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Manual del Educador

Cohetes de Agua - Manual del Educador

Cohetes de Agua

Organismo de Exploracin Aeroespacial del Japn

Organismo de Exploracin Aeroespacial del Japn

Prlogo
Los cohetes de agua son fciles de construir con materiales que se encuentran y utilizan en nuestro entorno cotidiano. Observar cmo los cohetes hechos a
mano se remontan hacia el espacio a alturas insospechadas intrigar a los nios
y estimular su creatividad.
Los cohetes de agua funcionan bien cuando se construyen sobre bases
cientficas. Del mismo modo, cada falla ensea que un concepto cientfico ha
sido violado. Por ello es indispensable que antes de empezar los nios comprendan los fundamentos de los cohetes de agua. Estos artefactos tienen mucho en
comn con los cohetes reales, por lo que los nios experimentarn la misma
emocin que sienten los ingenieros espaciales.
Para que los alumnos logren construir cohetes de agua que vuelen alto,
recto y en seguridad, mientras se divierten en el proceso, es preciso recordar
algunos aspectos clave. Este manual, destinado a los maestros e instructores,
est diseado para explicar no slo cmo construir cohetes de agua, sino tambin proporcionar los fundamentos necesarios para construir aparatos de buena
factura tcnica. En otras palabras, este texto ofrece a maestros e instructores las
tcnicas para ensear a los nios los aspectos principales que se deben tomar
en cuenta al construir cohetes de agua seguros y de alto rendimiento.
El manual tambin ofrece consejos sobre la manera de fomentar y mantener las motivaciones y aspiraciones de los nios, desarrollando las habilidades
que cada uno posee y que pueden ser aprovechadas.
Sinceramente, esperamos que este manual y el DVD que lo acompaa les
ayuden a elaborar programas educativos que permitan a sus nios aprender las
bases de la construccin de cohetes de agua y llevar a cabo esas actividades
como ingenieros de pequeos cohetes espaciales, impulsados por el sueo de
volar teniendo en cuanta al mismo tiempo las cuestiones de seguridad.

Prof. Nobuaki Ishii


Instituto de Ciencias Espaciales y Astronutica
Organismo de Exploracin Aeroespacial del Japn
Nota: Este manual fue traducido de ingles en espaol dentro del marco del
Programa de Educacin (PEE) Espacial de la Division de Ciencias Ecologas y
de la Tierra de UNESCO (Paris), con la colaboracin de la Oficina de UNESCO
en Quito.

Contenido
Captulo 1 Construccin de cohetes de agua y objetivos pedaggicos 5
11 Cohetes de agua - pasado y presente 6
12 Objetivos pedaggicos 9
Captulo 2 Preparativos para la construccin de cohetes de agua 11
21 Terminologa del cohete de agua y el lanzador 12
22 Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador 14
23 Diagrama de construccin del cohete: de la construccin al lanzamiento 19
Captulo 3 Fabricacin del cohete de agua 21
31 Qu necesitar 22
32 Preparacin del aula 23
33 Proceso para construir el cohete de agua 24
Captulo 4 Fabricacin del lanzador 31
41 Planificacin del lanzador 32
42 Preparacin: Lista de materiales y herramientas 34
43 Proceso de construccin del lanzador 36

Captulo 5 Lanzamiento 39
51 Preparacin para el lanzamiento 40
52 Herramientas y equipo necesarios para el lanzamiento 41
53 Personal de lanzamiento y funciones 42
54 Organizacin del sitio de lanzamiento 44
55 Ensayo del lanzamiento 46
Captulo 6 Principios de la cohetera de agua 49
61 Principios que rigen los vuelos de cohetes 50
62 Varias formas de propulsin para cohetes 56
63 Para asegurar la estabilidad del vuelo 58
64 Resistencia de las botellas de polietileno tereftalo (PET) 61
Recursos 62

Captulo

Construccin de cohetes de agua


y objetivos pedaggicos

En este captulo presentaremos la historia de los cohetes de agua, desde sus


origenes hasta la actualidad. Luego explicaremos los beneficios que brindan a los nios
que aprenden sobre ellos.

1-1

Cohetes de agua - pasado y presente

En primer lugar examinemos brevemente la invencin de los cohetes de agua y su evolucin


hasta nuestros das. Este panorama general podra ser una til introduccin al estudio de su construccin en un colegio, o como actividad comunitaria.

Historia de los cohetes de agua


En la dcada de 1960, el Japn import cohetes de agua de juguete fabricados en Alemania
y los Estados Unidos. A mediados de 1980 se realizaron competiciones de cohetes de agua en
Escocia.
Las botellas de polietileno tereftalato (PET) para bebidas gaseosas, que es el material que se
utiliza generalmente para fabricar cohetes de agua, fueron empleadas por primera vez en 1974 en
los Estados Unidos de Amrica y su uso aument rpidamente a medida que se difundan entre los
consumidores. Posiblemente, el primer material impreso acerca de la construccin de cohetes de
agua con botellas de PET apareci en la edicin de agosto de 1983 de la revista estadounidense
Mother Earth News.

Los cohetes de agua en la actualidad


En la actualidad, la construccin y el lanzamiento de cohetes de agua se realiza de varias maneras en distintas partes del mundo. Los modelos de cohetes son populares en los Estados Unidos
y escuelas, museos de ciencias, etc.se organizan actividades de construccin de cohetes de agua;
se encuentran a la venta diversos modelos de cohetes de agua para armar. En Europa los modelos
de cohetes para armar han sido ms populares que los cohetes de agua. Sin embargo, estos ltimos tienen una larga tradicin en varios pases tales como Inglaterra, Francia y Escocia. En 2001,
por ejemplo, Inglaterra inici una competicin llamada Water Rocket Challenge.
En todo el mundo se encuentran aficionados a los cohetes de agua, que intercambian informacin sobre diseos originales tanto de cohetes como de lanzadores. Muchos compiten con otros
por superar las marcas de altura con el mismo entusiasmo e intensidad que los que disfrutan de los
deportes.
En muchos pases de Asia, entre ellos China, Corea, Filipinas, Indonesia, Sri Lanka, Viet
Nam, Singapur e India, los cohetes de agua son cada vez ms populares y va en aumento el nmero de competiciones. En 2005 se emprendi una iniciativa internacional sobre cohetes de agua
destinado a los jvenes del Asia y el Pacfico, con el propsito de promover la educacin de las
ciencias espaciales.
El Centro de Educacin Espacial JAXA ha introducido los cohetes de agua en Colombia, Chile
y Espaa.

Cohetes de agua - pasado y presente

Los cohetes de agua en el Japn


A comienzos de los aos 1980 se inform acerca de estudios sobre cohetes de agua realizados en el Japn. Se atribuye la fundacin de la cohetera de agua en ese pas a los Sres. Hayashi
y Iida, maestros de secundaria en la Prefectura Aichi, que inventaron diversos tipos de cohetes de
agua con botellas de PET, tales como cohetes de dos etapas y cohetes agrupados (cluster), que
combina 25 botellas de PET.
En 1994, el Club de Jvenes Astronautas del Japn se percat de los aspectos pedaggicos
de los cohetes de agua y los adopt como parte de sus actividades. La cohetera de agua se ha difundido a travs de todo el pas por medio de las diversas secciones del Club. Otro hito en la historia
de los cohetes de agua fue el concurso de ideas celebrado en 1996 en la ciudad de Kakamigahara,
Prefectura de Gifu, que fue seguido por la creacin de la Asociacin Nacional de Artesana a base
de botellas de PET. Tras estos comienzos se empezaron a comercializar modelos de cohetes de
agua para armar, lanzadores prcticos, boquillas de seguridad y otros objetos por el estilo, que son
utilizados por un creciente nmero de aficionados. Algunos textos escolares sobre materias cientficas comprenden secciones sobre cohetes de agua.

Cohetes de agua para aplicaciones


A lo largo de los aos se han concebido y propuesto variadas formas de cohetes de agua
para distintos propsitos. El tipo de cohete ms simple y bsico utiliza una o dos botellas de PET
para hacer el cuerpo, que luego se carga con agua y aire. Para un resultado de vuelo significativamente mejorada, predominan dos diseos ms importantes: cohetes agrupados consistentes en
un atado de muchas botellas de PET que expelen su agua simultneamente; y cohetes multi-etapa
que comprenden dos, tres o hasta ms cohetes colocados uno encima del otro. En los mecanismos
se ha incorporado mucho ingenio y conocimientos prcticos, lo que permite que mltiples cohetes
funcionen uno tras otro. Algunos cohetes han sido adaptados para que transporten diversas cargas
tiles, tales como uno que lleva una cmara para fotografa area y otro cargado con un paracadas
para asegurar su recuperacin despus del vuelo. Se han concebido y perfeccionado varios tipos de
interruptor, por ejemplo los diseados para permitir que la cmara tome una rfaga de fotos cuando
el cohete llega a su apogeo y otros que despliegan el paracadas sin fallar.

Cohete tipo bsico (una sola etapa)

Cohete de varias etapas

El tipo de cohete ms simple, utiliza una o

Utiliza dos, tres o ms botellas

dos botellas de PET

Cohetes de agua - pasado y presente

Cohete con paracadas integrado


Diseado para desplegar el paracadas
en vuelo para permitir la recuperacin del
cohete y su carga

Cohete de tipo experimental


Toma fotografas areas mediante cmaras
de imagen fija o de vdeo

Competiciones de cohetes de agua


En todo el pas se realizan competiciones de cohetes de agua, auspiciadas por grupos, colegios y otros. Sus reglas varan mucho. La manera ms eficaz de determinar el desempeo en el
aire de los cohetes es una competicin por distancia de vuelo (la distancia horizontal desde el punto
de lanzamiento hasta el punto de aterrizaje). Adems de distancia horizontal, existen competiciones
de altitud (altura vertical) y duracin del vuelo. Cuando no se dispone de un sitio suficientemente
amplio para el lanzamiento, las competiciones se centran menos en la distancia y altura. Un ejemplo
sera una competicin de vuelo con un punto fijo durante la cual los participantes intentan aterrizar
sus cohetes lo ms cerca posible de un blanco. Cualquiera sea el tipo de competicin, la justicia es
de importancia crtica: la cantidad de agua utilizada y la presin de bombeo tienen que ser idnticas
para cada uno de los participantes. Como no hay modo de asegurar que el viento afecta por igual a
todos los participantes, las competiciones deberan realizarse en condiciones sin viento.
Adems de las competiciones de desempeo en vuelo, se realizan concursos donde los participantes son juzgados en trminos de decoracin y diseo. En un gnero llamado competicin de
ideas, los participantes son premiados por la calidad del arte, el ngulo de las fotos y vdeos areos,
o el desempeo en la recuperacin con paracadas. Estos concursos exigen a menudo niveles tcnicos muy altos.
Competiciones de cohetes de agua

Competiciones de distancia de vuelo (los cohetes de agua son juzgados por la distancia que
han volado).
Existen dos tipos: programas en que los estndares de presin de aire y de ngulo de lanzamiento son constantes para todos los participantes; y programas en los que los participantes fijan sus propios estndares.

Competiciones de altitud (los cohetes de agua son juzgados por la altura alcanzada).
Competiciones de punto fijo (gana el cohete que llegue ms cerca del blanco).
Competiciones de diseo (los cohetes son juzgados de acuerdo a su diseo).

1-2

Objetivos Pedaggicos

Actualmente, la construccin de cohetes de agua tiene una amplia gama de aplicaciones, de


programas educativos en escuelas y colegios a eventos comunitarios y otras iniciativas, cuya meta
es interesar a los estudiantes y nios pequeos en la ciencia.
La cohetera de agua es un tema verdaderamente atractivo para los nios. Los cohetes pueden despertar y desarrollar su curiosidad, ampliando los horizontes de su aprendizaje y experiencia
ms all de la ciencia. En la etapa inicial, el inters de los nios se centrar en cun lejos pueden
volar sus cohetes. Luego empezarn a pensar en lo que pueden hacer para mejorar el desempeo
del vuelo. En el proceso de poner en prctica su ingenio y lograr sus objetivos, adquirirn la habilidad para resolver problemas. Adems, pueden experimentar un gran sentido de logro y satisfaccin
luego de haber construido con xito sus propios cohetes.

Objetivos Pedaggicos
Las destrezas y habilidades que pueden ser fomentadas a travs de iniciativas con cohetes
de agua son las siguientes:

DESTREZAS Y HABILIDADES INDIVIDUALES QUE SE ESPERA SERN ADQUIRIDAS


1. Inters, actitud positiva, etc.

Sentir y experimentar con diversas potencias de agua y aire


Inters o curiosidad por elementos y fenmenos encontrados en la vida cotidiana
Desarrollar el espritu de investigacin
Desarrollar habilidad para llevar a cabo lo que emprende hasta terminarlo
Experimentar la satisfaccin del xito
Experimentar la importancia del trabajo en equipo y de la responsabilidad individual
como miembro de un equipo

2. Pensamiento cientfico

Descubrir la relacin entre teora y prctica


Desarrollar una mente positiva
Hallar los medios de superar las dificultades y problemas

3. Destrezas y experiencia de experimentacin y observacin


Apreciar el disfrute de la creacin y el logro
Apreciar la utilidad de las herramientas
Adquirir destrezas y modos de usar herramientas de manera apropiada y segura
Adquirir habilidad para organizar y registrar actividades
Desarrollar las capacidades de diseo
Adquirir habilidad para pasar del diseo a la realidad
Adquirir habilidad para hacer volar un cohete de acuerdo a principios cientficos
Adquirir habilidad para predecir y verificar resultados
Apreciar la importancia de intercambiar informacin y cooperar entre amigos

4. Conocimientos y entendimiento

Comprender las caractersticas cientficas del agua, aire y otras materias que damos por
sentado en nuestra vida cotidiana.
Comprender las funciones del agua y del aire en la propulsin vertical del cohete
Comprender la diferencia entre cosas hechas por la naturaleza y las artificiales
Comprender que las metas se logran mediante la cooperacin entre cientficos e ingenieros

Aspiramos a que los maestros e instructores fijen objetivos viables, adaptados a la edad y el
nmero de nios participantes, y que disfruten al construir y lanzar cohetes de agua seguros pero
eficaces.

10

Captulo

Preparativos para la construccin de


cohetes de agua

En este captulo se presenta la terminologa de los cohetes de agua, as como los


materiales, herramientas y equipo necesarios para construir el cuerpo y el lanzador del
cohete.

2-1

Terminologa del cohete de agua y el lanzador

Terminologa del cohete de agua

Lastre (plastilina):
Mantiene la estabilidad
aerodinmica durante el vuelo

Cojn:
Reduce los daos del
cohete cuando retorna
a tierra

Cono de la nariz:
Punta o cabeza del cohete de agua

Cuerpo (depsito de agua):


Contiene agua y aire a presin

Falda (cilindro con aletas de la cola):


La parte donde se fijan las aletas.

Boquilla:
Pieza por la cual sale el agua del cohete
Se enrosca en el pico de la botella PET

12

Aletas:
Se fijan a la parte
trasera del cuerpo
del cohete para
asegurar la estabilidad
aerodinmica durante
el vuelo

Terminologa del cohete de agua y el lanzador

Terminologa del lanzador

Lanzador:
Dispositivo desde el cual se lanza el cohete
Rieles gua:
Dan soporte al cohete de agua hasta que
su vuelo se estabiliza. Cada uno debera
medir de 60 a 80 cm.

Graduador de ngulo
de lanzamiento:
Permite medir el ngulo
de lanzamiento

Dispositivo de lanzamiento:
Dispositivo hecho a mano para lanzar el cohete de
agua. Se construye conectando un acople prefabricado (donde se fija la boquilla) a un manubrio de
freno de bicicleta.

13

2-2

Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador

Materiales y herramientas bsicas


Materiales que se necesitan para construir un cohete
2 botellas de PET (para bebidas gaseosas).
Consiga dos botellas de PET vacas, limpias y secas, y quteles las etiquetas. Una botella se
utilizar para el cuerpo del cohete y la otra para el cono de la nariz.
Generalmente se aconseja usar botellas redondas (cilndricas) de 1,5 litros, pero tambin se
pueden usar botellas ms pequeas de 500 mililitros. Sin embargo, las botellas de PET tienen que
ser las que contienen bebidas gaseosas ya que stas pueden soportar mayores presiones que las
botellas usadas para bebidas no gaseosas. Las botellas tambin tienen que ser lisas y exentas de
daos. Cuando lanza su cohete, la presin de aire no debera exceder 7 atmsferas. Por seguridad,
se recomienda usar entre 4 y 5 atmsferas (1 atmsfera equivale a 14696 psi libras por pulgada
cuadrada, los manmetros normalmente miden en psi)
Tcnicamente hablando, nicamente la botella con la cual se fabricar el cuerpo del cohete
tiene que ser de bebida gaseosa, ya que el cuerpo estar bajo presin, no as el cono. La otra botella, que se utilizar para el cono de la nariz, puede ser de otros tipos de bebidas. Sin embargo,
para evitar confusin durante el proceso de construccin del cohete, es mejor usar dos botellas de
bebidas gaseosas.

Botellas apropiadas para


cohetes de agua
(cilndricas y para uso de bebidas gaseosas)

14

Tipos de botellas no apropiadas


para cohetes de agua
(utilizar nicamente botellas cilndricas)

Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador


Lmina de PVC (o cualquier lmina delgada de plstico flexible pero fuerte) 10cm. x 20cm.
Para fabricar las aletas, consiga una lmina de PVC
de 1-2 mm. de espesor. Puede encontrarlas en una
tienda de manualidades. Si no consigue lminas
de PVC, puede sustituirlas con cualquier tipo de
plstico delgado, flexible pero fuerte, tal como las
tabletas de poliestireno que se usan para asentar
papeles para escribir.

1 Carpeta plstica, tamao carta, aprox. 21,6cm. x 27,94cm. (A4)


Se utiliza para hacer el faldn. Disponible en cualquier papelera, etc.

Plastilina o arcilla para moldear, aprox. 50g.


Plastilina o arcilla para moldear para el lastre. Si
va a fabricar varios cohetes al mismo tiempo, por
ejemplo como proyecto para el colegio o la escuela,
conviene preparar con anticipacin un nmero apropiado de bolas individuales de plastilina o arcilla
para moldear, de unos 50 g cada una.

1 bolsa plstica (para el cojn: bolsa de basura con capacidad para 45 litros)
Dentro del cono de la nariz se coloca una bolsa de
basura como cojn para absorber el impacto cuando
el cohete retorna a tierra. Utilice en cada cohete
una bolsa de basura de plstico de 45 a 70 litros de
capacidad.

15

Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador


Cinta adhesiva de vinilo
La cinta adhesiva de vinilo se utiliza para unir partes y materiales. Los nios pueden combinar una
variedad de cintas de varios colores para crear sus
propios diseos coloridos.

Boquilla
Como medida de seguridad, recomendamos firmemente el uso de conectores de produccin masiva.
Aunque se podra utilizar un tapn de caucho, se
corre el riesgo de que ste falle cuando aumenta
la presin de aire; esta posibilidad los convierte en
una mala opcin en materia de seguridad. Adems,
los conectores disponibles en el mercado se pueden utilizar repetidamente.

Herramientas y equipo
Mientras que la mayor parte del trabajo de corte se puede realizar con un par de tijeras comunes, para cortar el cono de la nariz de la segunda botella de PET se utiliza un cortador o tijeras
especialmente diseadas con puntas afiladas. Aconsejamos tomar toda clase de precauciones al
manejar estas herramientas.

Tijeras
El tipo de tijeras como las que se muestran se utilizan para la mayora de los cortes, tales como las
aletas, el faldn y el cono de la nariz. Tambin se
encuentran tijeras especiales para botellas de PET.

16

Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador


Cortador
Se utiliza un cortador al hacer el cono de la nariz.
Debe explicar a los nios la manera apropiada de
sostener el cortador, cmo manejar otras herramientas, y ensearles otras precauciones para
reducir al mnimo cualquier peligro de lesin.
(Es aconsejable que slo los adultos utilicen el
cortador, ellos podrn hacer los cortes que generen
riesgo para los nios.)

Tapete para cortar


Cuando utilicen el cortador los estudiantes deben
hacerlo sobre un tapete o una tabla para cortar para
proteger sus escritorios.

Madera contrachapada

Si se va a fabricar los cohetes en un aula, el gimnasio u otro sitio similar, puede colocar una lmina de
madera contrachapada sobre el escritorio de cada
estudiante o en el suelo, para evitar daos al mueble o el suelo de madera.

Marcador permanente
Se utiliza un marcador permanente es para dibujar
las lneas de gua para los cortes y los nombres en
las botellas de PET. El uso de marcadores de diversos colores puede aumentar el disfrute del proceso
de fabricacin, ya que permiten que sus estudiantes
adornen los cuerpos de sus cohetes.

17

Materiales necesarios para fabricar el cohete de agua y el lanzador

Materiales necesarios para fabricar un lanzador


Materiales necesarios para fabricar un lanzador
El lanzador que describimos en este manual es simple de fabricar y para ello se utilizan materiales y herramientas que se encuentran en la vida cotidiana. El lanzador est diseado para ser
ajustable, por lo que puede fijar el ngulo de lanzamiento segn lo desee.

Planchas de madera: 2 tipos de cada una para el riel de gua y secciones de la base
Estas planchas de madera constituyen las secciones principales del lanzador. Se recomienda
utilizar materiales fuertes y durables tal como la madera contrachapada hidrfuga.

Varillas cuadradas de madera: 4 piezas


Estas varillas cuadradas se utilizan como rieles de gua

Bisagras: 2 unidades
Se usan para conectar las tiras de madera a la seccin de la base

Ganchos y anillos de tornillo: 2 de cada uno


Se usan para conectar la seccin del riel de gua a la seccin de la base

Graduador, hilo para cometas, pesa, tachuela


Se utilizan para construir el mecanismo que determina el ngulo de lanzamiento

Cadena: 1 pieza
Utilizada para fijar el ngulo de lanzamiento

Clavos, cola o goma, cinta adhesiva de vinilo


Barniz a base de aceite para aplicarlo a los materiales de madera
Ya que el lanzador que vamos a fabricar es de madera, cubrimos toda la superficie con barniz
para protegerlo contra daos por agua.

Herramientas y equipo

18

Martillo
Sierra
Pega o goma para madera
Lpiz

2-3

Diagrama de construccin del cohete: de la construccin al lanzamiento

Preparacin de
los materiales

Aletas

Fabricacin del faldn


(aletas de la cola)
Fabricacin del
cono de la nariz

Ensamblaje

Fabricacin del
lanzador

Lanzamiento

19

Captulo

Fabricacin del cohete de agua

El cuerpo del cohete de agua que se presentar en este captulo ser el del tipo
ms bsico que se puede fabricar con materiales fcilmente disponibles. Este tipo logra
un equilibrio entre seguridad y funcionalidad.
Le sugerimos que comience por fabricar un cohete siguiendo el proceso sugerido
aqu para que sus estudiantes puedan aprender las bases de su construccin. Cuando
hayan dominado el diseo bsico, puede alentarles a ejercitar su ingenio en nuevos
diseos.

3-1

Qu necesitar

Antes de iniciar su clase/taller rena los materiales y herramientas necesarios, y recorra su


lista de comprobacin.

2 botellas de PET
Lmina de PVC
Carpeta plstica (transparente)
Bolsa de basura
Plastilina o arcilla para moldear Boquilla
Marcador permanente (a base de aceite) Cortador
Tijeras Tapete para cortar
Cinta adhesiva de vinilo
Balanza
Antes de comenzar, examine las botellas de PET de los nios para verificar que no tengan

ningn dao ni defecto.

22

3-2

Preparacin del aula


Pegue el canto de madera
contrachapada como medida
de seguridad

Disponga un tapete
por persona para cortar.

Mantenga en una caja


el cortador, las tijeras,
etc., y vuelva a guardarlos
despus de su uso.

Cubra los escritorios


con madera contra
chapada u otro material
apropiado para
protegerlos de cualquier
dao.

* Mantenga el rea de trabajo bien iluminada..

Recomendamos un aula que se use para actividades artsticas y manuales.


Cuando fabrique cohetes de agua en una clase ordinaria, recomendamos que coloque los escritorios como se muestra en la ilustracin anterior.
Si el grupo de estudiantes va a ser numeroso, use un rea espaciosa tal como un gimnasio. Di
vdalos en grupos de seis o siete. Coloque en el suelo una lmina de madera contrachapada en
el centro de una lona de vinilo para cada grupo, y luego deje que se instalen para fabricar sus
cohetes. Coloque tijeras, cortadores y otras herramientas en el centro de la lmina de madera a
fin de que todos los estudiantes del grupo tengan acceso a ellos.
Desde el punto de vista pedaggico, es importante que los nios participen en organizar y limpiar
el recinto.

23

3-3

Proceso de fabricacin del cohete de agua

1. Cmo hacer las aletas


1-1 Corte los patrones de las aletas

Las aletas se pueden hacer de


varias formas, alturas y anchos.
Hagamos 4 aletas como el
patrn de la izquierda.

Con un marcador permanente dibuje el patrn de


lneas de gua en una lmina de plstico, como se
muestra en la ilustracin de la izquierda. Luego
corte cuidadosamente los patrones por las lneas de
gua.

24

Proceso de fabricacin del cohete de agua


1-2 Prepare la base de la aleta

Divida la base de cada aleta en cuatro partes iguales, trazando y luego cortando las tres lneas gua.
Tambin puede plegar las vietas hacia la izquierda
y hacia la derecha. Asegrese de que el doblez es
recto, alineando la regla a lo largo de la lnea de
base. Repita este proceso para cada una de las
cuatro aletas.
Corte la base de la aleta

Pliegue las vietas hacia la izquierda y de


la misma manera hacia la derecha
alinendolas con la regla

Haga las 4 aletas de la misma manera

2. Confeccione el faldn y fjelo al cuerpo del cohete


2-1 Envuelva la carpeta plstica (transparente) alrededor del cuerpo del cohete

Envuelva la carpeta transparente alrededor del


cuerpo del cohete y utilice un marcador permanente
para marcar la posicin donde se sobreponen los
dos bordes.
Ancho: Aada unos pocos centmetros para que
sobresalga del borde principal.
Largo: Envuelva la carpeta alrededor de la botella
y ajuste su longitud de modo que este cilindro sea
ligeramente ms largo que el pico de la botella.

25

Proceso de fabricacin del cohete de agua


2-2 Corte un rectngulo en la carpeta plstica (transparente) a lo largo de la lnea marcada

Una vez cortado el rectngulo del faldn, envulvalo alrededor del cuerpo del cohete.

2-3 Divida el rectngulo del faldn en cuatro partes iguales y haga dobleces
Estire nuevamente el rectngulo del faldn y divdalo en cuatro partes iguales, utilizando la
lnea previamente marcada como punto de referencia. Primero doble la lmina en mitades, luego
doble cada mitad en cuartos. Marcar cada cuarto y hacer los dobleces.
Carpeta plstica (transparente)

Botella de PET

Envuelva la lmina alrededor


de la botella y mrquela con
un marcador permanente.

Doble el rectngulo por la mitad


y haga un doblez

Doble de nuevo cada mitad y


haga un doblez

Corte a lo largo de los dobleces y


lneas marcadas

2-4 Corte a lo largo de los dobleces y de la lnea marcada

Corte a lo largo de los dobleces y de la lnea marcada para dividir el rectngulo en cuatro partes
iguales.

26

Proceso de fabricacin del cohete de agua


2-5 Pegue las aletas

Inserte las aletas una por una en el faldn, luego


asegure las vietas con cinta adhesiva por el revs
del faldn.

Pegue las aletas al faldn.

2-6 Fije el faldn al cuerpo del cohete

Envuelva el faldn alrededor del cuerpo del cohete


y sujete el borde de inicio con la cinta adhesiva de
vinilo, luego fije firmemente el faldn por el borde
con ms cinta adhesiva

Verifique que el faldn est fijado en la posicin correcta.


Verifique la posicin del faldn para asegurarse de que sobresale ms all del final del pico de la
botella.

27

Proceso de fabricacin del cohete de agua

3. Fabricacin del cono de la nariz


3-1 Marque la otra botella con lneas de gua para los cortes

La segunda botella se utiliza para hacer el cono de


la nariz. Use el marcador permanente para marcar
las guas de corte en la seccin que se convertir
en el cono de la nariz.

3-2 Haga cortes parciales con el cortador

Como se muestra en la foto, utilice el cortador para hacer


cortes parciales en cada lnea de gua. Es una manera segura
de abrir ranuras con la ayuda de las tijeras.

3-3 Corte a lo largo de las lneas

Utilice las tijeras para cortar el cono de la nariz.


Hemos descubierto que es ms fcil cortar primero
la parte prxima al pico de la botella.

28

Proceso de fabricacin del cohete de agua

4. Coloque el cono de la nariz


4-1 Coloque el lastre

Pese alrededor de 50 gramos de plastilina o arcilla de moldear


y aplquela en la nariz del cuerpo del cohete

4-2 Determine el centro de gravedad


Coloque el cohete sobre su dedo para determinar el centro de gravedad. El centro de gravedad debera estar ms cerca del cono de la nariz que del centro fsico real de la botella de PET.
Lastre

Centro de gravedad
Centro

4-3 Coloque el cono de la nariz

Presione el cono de la nariz sobre el cuerpo del cohete y asegrelo en su lugar con cinta adhesiva.

29

Proceso de fabricacin del cohete de agua


4-4 Introduzca la bolsa de basura dentro del cono de la nariz

La bolsa de plstico acta como cojn dentro del


cono de nariz. Desdblela y rellene el cono de la
nariz con ella.

4-5 Selle el cono de la nariz

Prepare 10 a 15 tiras de cinta adhesiva de longitud uniforme y


selas para sellar la abertura del cono de la nariz.

5. Examen final
El paso final es examinar completamente el cohete para asegurarse de que no est torcido o
daado de alguna manera, y de que todas las partes estn adheridas firmemente.
Enrosque la boquilla y verifique la longitud del faldn y si la parte superior de la
boquilla sobresale ligeramente del faldn.

Estn las aletas verticales con


respecto al cuerpo del cohete?
Est torcido?

Est la cinta adhesiva Sobresale ligeramente la


boquilla del faldn?
pegada adecuadamente?

30

Captulo

Fabricacin del lanzador

Aunque en el mercado se encuentran varios tipos de lanzadores, aqu le ofrecemos un diseo que le permite fabricar uno con materiales de bajo costo y de uso comn.
Tambin podra ser interesante aceptar el reto de fabricar usted mismo las herramientas.

4-1

Planificacin del lanzador

Los cohetes logran un vuelo estable luego de llegar a su mxima aceleracin, por lo que es
preciso que el cohete mantenga su posicin de vuelo hasta llegar a la velocidad necesaria. Equipar
el lanzador con rieles de gua de una longitud apropiada permite estabilizar la posicin de vuelo y
asegurar que el cohete se dirige en la direccin escogida.
El lanzador debe ser una estructura slida con un bajo centro de gravedad para evitar que se
mueva durante el lanzamiento. Recomendamos equipar el lanzador con rieles de gua (cada una
de 60 - 80 cm de largo) y disearlo de modo que sea ajustable, para que el ngulo de lanzamiento
se pueda modificar a voluntad.

Fabrique su propio lanzador


En el mercado se encuentran varios tipos de lanzadores, pero vienen sin los rieles de gua o,
cuando los tienen, son demasiado cortos. Por ello tienden a no ofrecer estabilidad para el lanzamiento, comprometiendo la posibilidad de orientar el cohete en la direccin deseada.
Le ofrecemos un diseo que le permite construir un lanzador usando materiales de uso cotidiano. Tiene rieles de gua suficientemente largos y su fabricacin no es costosa.
Con este lanzador se puede fijar el ngulo de lanzamiento que se desee. Adems, su construccin es tan slida que no fallar an despus de un uso constante.
Con este lanzador como referencia, esperamos que haga equipo con los nios para concebir
y fabricar nuevos diseos de lanzadores seguros y funcionales.

32

Planificacin del lanzador

Base de laboratorio como lanzador


Este lanzador utiliza una base ordinaria para experimentos que se usa en los laboratorios de ciencias
de los colegios. Una varilla de metal fijada a la
base se utiliza como riel de gua. Las dos varillas
verticales de la base permiten ajustar el ngulo de
elevacin.

Lanzador listo para usar


Aqu se muestra un lanzador simple de plstico. Es
prctico y porttil.

Lanzador vertical simple


Equipado con una varilla de metal como riel de
gua, el nico propsito de este lanzador es enviar al cohete directamente hacia arriba. Adhiera
firmemente un pedazo de tubo PVC al cuerpo del
cohete, y pase la varilla gua por el tubo hacia abajo
hasta que el cohete tope la plataforma de lanzamiento. Este lanzador es una estructura simple sin
mecanismo para ajustar el ngulo de lanzamiento.
Es apropiado para lugares de lanzamiento con un
rea limitada.

33

4-2

Preparacin: Lista de materiales y herramientas

Materiales

4 rieles de gua

20mm. 20mm. 800mm. (largo)

3 placas para el riel de gua

220mm. 120mm. 10mm. (espesor)

1 placa inferior para riel de gua

800mm. 800mm. 10mm. (espesor)

1 placa base (pequea)

800mm. 800mm. 10mm. (espesor)

1 placa (corta) para riel de gua


1 placa base (grande)

60mm. 120mm. 10mm. (espesor)


600mm. 800mm. 10mm. (espesor)

Para los elementos a se recomienda utilizar madera contrachapada hidrfuga.

34

Preparacin: Lista de materiales y herramientas

Materiales listos para usar

2 ganchos (accesorios para colgar lmparas) gancho de aprox. 22mm. dimetro


2 anillos de tornillo

anillo de aprox. 16mm. dimetro

2 bisagras (con sus tornillos)


1 graduador

Hilo para cometas

1 pesa (tuerca, etc.)


1 cadena (60mm.)

25 o ms clavos de acero inoxidable (pequeos)


6 clavos de acero inoxidable (grandes)
Cola para madera

Barniz para madera a base de aceite

20 - 25mm. de largo
35 - 40mm. de largo
lo necesario
lo necesario

1 cinta adhesiva de vinilo o cinta adhesiva de doble faz

Herramientas
Se necesitan las herramientas siguientes:
Martillo
Sierra

Brocha

Destornillador
Lpiz

35

4-3

Proceso para construir el lanzador

Recuerde aplicar cola en las uniones de la madera antes de pegar los clavos.

Ensmblelos en
forma de caja.

Riel de gua

1 pieza

piezas
Clavo (pequeo)

Clavo (pequeo)

160mm.

Placa donde se
fija el riel de gua

Placa donde se fija


el riel de gua (corta)

Dibuje lneas diagonales en


la placa de base

Placa inferior
del riel de gua

Ponga los rieles gua ensamblados


en la placa de la base con las
placas para fijarlos. Alinee las
cuatro esquinas con las lneas
diagonales y dibuje a lpiz las
lneas por los bordes de la caja.
(haga lo mismo en el reverso)

Vulvalo boca arriba y


fije la placa inferior a
lo largo de las lneas
de gua. Ponga los
clavos (grandes) en
las posiciones del riel
de gua.

Ponga clavos tambin en


la plancha de fijacin

Aplique a la madera
barniz o laca a base
de aceite

Lnea diagonal

36

Proceso para construir el lanzador

Placa de fijacin
(corta)

Aplique barniz en ambos lados de las


placas de base.

Clave un clavo
(grande), dejando
expuestos los
ltimos 10 mm.

Coloque las bisagras en su lugar,


cada una a 60 cm. del borde de la
placa, y conecte ambas placas.

70mm.

Atornille los ganchos en


los puntos ilustrados.

60mm.
100mm.

100mm.

70mm.

Atornillar los
anillos de tornillo

Ponga un clavo (grande),


dejando expuestos los
ltimos 10mm.

Pegue la mitad de un
graduador, usando cinta
adhesiva de doble faz.
Cuelgue la pesa desde el
centro del graduador,
usando una tachuela e
hilo para cometas.

Conecte los ganchos en


los anillos de tornillo
Etapa final

Fije la cadena en los clavos

37

Captulo

Lanzamiento

Los nios se emocionan al ver sus cohetes de agua volar alto en el cielo. Para garantizar un lanzamiento seguro y deleitable, este captulo le proporciona consejos sobre
sitios para el lanzamiento, personal, herramientas y equipo, los preparativos necesarios,
las tcnicas de lanzamiento y aspectos operacionales de las competiciones.

5-1

Preparacin para el lanzamiento

Seleccin del sitio de lanzamiento


El sitio de lanzamiento debe tener por lo menos 50 m de longitud.
Debe tener fcil acceso a suministro de agua
No debe estar cerca de un aeropuerto o aerdromo.
El sitio previsto es an mejor si cumple los siguientes requisitos:
Que sea posible un vuelo sin obstrucciones por una distancia de 100 m o ms.
Que la superficie del suelo sea plana y libre de lodo.
Que el sitio se encuentre a una distancia segura del trfico de peatones, trfico de vehculos y
zonas de estacionamiento, entre otros.
Que el sitio est libre de rboles altos y de reas con acceso restringido.
Que el sitio permita a los nios recuperar sus cohetes con seguridad.

Ejemplo de un sitio de lanzamiento


Patios de colegios
Patios en instalaciones pblicas
Parques
Lechos de ros secos
Cualquiera que sea el sitio de lanzamiento, podran existir casos en que sea necesario solicitar permiso previo. Por ello es conveniente preguntar en la oficina municipal local o a la organizacin
interesada.

Consejos para el lanzamiento


Lanzadores

El estndar es un lanzador por cada diez participantes, pero esto puede variar
de acuerdo al nmero de cohetes que se van a construir, el nmero de lanzamientos, el tamao del sitio de lanzamiento, factores de tiempo, etc.

Bomba de aire

Desde el punto de vista de la seguridad, recomendamos el uso de una bomba de aire equipada con un
medidor de presin. Existen bombas que tienen una manguera larga, especficamente diseadas para
cohetes de agua. Bombear se refiere al proceso de introducir aire dentro del cohete para presurizarlo.

Cuando el cohete despega, despide una considerable cantidad de agua alred Preparacin del
rea de lanzamiento edor del rea de lanzamiento. Sugerimos que coloque una lmina de plstico
debajo del lanzador para evitar que el rea de lanzamiento se vuelva lodosa.
Suministro de agua

El suministro de agua ser ms eficaz si prepara un balde de plstico grande


o una piscina pequea. Utilice tazas de medir de tamao idntico para suministrar la misma cantidad de agua a cada cohete.

40

5-2

Herramientas y equipo necesarios para el lanzamiento


Lanzador

Lmina de plstico

Embudo
Taza de medir

Equipo de lanzamiento

Banderines

Cubo de agua

Bomba de aire (con medidor de presin)

Conos de colores

Tiza y dosificador

Cinta de medir (100-200 m)

Megfono y/o Micrfono


41

5-3

Personal de lanzamiento y funciones

Responsabilidades del personal


Oficial de control de lanzamiento:
Trabaja en estrecho contacto con los oficiales que vigilan la seguridad general del sitio de
lanzamiento. Mediante seales, el oficial de control de lanzamiento da las autorizaciones
para lanzar los cohetes y para que se inicie el bombeo, y conduce la cuenta regresiva.

Oficiales de vigilancia de seguridad:


Los oficiales de vigilancia de seguridad observan cuidadosamente el sitio de lanzamiento y
sus alrededores para evitar que el pblico se aventure dentro del rea. Luego de confirmar
que el campo est libre, usan banderines para sealar al control de lanzamiento que el rea
est segura para el lanzamiento.

Oficiales de recuperacin:
Son responsables de la recuperacin de cohetes. Los oficiales de recuperacin suelen actuar
al mismo tiempo como oficiales de vigilancia.

Oficiales de medicin:
Miden la distancia que ha recorrido el cohete en su vuelo. En el caso de una competicin de
punto fijo, miden la diferencia entre el punto de aterrizaje y el blanco. Estos oficiales a menudo actan a la vez como oficiales de vigilancia de seguridad.

Oficiales de bombeo de aire:


Este oficial conecta la boquilla del cohete de agua al lanzador y hace los preparativos para
que el nio pueda iniciar el bombeo. Tambin verifica con cuidado que no haya prdidas de
agua por la boquilla o por el cuerpo del cohete. El oficial deja que el nio bombee aire por s
solo. Si el nio no tiene suficiente fuerza para terminar el bombeo, el oficial puede hacerlo en
su lugar. Otra importante responsabilidad es verificar la presin de aire.

Oficial de agua:
Este oficial, usando una taza de medir y embudo, es responsable de llenar cada cohete con
una cantidad predeterminada de agua.

Oficial de registros:
Este oficial lleva los registros de distancias de vuelo y otros logros de los cohetes.

42

Personal de lanzamiento y funciones

Personal
Disponga dos lanzadores por cada 20 estudiantes. (Cada estudiante construir su propio
cohete.)
Oficial de control de lanzamiento:

Oficiales de vigilancia de seguridad/recuperacin:

2-3

Oficiales de medicin:

2 (pueden actuar como oficiales de recuperacin al mismo tiempo)

Oficial de registros:

Oficiales de bombeo de aire:

Oficiales de agua:

1-2

Total:

5 - 8 personas

Si el nmero de nios participantes es limitado (20 a 30), es posible que una persona pueda
asumir ms de una responsabilidad. Del mismo modo, si el evento es en gran escala, con muchos
participantes o lanzadores, el nmero del personal debera aumentarse en consecuencia.
Para lanzar cohetes de agua en el patio de una escuela como proyecto de una clase, uno
o dos maestros pueden vigilar la sesin. Un maestro sirve como oficial de control de lanzamiento,
encargndose de la vigilancia total de la operacin, incluyendo la seguridad, mientras deja las dems tareas a los nios. Asegrese que los nios comprendan cabalmente sus respectivas tareas,
brindndoles previamente un instructivo completo.

43

5-4

Organizacin del sitio de lanzamiento

Organizacin del sitio de lanzamiento


Marque los lmites del campo de lanzamiento (rea segura). Al hacerlo, es aconsejable mantener
una distancia prudente de cualquier estructura, rbol y trfico en los alrededores.
Determine la posicin del lanzador. Generalmente el lanzador se coloca en una de las esquinas
del campo de lanzamiento. Es aconsejable delimitar al menos 50 metros de rea plana no obstruida. No coloque la bomba directamente detrs del lanzador.
Fije el rea de llenado de agua por lo menos a 3 m detrs del lanzador.
Determine cul ser el rea de espera para los estudiantes que hacen fila para lanzar sus cohetes. Esta rea debera tambin estar por lo menos a 3 m detrs del lanzador. Verifique doblemente para asegurarse que la distribucin del rea evite que los nios se junten alrededor del
lanzador.

Posiciones del personal durante el lanzamiento


El oficial de control de lanzamiento se coloca de pie cerca del lanzador
Los oficiales de vigilancia de seguridad toman posiciones que les permitan verificar la seguridad
en el campo de lanzamiento y sus alrededores.
Los oficiales de recuperacin/medicin se colocan de pie fuera del campo. Despus del aterrizaje
del cohete, se dirigen hasta el punto de aterrizaje para realizar la medicin y recuperacin.
Los oficiales de bombeo de aire se colocan de pie cerca de la bomba.
Los oficiales de agua se colocan de pie en el rea de llenado de agua.

Consejos para el lanzamiento


Al organizar una sesin de cohetes de agua en parques y otras reas pblicas, el personal debe
tambin prestar atencin a la seguridad del pblico en general. Es igualmente importante que el
personal permanezca alerta para evitar que los nios se lesionen. Los oficiales de vigilancia de
seguridad y especialmente a los oficiales de recuperacin se encargan de advertir a los nios
que deben quedarse en lugares suficientemente distantes del punto probable de aterrizaje de
los cohetes. Deben reiterar que los nios NUNCA deben intentar agarrar un cohete que est
cayendo.
Al llevar a cabo una sesin bajo el calor del da, especialmente en el verano, haga que los nios
esperen bajo la sombra de un rbol o usen gorras.
Cuando se organiza una competicin es aconsejable colocar varios toldos.
Proceda a un ensayo previo antes de comenzar el lanzamiento. Primero, realice varios lanzamientos de prueba, comenzando con la presin de aire ms baja efectiva para verificar la cantidad de agua y la presin de aire, el ngulo del lanzador y el viento, etc.

44

Organizacin del sitio de lanzamiento

Ejemplo de distribucin del sitio de lanzamiento

Oficial de recuperacin

Oficial de vigilancia
de seguridad

Campo de lanzamiento

50 m o ms
Oficial de vigilancia
de seguridad

3m

Oficial de bombeo
de aire

Oficial de control de lanzamiento


Nios esperando
lanzar sus cohetes

Oficial de llenado de agua

45

5-5

Ensayo del lanzamiento

Condiciones meteorolgicas
Es conveniente que las condiciones meteorolgicas en el momento del lanzamiento sean las
siguientes:
Clara visibilidad del campo
No muy ventoso

Proceso de lanzamiento
Una vez que se han ubicado en el sitio de lanzamiento, explique a los nios el proceso de lanzamiento.
Examine el cohete: Examine cada cohete de agua cuidadosamente para comprobar que no tiene
ningn defecto o dao. Se debe prestar atencin especial a las partes sometidas a presin, ya
que defectos en esas partes podran resultar en el estallido del cohete. Es aconsejable pegar un
sello en los cohetes que han pasado por el control de seguridad.
Examine la boquilla. Luego de examinar la boquilla (asegrese de que todas las piezas estn en
su lugar), enrosque bien la boquilla en el cohete.
Llnelo con agua. Se recomienda el uso de una taza de medir.
Ponga el cohete en el lanzador y ajuste el ngulo de lanzamiento. Se aconseja un ngulo de
elevacin de 40 a 80 grados.
Confirme la seguridad del sitio de lanzamiento y haga que todos evacuen el campo. El oficial
de control de lanzamiento y los oficiales de vigilancia de seguridad (que usan banderines para
hacer seales al control de lanzamiento) se encargan de esta maniobra.
Inicie el bombeo cuando reciba la seal del oficial de control de lanzamiento. Nadie debera estar parado directamente frente a la bomba o detrs de ella. Se recomienda una presin mxima
equivalente a 7 atmsferas.
Despus de finalizar el bombeo, confirme nuevamente que todos han salido del sitio de aterrizaje. Se encarga de ello el oficial de control de bombeo.
Proceda a la cuenta regresiva para el lanzamiento, a cargo del oficial de control de lanzamiento.
Mida la distancia de vuelo, etc. , y comunquela al registrador. Son responsables los oficiales de
medicin y el oficial de registros.
D la seal para iniciar la recuperacin de los cohetes. Se encarga el oficial de control de lanzamiento.
Despus de la recuperacin de los cohetes, indique que se ha completado el lanzamiento. Es
responsabilidad del oficial de control de lanzamiento.

46

Ensayo del lanzamiento

Asegurar la seguridad del lanzamiento


Asegure la seguridad del lanzamiento:
Utilice banderas blancas y rojas visibles desde lejos.
Utilice la bandera blanca cuando se puede proceder al lanzamiento.
Utilice la bandera roja cuando el lanzamiento deba ser suspendido.

Suspensin del lanzamiento


El oficial de control de lanzamiento debe anunciar la suspensin del lanzamiento en los casos
siguientes:
Presencia de personas en el campo de lanzamiento
Un fuerte viento o una rfaga
Otros casos en los que el oficial de control de lanzamiento decida que se debe suspender el
lanzamiento.

47

Procedimiento de lanzamiento

48

Captulo

Principios de la cohetera de agua

Los cohetes de agua y los cohetes reales funcionan segn los mismos principios
de vuelo. Los cohetes que vuelan recto y alto cumplen con los principios cientficos apropiados, no as los que funcionan defectuosamente.
En este captulo se presentarn los principios de cohetera de agua, que esperamos le ayudarn cuando ensee a sus estudiantes la fabricacin de cohetes de agua.

6-1

Principios que rigen los vuelos de cohetes

Fabricacin de cohetes y elementos tecnolgicos


En la fabricacin de cohetes reales intervienen numerosos elementos tecnolgicos, a saber:
Mecnica estructural e ingeniera de materiales: en la fabricacin del fuselaje del cohete areo
como cuerpo estructural.
Ingeniera de propulsin y combustin: en la fabricacin del motor propulsor.
Aerodinmica: en la evaluacin del impacto de las fuerzas aerodinmicas.
Ingeniera de control: para estabilizar la posicin de vuelo del cohete y el guiado de los satlites
a sus rbitas planificadas.
Anlisis de vuelo - para calcular el desempeo de vuelo del cohete, evaluando as hasta qu
punto puede ser guiado un satlite dentro de su rbita planificada.
Se necesita una cantidad increblemente grande de energa para que un cohete escape de la gravedad
de la Tierra y llegue al espacio. Por lo tanto, el combustible forma la mayor parte del peso del cohete. Reforzar
y alivianar los materiales estructurales, perfeccionar el rendimiento del propelente, y lograr un control para un
rendimiento ms preciso . . . sern siempre un reto para los ingenieros aeroespaciales.
Al comienzo, la elaboracin de mecanismo de separacin result un desafo muy difcil. Al ensamblar un cohete multi-etapa se utiliza un mecanismo conocido como el acople de separacin para conectar
la primera y segunda etapas. Durante la primera etapa de combustin, despus del lanzamiento, el acople
de separacin, que forma parte integrante del cohete, tiene que mantener slidamente unidas la primera y la
segunda etapas. Las etapas tienen que separarse sin falla en el momento en que la combustin de la primera
etapa termina y se prepara la segunda etapa para la ignicin. Actualmente se puede escoger en una variedad
de mecanismos de separacin, tales como dispositivos pirotcnicos, por lo que estos componentes fundamentales han ganado en confiabilidad. A pesar de ello, todos los participantes en el lanzamiento de cohetes
permanecen siempre al borde de sus asientos desde el momento del lanzamiento hasta que el satlite artificial
se ha separado con seguridad de la etapa final del cohete.

Y con respecto a los cohetes de agua?


Los mismos conceptos se aplican a cohetes de agua. El fuselaje del cohete, su propulsin y
aerodinmica (estabilidad de la posicin de vuelo), son factores vitales que afectan el desempeo del vuelo (distancia, etc.). Es extremadamente peligroso aplicar una presin excesiva al
cohete de agua intentando lograr un nuevo rcord de distancia. Desde el punto de vista de la
seguridad, es indispensable comprender las limitaciones de las botellas de PET en trminos
de fuerza estructural y resistencia a la presin. Cuando se trata de cohetes de agua de etapas
mltiples, la tarea de decidir cmo separar la primera etapa de la segunda y suministrar un
chorro de agua ininterrumpido es un desafo para los nervios de los responsables. Se necesitarn mucha experiencia e ingenio para disear, construir y manejar con seguridad la separacin y
los mecanismos del chorro de agua de la segunda etapa.

50

Principios que rigen los vuelos de cohetes


En las siguientes secciones, explicaremos las clases de fuerzas que genera un cohete mientras se encuentra en vuelo. A fin de asegurar que nuestra explicacin corresponda al contenido de
los textos de su colegio, citaremos la Ley de Accin y Reaccin / Tercera Ley de Newton (= el principio de propulsin a reaccin) y la Ley de Conservacin del Momentum.

Ley de Accin y Reaccin/Tercera Ley de Newton (= principio de propulsin a reaccin)


Si suelta un globo inflado, zumbar por todos lados expulsando aire. Se genera una fuerza
que lo mueve hacia adelante en reaccin al aire que est siendo expulsado hacia atrs (accin),
causando de esta manera que el globo vuele. Esta fuerza reactiva es conocida como propulsin
o empuje.
Asimismo, un cohete es propulsado verticalmente en reaccin al gas que est siendo expulsado de su cuerpo. El cohete se carga con combustible slido o lquido. Al quemarse el combustible se genera un importante empuje debido al gas resultante que se expulsa hacia atrs. El gas,
fuertemente presurizado en la cmara de combustin, es expulsado a travs de la boquilla (accin),
proporcionando el empuje vertical (reaccin). Adems del combustible, se carga el cohete con oxgeno. El oxgeno permite al cohete quemar su carga de combustible y generar gas de alta velocidad
an en un ambiente sin aire. Los cohetes usan la potencia reactiva para lograr la aceleracin en el
agua, en el aire y an en el vaco del espacio.
Un can retrocede cuando dispara un proyectil. Disparar el proyectil es la accin mientras
que la reaccin es el retroceso absorbido por el can. Se puede imaginarse que el cohete es el
cilindro del can que est volando a travs del espacio, y no el proyectil. La expulsin constante de
proyectiles (= combustible) hacia atrs permite al cohete (= cilindro del can) seguir movindose
hacia adelante en virtud de una reaccin sostenida. Este mecanismo de propulsin se denomina
propulsin a reaccin.
El globo expulsa aire para volar

Accin

Reaccin

El cohete expulsa combustible para ganar altura

Accin
Reaccin

El principio de un cohete y de un globo es bsicamente el mismo.


Se desplazan hacia adelante expulsando el gas presurizado hacia atrs.

51

Principios que rigen los vuelos de cohetes

Y con respecto a los cohetes de agua?


Un cohete de agua tambin vuela por medio de la propulsin a reaccin. Vuela aprovechando
una reaccin resultante del agua que est siendo expulsada por el aire comprimido que transporta. Los textos escolares tratan el tema de cohetes de agua como un ejemplo ampliado de
accin y reaccin, explicando que un cohete de agua es propulsado hacia adelante por una
fuerza de reaccin generada por la liberacin de aire comprimido dentro del cuerpo del cohete,
que provoca la expulsin del agua a travs de la boquilla.
Accin
Agua

Aire

Reaccin

Un cohete de agua vuela gracias a la propulsin a reaccin.

Ley de Conservacin del Momentum


Masa multiplicada por velocidad igual momentum. Se expresa mediante la ecuacin:
Momentum=masa velocidad
Cada objeto tiene propensin a mantener un momentum constante antes y despus de un
movimiento. Esto se conoce como la Ley de Conservacin del Momentum. Aqu citaremos y aplicaremos esta ley para explicar la fsica de los cohetes. En aras de la simplicidad, presupondremos
que un cohete en reposo tiene cierta masa: Masa = M + m, donde M es la masa del cuerpo del
cohete y m es la masa del combustible. El cohete quema su combustible en un instante y expulsa
gas hacia atrs con una masa m a una velocidad Ve. El valor V es la velocidad que ha adquirido
el cohete mediante la expulsin del combustible (suponiendo que la resistencia del aire = 0).
Como la velocidad del cohete antes de lanzar el combustible es 0, el momentum es por supuesto 0. El momentum del combustible p expulsado se expresa como p = m (-Ve), y el momentum P del cohete que ha empezado a moverse debido a la fuerza de reaccin se expresa como
P = M V. As, el total de los dos momentum es: P + p = MV - mVe. Con esta ecuacin, el smbolo
menos en - mVe significa que la direccin del combustible expulsado es opuesta a la direccin
hacia la cual se mueve el cohete.
Cuerpo del cohete
Velocidad inicial

Combustible

Velocidad de
lanzamiento

Cantidad de
aceleracin

Velocidad original
Fuerza de reaccin (fuerza de la accin - reaccin; repulsin)
Un cohete es acelerado por la fuerza de reaccin
expulsando el combustible hacia atrs.

52

As the rocket has the propensity to maintain its initial momentum (=O) (=
Law of Conservation of Momentum), the following equation applies:

Principios que rigen los vuelos de cohetes

Momentum antes del movimiento = momentum despus del movimiento = momentum total del
cohete y el momentum de expulsin del combustible. Esto se expresa como:

O = MV - mVe.

De esta ecuacin, se deduce la siguiente:


V = (m/M) Ve (A)
En otras palabras, significa que el cohete se mueve hacia adelante para compensar el momentum del

combustible que ha sido expulsado. De este modo, podemos concebir fcilmente el movimiento del cohete
aplicando el concepto de momentum. Sin embargo, notar que con un cohete real el combustible se quema
durante un perodo determinado de tiempo y no en un instante. Por lo tanto, la velocidad final del cohete es
igual a la velocidad obtenida mediante la sumatoria sucesiva de la ecuacin (A) anterior.
Por ejemplo, la velocidad requerida por un satlite artificial que gira alrededor de la rbita de la Tierra
es de aproximadamente 7,9 km/s, es decir, 28.500 km/hora, lo que casi equivale a un sorprendente Mach 23.
Qu se debe hacer para que el cohete alcance una velocidad tan asombrosa?
Para acelerar el cohete como en la ecuacin (A) mencionada anteriormente, hay tres mtodos
posibles:
1) Aumentar la velocidad del gas que est siendo expulsado
Una manera efectiva para aumentar la velocidad del gas que est siendo expulsado es
reducir el peso molecular del gas. Suponiendo que la presin dentro de la cmara de combustin
es constante, mientras ms bajo es el peso molecular del gas, mayor es la aceleracin, permitiendo que la cmara de combustin expulse el gas a velocidades ms altas. A este respecto,
se sabe que los motores de cohetes que utilizan una mezcla de oxgeno lquido e hidrgeno
lquido como combustible tienen un rendimiento superior, ya que la combustin de gas resultante
(= vapor) tiene un peso molecular ms bajo. Los pesos moleculares de los gases de combustin
derivados de combustibles lquidos y combustibles slidos del alcohol son mayores que aquellos
derivados del vapor. Como tales, sus velocidades de expulsin son ms bajas.
Tambin podemos alcanzar mayores velocidades de expulsin de gas aumentando la presin durante la combustin. Sin embargo, aplicar presin excesiva podra daar la cmara de
combustin y/o las tuberas. Los materiales utilizados para la cmara y las tuberas tienen cada
uno una presin mxima aceptable. Adicionalmente, el fuselaje del cohete (incluyendo el motor)
tiene que ser lo ms liviano posible, ya que un cuerpo ms pesado significa mayor necesidad de
combustible. Hacer ms pesada y fuerte la cmara de combustin no es aconsejable.
Con respecto a motores de cohetes con propelente liquido, hemos mejorado el rendimiento
de su empuje empleando un sistema de bombeo turbo que utiliza la combustin de los gases
para hacer girar la bomba, y mediante el empleo de un sistema de enfriamiento regenerativo
diseado para transferir de manera eficaz el calor dentro de la cmara de combustin al combustible de baja temperatura previo a la combustin.
Un dispositivo en forma de campana o boquilla se enrosca en el punto de salida de la
cmara de combustin. La forma de la boquilla contribuye a acelerar el gas lanzado. Dentro de
la cmara, el pasaje se va haciendo cada vez ms angosto hacia el punto de salida, acelerando
el gas de combustin hasta la velocidad del sonido. Mientras pasa a travs de la boquilla, el gas
se expande gradualmente y acelera ms, y finalmente sale expulsado en un chorro supersnico.
La funcin de la boquilla consiste en acelerar la velocidad del gas expulsado.

53

Principios que rigen los vuelos de cohetes


2)Aumentar la masa (m) del combustible que va a ser expulsado
Para aumentar la masa de combustible m hay que cargar el cohete con mucho combustible. Sin
embargo, una mayor cantidad de combustible inevitablemente necesita un depsito proporcionalmente
ms grande. Ms an, tambin hay que agrandar el fuselaje del cohete y el tamao de los dems componentes y acoples. Para decirlo de otro modo, aumentar la masa de combustible m da como resultado el
aumento de la masa del cohete M. De ah que aumentar solamente m sin aumentar M sea, en efecto,
exactamente lo mismo que reducir la masa del fuselaje del cohete M.
Segn se analiz anteriormente en el apartado 1), es aconsejable reducir el peso molecular de los
gases a fin de aumentar la velocidad de su expulsin. El peso molecular de los gases puede ser expresado
como el peso del combustible que es expulsado en una sola vez. Mientras tanto, la masa de combustible
m significa la cantidad acumulativa de la masa de gas expulsada. En pocas palabras, es posible mejorar
el rendimiento del empuje expulsando mucho gas, que tiene un peso molecular menor, a lo largo de un perodo prolongado de tiempo. Sin embargo, en caso de lanzar un gas que tiene un peso molecular ms bajo,
la aceleracin toma ms tiempo debido al menor empuje, aunque en definitiva se obtengan velocidades
ms altas. Por lo tanto, durante la primera etapa del vuelo, que requiere la mayor cantidad de empuje, el
cohete H-IIA de Japn y el Space Shuttle (Transbordador Espacial) de Estados Unidos emplean un aditivo
de combustible slido que aumenta la potencia.
3)Reducir la masa M del fuselaje del cohete
Para reducir la masa del fuselaje del cohete, o M, los ingenieros recurren a materiales fuertes pero
ms livianos. Se utilizan cohetes de etapa mltiple debido a que cada etapa puede ser lanzada una vez
que se ha agotado su combustible. Desechar las etapas intiles es una manera efectiva de aumentar la
velocidad del cohete.
Gracias a la tecnologa moderna, la masa del fuselaje del cohete (incluyendo el depsito de combustible, motor, etc.) ha sido reducida hasta aproximadamente el 20% de la masa total del cohete (comprendido el combustible). Las reducciones adicionales de la masa de la estructura del fuselaje (es decir, un valor
de un solo dgito) depende de que se disponga de materiales y componentes estructurales innovadores,
que abrirn nuevos horizontes para la construccin de cohetes espaciales en el futuro.

Y con respecto a los cohetes de agua?


Las medidas para mejorar el rendimiento del empuje en cohetes de agua son bsicamente las mismas
que las aplicadas a los cohetes reales. En el caso de un cohete de agua, su capacidad para alcanzar
distancias mayores depende de que haya alcanzado una velocidad suficientemente elevada cuando se
agote su combustible (agua y aire presurizado). La velocidad del cohete se puede aumentar de tres
maneras:

1)Aumentar la velocidad de expulsin del agua


La manera ms directa para aumentar la velocidad de expulsin del agua es aumentar la presin dentro del depsito. Sin embargo, advertimos de que una presin excesiva podra tener como
resultado el estallido de la botella de PET. De tal manera que es aconsejable determinar la presin
solamente despus de haber considerado debidamente la presin mxima de seguridad que resiste la
botella. Asegrese tambin de verificar con suficiente anticipacin que su botella no tiene ningn defecto. El uso de un lquido ms liviano que el agua podra tambin servir para aumentar la velocidad de
expulsin. Sin embargo, NO utilice lquidos inflamables, tal como el alcohol, que son muy peligrosos.

54

Principios que rigen los vuelos de cohetes


El uso de un material pesado de alta densidad, como agua salada, afectara realmente el
rendimiento? Qu sucedera si usara agua gaseosa, que genera gas cuando la presin dentro del
depsito disminuye? Pngase a prueba realizando experimentos para encontrar las respuestas a
estas preguntas.
Qu sucedera si modifica el tamao del orificio de la boquilla? Mientras ms grande sea el
orificio de la boquilla, ms baja ser la velocidad de la expulsin de lanzamiento, ya que se reduce
la presin interna a una velocidad mucho mayor. Por otro lado, mientras ms pequeo sea el orificio,
ms durar la aceleracin porque la expulsin del agua demorar ms. Debe existir un tamao ptimo
para el orificio.

2)Aumentar la cantidad de agua que va a ser expulsada


Mientras mayor sea la cantidad de agua, ms tiempo necesitar la aceleracin del cohete. Sin
embargo, demasiada agua significa un volumen proporcionalmente ms pequeo de aire, que reduce
la presin interna de aire. No se puede obtener suficiente velocidad de expulsin cuando tambin tiene que acelerar el cuerpo de un cohete que tiene ms peso debido al agua adicional que se ha cargado. Llevando las cosas al extremo opuesto, no se obtendr suficiente velocidad si la cantidad de agua
es insuficiente; recuerde, el empuje es generado por el agua que est siendo expulsada del cohete.
La cantidad de agua debera ser de aproximadamente un cuarto o un tercio del volumen cbico de
la botella. Si desea aumentar la cantidad de agua mientras mantiene el volumen de aire presurizado,
puede disear un cohete con depsitos independientes de agua y aire.
Este mtodo se asemeja a la construccin de un cohete de agua de mayor tamao con un
depsito de gran capacidad. Le alentamos a utilizar su imaginacin al considerar este problema, pero
cuide que su cohete de agua sea fuerte y seguro. Verifique que todos los acoples y conexiones sean
perfectamente hermticos.

3)Disminuir la masa del cohete de agua


NUNCA intente desbastar, limar, rebanar o reducir de otro modo el peso de la botella de PET
porque corre el riesgo de que sta explote. Lo importante es alivianar el cuerpo del cohete eliminando
los accesorios innecesarios. Recuerde, sin embargo, que los accesorios incluyen las aletas, el faldn
y el lastre de plastilina o de arcilla para moldear, todos los cuales son indispensables para lograr un
vuelo estable. De hecho, el cohete no puede volar recto sin las aletas y el lastre. Demasiado es tan
perjudicial como muy poco. Cules son el tamao y peso mnimos aceptables para estas importantes partes?

4)Minimizar la resistencia del aire


Es tambin muy importante minimizar la resistencia del aire durante el vuelo. Por lo tanto, conviene fabricar el exterior del cohete tan liso y suave como sea posible y reducir al mnimo las partes
sobresalientes y los accesorios innecesarios.

55

6-2

Varias formas de propulsin para cohetes

Los cohetes obtienen su empuje lanzando combustible hacia atrs a altas velocidades. A lo largo de los
aos se han propuesto varios sistemas de propulsin. La clave para crear propulsin de alto rendimiento en cohetes es la conversin eficiente de energa qumica almacenada en el cohete, en energa trmica. Los cohetes
que crean propulsin convirtiendo energa qumica en energa cintica se conocen como cohetes qumicos,
mientras que aquellos que convierten energa elctrica o trmica en energa cintica por mtodos distintos de
la combustin se llaman cohetes no qumicos. En el siguiente anlisis presentamos las caractersticas de
estos dos tipos de cohetes y los comparamos con el mecanismo de propulsin de un cohete de agua.

Cohetes qumicos
Los cohetes qumicos crean propulsin gracias al producto qumico que se genera al quemarse una sustancia. Los cohetes tienen que funcionar en un ambiente en el que el aire es muy poco denso; cuando se trata
de colocar un satlite artificial en rbita, el ambiente es ms o menos un vaco. Naturalmente, no hay oxgeno
suficiente para quemar el combustible que crea la propulsin. Por lo tanto, el cohete tiene que transportar no
slo el combustible sino tambin el oxgeno (el oxidante). sta es la diferencia esencial entre el cohete y los
motores a chorro. Las aeronaves de propulsin a chorro transportan solamente combustible. Crean propulsin
succionando aire del ambiente que contiene oxgeno y usndolo para quemar su combustible.
Para crear propulsin, los cohetes qumicos estn diseados para generar gas a alta temperatura y
presin por medio de una reaccin qumica (combustin), arrojando el gas resultante. En la categora de los
cohetes qumicos, los cohetes slidos utilizan propulsantes slidos y oxidantes; los cohetes lquidos utilizan
propulsantes lquidos, y los cohetes hbridos utilizan ambos. Los cohetes slidos queman un propulsante que
contiene un oxidante granulado. En cohetes lquidos, el combustible lquido y el oxidante lquido, almacenados
en depsitos separados, se mezclan en la cmara de combustin y se queman. Con respecto a los cohetes
hbridos, se roca un oxidante lquido en el combustible slido, que luego se quema. Todos los vehculos de
lanzamiento de gran tamao que estn actualmente en uso alrededor del mundo (los cohetes H-IIA y M-V
japoneses, el Space Shuttle (Transbordador Espacial) estadounidense, el cohete Ariane europeo y el Soyuz
ruso) son cohetes qumicos.
Encendedor
Cmara

Botella con gas


a presin

Depsito de
combustible

Depsito de
combustible

Depsito del
oxidante

Propelente
Depsito del
oxidante

Bomba turbo
Cmara de
combustin

Cmara de
combustin
Boquilla
Cohete slido

56

Boquilla
Cohete lquido
(alimentado por presin)

Boquilla

Intercambiador
de calor

Cohete lquido (tipo bomba turbo)

Varias formas de propulsin para cohetes

Cohetes no qumicos
En lugar de utilizar una reaccin qumica (combustin), los cohetes no qumicos utilizan energa elctrica o energa trmica para acelerar y luego expulsar el propulsante. Los cohetes no qumicos vienen en una
variedad de tipos, representativos de los cuales son los cohetes de propulsin de iones, que expulsan partculas ionizadas por medio de su aceleracin en un campo electro-magntico; y los cohetes de energa nuclear y
cohetes de propulsin por fusin nuclear, que expulsan gas a alta temperatura calentando partculas livianas
(por ejemplo de hidrgeno) en un reactor nuclear. Existen numerosas nuevas ideas para generar partculas de
alta velocidad, tales como el cohete de luz quantum diseado para generar luz por medio de la reaccin entre
la materia y la antimateria. Otra idea es la de un sistema en el cual el cohete mismo no transporta una fuente de
energa sino que depende de un suministro de energa externa que convierte en energa cintica. Un ejemplo
es un cohete que depende de un lser basado en tierra para excitar su masa de combustible subcrtica. Otro
ejemplo es la vela solar, una enorme membrana que se despliega en el espacio y recoge la energa solar para
mover el cohete, de manera muy parecida a la forma en que una vela mueve a un yate.
Dos tipos de cohetes no qumicos han llegado actualmente a la etapa de aplicacin prctica: el motor
de iones utilizado a bordo de la sonda de asteroides HAYABUSA, que aterriz recientemente en el asteroide
Itokawa; y el motor de plasma que se est utilizando en un satlite en rbita geoestacionaria. Estos dos motores se llaman motores de propulsin de empuje lento debido a su bajo nivel de empuje. Los motores pueden
acelerarse eficientemente utilizando una cantidad limitada de combustible y, por lo tanto, son apropiados para
controlar satlites artificiales as como para misiones interplanetarias que suponen vuelos a travs de distancias significativas. Los otros tipos de cohetes no qumicos estn en la etapa de desarrollo.

Y con respecto a los cohetes de agua?


Los cohetes de agua no utilizan ninguna reaccin qumica pero adquieren empuje usando aire presurizado para lanzar el agua hacia afuera. Como tales, se podra decir que caen dentro de la categora de
cohetes no qumicos. Por otro lado, los cohetes de agua tienen tambin algo en comn con los cohetes
qumicos, ya que vuelan generando un empuje relativamente fuerte en un perodo corto de tiempo. En
otras palabras, los cohetes de agua sufren un proceso de conversin de energa: energa por compresin
del aire, energa cintica del aire (expansin), energa cintica del agua (expulsin), en tanto que
los cohetes qumicos pasan por un proceso de energa qumica energa trmica energa cintica.

57

6-3

Para asegurar la estabilidad del vuelo

Cualquiera sea la potencia del empuje, los cohetes no pueden alcanzar velocidades suficientemente
altas a menos que la posicin de vuelo y direccin de la aceleracin sean controladas apropiadamente. Si el
cohete gira como un petardo rotativo, la aceleracin hacia adelante ser imposible. Los cohetes reales dirigidos
hacia el espacio exigen una precisin sumamente alta en trminos de posicin de vuelo y rbita. La duracin
del vuelo de un cohete a travs de la atmsfera terrestre es muy breve. La mayor parte del tiempo transcurrir
en el espacio exterior, donde el impacto de la fuerza aerodinmica es insignificante. Por lo tanto, el control de
la posicin de vuelo (estabilidad de la posicin de vuelo) es extremadamente importante. En esta seccin nos
referiremos a los cohetes de agua y explicaremos la manera de asegurar la estabilidad de la posicin de vuelo
bajo el impacto de la fuerza aerodinmica.

Centro de gravedad y centro de fuerza aerodinmica


La gravedad de la Tierra afecta a todo lo que tiene masa. El centro de gravedad es el punto desde el
cual el peso de un cuerpo o sistema podra ser considerado actuante. Cuando un cohete es sometido a una
fuerza externa, tal como viento lateral, gira en torno a su centro de gravedad. Por lo tanto, se puede decir que
el centro de gravedad del cohete durante el vuelo coincide con el centro de la rotacin de la posicin de vuelo.
Durante el vuelo, un cohete est sometido al impacto del aire que fluye a su alrededor. Cuando se trata de
aviones y planeadores, la fuerza aerodinmica puede dividirse en resistencia del aire, elevacin, fuerza rotacional de la posicin de vuelo, y as sucesivamente. Nos referimos al centro de accin de la fuerza aerodinmica
como el centro aerodinmico. Sin embargo, estrictamente hablando, la definicin de centro aerodinmico es
distinta a la de centro de accin de la fuerza aerodinmica, y lo llamamos centro aerodinmico para simplificar.
En el caso de cohetes con aletas, el cono de la nariz, el cuerpo del cohete (estructura) y las aletas son sometidos a una fuerza aerodinmica en ese orden. Dado que el centro aerodinmico es el centro de accin de la
fuerza aerodinmica, mientras ms grandes son las aletas del cohete, mayor es la fuerza aerodinmica que
las afecta, con lo cual el centro aerodinmico se traslada hacia la parte trasera del cohete (el lado donde estn
las aletas).

Estabilidad de veleta (estabilidad aerodinmica)


El sistema estabilizador de la posicin de vuelo en base a fuerza aerodinmica se conoce como estabilidad aerodinmica. Tambin se conoce como estabilidad de veleta debido a su semejanza con una veleta,
que siempre est de cara al viento. Que el cohete pueda mantener su estabilidad, es decir, que la veleta est
de cara al viento como se desea, depende de la relacin de la posicin entre su centro de rotacin y el centro
aerodinmico. Mirando una veleta, se puede ver que la mitad posterior (la seccin desde el eje de rotacin
hacia atrs) tiene ms rea que la mitad frontal. Esta diferencia en el rea significa una diferencia en la cantidad (presin) de viento en cada seccin, y esto genera un movimiento de rotacin alrededor del eje. Cuando
el viento golpea un lado de la veleta, ste empuja y rota la veleta a sotavento porque la mitad posterior est
sometida a mayor presin que la mitad del frente. Este desequilibrio permite la rotacin de la veleta. Cuando
la veleta est alineada con la direccin del flujo del viento (= de cara hacia el viento), deja de rotar. Esto se
conoce como estabilidad de veleta.

58

Para asegurar la estabilidad del vuelo

centro aerodinmico

centro aerodinmico
centro de gravedad
(centro de rotacin)

eje de rotacin
Estabilidad de veleta

Estabilidad aerodinmica del cohete

La posicin de vuelo del cohete rota alrededor del centro de gravedad. En otras palabras, el centro de gravedad del cohete es su eje de rotacin. Con cohetes sin aletas, ocurre usualmente que el centro de accin de la fuerza
aerodinmica (centro aerodinmico) se mueve hacia delante del centro de gravedad del cohete. Si no se corrige la
fuerza aerodinmica, el cohete girar alrededor de su centro aerodinmico. En estas condiciones, la nariz del cohete
mirar a sotavento, es decir, hacia atrs. Las aletas trasladan el centro aerodinmico hacia atrs del centro de gravedad. Cuando el cohete es sometido a una fuerza aerodinmica, las aletas girarn a sotavento y el extremo frontal del
cohete gira hacia delante. Esto explica por qu un cohete de fuegos artificiales puede volar directo hacia arriba. Estos
cohetes estn adheridos a la punta de una varilla larga. Si la varilla es demasiado corta, el cohete de fuego artificial
no puede lograr un vuelo estable.
Cuando est en vuelo, el cohete recibe viento de la direccin hacia donde se dirige. En todo momento, las
aletas orientan la nariz del cohete hacia la direccin del movimiento. Por lo tanto, mientras ms grandes sean las
aletas, mayor ser la estabilidad en la posicin de vuelo. Sin embargo, las aletas deberan ser de tamao moderado,
ya que si son muy grandes aadirn demasiado peso al cohete.
Agrandar el tamao de las aletas no es la nica manera de lograr la estabilidad de veleta. El lastre (el trozo
de plastilina o arcilla de moldear para cohetes de agua) pegada en la punta del cohete puede tambin cambiar el
centro de gravedad hacia adelante. En efecto, esto traslada el centro aerodinmico hacia atrs desde el centro de
gravedad, contribuyendo as a la estabilidad aerodinmica. Este aspecto se toma tambin en consideracin en los
cohetes reales; las cargas tiles pesadas, tal como el equipo de observacin, se colocan siempre tan hacia adelante
como sea posible.
Analicemos el papel vital que desempean los rieles de gua del lanzador. Un cohete, estabilizado como veleta, vuela hacia el viento. Si se lo acelera lo suficiente, recibe viento desde el lado expuesto al viento que le permite
volar recto a lo largo del ngulo fijado en el lanzador. Si el cohete es sometido a un sbito viento lateral antes de lograr
suficiente velocidad, su posicin de vuelo cambiar y girar en direccin al viento lateral. Aqu se aprecia la importancia de los rieles de gua. Como stos permiten al cohete mantener su posicin de vuelo hasta que logre suficiente
velocidad, el cohete no girar hacia un lado aunque sea golpeado por fuertes vientos laterales.
Saba que muchos cohetes grandes no tienen aletas? Aunque las aletas pueden estabilizar la posicin de
vuelo de un cohete, tambin podran causar un cambio de la direccin del vuelo en direccin del viento lateral. En
otras palabras, las aletas son vulnerables al viento. Lo que es ms, la estabilidad aerodinmica que brindan las aletas
no funciona en el espacio exterior, donde el aire escasea y donde la fuerza aerodinmica no cumple ninguna funcin.
Para cohetes cuya misin principal es desplegar un satlite artificial dentro de su rbita predeterminada con la mayor
precisin posible, las desventajas de las aletas podran significar el fracaso de una misin. Se pueden lanzar cohetes
grandes dotados de equipo de control de alta precisin a pesar de su inestabilidad aerodinmica. En lugar de aletas,
el sistema de bordo de control de la posicin de vuelo asegura la estabilidad de la posicin de vuelo.

59

Para asegurar la estabilidad del vuelo

Estabilizacin de la rotacin
La estabilizacin de la rotacin, basada en la fuerza de rotacin, es un mtodo para estabilizar la posicin de vuelo del cohete sin tener que recurrir a la fuerza aerodinmica. El proyectil de un
can, animado de una rotacin de alta velocidad por el barril rayado en espiral del can, puede
dirigirse hacia su blanco mientras mantiene su posicin de vuelo. De hecho, la estabilizacin de la
rotacin, que logra la estabilidad de la posicin de vuelo mediante la rotacin del cuerpo, se utiliza
a menudo en cohetes y satlites.

Y con respecto a los cohetes de agua?


Los principios expuestos tambin se aplican a los cohetes de agua. La estabilidad aerodinmica (estabilidad de veleta) es necesaria para que el cohete vuele recto, y necesita aletas
para trasladar el centro aerodinmico hacia atrs en relacin con el centro de gravedad. Adems, el lastre se pega en la nariz del cohete para trasladar el centro de gravedad hacia adelante. Es mejor reducir el peso del lastre y aumentar el tamao de las aletas? O es mejor poner
aletas pequeas y emplear una cantidad proporcionalmente mayor de lastre? Cul es la mejor
solucin si se necesita reducir la masa total mientras se mantiene la estabilidad aerodinmica?
Otra pregunta se refiere a la manera de armonizar la diferencia entre el centro de gravedad inmediatamente despus del lanzamiento, cuando todava queda bastante agua en la botella, y el
centro de gravedad, despus de que toda el agua ha sido expulsada. Resolver estos problemas
puede se interesante al investigar los medios de mejorar su cohete.
Las aletas fijadas en un ngulo inferior a 90 grados darn lugar a una fuerza de rotacin
engendrada por la fuerza aerodinmica durante el curso del vuelo, proporcionando una estabilizacin de la rotacin. La estabilidad aerodinmica hace al cohete vulnerable a vientos laterales.
La estabilizacin de la rotacin lo hace invulnerable a los vientos laterales, permitindole mantener su posicin de vuelo inicial. En trminos de trayectoria balstica del cohete, los cohetes
estabilizados aerodinmicamente vuelan a lo largo de sus trayectorias mientras que los cohetes
cuya rotacin est estabilizada tienden a seguir volando en su posicin de vuelo inicial. En otras
palabras, cuando caen, los primeros lo hacen con la nariz apuntando hacia el suelo, en tanto
que los ltimos lo hacen con la nariz hacia arriba. Qu diferencias hallar entre cohetes con
aletas que rotan mientras vuelan, y aquellos que vuelan sin rotar?

60

6-4

Resistencia de las botellas de polietileno tereftalo (PET)

Pruebas de resistencia de cohetes reales


Hasta ahora hemos advertido sobre el riesgo de que las botellas estallen debido al exceso
de presin de aire. Cul es el punto especfico de peligro? Cmo saber en qu momento se
aproxima el peligro? Tambin hemos advertido que no se debe intentar experimentar para encontrar
respuestas a estas preguntas, ya que hacerlo es peligroso. Cuando se trata de cohetes reales, hay
que calcular con exactitud la presin idnea para lanzar el combustible (conocida como presin
de combustin), al tiempo que se reconoce que estar limitada por la resistencia de los materiales
estructurales empleados para construir la cmara de combustin. Cmo determinar el tope o techo
de la presin de la cmara de combustin? La nica manera es probar varios modelos y realizar
ensayos para detectar defectos o averas. Al efectuar ensayos de presin no es conveniente utilizar
gases, tales como aire. Se utiliza un lquido, por ejemplo agua, para determinar la presin inmediatamente antes del colapso o falla. Por medio de esta simulacin de fenmenos potencialmente peligrosos en un ambiente seguro, se prueba lo desconocido y lo que se desea conocer. Para facilitar
estos esfuerzos se aplica una serie de mtodos, ideando equipos para probar la presin a base de
lquidos, utilizando dispositivos de control remoto que permitan realizar experimentos en lugares
inaccesibles, y utilizando construcciones reforzadas, entre otras cosas.
Los cohetes de agua tienen mucho en comn con los cohetes reales. Por ello la construccin
de cohetes de agua no slo es interesante sino tambin un desafo. Al mismo tiempo, significa que
los participantes pueden lesionarse gravemente si se escoge un mtodo equivocado. Asegrese de
que comprende los fundamentos de la cohetera de agua para que pueda disfrutar con seguridad
fabricando cohetes de agua junto a sus estudiantes.

61

Referencias
Sitios web de cohetes de agua
Centro de Educacin Espacial JAXA:
http://edu.jaxa.jp/
En este sitio web se encuentran un manual y el correspondiente DVD para educadores.
Una bsqueda de sitios web dedicados a cohetes de agua (water rockets) le brindar una
gran seleccin que cubre un amplio espectro que va del entretenimiento a la educacin. Algunos sitios son obra de aficionados a los cohetes de agua que desean crear nuevos diseos o
que estn compitiendo por el rcord mundial de lanzamiento.
Se indican a continuacin algunos sitios web sobre cohetes de agua que creemos sern de
inters para los educadores:
Wikipedia
Buen sitio para empezar: explica el funcionamiento de los cohetes de agua, cuestiones de seguridad y de competiciones, y proporciona enlaces externos.
http://en.wikipedia.org/wiki/Water_rocket
Gua para construir cohetes de agua y comprender sus principios fsicos
por Dr. Michaer de Podesta y NPL
www.npl.co.uk/waterrockets
Este folleto explica cmo funcionan los cohetes de agua, cmo construirlos y optimizar su
rendimiento, as como los principios fsicos en que se basan. Est relacionado con la competicin NPS de cohetes de agua (NPL Water Rocket Challenge), en la que participan escuelas
en categoras de jvenes y adultos, y ofrece tambin orientaciones para organizar su propia
competicin de cohetes de agua.
Cohetera de Agua por la NASA (Water Rocketry by NASA)
http://exploration.grc.nasa.gov/education/rocket/rktbot.html
Se recomienda este sitio a maestros de ciencias, especialmente aquellos que ensean en los
dos ltimos aos de educacin secundaria. Proporciona materiales que incluyen principios
cientficos y matemticos relacionados con la cohetera de agua, programas de simuladores,
planes para lecciones, directrices de seguridad, etc.

Dnde encontrar partes y piezas para cohetes de agua


Recomendamos el uso de boquillas del comercio a fin de garantizar la seguridad del lanzamiento. Aunque estas boquillas son comercializadas por vendedores japoneses, la mayora
de ellos slo tratan con el mercado local. Para su informacin, incluimos aqu los detalles para
contactarlos:
Yumegoya: Tel/Fax:0583-71-3453
http://www5f.biglobe.ne.jp/~yumegoya/TOP
Pet Bottle Craft Association, Japan: Tel:0429-69-1710 Fax:0429-69-1707
Para compras en lnea: http://pcaj-i.jp/

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Cohetes de Agua
Manual del Educador

Jefe de Editores y Redaccin (de la versin ingls)


Nobuaki Ishii

Instituto de Ciencias Espaciales y Astronutica, JAXA,


Profesor

Edicin y Redaccin (de la versin ingls)


(Equipo del Programa Educativo)

Consultor Sumio Endo

Centro de Educacin Espacial JAXA, Consultor

Ichiro Momose

Musashino, 4ta Escuela Secundaria Jr., Maestro

Masayuki Ishii

Escuela Primaria Kudan, Maestro

Yasuhiro Endo

Tachikawa, 4ta Escuela Secundaria Jr., Maestro

(Equipo de Produccin de Cohetes de Agua)

Yutaka Wada

Graduados para Estudios Avanzados, candidato a Ph.D.

Toshinori Katsumi Escuela de Ciencias Fsicas, La Universidad de


Graduados para Estudios Avanzados, candidato a Ph.D.

Escuela de Ciencias Fsicas, La Universidad de

Masashi Miura

Escuela de Ciencias Fsicas, La Universidad de


Graduados para Estudios Avanzados, candidato a Ph.D.


Fotografa

Ryousei Onaya

Katsunori Maeyama

Ilustracin

Koji Kanba

Traduccin

Winds, Ltd.

Cooperacin Escuela de Ciencias Fsicas, La Universidad de Graduados para Estudios Avanzados,


Proyecto de Cohetes de la Universidad de Graduados Tokai, Escuela Primaria Kyowa.

Publicado por: Organismo de Exploracin Aeroespacial del Japn, Centro de


Educacin Espacial,

3-1-1 Yoshinodai, Sagamihara-city, Kanagawa 229-8510, Japn

Tel: 042-759-8609 Fax: 042-759-8612

http://www.jaxa.jp/
Primera edicin en espaol:

marzo 2008

Manual del Educador

Cohetes de Agua - Manual del Educador

Cohetes de Agua

Organismo de Exploracin Aeroespacial del Japn

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