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Lislam face

la lacit franaise
Soheib Bencheikh

La recherche de la compatibilit de lislam avec la lacit


est inutile. Elle risque mme dtre injuste notamment si
on en fait une condition pralable lintgration de cette
religion dans le champ du droit.
Toute lpaisseur idologique accole la lacit, toutes ces
ides libratrices, progressistes, athes ou anticlricales
avec lesquelles je puis converger ou diverger, nont en
pratique aucune lgalit et ne jouissent daucun consensus.

ans ce cas, le dbat entre lislam et plusieurs formes idologiques de la lacit ne concerne que ceux qui veulent senrichir par le jeu des confrontations dides et la comparaison
des penses humaines. Cependant ce dbat, mme intressant, na
aucun effet sur le plan institutionnel ou social.
La seule lacit laquelle lislam en France est oblige de se conformer est la lacit juridique, cest--dire celle qui sidentifie lensemble des lois rgissant les relations (ou plutt labsence de relations)
entre lEtat et les religions. Cette intgration du champ laque nest pas
un choix laiss la libre apprciation des religions, mais une obligation dont lexcution est imminente.
Celui qui veut moderniser dabord les religions ou les rationaliser
avant de les intgrer dans lespace laque de la France ne connat pas
lhistoire de la Rpublique franaise ni les circonstances relles de la
sparation de lEglise et de lEtat. LEtat sest spar dfinitivement
des religions parce quil a jug quelles ntaient ni modernes ni
rationnelles ou, du moins, il a voulu marquer sa trs grande rserve
quant leur enseignement.
Chercher des compatibilits entre cette lacit juridique et lislam est

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absurde. Est-il logique que nous demandions une religion de se


moderniser lorsque lobjectif est de nous sparer delle ? De plus, cette
lacit fait partie de la loi et la loi ne se ngocie pas, elle sexcute.
Ma profonde conviction est que lislam, initialement, est une religion librale, individualiste et profondment spirituelle ; la foi musulmane a une forte envergure philosophique et une ardente ferveur intime caractrise par son immatrialit. Le Coran est interprt directement et individuellement travers les sicles et par toutes les gnrations. Lislam rejette la prtrise et la sujtion des consciences, telle une
lacit qui ignorait son nom ou un protestantisme avant la lettre.
Certes, cette libert et cette envergure se sont perdues sous le poids
dun long juridisme sec et dnu desprit, mais mon ambition est de
rgnrer lislam en France en lempchant dabord dtre un jouet
entre les mains dignorants et darrivistes, en le situant au-dessus des
passions et des intrigues notamment politiques.
Or, ma conviction et mon dsir, quelle que soit la pertinence de mes
arguments, ne sont pas du ressort de la lacit. Car ce nest pas son
rle de vivifier une religion ou de la laisser mourir.
Cependant, on peut avancer un autre type dargumentation qui intresse la lacit ou du moins qui ne la laisse pas insensible quant
lquit de traitement quelle doit lensemble des religions : lislam,
riche ou pauvre, humainement ou spirituellement, nest pas plus
absurde que les autres religions exerces auparavant en France et qui
jouissent des avantages que la lacit elle-mme accorde.
Le dsir de dbattre exceptionnellement avec lislam avant de lui
appliquer la lacit, mme par gard et au nom dun quelconque amnagement, sapparente une sorte de discrimination. Car, si lislam
souffre en France dun profond malaise, celui-ci rsulte justement de
son retard rejoindre la norme qui rgit les religions dans ce pays et
de la non-jouissance des droits que les lois laques rservent aux religions. Ce malaise provient galement de la non-extension du terme
culte figurant dans le texte de la loi de 1905, de la Constitution, de
la Dclaration universelle des Droits de lhomme et de la Convention
europenne relative aux Droits de lhomme.
Lunique remde apporter au problme que pose la prsence de
lislam en France, cest de suspendre immdiatement ces interminables dbats et dappliquer la loi sans dlai. Ce principe une fois
admis, les dmarches pratiques et concrtes se dgageront clairement.

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Rattraper une carence organisationnelle


La prsence de lislam en France est postrieure la proclamation de
la loi de sparation qui est en ralit un divorce lamiable entre lEtat
et les religions. Comme tout divorce, on ne peut le prononcer sans la
prservation des droits des parties concernes. Le lgislateur navait
nullement lintention de rpudier les religions sans aucun souci de
leur devenir. Au contraire, il avait prvu tous les moyens pour que les
religions, mme spares de lEtat, puissent continuer vivre. Il leur
a accord surtout de larges avantages en nature et des allgements fiscaux directs et indirects. Lislam, qui arrive aprs coup, subit les
consquences de cette sparation, sans bnficier de ces avantages.
Malgr sa lacit, une intervention bienveillante de lEtat qui a pour
objectif de mettre lislam sur le mme rang que les autres religions est
plus que justifi. Cette intervention nest pas oppose la lacit, mais
bien au contraire elle vise la consolider et largir le champ de son
application.
Lautre facteur qui justifie lintervention de lEtat est le dsarroi de
la communaut musulmane. Les musulmans ont prouv maintes
reprises leur incapacit sorganiser ou mme se runir autour dun
minimum consensuel tir de leur religion ou de leur appartenance
la France. Les rivalits personnelles et les oppositions plus politiques
que thologiques font quelles se neutralisent et sexcluent mutuellement. A cela sajoute un manque sensible de civisme rpublicain faisant que certains pensent tort que cest lEtat qui lgitime, nomme et
destitue les chefs dune communaut confessionnelle ! Ce qui vient de
lEtat est tout de suite reconnu et respect.
Lintervention de lEtat dans la mise en place dune instance reprsentative est donc plus que souhaitable, elle est mme lunique
moyen. Mais elle ne peut tre quun accompagnement aidant lidentification dun interlocuteur autonome et de qualit.
La Rpublique a tout gagner avec un interlocuteur fort et conscient
de son autonomie. Elle construira avec lui sur du solide. Car il aura
reflter les soucis et les aspirations rels des centaines de milliers de
fidles du culte musulman. Il aura jouer un double rle, savoir
lorientation civique et pdagogique par le biais dune religion bien
intgre en France, et aussi la dfense des intrts moraux des musulmans dans le respect absolu des lois et des habitudes rpublicaines.
En revanche, la tentation davoir un interlocuteur faible et maniable
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pour lautorit ne rsoudrait aucun problme. Il serait lmanation de


lEtat et sa voix ne serait que la voix de son matre. Il ne pourrait
jouer son rle que si lui-mme, son tour, cherchait des interlocuteurs
dans la communaut musulmane ! Et on recommencerait...
Il existe deux manires tout fait diffrentes, voire opposes, dimaginer cette reprsentativit. La premire consiste chercher un porteparole du terrain islamique tel quil est. Mais comment lgitimer et
officialiser des pratiques que nous contestons ? La non-reconnaissance et la clandestinit de lexercice islamique en France ont favoris
depuis de longues annes un dveloppement anarchique de la pratique musulmane. Le laiss-pour-compte et le rejet de lislam ont fertilis un terrain o ont pouss les tendances les plus irrationnelles :
obscurantisme, superstition, arrivisme, idologisation, contestation et
radicalisation politique. Certes il nincombe pas la Rpublique dembellir une religion ou de la corriger si elle sgare, mais il ne faut pas
perdre de vue nos objectifs. Si on parle de lislam, il faut respecter ses
mcanismes. Labsence de clerg dans la longue exprience musulmane nest pas synonyme dabsence de toute notion dorganisation. Les
reprsentants naturels de lislam tirent leur lgitimit de leur science
et de leur connaissance en matire islamique. Ce sont des personnes
soucieuses de rapprocher le vcu du texte et dinterprter le texte
travers les exigences du vcu.
Tout le monde suit aujourdhui avec intrt linitiative de Jean-Pierre
Chevnement qui entame une large consultation dans le dessein de
dgager une reprsentation officielle de lislam en France. Il a normalement toutes les chances de russir cette ambitieuse entreprise. Car ni
les musulmans ne peuvent douter de sa sympathie arabo-islamique,
ni les rpublicains ne peuvent mettre en cause son attachement la
Rpublique et son credo laque.
Sans avoir plus dinformations sur le droulement de cette consultation ni dide prcise sur la forme que va prendre cette future instance, je ne peux que manifester ma grande joie.
Car, avec cette reprsentativit, on mettrait un terme aux agitations
dune frange de lEglise catholique qui refuse ouvertement la reconnaissance de lislam en France en tant que partenaire de plein droit.
Cette frange de lEglise profite, en effet, de lanarchie actuelle pour
faire la promotion des intgristes en leur ouvrant sa presse, ses maisons ddition et ses nombreuses tribunes, sous prtexte quils sont les
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plus reprsentatifs. Elle agit comme si elle ignorait que cest cette promotion qui construit leur notorit ! Il est clair que cette partie de
lEglise revancharde et moyengeuse rgle son contentieux avec la lacit en utilisant ces musulmans. Il est vident que la promotion dun
islam fig et ridicule rassure et confirme le bon choix chrtien. Il est
vident aussi quelle met en exergue lislamisme pour mieux le cibler.
Sinon, comment peut-on comprendre lattitude du Secrtariat des
Relations avec lislam, un organisme piscopal, qui a uvr incessamment pour rendre visible et important le courant le plus contestataire, le plus politis, au moment o des dignitaires de cette mme
Eglise, comme Poupart, Lustiger et leur historien Alain Besanon,
mettent en garde la socit occidentale chrtienne contre le danger
de lislam !
Ma joie est grande car un interlocuteur officiellement reconnu peut
aussi faire cesser linterventionnisme des intellectuels gauchisants en
manque de bouffes dorientalisme. Ces intellectuels, lorsquils veulent dialoguer avec les musulmans, lgitiment par le biais de ce dialogue les musulmans les plus exotiques ou ceux qui marquent le plus
de diffrence avec la socit occidentale, comme si lloignement
maximal de la socit occidentale tait le seul critre pour reconnatre
lislamit du musulman.
La Ligue de lenseignement, ce sanctuaire de la lacit, cette hritire de la pense de Condorcet, lorsquelle a voulu mener une rflexion
sur lislam, sest adresse la tendance musulmane la plus contestataire, la plus politise ou des jeunes en mal didentit qui ne voient
dans lislam que barbes et foulards. Ces musulmans se trouvaient face
dminents penseurs de la lacit comme Emile Poulat, Jean
Boussinesq, Guy Gautier, Michel Morineau, etc. O sont les Arkoun,
les Guellouz, les Merrad, les Chodkiewizc ? Si lislam est reprsent
en France, cest justement dans les sphres les plus intellectuelles,
dans les instituts et le centre de recherche par un nombre impressionnant de chercheurs et de professeurs. Mais la Ligue trs laque outrepasse cette mprise ou ce mpris pour entreprendre une uvre criminelle, celle dtre le lien logistique entre les thoriciens de lislamisme
et des centaines de jeunes musulmans la recherche dune cause qui
relve leur fiert bafoue et qui abrite leur profond malaise. Comme si
ces thoriciens de lislamisme taient doffice les seuls dignitaires de
l'ensemble des musulmans ?
Lislamisme politique rve de voir bientt des rpubliques islamiques dans les pays musulmans. Il voit dans la lacit en France un
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cheval de Troie. Elle est bonne pour eux en France, mais ils la condamnent fermement dans les socits musulmanes. Normalement, les trs
lacs de la Ligue de lenseignement travaillent luniversalit de la lacit et visent lexporter mme dans les pays musulmans ( moins
que, pour eux, les musulmans naient pas droit la libert et au progrs). Le jour o leur hte, Tareq Ramadan, militera pour la mme lacit en Egypte, jadhrerai ses bonnes intentions en France.
Mais pour beaucoup de progressistes, tant que le musulman est
archaque, exotique, folklorique, avec des rflexes bizarres et inattendus, il est reprsentatif et surtout rassurant. Il confirme lide quils se
font de lislam. Mais si par malheur un musulman adopte une
dmarche rationnelle et essaye de montrer lapport civilisateur et
humaniste de sa tradition, sil partage la mme intelligence et sinsurge contre toute tutelle ou paternalisme, ils diront que ce musulman
manque dauthenticit !
La reconnaissance de lapport culturel et politique des musulmans
Pour des raisons historiques bien connues, les musulmans de
France, dans leur majorit, ne partagent pas une longue mmoire avec
leur pays dadoption. Ils taient absents lors de la Rvolution et ils
nont pas particip aux grands dbats parlementaires qui ont engendr la loi historique de 1905. Non seulement ils nont pas une longue
mmoire avec la France, mais le peu quils en ont nest pas toujours
gai ! La tche naturelle et ncessaire quon attend de la classe politique
et intellectuelle est quelle fasse le maximum pour consolider la francit des musulmans par une reconnaissance clairement affiche qui
sinscrive peu peu dans le patrimoine franais.
Mettons-nous la place dun musulman quelque peu mal laise de
son appartenance musulmane lorsquil voit que sa spcificit originelle diversifie et fconde la culture de la France. Mettons-nous la
place dun jeune musulman, lve de lcole publique, sil tudie en
franais un texte philosophique dAl-Farabi ou sil analyse un beau
pome dAl-Mutanabbi ct de son camarade gaulois. Il ne peut
tre que rassur et profondment fier de son cole laque et obligatoire qui livre le savoir sans sgrgation ni ostracisme.
Quant lintrt politique de cette reconnaissance, il me parat vident.
Pourquoi la France ne revendique-t-elle pas une parent avec un
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monde musulman, encore jeune et en mutation, dont les expriences


franaises seraient un clairage, et les musulmans franais, des claireurs ?
Pourquoi la France ne rclame-t-elle pas, par le truchement de ses
musulmans, une prsence dans les instances musulmanes internationales ? De plus, contrairement au catholicisme o lEtat du Vatican
reprsente les catholiques dans les instances internationales, les intrts moraux des musulmans sont toujours dfendus par les Etats auxquels ils appartiennent.
Mme si lopinion franaise na pas conscience aujourdhui de cet
intrt, cest dans ce sens que va une reconnaissance effective de la
dimension musulmane de la France.
Quant la non-reconnaissance figurant dans la loi de 1905, il faut la
prendre dans son sens juridique et dans son contexte historique. La
lecture rapide du premier article stipulant que la Rpublique ne reconnat aucun culte, ne doit pas nous suggrer aujourdhui une attitude
ngative de la part de lEtat devant les communauts religieuses et
leur apport. Il sagissait en ralit dune volont affirme de bien marquer le passage dun rgime de reconnaissance des cultes au rgime
de sparation, pas plus.
Des rformes thologiques urgentes
Je rappelle que tout travail qui vise la modernisation de lislam nest
pas un pralable sa reconnaissance en France ou une condition pour
son intgration dans le champ laque. En effet, quelle que soit la version thologique de lislam en France, mme la plus archaque, cette
religion ne cause pas la moindre gne une lacit juridique, souveraine, applicable tous.
Mais si les musulmans de France veulent vivre positivement dans
une socit moderne et pluraliste, en toute harmonie avec un Etat de
droit, ils ont deux chantiers ouvrir durgence. Dune part la distinction entre religion et thologie, dautre part la distinction entre thique
et religion.
Distinction entre thologie et religion
Si la religion est cet ensemble de vrits soumises lintelligence
humaine, la tentative de cette intelligence de les lucider, de les comprendre et surtout de les harmoniser intellectuellement de faon comCONFLUENCES Mditerrane - N 32 HIVER 1999-2000

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municable, se nomme thologie. Mais comprendre et harmoniser sont


des oprations issues dune intelligence temporelle marque par son
insertion dans son sicle.
Le plus grand bien dune religion vient de sa thologie, mais son
plus grand mal vient galement de sa thologie si elle stagne. Car lintelligence varie, se dveloppe, se corrige et saffine travers un formidable processus fait de mises en cause et de mises jour. Il est
absurde de conserver la thologie, produit de cette intelligence qui
nest alors quune tape de son volution. Ne pas faire cette distinction entre religion et thologie, cest compromettre luniversalit de la
foi et la condamner un moment historique qui sloigne avec le
temps.
Si le christianisme a connu sa Rforme, si le catholicisme sest plus
ou moins rattrap avec le Concile de Vatican II, lislam souffre toujours de lanachronisme de sa thologie et de la caducit de ses exgses.
La prsence de lislam en France offre une opportunit inattendue.
La lacit de ce pays garantit les liberts ncessaires toutes les
rflexions rformatrices. La visibilit des musulmans en tant que
minorit dans ce pays non musulman est de nature changer beaucoup daspects sociaux et culturels des adeptes de cette religion.
Lislam, au centre du regard dune socit qui ne partage pas son idal
et ne comprend gure son discours, se force amliorer sa communication et rviser surtout ce qui ne passe pas dans son message.
Lors de ces rvisions, luniversel se dgage clairement de lhistorique
dans lesprit des musulmans. Ces remises en cause, un peu forces par
la ralit, se produisent au moment o les musulmans de France perdent jour aprs jour leurs anciens repres purement culturels pour les
remplacer par dautres issus de la culture qui domine en France. Ces
remariages entre foi et culture distinguent lessentiel du message islamique et confirment son universalit.
Distinction entre thique et religion
Si des non-musulmans doivent cesser daffirmer que la morale en
France est judo-chrtienne, les musulmans doivent galement accepter le principe dune thique sculire commune toute la socit.
Il faut rappeler que cette scularisation de lthique peut trouver ses
racines dans leur propre patrimoine thologique. Au Xe et au XIe
sicle, lorsque la thologie musulmane tait brillante et en phase avec
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son temps, une pense rationnelle dominait les recherches islamiques.


Un grand nombre de thologiens musulmans est all jusqu proclamer la scularisation de lthique et donner la raison humaine
la primaut dans la dcouverte et lapprciation du bien et du mal en
dehors de toute rvlation. Cest ce quils ont nomm : lapprobation
et la rprobation par la raison, thme bien connu dans les tudes thologiques islamiques, mais compltement ignor par les fidles.
Ces thologiens ont dclar que le bien et le mal sont des qualits
inhrentes aux choses et aux actes et font partie de leur essence. La raison de lhomme est le seul outil capable de faire la distinction entre
eux sans avoir recours un enseignement rvl pralable.
Les textes sacrs viennent, en second lieu, affermir et inciter la
volont de lhomme de sapprocher du bien et de scarter du mal.
Ainsi, ce nest pas le texte rvl qui dcrte que telle chose est bonne
et telle autre mauvaise, mais il consolide les hommes dans une vertu
apprhende depuis toujours par eux. Ce nest pas le texte qui aide
faire le bon choix, mais il aide sy maintenir. Ctait lattitude de
lcole mutazilite, mturdite et de certains ashartes. Ils invoquaient
plusieurs arguments pour affirmer que le discernement du bien et du
mal prcde les recommandations religieuses. Lenvoi des prophtes
est en soi une preuve que lhomme est libre et responsable. Le fait
quils aient soumis lintelligence des hommes leurs enseignements
conforte la certitude que ces derniers jouissent dune conscience libre
et dun raisonnement autonome.
Les hommes conscients et responsables sengagent pleinement ou
sabstiennent en connaissance de cause. Sinon quoi bon toute cette
mise en scne de la prophtie ? Dieu aurait pu purifier les mes et
changer les volonts partir de l-haut.
Le Coran lui-mme napprouve et ninterdit que ce que le consensus
de lhumanit a tendance faire. Il est crit explicitement : ...leur
ordonnant ce qui est communment approuv et leur interdisant ce qui est
communment rprouv, leur rendant licite les choses bonnes et pures, leur
interdisant le vice et limpuret... (verset 157 de la sourate 7)
Cet extrait et dautres montrent clairement que les commandements
coraniques concernant le bien et le mal se rfrent lapprciation de
la communaut humaine.
De mme, le Coran introduit la notion du marf comme garant de la
souplesse et de lefficacit de son enseignement. Le ma'rf signifie littralement le connu et le reconnu en tant que bien. Se pose alors la
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question : le connu et le reconnu par qui ? Cest une reconnaissance du


bien partage par lintelligence qui domine une poque donne et
dans une socit donne.
En effet, la quasi-totalit des recommandations coraniques, comme
le stipule le Coran lui-mme, se relativise lors de leur comprhension
et de leur application par cette reconnaissance unanime du bien. Le
ma'rf est une notion dthique extra-coranique et qui sapplique sur
le Coran lui-mme.
Cette autonomie de lthique ne met pas en cause lutilit du message religieux ni ne limite le rle de la Rvlation. La religion prserve
son rle et son autorit comme source incitant lhomme tre en
conformit avec le bien, un bien apprhend et reconnu par lui.
Malgr la capacit de la raison humaine de distinguer le bien du mal,
lhomme est domin par un instinct dappropriation sans limite, un
gosme aigu et une faiblesse envers le plaisir maximal et immdiat.
La foi veille sa conscience et freine ses excs.
Le grand problme des musulmans daujourdhui, cest quils ont
sacralis et lislam et les uvres thologiques de leurs anctres, quils
ont pris pour religion le texte et les anciennes interprtations du texte.
Ainsi, ils vivent et appliquent leur religion avec un ma'rf, une reconnaissance du bien de leurs lointains anctres, malgr le considrable
changement qua connu lhumanit et la rapidit avec laquelle le
monde volue aujourdhui.
Aujourdhui les droits de lhomme, la libert des consciences et la
libert religieuse sont les principes les plus consensuels et les seuls
susceptibles de grer la socit humaine, si plurielle et htrogne.
Cest cela le ma'rf daujourdhui.
Soheib Bencheikh est thologien, docteur en sciences islamiques et mufti de
Marseille.

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