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EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO EN REN

DESCARTES.
En su Discurso del mtodo, editado en 1637, Descartes inicia con la afirmacin de que
la razn es la cosa mejor repartida en el mundo, y que la diversidad de opiniones
depende de los diversos caminos que sigue la inteligencia. Esto es, la diversidad de
resultados que cada quien obtiene del ejercicio de su razn depende del mtodo que
emplee para guiarla. En esta primera parte del Discurso tambin expone otros dos
presupuestos que animan su indagacin sobre el mtodo: una es la consideracin de que
en las ciencias es posible un mtodo universal, la otra, que para encontrar este mtodo
universal no es necesario abarcar el campo de experiencia de todas las ciencias, sino
simplemente buscar el fundamento de ellas en la razn, en el interior del hombre.
Para Descartes, no obstante que reconociese el valor de la experiencia en el
desarrollo del conocimiento, es en el sujeto donde primordialmente se origina el
verdadero conocimiento. No se le puede llamar propiamente conocimiento a aquel sobre
el cual se pueda guardar alguna duda, pero es sabido que el conocimiento sensible
muchas veces nos engaa, por lo que no se debe uno fiar de l. As, el filsofo francs
empieza por rechazar todo conocimiento que tenga por base la actividad de los sentidos.
Se quedar, pues, tan slo con el pensamiento que no tenga su origen en una relacin
con el exterior, y que d pruebas de su validez.
Descartes observ que la matemtica es la nica ciencia que funciona segn
estos criterios, en donde es la sola razn quien establece los principios y el desarrollo de
sus conocimientos. Por ello pretendi llevar ese mismo espritu epistemolgico a todas
las ciencias y a la filosofa, para establecer una especie de matemtica universal. En la
segunda parte delDiscurso expone cuatro de las reglas fundamentales que segn l
serviran para construir dicha ciencia.
La primera de estas reglas dice: no recibir como verdadero lo que con toda
evidencia no reconociese como tal, evitando cuidadosamente la precipitacin y los
prejuicios. Con esta regla, que en la matemtica se sigue al establecer los axiomas de
que se parte en la construccin de un sistema matemtico, se pretenden establecer los
conceptos fundamentales o principios, caracterizados por su naturaleza autoevidente, y
que corresponden a un modo intuitivo de conocimiento.
En la segunda regla se propone dividir cada una de las dificultades con que
tropieza la inteligencia al investigar la verdad, en tantas partes como fuera necesario
para resolverlas. Esta es la regla del anlisis, la cual es coherente con la nocin
cartesiana expresada en la tercera regla (regla de la sntesis), que afirma que el
conocimiento debe construirse empezando siempre por los ms sencillos, elevndose
por grados hasta llegar a los ms compuestos. Es decir, se debe explicar siempre lo
confuso por lo claro y lo complejo por lo sencillo; por lo cual es necesario analizar bien
los problemas complejos o confusos. En virtud de esto deben explicarse la totalidad de
los fenmenos en estudio sin mayor esfuerzo que el puesto en la aplicacin rigurosa de
estas sencillas reglas.
Por ltimo, es preciso hacer enumeraciones tan completas y generales, que den
la seguridad de no haber incurrido en ninguna omisin. sta regla consiste en
habituarse a hacer revisiones de la aplicacin del propio mtodo, para evitar la
precipitacin y reforzar los buenos hbitos del anlisis y la sntesis.

En estas cuatro reglas estn implcitas la intuicin y la deduccin, operaciones


fundamentales de la mente que Descartes menciona en su obra pstuma Reglas para la
direccin del espritu. En ella, define a la intuicin del siguiente modo:
Entiendo por intuicin, no la creencia en el variable testimonio de los sentidos o en
los juicios engaosos de la imaginacin mala reguladora- sino la concepcin de un
espritu sano y atento, tan distinta y tan fcil que ninguna duda quede sobre lo
conocido; o lo que es lo mismo, la concepcin firme que nace en un espritu sano y
atento, por las luces naturales de la razn. [] As todos vemos por intuicin, que
existimos, que pensamos, que un tringulo est formado por tres lneas, que un
globo no tiene ms que una superficie, y otras verdades semejantes, ms
numerosas de lo que comnmente se cree por el desdn que sentimos a aplicar el
espritu a cosas sencillas.

Por otro lado, la deduccin es entendida por Descartes como una operacin por
la cual comprendemos todas las cosas que son consecuencia necesaria de otras
conocidas por nosotros con toda certeza.
Y bastan estas dos operaciones para acceder a todo conocimiento. La intuicin
nos proporciona los conocimientos sencillos que son empleados para explicar cualquier
conocimiento complejo, por medio del razonamiento deductivo. Pero, adems, en las
reglas mencionadas tambin est implcita la duda como una actitud fundamental del
investigador de una verdad cientfica o filosfica. Esta duda metdica es la que aplicar
Descartes para establecer los primeros principios del conocimiento.
Como a veces los sentidos nos engaan escribe en elDiscurso del mtodo-, supuse
que ninguna cosa exista del mismo modo que nuestros sentidos nos la hacen
imaginar. Como los hombres se suelen equivocar hasta en las sencillas cuestiones
de geometra, consider que yo tambin estaba sujeto a error y rechac por falsas
todas las verdades cuyas demostraciones me ensaaron mis profesores. Y,
finalmente, como los pensamientos que tenemos cuando estamos despiertos,
podemos tambin tenerlos cuando soamos, resolv creer que las verdades
aprendidas en los libros y por la experiencia no eran ms seguras que las ilusiones
de mis sueos.
Pero enseguida not que si yo pensaba que todo era falso, yo, que pensaba, deba
ser alguna cosa, deba tener alguna realidad; y viendo que esta verdad: pienso,
luego existo era tan firme y tan segura que nadie podra quebrantar su evidencia,
la recib sin escrpulo alguno como el primer principio de la filosofa que buscaba.
Luego de rechazar todo conocimiento que tuviese como fundamento a la
experiencia, slo qued en pie una verdad: pienso, luego existo. Esta verdad es
caracterizada por Descartes para seguir su modelo y establecer un criterio de verdad.
Este criterio consiste en que las cosas que concebimos muy clara y distintamente son
todas verdaderas. Y por lo general no se requiere de algo externo a esas ideas para
validarlas.
A partir del conocimiento de s mismo, Descartes puede tambin deducir
algunas ideas relativas a las cosas exteriores, como que estn constituidas por

substancias, que tienen duracin, nmero, etc. Pero, cmo explicar que posea la idea de
un ser ms perfecto que l? Cmo podra esta idea originarse en l mismo, un ser
imperfecto? Podra decirse que quizs tal idea sea producto de la imaginacin, una mera
fantasa; sin embargo, Descartes considera esta idea como una idea vista a travs de la
intuicin.
Esta idea de un Ser soberanamente perfecto infinito escribe en sus Meditaciones
metafsicas- es verdadera porque, aun en el caso de que pudiramos imaginar que
tal ser no existe, no podemos hacer que su idea no nos represente nada real. Es tan
clara y distinta, que todo lo que mi espritu concibe distinta y claramente de real y
verdadero y encierra alguna perfeccin, est contenido en la idea de Dios.

De la verdad de su propia existencia, as como de otras verdades relativas a las


cosas externas y que son deducidas del primer principio, concibe Descartes que Dios
debe existir necesariamente, aunque no pueda conocerlo en su infinita perfeccin. La
idea de la existencia de Dios es para l, de hecho, la ms verdadera, la ms clara y la
ms distinta. Toda idea clara y distinta es puesta por Dios en el alma humana,
incluyendo la de s mismo. Siendo Dios de esta manera el fundamento no slo
ontolgico, sino tambin epistemolgico, del mundo.
La facultad de juzgar o discernir lo verdadero de lo falso, pues, es puesta por
Dios en el alma humana. Y no puede ser que Dios engae al hombre, puesto que eso
estara en contradiccin con la naturaleza perfecta de Dios. Pero, entonces, cul es el
origen del error en el ser humano? El filsofo francs nos dir que este se debe a la
inadecuacin entre la voluntad y el entendimiento.
Descartes considera que la voluntad es infinita en el hombre, mientras que su
entendimiento es limitado. El error surge cuando la voluntad lleva al entendimiento a
querer comprender lo que sobrepasa sus lmites: [] se extrava fcilmente y elige lo
falso por lo verdadero y el mal por el bien. Pero tambin el error es producto de la
impotencia humana, en la medida que participa de la nada, del no-ser. Pues el hombre es
para Descartes algo situado entre Dios y la nada. En la medida en que participa de Dios
conoce verdaderamente, y yerra en la medida que no es Dios.