pour offrir tout bienfait qui en dcoule pour le bien
de tous les tres vivants. Tout comme si vous partagiez les
bnfices- ce que vous avez appris, les qualits acquises, telles
l'amour ou la patience.
320

Exercices pour dvelopper la gnrosit et le dvouement

Un tel geste vous semblera peut-tre tenir du sacrifice;


pourquoi donc donner les fruits de si grands efforts? Cependant, au regard du fonctionnement de l'esprit, cette stratgie est
tout fait fute car paradoxalement, en bnficiant tous, elle
vous profite vous. Souvenez-vous que ce que vous souhaitez
aux autres devient votre exprience et se consolide en votre
esprit. Il suffit de cder les qualits obtenues grce votre mditation ou votre service pour qu'elles s'panouissent, de mme
que la gnrosit, en vous.
lorsque vous vous sentez prt, exprimentez un peu avec la
ddicace. Commencez par les instants sereins que vous consacrez la contemplation, la mditation ou la prire. la sensibilit qu'veille le silence sacr vous disposera plus naturellement vous souvenir de ddier ces moments et ressentir les
bienfaits que cela vous apporte.
lorsque vous goterez ces fruits, vous serez enclin ddier
ainsi un nombre croissant d'activits - le travail, les divertissements, la cuisine, les repas. Voil une attitude susceptible de
donner un visage neuf vos occupations, et qui dmontre que
la plus humble des tches s'assimile au chemin de l'veil.
3e EXERCICE
lA SOUFFRANCE SE MUE EN COMPASSION
Dans la ville de Calcutta, l o est tabli l'hospice de Mre
Teresa, svit une pollution toxique pouvantable. Quand je
quittai la mgapole asiatique, l'angine me guettait. Et effectivement, mon arrive Bnars, la ville sainte de l'Inde o viennent mourir tant d'hindous, je souffrais d'une bronchite. Une
fois l'htel, je restai clou au lit. Spar de tous ceux qui m'taient chers par des milliers de kilomtres, dprim, esseul, fivreux, je me laissai aller un apitoiement total sur mon propre
sort.
Tard un soir, cependant, une rvlation jaillit en moi comme
un clair. J'tais peut-tre souffrant, mais j'avais des mdicaments, suffisamment manger et un lit douillet. Juste sous mes
fentres, jonchant les trottoirs et gisant dans les bas-fonds, il y
avait des milliers de mendiants, sans toit, sans le sou, affligs de
tourments indicibles et de maladies atroces; certains mme
321

LES CHEMINS DE L'VEIL

agonisaient. Mes problmes moi semblrent soudainement


plir en comparaison, et la compassion dferla en mon cur
l'endroit de ces pauvres hres, compassion qui chassa promptement l'apitoiement.
Les tudes dmontrent dsormais que cette comparaison
vers le bas, le fait de se mettre en parallle avec ceux qui sont
dans une situation pire que la ntre, est un antidote avr contre la dpression et la souffrance mentale. Et en outre, cela constitue une excellente stratgie pour dvelopper la compassion.
Cet exercice demande d'abord de focaliser sur un problme
qui vous proccupe, que ce soit sur le plan physique, psychologique ou spirituel. Puis, songez aux personnes que cette souffrance, ou une difficult similaire, tourmente encore davantage.
voquez des gens de votre connaissance qui partagent ce sort.
Dtaillez mentalement toutes les souffrances qui tourmentent
ces gens, consentez ressentir leur douleur. Reconnaissez que,
tout comme vous, ils souhaitent tre soulags. Laissez-vous
envahir de compassion avec l'espoir, ou une prire, qu'ils en
soient librs.
4e EXERCICE
LA BIENVEILLANCE UNIVERSELLE
ressence de cet exercice tient dans une attitude toute simple:
vous tentez d'tre bon envers le plus grand nombre de gens
l'intrieur d'une priode prcise, une heure, une matine, une
journe. Vous pouvez aussi dcider de prodiguer votre magnanimit l'ensemble des tres vivants. Mre Teresa voua pratiquement chaque minute de son existence cet exercice, et le
rsumait ainsi : Que personne ne vienne vous sans repartir
meilleur et plus heureux.
La bienveillance doit, il va sans dire, s'ajuster la situation.
Nombre de vos gestes seront modestes: rconforter un ami
dprim, adresser un sourire un inconnu, consoler un enfant
gar. Dans certains lieux achalands, vous devrez peut-tre
vous limiter sourire. Mais ce n'est pas l un moindre don. Le
gendre de Mahomet conseilla des disciples pauvres qui
n'avaient rien partager de simplement sourire aux autres pour
qu'ils se sentent aims.
322

Exercices pour dvelopper la gnrosit et le dvouement

I.:objectif consiste offrir toute l'aide dont vous tes capable,


peu importe la mesure du geste. Gandhi fut l'un des plus grands
philanthropes contemporains, et pourtant, de par son exprience personnelle, il constatait que presque tous les gestes que
nous accomplissons pour l'autre pourront paratre insignifiants,
mais qu'il est de la plus haute importance de les accomplir
quand mme.
se EXERCICE
LE SERVICE COMME VOIE D'VEIL
Le service comme voie d'veil, ou karma yoga, comporte trois
tapes dont chacune constitue elle seule une formidable force
d'veil. Elles ont t prsentes ci-dessus si bien qu'ici, un simple survol suffira.
La premire tape demande de ddier une activit un
objectif suprieur la simple satisfaction personnelle. Pour certains, ce propos noble pourra tre le bien-tre de leur famille;
pour d'autres, il peut s'agir de porter secours aux indigents; et
d'autres encore s'inspireront de saint Paul et agiront pour la
gloire de Dieu.
La seconde tape implique d'abdiquer l'attachement aux rsultats esprs. Le troisime exige de tirer une leon du processus.
Par exemple, imaginez qu'aprs une journe reintante,
vous vous apprtiez passer une soire dans la chaleur du
foyer. En ddiant ce moment privilgi, au-del de votre confort et de votre propre Illumination, au bonheur de votre
famille, vous pouvez transformer la soire en une pratique du
dvouement. Afin donc que tous y prennent plaisir, vous mettez de l'ordre, achetez des mets fins et attendez impatiemment
le retour de la famille.
Ils rentrent bien tous, mais l'un annonce qu'il va au cinma,
les deux autres engloutissent le repas et filent une fte, et une
quatrime dit devoir rendre visite un ami malade. Vous voil,
avec une maison tincelante et quelques restes de nourriture,
seul en compagnie du chien.
Voici la question cruciale: allez-vous maugrer sur l'gocentrisme de tout le monde et traner dans la maison en vous apitoyant sur vous-mme? Ou prendrez-vous conscience de vos
323

LES CHEMINS DE I.:VEIL

attentes sur ce qu'aurait d tre la soire, rigolerez de vos attachements en lchant prise, et goterez une soire de quitude
seul la maison? Souffrirez-vous de la situation ou y prendrezvous plaisir, opterez-vous pour les lamentations ou pour la leon
de vie? Le service comme voie d'veil prsente une alternative.
Cet exercice peut dbuter simplement en choisissant un type
de contribution auquel vous vous livrez dj. Il est prfrable
que ce soit quelque chose que vous faites souvent, car vous
aurez ainsi maintes occasions d'apprendre. Par exemple, vous
rendez visite un voisin souffrant, ou faites du bnvolat
l'cole chaque semaine. Votre geste charitable se mue en service
sacr si vous le ddiez un objectif noble, si vous identifiez les
attachements aux rsultats et vous en dbarrassez, et si le processus sert d'apprentissage.

6e EXERCICE
L'EUPHORIE DU DON, LA CHARIT SANS VISAGE
Les grandes religions parlent de l'intense satisfaction que procure
le don, cependant que les psychologues dcrivent l'euphorie du
don. Si cette exprience devient peu peu ntre, nous discernerons bientt les rcompenses qu'elle nous apporte.
Le plaisir qu'on retire du geste de donner tient souvent aux
bnfices corollaires au geste. Par exemple, l'apprciation
qu'obtient le donneur ou aux prsents reus. C'est pourquoi un
don anonyme peut s'avrer une exprience instructive. Depuis
toujours, les traditions religieuses apprcient la gnrosit discrte. Le Talmud dcrit la gnrosit de personnes qui dposaient la nuit des aliments sur le seuil de la maison de dmunis.
Un ami connut, lors d'une retraite contemplative, la dlicieuse euphorie du don anonyme, tout en retirant un enseignement salutaire de cette pratique. La nourriture cuisine la
retraite tait plutt frugale, si bien que l'arrive d'un somptueux
gteau son adresse enchanta ce copain. Aprs en avoir dgust un morceau, il songea que chacun des participants la
retraite se rgalerait tout autant que lui. Aprs quelques hsitations, il alla la cuisine et posa, dans chacun des bols des participants, une part de la ptisserie. Il se cacha dans un coin et
324

Exercices pour dvelopper la gnrosit ft le dvouement

observa les expressions de surprise et de joie sur les visages de


ses collgues qui dcouvraient l'un aprs l'autre une ptisserie
au lieu d'un bol vide. Cet vnement s'est droul il y a dj
20 ans et, bien qu'il ne se souvienne plus du got de la ptisserie, les visages heureux demeurent ce jour prsents sa
mmoire. Vingt ans de satisfaction pour un seul gteau, ce n'est
pas si mal!
Les parents pratiquent rgulirement le don anonyme. Les
bas de Nol s'emplissent de prsents de la part d'un personnage
fictif, le Pre Nol, et ils assistent avec dlices au plaisir de leurs
enfants. La plupart d'entre nous avons dj accompli une action
de ce type - dons aux organismes de charit, par exemple -,
mais il sera utile de le faire comme exercice.
Y a-t-il un prsent que vous puissiez offrir discrtement?
Alors excutez-vous et constatez les sentiments qu'il produit. Si
possible, observez les personnes qui ont reu le cadeau et les
motions que cela voque en vous.
7e EXERCICE
CONSACRER DU TEMPS AU SERVICE-VOIE D'VEIL
I.:efficacit de toute pratique peut tre multiplie si on lui alloue
une priode de temps. Pour cet exercice, consacrez la priode
choisie, une heure, une matine, une journe, au service comme
voie d'veil. Chacune des tapes suivantes viendra enrichir cette
priode de pratique :
1. Commencez par ddier quelqu'un ou quelque chose
tout ce que vous ferez pendant cette priode.
2. Puis, peu importe o vous tes, qui vous accompagne, la
nature de vos activits, dterminez une faon d'aider.
3. Toute action doit tre accomplie dans un esprit de service.
4. Lorsque vous pratiquez le service, faites-le dans l'optique
de tirer un enseignement de vos occupations tout en vous
librant de vos attachements.
Un engagement raliser une priode de dvouement ne
demande pas de bouleverser votre vie. Inutile de quitter votre
emploi ou d'abandonner votre famille pour aller uvrer dans
les bidonvilles. Vous pouvez vous absenter du travail une journe pour servir. Ou encore employer chaque runion, chaque
325

LES CHEMINS DE L'VEIL

coup de tlphone, chaque situation comme une occasion de


vous montrer secourable.
En apparence, tout sera comme l'ordinaire, hormis quelques compliments ou quelques sourires de plus. Vous cderez
votre place une personne presse, donnerez quelques pices
un mendiant ou paulerez un collgue dans un projet, sans
qu'extrieurement rien ne semble inhabituel.
Intrieurement, cependant, tout sera diffrent. Votre journe
et tous vos gestes s'inscrivent dsormais dans une perspective
plus vaste. Chaque occupation procure une satisfaction suprieure, chaque runion prend la forme d'une rencontre spirituelle, et chaque exprience devient une source bienvenue
d'enseignements.
Il y aura bien sr des dfaillances lorsque vous perdrez de
vue l'objectif et retomberez dans les tats d'esprit glauques qui
engloutissent en grande partie nos journes. De tels carts sont
prvisibles. Si nous tions capables de russir parfaitement cet
exercice du service - ou toute autre pratique - nous pourrions
dj prtendre la saintet. Mais aprs tout, nous ne sommes
qu'humains. Nous tentons simplement, l'exemple des sages,
d'accepter l'chec, sachant qu'ils ont eux-mmes lutt et chou
tout comme nous. Il ne faut jamais oublier que chaque effort,
chaque exercice, chaque ddicace nous rapproche de l'exprience de notre nature vritable.

326

CHAPITRE 34

LES GRANDES RALISATIONS


DE LA GNROSIT
Je rvre et sers Dieu sous l'apparence de l'indigent, du malade, de
l'ignorant et de l'opprim.
VIVEKANANDA, SAGE
HINDOU DU XIXE SICLE

u dbut du sicle dernier, un jeune homme connaissait le


creux de la vague. Assailli de doutes, en proie la dpression,
il se tenait sur un pont, tortur par l'ide de se jeter dans le vide.
La mort mettrait un terme ses souffrances, mais s'il devait continuer vivre, que se passerait-il? Qu'est-ce qui lui redonnerait le
got de vivre? Qu'est-ce qui donnerait sa vie un sens, une
valeur suffisante pour affronter les difficults et le dsespoir?
La rponse fusa tel l'clair. Il consacrerait son existence
entire mesurer la quantit de bien dont une seule personne
est capable.
Environ 60 ans plus tard, Buckminster Fuller, surnomm
Bucky, dcdait de causes naturelles. Il avait pass ces six dcennies faire breveter plus de 2000 inventions, avait rdig 25 ouvrages, et s'tait fait l'chelle internationale une rputation de
327

LES CHEMINS DE L'VEIL

grand inventeur, penseur, concepteur. Ainsi, la rponse sa


question originelle tait: normment!
Bucky ne fut certainement pas le premier se prter au jeu
de tenter de faire le plus de bien possible. Nombre de sages ont
sond la question depuis des millnaires. Ils ont dtermin que
le dvouement et la qute de l'Illumination sont les deux jeux
les plus importantes auxquels puisse se livrer un tre humain.
Rien de tel, affirment-ils, pour infuser la vie signification et
valeur.
les contemplatifs contemporains sont unanimes sur ce
point. Ils nous exhortent chercher, avant tout, un jeu qui vaut
la peine d'tre jou... Une fois que vous l'avez dcouvert, jouez
avec intensit, comme si votre vie, votre sant mentale en
dpendaient. Car effectivement, elles en dpendent. Rechercher
l'veil, aider les autres et dcouvrir tout le bien dont nous sommes capables sont certainement des arts auxquels on peut
s'adonner de tout cur. Nous pouvons tous jouer au jeu
auquel s'est livr Buckminster Fuller. Il n'est pas requis d'tre
dou de gnie, ni d'tre un saint. tart de Buckrninster Fuller
reprsente une prolongation logique des exercices prcdents.
Plutt que de vouer une heure ou une journe au service optimal, nous laissons simplement notre vie s'imprgner de cet
objectif.
Il ne s'agit pas d'offrir une aide plus importante, mais plutt
que l'apport soit plus intelligent. le jeu de Buckrninster Fuller
demande de chercher rendre nos contributions efficaces,
rendre notre service stratgique et bienfaisant. le vieil adage dit
bien: Donnez un poisson quelqu'un et vous le nourrissez
pour une journe. Enseignez-lui pcher, et vous le nourrissez
pour la vie.
Gandhi tait pass matre dans cet art. Ses tactiques simples
mais stratgiques ont chang la face du monde. Sa raction
l'impt sur le sel promulgu par les Britanniques illustre merveilleusement cette attitude. Ces derniers avaient fait passer
une loi qui exigeait que chaque Indien achte son sel plutt
que de ramasser le sel dont regorge chaque plage. les dirigeants indiens s'adressrent Gandhi pour dterminer la
raction opportune. Ce dernier, disant ne savoir que faire,
s'isola pour rflchir la question.

328

Les grandes ralisations de la gnrosit

Plusieurs jours de prire et de contemplation en silence lui


apportrent la solution. Il annona qu'il enfreindrait la loi en
prenant du sel de l'ocan. Puis, il se mit en marche, traversant
l'Inde jusqu' l'ocan. Jour aprs jour, ses pas le menaient la
mer et la nouvelle de son priple se rpandait de par l'Inde,
pour finalement atteindre le monde entier. Arriv sur les rives
de l'ocan, il fit ses ablutions, pria et prit une seule poigne de
sel. Des millions d'Indiens suivirent son exemple, et la loi sur le
sel prit.
La stratgie applique par Gandhi souligne l'importance
d'une action mrement rflchie. Lorsque l'esprit repose en une
lucidit limpide, nous sommes ouverts l'inspiration et sommes
capables d'action directe et efficace. En associant la contemplation au karma yoga, nous pntrons en nous-mmes plus
fond pour mieux revenir au monde, et nous pntrons le
monde pour mieux entrer en nous-mmes. I.:uvre dans le
monde et le travail sur nous-mmes deviennent ds lors des
vagues alternatives de l'ocan d'veil et de dvouement qui
guide dsormais notre existence, et l'emplit.
DVOUEMENT ET VISION SACRE
La vision sacre volue avec l'avance vers l'veil et avec la pratique du service. Son panouissement rvle notre nature vritable et celle de ceux que nous servons. Derrire les masques de
la souffrance, des corps affams, briss, nous reconnaissons le
Bouddha, le Christ, lie ou les enfants de Dieu. Ds lors, nous
affirmons, l'instar de Mre Teresa:
En ralit, c'est le corps du Christ que nous touchons travers
les pauvres. Par les pauvres, c'est au Christ affam que nous
dispensons la nourriture, c'est le Christ dnud que nous
vtons, c'est au Christ sans toit que nous donnons un abri.

Pour ceux dont les yeux de l'me sont grands ouverts, la distinction entre soi-mme et l'autre s'vanouit. Dsormais, un
bouddha sert un bouddha, le Christ protge le Christ, un enfant
de Dieu en soigne un autre. La gnrosit et le dvouement
deviennent des ractions naturelles et spontanes, aussi harmonieuses que la collaboration entre deux mains, car qui donc

329

LES CHEMINS DE L'VEIL

refuserait de se porter secours soi-mme? Les tres ayant


atteint ce stade sont, selon Ramakrishna, constamment absorbs, intrieurement et extrieurement, dans l'humble service de
toutes les cratures, qu'ils peroivent comme des vaisseaux,
merveilleux et transparents, de l'unique Prsence. En leur sainte
compagnie nat et grandit l'aspiration de connatre la Vrit et
de s'unir elle.
Cette ralisation sublime peut sembler surhumaine et pourtant, ceux qui y sont arrivs assurent que nous en sommes tous
capables et que les sacrifices qu'elle exige sont bien moindres
que les pertes que nous cotera le fait de continuer vivre dans
l'inconscience et l'gosme. Gandhi dclarait:
J'ai l'intime conviction de ne pas tre meilleur qu'une personne ordinaire et d'tre dou de facults infrieures la
moyenne. Je ne doute nullement que tout homme ou toute
femme peut accomplir ce que j'ai accompli, en y mettant le
mme effort, en entretenant le mme espoir, la mme foi, et en
se ddiant tout simplement la vrit.

Au

CHEVET DU MONDE

mesure qu'on s'ouvre l'immensit de la souffrance, tragique


et pourtant inutile, qui dferle sur notre monde, la compassion
afflue dans notre cur. La mesure de notre proccupation s'accrot spontanment, dpassant le cercle troit de nos proches, de
notre pays ou de notre religion, pour englober toute personne,
voire tout tre vivant. Einstein exprimait ce processus comme
seul un gnie peut le faire :
ttre humain fait partie d'un tout que nous avons appel
l'univers, une portion limite de temps et d'espace. Il fait
l'exprience de lui-mme, de ses penses et de ses sentiments
comme tant spars du reste, une sorte d'illusion optique de
sa conscience. Cette illusion est une forme de prison qui nous
rduit nos seuls dsirs et nos affections envers un petit
nombre de personnes proches. Notre tche doit tre de nous
librer de cette prison en largissant le cercle de notre compassion pour y inclure toutes les cratures vivantes et la
nature tout entire dans sa beaut.

330

Les grandes ralisations de la gnrosit

Nous recherchons donc les occasions, mme infimes, de servir tous les tres vivants et la nature dans toute sa magnificence.
Le procd peut sembler dcourageant au dpart, mais il faut
garder l'esprit l'enseignement des sages. La sagesse juive nous
rappelle qu'il ne nous revient pas d'achever l'uvre, mais qu'il
est de notre devoir de l'entamer.
Nous ne sommes pas forcment destins accomplir une
mission grandiose de nature bouleverser le monde. Notre
tche requiert plutt de faire ce qui est en notre pouvoir, avec
toute la sagesse, la conscience et l'amour dont nous sommes
capables. Car il est de plus en plus vident que peu importe le
caractre de la souffrance qui afflige notre plante, pauvret,
oppression, pollution, cruaut, dpendance, guerres, celles-ci
dcoulent toutes prcisment d'une carence de ces qualits
mmes que nous tentons d'obtenir.
Les traditions indiennes dcrivent frquemment la conscience humaine comme un vaste ocan, macul et obscurci par
la crainte, la colre, l'avidit et l'ignorance qui nous empoisonnent la vie. Tout objet jet dans l'ocan cre des vagues qui
ondoient jusqu' l'infini, s'amenuisant sans toutefois jamais disparatre compltement. Nous avons pour tche de dverser
dans cet ocan toute la sagesse, la conscience lucide, l'amour
dont nous sommes capables. Nos petits prsents voyageront
jamais de par l'ocan incommensurable de la conscience
humaine: leurs effets seront infinis.
La tradition juive soutient que chacun porte en lui une tincelle de divinit. Jsus appelait ses disciples lumire du
monde et les chamans basques disent des tres humains qu'ils
sont des toiles latentes. Les sept disciplines font rayonner en
nous ces tincelles, et d'toiles nous devenons constellations.
Nous avons l'insigne privilge d'illuminer les tnbres de la
douleur et de l'ignorance, et d'clairer la voie pour tous jusqu'
ce que la tempte des souffrances des tres ne soit plus qu'un
ocan de lumire ternelle.

331

CHAPITRE 35

LA RJOUISSANCE
CUR VEILL, ESPRIT VEILL
Le Christ ne possde sur terre
d'autre corps que le vtre,
d'autres mains que les vtres,
d'autres pieds que les vtres.
Vos yeux sont ceux par lesquels
la compassion du Christ contemple le monde. Vos pieds sont ceux
avec lesquels il se dplace pour
faire le bien. Vos mains sont celles
avec lesquelles il bnit les
hommes aujourd'hui.
SAINTE THRSE o'AVILA

priple vers l'veil est l'aventure la plus remarquable que


Lepuisse
vivre l'tre humain. Nulle autre uvre ne procurera
de plus grande satisfaction ni ne sera plus salutaire autrui.
Comme pour toute aventure, les gratifications seront la
mesure du cur qu'on y met. Comment donc s'adonner l'art
de l'veil pleinement et avec efficacit?
D'une part, la rponse revient peut-tre simplement appliquer fond les sept disciplines, car elles forment la quintessence
333

LES CHEMINS DE L'VEIL

de la pratique spirituelle et nous mnent l'achvement de


l'Illumination. ce point, on peut prsumer que vous en avez
une comprhension claire et que vous en avez amorc la pratique. Vous avez ds lors pour dfi de maintenir une pratique
rgulire et d'en faire graduellement le cur de votre vie.
Vous choisirez certainement diffrents exercices au gr des
mois, ou mme des jours. Mais il faut donner un rythme votre
pratique spirituelle. D'ailleurs, la sensibilit et la clart qu'elle
vous apporte vous permettront de discerner quel exercice convient le mieux quel moment. certaines poques, vous souhaiterez travailler avec les motions et liquider la colre. d'autres,
l'tude en vue d'atteindre une comprhension meilleure retiendra votre attention, et ultrieurement, le service et l'apport vous
attireront davantage. Ram Dass dcrit ainsi le jeu de la discipline:
certaines tapes, le travail intrieur vous appellera et vous

rechercherez un endroit isol pour mditer et vous y livrer.


Puis, d'autres moments, vous vous tournerez vers l'activit
du monde pour vous y plonger. Les deux stades font partie du
cycle qui caractrise la pratique spirituelle. Car ce qui advient
lors de l'activit dans le monde alimentera votre mditation, et
ce qui advient pendant la mditation vous permet de participer sans attachement. D'abord, vous percevrez la pratique
comme une partie circonscrite de votre vie. Mais avec le
temps, vous prendrez conscience que la vie entire constitue
la pratique.

Bien que tout puisse s'assimiler la pratique spirituelle, il


faudra toujours se rserver des priodes rgulires desquelles
on exclura les distractions et la frnsie de la vie moderne. Il est
primordial de faire de la pratique contemplative une partie
intgrante de vos journes. Rien ne vaut la pratique quotidienne. Mme de profondes ralisations ou des tats de conscience extatiques sombreront bientt dans un oubli nuageux
moins d'tre rafrachis par une mditation quotidienne.

REMETIRE AUJOURD'HUI
CE QUI PEUT SE FAIRE DS MAINTENANT
Il y a 2000 ans, un ancien de la tradition juive exhortait les gens:
Ne dites pas "Quand j'en aurai le loisir, j'tudierai". Peut-tre
334

La rjouissance

que le loisir ne se prsentera jamais. Un pote contemporain


anonyme dou d'un esprit incisif et d'une fine intuition sur
notre aptitude remettre plus tard crivit ces lignes:
Remettre plus tard est funeste,
Cause de souffrances sans fin.
Je dois absolument me dfaire de cette habitude,
D'ailleurs, je compte le faire ds demain.

La solution? Commencez ds aujourd'hui, mme humblement, et accordez la pratique spirituelle une place dans votre
journe.
ACCORDER PRPONDRANCE LA PRATIQUE
J'ai appris cette leon la dure: si je ne donne pas priorit la
pratique, elle reste au stade de projet. Il me faut amorcer la journe sur une note religieuse, ds le matin, et prvoir une priode
plus tard, sinon la journe s'envole sans que je m'y sois mis.
Aujourd'hui, je maintiens une routine contemplative. Aussitt
lev, je prends une douche et me mets immdiatement la mditation. Et au cours de la journe, j'avertis les gens qu' telle heure,
je ne serai pas disponible. Je rn' enferme alors dans rna chambre
ou dans mon cabinet, et dcroche le tlphone. Je profite ainsi
d'une oasis enchante au milieu d'une journe surmene.
Bien sr, une routine diffrente vous conviendra peut-tre
mieux. Il est donc primordial d'tablir un horaire qui vous correspond bien. Plusieurs parents avouent qu'ils russissent
maintenir une pratique spirituelle uniquement parce qu'ils se
lvent avant leurs enfants et consacrent ce temps privilgi la
rflexion, la mditation ou la lecture sacre. Une priode
rserve l'activit sacre est vitale. Sinon, les distractions et les
obligations engloutiront bientt chaque instant et vous constaterez avec dsarroi qu'une autre journe, un autre mois, une
dcennie entire se seront volatiliss pendant lesquels la pratique
spirituelle aura t confine quelques lots dissmins.
LES FRQUENTATIONS SPIRITUELLES
C'est une des tragdies contemporaines que si peu de gens
connaissent cette possibilit de s'veiller, qu'un nombre encore
335

LES CHEMINS DE L'VEIL

infrieur sachent comment s'y prendre et qu'encore moins s'y


vouent srieusement. Il est difficile de trouver une structure
sociale pour soutenir les valeurs et les pratiques que nous cultivons.
Voil pourquoi les amis qui avancent sur une voie religieuse
et qui partagent des valeurs similaires aux ntres sont si prcieux. Ils prsentent des trsors de bienfaits: en eux, nous trouvons l'inspiration et l'encouragement, avec eux nous pouvons
discuter de nos intuitions et de nos dcouvertes, avec leur appui
et leur rconfort, nous pouvons traverser les preuves. Le serment partag entre diverses personnes qui s'assemblent en vue
de s'entraider sur la voie propulse la croissance spirituelle. Le
Bouddha conseillait :
Si vous trouvez un compagnon prudent (qui convient) pour
vivre avec vous, qui se conduise bien et qui est sage, vous
pouvez vivre avec lui, joyeusement et en vigilance, surmontant tous les dangers.
Si vous ne trouvez pas un compagnon qui convient pour
vivre avec vous, qui se conduise bien et qui est sage, alors,
comme un roi quitte un royaume conquis, vous devez
vivre seul comme un lphant dans la fort des lphants.
(XXIII : 328, 329)

LA

RENCONTRE DU GUIDE SPIRITUEL

Les amis qui avancent sur la voie de l'veil possdent une valeur
considrable. Mais l'ami expriment, celui qui est dou d'une
profonde comprhension, et qui est avanc sur la voie, est inestimable. Une telle personne, imbue de sagesse et de bienveillance,
pourra vous servir de guide ou de matre. Le Bouddha affirmait :
Si quelqu'un voit un homme sage qui, comme s'il indiquait un
trsor, fait remarquer les fautes et les rprouve, qu'il s'associe
avec une telle personne; le meilleur sera, non le pire, pour
celui qui suivra une telle personne. M :76)

Bien sr, n'importe qui peut se dire matre. Il est raisonnable


de se renseigner parfaitement avant de confier sa pratique,
voire sa vie entire, un matre spcifique. Les excellents guides
spirituels sont ceux qui se sont eux-mmes consacrs la pratique srieusement, et qui ont probablement reu l'aval de leurs
336

La rjouissance

propres matres avant de commencer enseigner. Ils vivent leur


message. Ils tmoignent chacun, disciples y compris, du respect
et de la bienveillance. Ils se proccupent presque exclusivement
de l'veil, et font fi des considrations mondaines telles que la
clbrit et le pouvoir. Les matres authentiques admettent
ouvertement leurs erreurs et ne prtendent pas la perfection.
Une telle attitude dcouragera les chercheurs immatures en
qute du matre parfait. Mais il n'y a pas de matre parfait, il n'y
a que des tres humains qui enseignent.
LES RGRESSIONS APPARENTES
Nous voici sur la voie de l'panouissement, cultiver de merveilleuses qualits telles que l'amour et la compassion, lorsque
soudainement tout semble s'effondrer. La rage fulminante met
l'amour en droute, la joie sombre cause de douloureux souvenirs qui font irruption dans la conscience comme des chauvessouris affoles hors d'une grotte. Les disciplines semblent dgnrer plutt que d'apporter des amliorations, et nous voluons
rebours.
Rassurez-vous ! Il s'agit d'un processus de gurison tout
fait normal qui prsente une grande valeur. Les disciplines n'ont
pas pour action exclusive d'panouir les qualits positives; elles
mettent galement en lumire, en vue de les gurir, des souvenirs pnibles et des motions difficiles. Elles nous dlivrent de
la gele des souffrances passes et ouvrent la voie aux fertiles
horizons du prsent.
Ces ruptions ne devraient pas nous causer d'inquitudes. Il
n'y a pas les juger, ni se punir parce qu'elles se manifestent.
Si ces dfaillances sont particulirement puissantes et qu'elles
en viennent s'imposer, n'hsitez pas consulter un guide spirituel ou un psychothrapeute qui connat la pratique spirituelle. Si ncessaire, mettez la pdale douce, ou tentez d'adopter
un type d'exercice diffrent pendant un certain temps. Ces difficults ne sont que passagres, et en rtrospective, elles vous
apparatront prcieuses comme processus de gurison et de
purification.

337

LES CHEMINS DE I:'VEIL

RECOMMENCER
Tt ou tard, cela devait arriver: nous voil submergs de travail,
accapars par une situation familiale urgente, ou en proie une
attaque d'indolence. Et la pratique priclite. La culpabilit, le
sentiment de ne pas tre la hauteur, sont les cueils rencontrs ce stade. Nous nous dsolons de ne pas russir et concluons
notre ternelle incomptence. Du coup, nous laissons tout
tomber.
D'un point de vue spirituel, pourtant, l'chec devrait prsenter une occasion supplmentaire d'apprendre, peut-tre la plus
valable. Il sera salutaire de se livrer une analyse des facteurs
qui nous ont pouss mettre un terme la pratique, par exemple, un horaire surcharg ou un sentiment d'incapacit, pour
dcouvrir des renseignements additionnels sur nous-mmes ou
notre vie. [examen minutieux d'un horaire surcharg pourrait
en l'occurrence rvler que de dire non suscite en nous la culpabilit; alors que les sentiments d'inaptitude dvoileront peuttre une tendance l'autocritique ou se sous-estimer. Une fois
que nous aurons dbusqu ces embches, nous pourrons en
rire et en tirer l'enseignement appropri. Rendus plus forts et
plus sages par l'exprience, nous pourrons ensuite reprendre la
pratique.
PRATIQUER POUR LE BIEN DE TOUS
Le pouvoir d'une pratique rside dans la motivation sousjacente. C'est pourquoi une mditation accomplie pour le bonheur et l'veil de tous les tres est substantiellement plus puissante que celle effectue pour des gratifications personnelles. Le
fait d'exclure tous les autres de sa pratique quivaut s'en dissocier et nuit au dveloppement de qualits positives.
La pratique voue au bien de tous, voire de tous les tres
vivants, tend le spectre de notre bienveillance et favorise les
motions bnfiques. Avec le temps, il devient vident que le
bien des autres est aussi le ntre et que s'adonner la pratique
pour le bien de tous n'est pas un sacrifice mais un bonheur. Le
travail spirituel n'est pas bnfique qu' nous-mmes mais il
s'avre, selon Ra mana Maharshi, la meilleure forme d'aide que
338

La rjouissance

nous puissions apporter aux autres. Nous avons pour unique


tche de pratiquer au mieux de notre capacit. Ainsi, pas pas,
nous atteignons l'Illumination, nous apprenons aimer et servir la vie dans l'infinitude de ses manifestations, percevoir le
sacr en tout, prodiguer nos soins notre plante torture.

Vous vous tenez au chevet de notre monde en dtresse; il


repose entre vos mains. Assurment, l'issue sera positive puisque que vous reposez vous-mme en la Source de tout bienfait.
Les chemins de l'veil s'ouvrent devant vous. Il ne reste plus
qu' les emprunter pour le bien de tous les tres!

339

BIBLIOGRAPHIE

ALEXANDER, Charles et Ellen lANGER. Higher Stages of Human Development, New York, Oxford University Press, 1990.
ANGHA, Nader Hazrat. Le soufisme: la ralit de la religion, Al-Bouraq,
1999.
AUROBINDO, Sri. La Baghavad-Gita: extraits des Essays on the Gita, Paris,
Albin Michel, 1977.
AUROBINDO, Sri. La vie divine, 3 vol. Paris, Albin Michel, 1992.
BARKS, Coleman. The Essential Rumi, New York, Harper Collins,
1995.
BIELECKI, Teresa. Teresa of Avila, New York, Crossroads, 1994.
BLACHRE, Rgis. Le Coran, Paris, Maisonneuve et Larose, 1999.
BLAKE, Williams. Le mariage du del et de l'enfer, Corti, 1981.
BROUGHTON, Richard. Parapsychologie, une science controverse,
Monaco, ditions du Rocher, 1996.
BROWN, Joseph. [hritage spirituel des Indiens d'Amrique, Monaco,
ditions du Rocher, 1995.
BUBER, Martin. Le chemin de l'homme, Monaco, ditions du Rocher,
1995.
BUBER, Martin. Les contes de Rabbi Nachman, Paris, Stock, 1981.
BucKE, Richard. Conscience cosmique, dition Rosicrucienne, 1969.
BuGENTAL, James. Psychotherapy and Pross, Reading, MA, AddisonWesley, 1978.
Centre d'tudes dharmiques de Gretz (trad). Le Dhammapada. Les
dits du Bouddha. Paris, Albin Michel, 1993.
CERF, C. et V. NAVASKY. The Experts Speak: The Definitive Compendium of
Authoritative Misinformation, New York, Pantheon Books, 1984.
CHAN, Wing-Tsit. A Source Book in Chinese philosophy, Princeton, NJ,
Princeton University Press, 1963.
( HUANG, Tzu. [uvre complte de Tchouang Tseu, Paris, Gallimard,
1963.
341

LES CHEMINS DE rVEIL

CLEARY, Thomas. Penses de Confucius, Paris, Pocket, Presses de la


Cit.
CLEARY, Thomas. The Essential Koran, New York, Harper Collins,
1993.
CLIFFORD, Terry. The Lamp of Liberation: A Collection of Prayers, Advice
and Aspiration, New York, Yeshe Melong, 1988.
COLLEDGE, Edmund et Bernard McGINN. Mrister Eckhart: The Essential Sermons, Commentari.es, Treatises and Defense, New York, Paulist
Press, 1981.
COLLEITIF. Dictionnaire du bouddhisme, Paris, Albin Michel, 1999.
CoLLECfiF et Pierre Crpon. Les enseignements du Bouddha. Contes et
paraboles, Sully, 1999.
CONFUCIUS. Entretiens avec ses disciples, Paris, Poche, Flammarion,
1994.
CREEL, Herrlee. Chinese Thoughts from Confucius to Mao, Chicago
University of Chicago Press, 1953.
DALA, Lama. Introduction au bouddhisme tibtain, Paris, ditions
Dervy.
DAVIS, Rebecca et Susan MESNER. The Treasury of Religions and Spiritual Quotations, Pleasantville, NY, Reader's Digest, 1994.
DELCOMBE, Anne-Marie. Mahomet, Paris, Descle de Brouwer, s.d..
EcKHART, Matre. rexprience de Dieu avec Matre Eckhart, Saint Laurent, Fides, 1999.
ECKHART, Matre. Les traits, Paris, ditions du Seuil, 1971.
ELGIN, Duane. Voluntary Simplicity, New York, Quill/William Morrow.
ELIADE, Mircea. Histoire des croyances et des ides religieuses, 3 vol.,
Paris, Payot, 1996.
FADIMAN, James et Robert Frager. Essential Sufism, New York, HarperCollins, 1997.
FEUERSTEIN, George et Larry PAYNE. Yoga pour les nuls, Sybex, 1999.
FREUD, Sigmund. La maladie dans la culture, Paris, Presses Universitaires de France, 1998.
GAMPOPA, Seunam Rinchen. Le prcieux ornement de la libration,
Saint Lon sur Vzre, Padmakara ditions, 1999.
GOLDSTEIN, Joseph. fexprience de la clart intrieure: un guide simple et
direct de la Mditation Bouddhique, Paris, Adyar, 1997.
GOLEMAN, Daniel. tintelligence motionnelle. Paris, Poche: J'ai Lu,
1998.

342

Bibliographie

GouiLLARD, Jean. Petite philocalie de la prire du cur, Paris, Seuil, 1979.


GROF, Christina. la recherche du soi, Monaco, ditions du Rocher,
1996.
GROF, Stanislav. Psychologie transpersonnelle, Monaco, ditions du
Rocher, 1988.
HAHN, THICH Nhat. Sur les traces de Siddharta, Paris, Jean Claude Latts, 1996.
HAPEL. Ramana Maharshi et Shankara, Paris, Guy Trdaniel diteur, 1996.
HARMAN, Willis. Vers une conscience globale: l'avenir d'une socit en
mutation, Centre europen de l'intuition applique, 1993.
HARMAN, Willis et Christian de Quincy, The Scientific Exploration of
Consciousness, Sausalito, CA, Institute of Noetic Sciences, 1994.
HARVEY, Andrew. The Essential Mystics, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1996.
HARVEY, Andrew. The Teachings of the Christian Mystics, Boston,
Shambala, 1998.
HERMAN, Nicolas. [exprience de la prsence de Dieu, Paris, Seuil, 1948.
HIRAYANA, M. Outline of Indian Philosophy, Bombay, George Allen &
Unwin, 1973.
HIXON, L. Coming Home: The Experience of Enlightenment in Sacred Traditions, New York, Anchor/Doubleday, 1978.
Hixon, Lex. Great Swan : Meetings with Ramakrishna, Boston, Shambala, 1992.
HoFFMAN, Edward. The Heavenly Ladder: A ]ewish Guide to Inner
Growth. San Francisco, Harper & Row, 1985.
HusTON, Jean. The Search for the Beloved: ]oumeys in Sacred Psychology,
Los Angeles, Tarcher, 1982.
IDEL, Moch. Manmonide et la mystique juive. Paris, ditions du
Cerf: Patrimoines, 1991.
ISHERWOOD, Christopher. Ramakrishna, une me ralise, Monaco,
ditions du Rocher, 1995.
JAMES, William. Confrences sur l'ducation: psychologie et ducation.
rHarmattan, 1996.
JuNG, Carl Gustav. Psychologie et religion, Buchet Chastel, 1990.
KAPLAN, Aryeh. Mditation juive, MJR, 1995.
KEATING, Thomas. Intimacy with God, New York, Crossroad, 1994.
KoRNFIELD, Jack. Le petit manuel du Bouddha, Table Ronde, 1999.
KoRNFIELD, Jack. Prils et promesses de la vie spirituelle, Table Ronde,
1998.
343

LES CHEMINS DE L'VEIL

LALOY, Jean (trad.) . Rcits d'un plerin russe. Boudry, Baconnire/Seuil, 1966.
LENOIR, Frdric. Le bouddhisme en France, Paris, Fayard, 1999.
LONGCHENPA. La libm naturelle de l'esprit, Paris, Poche, Seuil, 1994.
MAsww, Abraham. Religions, Values and Peak Experiences, New York,
Viking, 1970.
MERTON, Thomas. La sagesse du dsm. Apophtegmes des Pres du dsm
du I~ sicle, Paris, Albin Michel, 1996.
METZNER, Ralph. The Unfolding Self: Varieties of Transformative Experience, Novato, CA, Origin Press, 1998.
MULLER, Wayne. thritage spirituel d'une enfance difficile, Montral,
ditions du Jour, 1996.
MURPHY, Michael et Steven Donovan. The Physical and Psychological Effects of Meditation, Sausalito, CA, Institute of Noetic
Science, 1997.
MYERS, David. The Pursuit of Happiness, New York, Avon, 1992.
NEEDLEMAN, Jacob. Lost Christianity, Garden City, NY, Doubleday,
1980.
NISARGADATTAMAHARAJ. tultime gurison, Les ditions de Mortagne.
OsBORNE, Arthur. Ramana Maharichi. Et le sentier de la connaissance de
soi, Paris, Deux Ocans, 1989.
PAHLEN, Kyra. Bouddha. Le roman de sa vie, Paris, Pocket-Presses de
la Cit, 1998.
PATANJALI. Yogas Sutras, Paris, Albin Michel, 1998.
PERLS, Fritz. Gestalt Therapy Verbatim. Lafayette, CA, Real People
Press, 1969.
PERRY, Whithall (dir.). The Treasury of Traditional WISdom, Pates, Perennial Books, 1981.
PRABHAVANANDA et Christopher ISHERWOOD. Shankara's Crest ]ewel of
Discrimination, Hollywood, Vedanta Press, 1978.
RADIN, Dean. The Conscious Universe: The Scientific Truth of Psychic Phenomena, New York, HarperCollins, 1997.
RAM Dass. Be Here Now, San Cristobal, NM, Lama Foundation,
1979.
RAMANA Maharshi. The Spiritual Teachings of Ramana Maharshi, Boston, Shambala, 1988.
RASMUSSEN, K. Intellectual Culture of the Iglulik Eskimos, Copenhagen,
Gyldendalske Boghandel, Nordisk Forlag, 1929.
REMEN, Rachel. Kitchen Table WISdom, New York, Riverhead Books,
1996.
344

Bibliographie

RINPOCHE, Kalou. La voie du Bouddha. Selon la tradition tibtaine, Paris,


Seuil, 1993.
RINPOCHE, Sogyal. Le livre tibtain de la vie et de la mort, ditions de
la Table Ronde, 1993.
ROBINET, Isabelle. Histoire du taosme, Paris, ditions du Cerf, 1991.
RUMI, Djall-od-Dn. Le chant du soleil, ditions de la Table Ronde,
1997.
SAVIN, Olga. (trad.) The Way of Pilgrim, Boston, Shambala, 1991.
ScHUMACHER, E. A Guide for the Perplexed, New York, Harper & Row,
1977.
SCHUON, Frithjof. Sur les traces de la religion pirenne, Courrier du
Livre, 1995.
SERROU, Robert. Mre Teresa, Paris, Plon, 1992.
SHAH, Idres. Les plaisanteries de l'incroyable mulla nasrudin, Courrier
du Livre, 1997.
SHANTIDEVA. La marche vers l'veil, Saint Lon sur Vzre, ditions
Padmakara, 1992.
SILESIUS, Angelus. Le plerin chirubinique, Paris, ditions du Cerf,
1994.
SMITH, Huston. The Worlds Religions, New York, Harper & Row,
1991.
STEINBERG, Milton. Basic]udaism, New York, Harcourt, Brace, Jovanovich, 1947.
THANISSARO, Bhikkhu. The Wings to Awakening: An Anthology from
the Pali Canon, Barre, MA, Dhamma Dana, 1996.
THICH, Nhat Hanh. Enseignements sur l'amour, Paris, Albin Michel, 1999.
TOYNBEE, Arnold. [histoire, Paris, Payot, 1996.
TRUNGPA, Chogyam. Pratique de la voie tibtaine. Au-del du matrialisme spirituel, Paris, Poche, Seuil, 1976.
TsAI, Chih-chung. Mencius. Les paroles d'un sage dans une poque trouble, Carthame, 1996.
TsEU, Lao. Tao te king. Le livre de la voie et de la vertu, Paris, Albin
Michel, 1998.
VAUGHAN-LEE, Lewellyn (dir.). Travelling the Path of Love: Sayings of
Sufi Masters, Inverness, 1995.
WALSH, Roger. Staying A live: The Psycho log y of Human Survival, Boston, Shambala, 1984.
WANG, Yang-ming. A Source Book in Chinese Philosophy, Princeton,
NJ, Princeton University Press, 1963.

345

LES CHEMINS DE L'VEIL

WILBER, Ken. Une brve histoire de tout, Les ditions de Mortagne,


1997.
WILBER, Ken, ENGLER Jack et Daniel BROWN (dir.) Transformations of

Consciousness: Conventional and Contemplative Perspectives on Development, Boston, New Science Library/Shambala, 1986.
WORDSWORTH, William. Ballades lyriques suivies de ode et pressentiments
d'immortalit, Corti, 1997.
Wilhelm, Richard et tienne PERROT. Yi king: Le livre des transformation, Librairie de Mdicis, 1973.
ZHUANG, Zhou. Le rve du papillon, Paris, Albin Michel, 1994.

346

TABLE DES MATIRES

Prface................................................................................................................

Remerciements..............................................................................................

CHAPITRE 1

Dvoiler le sacr ..........................................................................................


2
Introduction aux sept disciplines ......................................................
CHAPITRE 3
Comment se servir de ce livre ............................................................

11

CHAPITRE

CHAPITRE

23
29

les pratiques spirituelles:


leur action et leur mode d'action......................................................

37

PREMIRE DISCIPLINE

Purifier la motivation................................................................................
CHAPITRE

45

le secret du bonheur................................................................................
CHAPITRE 6
Exercices pour rduire le besoin compulsif................................
CHAPITRE 7
Dcouvrir le dsir de l'me ..................................................................
CHAPITRE 8
Exercices pour rorienter les dsirs ..................................................
CHAPITRE 9
Des dsirs plus nobles..............................................................................

47
61
73
81
91

SECONDE DISCIPLINE

Faire fleurir la sagesse motionnelle................................................

95

CHAPITRE 10
I.:amour-magicien ........................................................................................

97

CHAPITRE 11
Mettre en droute les motions difficiles......................................
CHAPITRE 12
Exercices pour temprer la peur et la colre ..............................
CHAPITRE 13
Vivre d'amour et de gratitude............................................................
CHAPITRE 14
Les grandes ralisations de l'amour ................................................

103
109
127

141

TROISIME DISCIPLINE

La conduite thique .................................................................................. 145


CHAPITRE 15
Les trsors de la vertu ..............................................................................
CHAPITRE 16
. et
, h"1que ?. ................................................
Q u ,est-ce que 1a cond mte
CHAPITRE 17
Exercices pour accder la conduite thique............................
CHAPITRE 18
Les grandes ralisations de la conduite thique ......................

147

157
171
179

QUATRIME DISCIPLINE

Concentrer et apaiser l'esprit ................................................................ 183


19
Les mandres de l'esprit .......................................................................... 185
CHAPITRE 20
resprit rassrn .......................................................................................... 193
CHAPITRE 21
Les grandes ralisations de la concentration
et de la srnit ............................................................................................ 209
CHAPITRE

CINQUIME DISCIPLINE

veiller la vision spirituelle.................................................................. 213


22
Le pouvoir gurisseur de la perception lucide.......................... 215
CHAPITRE 23
rexercice de la perception lucide...................................................... 227
CHAPITRE 24
Percevoir le sacr en tout ...................................................................... 239

CHAPITRE

CHAPITRE

25

Exercices pour dvelopper la vision sacre ................................ 245

CHAPITRE 26
Les grandes ralisations de la vision sacre................................ 251

SIXIME DISCIPLINE

Cultiver l'intelligence spirituelle ........................................................ 257

27
Qu'est-ce que la sagesse?......................................................................
CHAPITRE 28
veiller la sagesse........................................................................................
CHAPITRE 29
Exercices pour accder la sagesse..................................................
CHAPITRE 30
Les grandes ralisations de la sagesse ............................................
CHAPITRE

259
267
279
291

SEPTIME DISCIPLINE

Exprimer l'esprit dans l'action ............................................................ 299


CHAPITRE 31
resprit du dvouement ..........................................................................
CHAPITRE 32
Le cur sur la main ..................................................................................
CHAPITRE 33
Exercices pour dvelopper la gn rosit
et le dvouement ........................................................................................
CHAPITRE 34
Les grandes ralisations de la gnrosit......................................
CHAPITRE 35
La rjouissance..............................................................................................

BIBLIOGRAPHIE

301
311

319
327
333
341

Centres d'intérêt liés