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Dsir sexuel et sentiment de culpabilit

(Theodor Reik)

"La pudeur n'a pas pour seul effet de refouler les pulsions sexuelles, elle contribue aussi
les alimenter et mme les intensifier"

Deux savants psychanalystes ont ...engag une polmique scientifique dans les colonnes de
l'International Journal of Psychoanalysis sur le thme du Besoin de punition dans le
processus nvrotique.

Wilhelm Reich a mis trs nettement en vidence la place tenue par l'accumulation de la libido
dans l'tiologie des nvroses, en l'opposant aux exigences du besoin de punition qui ne jouent
selon lui qu'un rle secondaire. Ses arguments taient si perspicaces qu'ils donnaient par
moments l'impression dtre des vrits d'exprience, la limite du truisme. Prenez par
exemple le passage suivant : La moralit de l'homme est loin de reposer sur des bases
aussi solides que son immoralit, et les gens croient obir aux lois de la morale alors
qu'en fait ils ont tout simplement peur des consquences de leurs actes.

La vrit de cette affirmation saute aux yeux et n'importe quelle adolescente ayant un tant soit
peu des dons pour l'introspection est tout aussi qualifie quun analyste pour parler de la
confusion habituelle entre moralit et peur des consquences .

Face aux attaques de Reich, Franz Alexander s'est dfendu avec beaucoup d'intelligence, mais
compte tenu du terrain sur lequel il stait plac, il s'est vu accul avancer diverses
propositions qui ont soulev nos protestations. L'une de ses thses fondamentales, c'est que la
moralit du surmoi nvrotique est corrompue et formaliste; toutefois, il prend bien soin de
prciser que ce jugement ne met nullement en cause la moralit vritable . Il n'est pas trs
facile de faire le dpart entre une moralit corrompue et formaliste et une moralit rigoureuse
et sincre. Je me garderai bien de me risquer formuler des opinions dfinitives en ce
domaine o aucune affirmation n'est comparable, mme de loin, la certitude de la mort qui
attend chaque homme plus ou moins longue chance.

Je veux profiter de cette discussion, dans laquelle toutefois je n'ai pas l'intention d'intervenir
directement, et ce pour diverses raisons, pour apporter ma modeste contribution l'tude de
ces problmes.

Jestime en effet, entre autres choses, que les deux thses en question ne sont pas
irrconciliables. L'accumulation de la libido reste le facteur dterminant mme si l'on admet le
rle du besoin de punition inconscient. Les problmes dont je m'efforce de dlimiter ici la
spcificit prennent toute leur signification la lumire d'une hypothse qui, depuis que je l'ai
formule, a soulev de violentes protestations. J'avais soutenu en effet que dans un grand
nombre de nvroses le sentiment de culpabilit a pour effet de renforcer la libido et
d'augmenter la gratification pulsionnelle.
Certains psychologues prtendent qu'il n'existe aucune donne concrte l'appui de ma
thorie et que les pulsions peuvent trouver une gratification adquate indpendamment de tout
sentiment de culpabilit. J'ai d me plier de bon gr leurs arguments, mais je leur ai aussi
fait remarquer que les opinions qui avaient soulev leurs objections avaient peut-tre t
avances par quelqu'un d'autre, mais certainement pas par moi. Si quelqu'un affirme qu'il
existe des chevaux marron et qu'ils sont eux aussi utiliss comme montures et comme btes de
trait, il ne nie pas pour autant l'existence et l'utilit des chevaux blancs, noirs ou bais.

Certains de mes amis mdecins m'ont object que le concept de libido se situe mi-chemin
entre le domaine somatique et le domaine psychique et que la notion d'augmentation de la
libido est un dfi toutes les lois de la physiologie. C'est un terrain sur lequel je ne pouvais
videmment pas les suivre. Toutefois eux de leur ct ne pouvaient pas non plus, hlas, me
servir de guides. Les connaissances dont nous disposons sur la physiologie des processus
libidinaux ne nous clairent gure sur cet aspect du problme.

Tout ce que j'ai appris sur la nature de la libido dans une perspective physiologique m'a certes
produit une vive impression, qui toutefois n'tait pas toujours exempte dambigut. Certaines
des assertions de cette science qui est si fire de sa rigueur sont le fruit d'une fertilit
d'imagination qui aurait fait rougir nos potes les plus sublimes.

Nous avons tous constat, la suite de Freud, que le sentiment de culpabilit a pour effet
d'inhiber la gratification pulsionnelle. Notre pratique analytique nous prouve jour aprs jour
que tout ce qui rduit l'angoisse morale renforce la gratification pulsionnelle , ainsi
qu'Alexander le dit si bien. Nous savons que l'accumulation de la libido, qui se produit en
premier lieu sous l'influence du monde extrieur et du moi, peut tre galement la
consquence de l'action simultane du sentiment de culpabilit. Il me semble toutefois que la
littrature analytique n'a pas mis suffisamment l'accent sur le fait que dans bien des cas
l'accumulation de la libido se rpercute de manire ractionnelle sur le sentiment de
culpabilit.

On s'attendrait plutt ce que le contraire soit vrai. Quelqu'un qui a su repousser avec un
bonheur inhabituel l'assaut de ses motions pulsionnelles devrait avoir pleinement confiance en
lui-mme et se sentir parfaitement satisfait de sa propre nergie, puisqu'il n'a commis aucune
faute et qu'il n'prouve par consquent aucun sentiment de culpabilit. Cela se produit parfois
chez les individus particulirement aptes la sublimation et dont l'conomie libidinale est
parfaitement quilibr. Nanmoins, dans la majorit des nvroses et dans la plupart des
dformations caractrielles auxquelles nous avons affaire, nous assistons un phnomne
particulier : le refoulement choue et pourtant le sentiment de culpabilit saccrot et, dans
certaines circonstances, il se charge d'une intensit affective qui se joint celle des pulsions
refoules. Mme si le symptme a le caractre d'une gratification substitutive, il ne suffit pas
satisfaire l'individu.

En termes analytiques cette situation s'explique trs simplement. Le sentiment de culpabilit


ne se rapporte pas une action concrte, mais bien au danger de la tentation, danger peru au
niveau endopsychique, et il s'accrot paralllement ce danger.

L'accumulation de la libido renforce la tentation inconsciente et le sentiment de culpabilit qui


en rsulte est plus intense que celui qui drive d'une gratification effective de la pulsion. La
tentation, et l'angoisse qui s'y rattache, ainsi que le sentiment de culpabilit, se font de plus en
plus urgents et imptueux. Reich et Alexander ont insist chacun de leur ct sur l'un des
aspects de ce processus psychique, alors qu'en fait les deux facteurs de l'accumulation de la
libido et du sentiment de culpabilit sont complmentaires. Leur devise pourrait s'noncer
ainsi (Chacun pour soi et ensemble pour frapper le moi.)

Dans de nombreux cas de nvrose, nous pouvons constater que les deux facteurs concluent
trs tt une alliance, bien avant d'avoir atteint leur objectif commun. Le moi lutte contre
l'accumulation de la libido et il appelle le surmoi son aide. L'intransigeance sans cesse
croissante du surmoi a pour corollaire des exigences pulsionnelles de plus en plus pressantes
qu'il est ncessaire de combattre. Celles-ci sont automatiquement sanctionnes par le surmoi,
selon un processus qui dbouche au bout du compte sur la gratification simultane des deux
ordres d'exigences, ainsi que cela se produit dans les nvroses obsessionnelles et dans le
masochisme.

Cette situation donne lieu un phnomne psychologique apparemment paradoxal, le


sentiment de culpabilit li au sexe tant, par exemple, beaucoup plus intense chez un ascte
qui vit dans la chastet la plus absolue au fin fond du dsert que, disons, chez un habitu du
Moulin Rouge. Ce serait une grave erreur que de faire remonter cette diffrence au seul cart
entre les exigences morales respectives de ces deux personnages et d'en attribuer la
responsabilit la discordance existant entre leurs philosophies de la vie.

En ralit, le dcalage entre la dpense d'nergie affective exige par le refoulement et


l'intensit de la gratification pulsionnelle a une importance dcisive en cette matire. Nous
avons parfois l'impression que l'individu qui cde paresseusement ses pulsions nourrit un
sentiment de culpabilit moindre que celui qui s'oppose elles. Le refoulement donne lieu
l'illusion trompeuse que les motions pulsionnelles jouissent d'une force dangereuse et
irrsistible qui n'avait pas t ressentie comme telle lorigine.

L'absence de toute gratification sexuelle entoure les objets d'amour d'un halo magique et elle
leur confre en imagination un caractre dangereux dont ils sont par ailleurs totalement
dpourvus. Pour les hommes d'glise l'treinte d'une femme est comparable un pige -
laqueis venatorum - et ils nous mettent instamment en garde contre la perversit fminine,
face laquelle toute iniquit apparat comme drisoire - brevis omnis malitia super malitiam
rnulieris. Aux yeux d'un coureur de jupons, une femme n'est rien d'autre qu'un corps humain
exhalant un parfum subtil de Nuit de Nol et la perversit fminine reprsente une
donne de fait qui n'veille en lui ni ressentiment ni tonnement.

Les mises en garde contre les dangers du commerce avec les femmes et contre le pouvoir
redoutable dont elles disposent sont moins frquentes dans les botes de nuit, o elles
pourraient tre de mise, que dans les monastres, o les femmes sont considres comme des
instrumenta diaboli.

Les lois de la nature veulent que le sexe ait une emprise plus forte sur saint Jrme qui ne fuit
dans le dsert, dans l'intention d'chapper ses fantasmes, que pour mieux y succomber par la
suite, demi mort de soif et d'inanition, qu'il n'en a jamais exerc sur les admirateurs des
ballerines. La culture et la religion ont rendu la sexualit un service inestimable dont l'intrt
n'a pas encore t apprci sa juste valeur elles ont renforc la gratification sexuelle en la
marquant au sceau du pch. Otez la gaine et le voile et la plaisante illusion svanouit. Ces
deux artifices ont par consquent une vertu minemment rotique.
La pudeur n'a donc pas pour seul effet de refouler les pulsions sexuelles, elle contribue
aussi les alimenter et mme les intensifier.

Ce sorbet est fort bon. Mais il serait encore meilleur si c 'tait un pch de le manger,
s'crie la femme napolitaine. Cette remarque nous ramne une fois de plus la thse selon
laquelle la libido se renforce et la gratification sexuelle devient plus intense sous l'influence
du sentiment de culpabilit inconscient.

Les recherches menes au cours de ces dernires annes ont montr que la rduction du
sentiment de culpabilit inconscient ouvre la voie la gratification des pulsions, ainsi que
Reich et Alexander l'ont soulign rcemment. L'exactitude et l'intrt de cette observation ne
font aucun doute, niais son champ d'application ne recouvre qu'une partie des processus
psychiques reprables ce jour. J'ai pu constater que, dans un nombre considrable de cas,
l'individu qui vient bout de son sentiment de culpabilit inconscient voit galement
s'affaiblir la pousse excessive de ses pulsions. Tout se passe comme si la dynamique des
processus analytiques oprait sur deux fronts la fois, comme si elle donnait lieu des
transformations et des dplacements divers niveaux. La rduction du sentiment de
culpabilit affaiblit la force libidinale des pulsions. Ce rsultat s'explique aisment, chaque
fois en particulier que le sentiment de culpabilit contribue renforcer le dsir sexuel. Cette
affirmation contredit-elle ce que nous avons dit plus haut, savoir que tout ce qui rduit
l'angoisse morale augmente la gratification pulsionnelle? En aucun cas, car notre exprience
nous prouve que cette rgle ne souffre aucune exception et qu'elle est confirme maintes
reprises par le processus de rcupration (recuperative process).

Il n'y a contradiction entre ces deux affirmations que dans la mesure o il a t prouv que
dans certains cas l'augmentation de l'angoisse morale entrane obligatoirement une
gratification sexuelle. En analysant divers patients j'ai pu constater que certaines expriences
sexuelles de leur prime enfance et de leur pubert leur avaient laiss un souvenir
particulirement agrable, parce qu'en sus de tous les autres facteurs elles portaient la marque
du sentiment de culpabilit. Ces jeux et ces expriences sexuelles, revcus sans cesse en
imagination, conduisaient souvent des pratiques et des satisfactions de type onaniste. Ils
taient dcrits comme minemment agrables, en particulier lorsqu'ils se rapportaient des
activits strictement interdites ou des situations o le sujet s'exposait au danger dtre
dcouvert.

Je me limiterai illustrer ici ce genre de situations par quelques exemples seulement. Une
jeune fille essayait diffrents partenaires dans ses fantasmes sexuels, imaginant tantt un
homme, tantt un autre dans certaines situations amoureuses, de manire dcouvrir quel
fantasme lui procurerait la plus grande excitation. Une fois qu'elle en tait arrive l, elle
faisait intervenir des facteurs supplmentaires. Elle se rappelait que jamais elle n'avait
prouv un tel plaisir faire l'amour avec un homme que la fois o sa mre se trouvait dans la
pice ct, si bien que la crainte de voir cette dernire entrer ne l'avait pas quitte un seul
instant. Jamais auparavant elle n'avait ressenti de satisfaction sexuelle aussi profonde. Le
second cas que je vous citerai est celui d'un homme qui, en garnison dans un pays occup,
avait eu un rendez-vous avec une religieuse la nuit dans un couvent. Ses fantasmes tournaient
sans cesse autour de cette scne dans laquelle l'habit de la nonne, la cellule, le lit de planches
et le crucifix sur la paroi tenaient un rle extrmement important. Jamais il n'avait ressenti un
dsir sexuel aussi fort ni prouv une satisfaction aussi complte que cette fois-l.
Je citerai brivement quelques autres cas analogues. Une femme, frigide en toute autre
circonstance, ne pouvait atteindre l'orgasme que lorsqu'elle trahissait son mari tout en risquant
dtre dcouverte par lui. Un homme ne parvenait l'rection que si son partenaire sexuel
prononait des paroles obscnes pendant le colt. C'est de cette catgorie que relvent un grand
nombre de personnes qui ne peuvent avoir de rapports sexuels que dans certaines conditions
bien particulires Freud a par exemple tudi le cas des individus qui ont besoin de tromper
une troisime personne ou des femmes que seule une liaison secrte peut arracher leur
insensibilit sexuelle. Dans tous ces exemples, le renforcement du dsir et l'augmentation de
la satisfaction trahissent l'influence latente du sentiment de culpabilit inconscient.

Au point o nous en sommes arrivs, il nous faut rpondre aux diffrentes objections qui ont
t souleves contre notre interprtation. L'argument le plus srieux qui nous ait t oppos
invoque le caractre secondaire du phnomne que nous avons dcrit comme un renforcement
de la gratification par le biais de la violation d'un interdit. Cette objection met tout
particulirement l'accent sur le rle dcisif de la fixation et de la rgression dans
l'intensification du besoin et dans l'augmentation de la gratification. Je suis bien d'accord l-
dessus et je suis mme prt renchrir sur cette opration.

Je suis d'avis en effet que l'tude de ces cas pourrait nous aider mieux comprendre la nature
de la fixation et de la rgression, lesquelles prsentent sans doute un degr de complexit bien
plus grand que nous ne le pensions jusqu'ici.

Nous pouvons oprer une distinction entre fixation primaire et fixation secondaire; la
premire porte sur les objets d'inceste infantiles ou sur les personnes qui en tiennent lieu et
elle est l'expression des exigences biologiques des pulsions sexuelles. En revanche la fixation
secondaire, qui vient renforcer celle originelle, est dtermine en premier lieu par l'existence
de l'interdit.

Il en va de mme pour la rgression. Ainsi donc, loin d'estomper le lien incestueux naturel, le
sentiment de culpabilit contribue trs souvent le resserrer et le renforcer. Dans la pratique
il est trs souvent possible d'tablir que la situation cre par l'interdit, situation qui prend
racine dans le choix incestueux, a par la suite un effet ractionnel sur le choix d'objet et qu'elle
constitue l'un des facteurs dterminants cet gard.

Il existe, dans la vie amoureuse des hommes et des femmes, certaines constellations
psychologiques particulires qui ont pour trait commun la violation d'un interdit infantile;
songez seulement au type d'hommes qui ne trouvent de satisfaction que dans l'humiliation de
l'objet d'amour, ceux qui se posent comme condition la trahison d'une troisime personne,
au type de femmes qui tiennent entourer leurs rapports sexuels de mystre, pour ne pas
parler de toutes les personnes, normales et perverses, dont les rapports amoureux rpondent
des exigences bien particulires.

Nous savons que cet interdit a pris corps partir des influences externes et internes qui ont
entrav l'enfant dans sa recherche d'une gratification sexuelle. Ces influences peuvent avoir
un effet si durable, ainsi que nous le montre la psychologie des nvroses, qu'il se fait toujours
sentir au niveau de la gratification sexuelle licite, sanctionne par la socit.

La connexion existant entre la sexualit et le sentiment de culpabilit est devenue si troite


dans le contexte culturel actuel que le commerce sexuel conjugal lui-mme est vcu trs
souvent au niveau inconscient en tant que violation d'un interdit. On peut dire que la
convergence de toutes ces influences a si profondment marqu le domaine de la sexualit au
sceau de la culpabilit que celui-ci n'est plus imaginable sans elle.

J'aimerais insister une fois de plus sur le facteur dont nous avons signal au dpart
l'importance dcisive. La disparition ou la rduction du sentiment de culpabilit est l'une des
conditions essentielles de la gratification sexuelle. Mais sa prsence ou son intensification
peuvent elles aussi donner lieu une explosion pulsionnelle qui se prsente alors comme une
gratification conjointe des deux ordres de besoins. J'irais mme jusqu' dire que dans la
grande majorit des cas de dbordement affectif; le caractre artificiel et violent du triomphe
sur le surmoi est une preuve supplmentaire de l'influence lointaine du sentiment de
culpabilit inconscient.

Si je puis me risquer tirer une conclusion de l'observation de quelques cas seulement de


nvrose maniaco-dpressive, je m'aventurerai jusqu' affirmer que la phase maniaque ne
correspond en aucun cas un triomphe pur et simple sur le surmoi. La violence, l'agitation et
l'excitation extrmes qui caractrisent la personnalit maniaque montrent bien que le
sentiment de culpabilit inconscient est toujours prsent en profondeur, au moment mme o
il est jugul. La turbulence des enfants s'apparente de trs prs au comportement maniaque,
cette forme bruyante de violation d'un interdit qui au plus fort de l'infraction porte encore en
soi la trace de l'influence de cet interdit. On pourrait dire que la manie est an tat affectif dont
la gravit est dtermine, entre autres facteurs, par celle de la dpression latente qui poursuit
son cours sous la surface. Dans l'humeur mme du poclaard exubrant se devine toujours, en
filigrane, la douleur ou le chagrin que celui-ci essaie de noyer.

Les rsultats auxquels nous sommes parvenus nous permettent de dvelopper notre
interprtation dans une certaine direction. L'orgie est une explosion pulsionnelle dont
l'intensit ne s'explique pas seulement par la libration des besoins sexuels accumuls, mais
aussi par la persistance secrte du sentiment de culpabilit. Si elle est si violente et si
outrancire c'est aussi parce que la prsence de l'interdit l'arrire-plan passe inaperue. Cette
rsistance insurmontable du sentiment de culpabilit tous les efforts pour le matriser,
rsistance qui se manifeste mme lorsque l'individu essaie de la surmonter en agissant, rend
compte de certains traits de la psychologie du criminel. L'tat affectif du dsespoir peut natre
tout aussi bien des checs rpts de toutes les tentatives visant dompter la pousse des
pulsions que de la dpense d'nergie ncessaire pour repousser les assauts des forces de la
conscience morale.

Le rle respectif de ces deux facteurs dans la psychogense des crimes commis sous
l'emprise, pourrait-on dire, d'un affect est malais dfinir. Las de combattre sur deux fronts,
le criminel tombe simultanment sous la coupe de sa pulsion et des forces de sa conscience
morale. Nous assistons parfois un processus analogue chez le nvros qui, pris entre la
pousse de ses pulsions et la pression de son sentiment de culpabilit, succombe ce que
l'Eglise appelle, avec une grande finesse psychologique, la tentation du dsespoir

L'Eglise considre juste titre le rigorisme pouss l'extrme, la valorisation intransigeante et


fanatique de l'asctisme et de la mortification, comme un pch. Elle sait bien qu'un sentiment
trop aigu de sa propre indignit dbouche automatiquement sur la tentation du dsespoir.

Pour l'individu qui n'espre plus aucun salut, tout renoncement est vain, il peut s'abandonner
non seulement au plaisir des sens, mais aussi la frnsie, l'orgie. Le pch est donc la
condition sine qua non de la religion, tant donn que sans lui il n'y aurait ni remords, ni
crainte de Dieu, ni pit. Comme vous le voyez les voies du Seigneur sont mystrieuses et pas
toujours directes.

Ainsi que l'a montr Freud la violation de l'interdit, violation impensable dans toute autre
circonstance, devient licite et mme obligatoire lors de la fte. En outre, celle-ci implique que
l'interdit ne perd rien de sa force et qu'il n'est suspendu que le temps des rjouissances. A
l'ivresse fait suite la gueule de bois, qui toutefois tait dj l auparavant sans quoi celle-l
naurait eu aucune raison d'tre. Nous pourrions dire que l'ivresse prouve combien il est
difficile de surmonter un tat dpressif.

Nous commettrions une erreur inexcusable si nous ne prsentions qu'un seul aspect du
problme notre pratique analytique nous enseigne l'vidence que le deuil et la mlancolie ne
sont pas uniquement des ractions dictes par la perte d'un objet aim, mais qu'ils tmoignent
en outre de la lutte incessante mene par l'individu contre les motions qui l'ont pouss
dsirer cette perte.

Cette situation met en lumire un facteur trop souvent mconnu le sentiment de culpabilit,
qui revt une telle importance dans la psychogense des nvroses, est un phnomne
psychologique d'une complexit extrme. Il constitue une rponse d'ordre moral non
seulement l'acte interdit, mais aussi la rptition de Cet acte. En termes analytiques, la
force particulire du sentiment de Culpabilit tient aussi la jouissance sans cesse renouvele
tire au niveau inconscient de la gratification interdite.

Pour paradoxal que cela puisse paratre, nous sommes nanmoins fonds affirmer que tant
que l'individu est en proie un sentiment de culpabilit inconscient, il prouve la tentation de
rpter l'acte interdit. On s'attendrait ce que ce soit l'inverse qui se produise, mais la
complexit de la constellation psychologique mise en jeu justifie cette conclusion. Le
phnomne du remords, dont la nature est parfaitement claire aux yeux de l'analyste, cadre
bien avec cette interprtation celui qui se repent outre mesure court le risque de commettre
nouveau l'acte qu'il se reproche.

L'expression tre rong par le remords fait ressortir le ct cannibalique des tortures que le
sujet sinflige lui-mme mais l'essence vritable de ce sentiment c'est sa voracit insatiable.
soit dit entre parenthses, il existe aussi une autre forme de remords, celui de ne pas avoir
commis de pchs, d'avoir laiss chapper ou de ne pas avoir su exploiter une possibilit de
gratification pulsionnelle.

Au cours des dernires phases d'une nvrose obsessionnelle il arrive souvent que l'acte qui
tait auparavant interdit fasse dsormais l'objet d'un impratif d'ordre pulsionnel. Faute de
l'accomplir, le malade est la proie d'une angoisse morale. Un de mes patients qui souffrait
d'une impuissance d'origine psychologique prouvait vers la fin de son traitement un intense
sentiment de culpabilit chaque fois qu'il essuyait un chec sexuel, alors qu'auparavant c'tait
justement la satisfaction sexuelle qu'il considrait comme interdite. En outre, il tait
maintenant port de manire presque compulsionnelle avoir des rapports sexuels trop
frquents.

L'histoire des religions abonde en exemples analogues. Je me contenterai d'en signaler un, qui
date de l'poque des Cathares, cette secte hrtique qui condamnait tout commerce charnel.
Le moine Gervasius nous raconte qu'un jour Guillaume aux Blanches Mains, archevque de
Reims, se promenait cheval dans la campagne, accompagn de ses clercs. L'un des moines
de sa suite remarqua une jeune fille clatante de beaut qui travaillait dans une vigne. Il
s'approcha d'elle et lui fit, dans les termes les plus Courtois, une proposition galante.

Toutefois, elle lui rpliqua qu'une fois perdue sa virginit, elle serait voue sans recours la
damnation ternelle. Le moine conut immdiatement le soupon que la jeune fille tait une
adepte de la doctrine diabolique des Cathares. Lorsque l'archevque apprit qu'elle prisait si
fort un attribut de son corps terrestre qui, en tant que tel, mritait si peu de respect il la fit
apprhender.

Toutes les promesses, tous les efforts pour la convaincre s'avrrent inutiles et elle persista
dans son effroyable aberration, si bien que l'archevque la fit envoyer au gibet: dans son
garement il tait impossible la jeune fille de concevoir que l'individu doit mpriser les
choses de ce monde et obir lglise, hors de laquelle il n'est point de salut: Extra eccksun
non est salus.

Ici non plus nous ne pouvons pas refuser de reconnatre la double fonction du refoulement.
Freud a dfini ce processus comme un mode de dfense intermdiaire entre la fuite et la
condamnation, dont il constitue un stade prliminaire. Nous pourrions ajouter que le
refoulement a galement pour effet de garder intactes les conditions de la tentation, que, tout
en cartant le plaisir interdit, il le maintient aussi dans le champ du possible, prcision qui,
loin d'infirmer l'interprtation freudienne, la complte utilement.

Cette particularit du phnomne du refoulement ressort clairement dans le processus du


retour du refoul partir du beau milieu du refoulant. Les motions pulsionnelles ou les
penses refoules semblent alors faire brusquement irruption travers les barrires dfensives
pour recevoir une gratification partielle.

Il n'est peut-tre pas sans intrt d'oprer une distinction entre ces processus et un autre que
nous venons juste de citer. Je veux parler des situations dans lesquelles le sentiment de
culpabilit devient l'alli des motions refoules aprs les avoir longuement combattues.
J'appelle ce processus la submersion du refoulant par le refoul. Certaines mesures dfensives
ont bien t prises contre les ides proscrites, mais elles se sont avres insuffisantes. Les
motions pulsionnelles repousses ont acquis une telle force qu'elles ont russi enrler sous
leur drapeau tous les facteurs qui taient destins les combattre. On a parfois affaire un
phnomne analogue lorsqu'on essaie de sauver quelqu'un de la noyade:

la personne en danger s'agrippe son sauveteur et lentrane vers le fond. De mme, dans le
domaine moral, le sentiment de culpabilit favorise parfois l'explosion pulsionnelle et il
renforce l'intensit de la gratification.

Ce point de vue n'est pas sans intrt du point de vue thrapeutique car il claire la nature de
certaines des difficults que nous rencontrons dans notre travail analytique : celles-ci sont
dues au fait qu'une gratification dont l'intensit et la profondeur ont t renforces par le
sentiment de culpabilit se prte moins aisment la rduction et la sublimation qu'une
autre, mme antisociale, mais de type normal.

J'ai dj brivement signal l'importance de cette conception pour la psychologie du criminel.


Schiller, que Nietzsche surnommait bon droit le clairon moralisant de Saecltingen,
proclame avec emphase que la maldiction de l'acte malfaisant, c'est qu'il ne peut
qu'engendrer l'iniquit. Pour rendre justice la vrit il faudrait renverser cette affirmation et
mettre l'accent sur le fait que cette escalade est due justement la maldiction qui frappe l'acte
malfaisant .

Dans le contexte culturel actuel l'homme ne peut manquer d'tre malheureux lorsqu'il cde
ses pulsions car il enfreint ainsi les exigences de la morale, et il ne peut manquer non plus
d'tre malheureux lorsqu'il leur ?rsiste compte tenu du caractre immuable des instincts
animaux tapis au fond de lui-mme. Il est malheureux lorsqu'il s'abandonne aux aiguillons de
la chair et malheureux lorsqu'il se regimbe. Compte tenu de l'tat de choses qui prvaut dans
ce monde, qui ne peut tre bien str que le meilleur de tous les mondes possibles, l'optimisme
profondment rassurant de certains philosophes est certes admirable.

A mon avis, il n'y a pas grand lieu d'esprer en un bouleversement profond de la vie affective
des tres humains. Ils sont, et ils resteront, des cratures misrables, ronges par l'angoisse qui
ne peuvent s'empcher de souffrir lors mme qu'elles sont cause de souffrance. Peut-tre
pouvons-nous dj trouver un rconfort dans le fait que nous sommes capables de dnoncer ce
malaise au lieu d'essayer d'enjoliver les choses en en donnant une interprtation optimiste et
en les faisant apparatre sous un jour captivant pour finalement les touffer.