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Mesure de la taille apparente du disque solaire

by TK

1 Présentation du problème

1.1 La question

En dépit des acquis de l’astronomie depuis 2500 ans, certains restent persuadés que la Terre est plate et supposent que le Soleil y tourne au dessus à faible al titude (quelques milliers de km). Quelle observation simple permettrait de trancher la question ?

1.2 Proposition

Si le Soleil est proche, son déplacement au dessus de la Terre plate doit le faire apparaître plus grand à midi que le matin ou le soir. Une mesure de son diamètre apparent devrait donc perme- ttre de confirmer ou infirmer cette hypothèse.

1.3 Modèles

1.3.1 Le Globe dans le modèle héliocentrique

Le Soleil est de grande taille (1300000km de diamètre) et à gr ande distance (150000000km de la Terre): son diamètre apparent est quasi constant, il varie de manière saisonnière et fluctue entre 30’ et 32’.

1.3.2 La Terre Plate

La Terre est un disque plat de quelques milliers de km de rayon, le Soleil tourne au dessus à quelques milliers de km de distance. Nous prendrons ici 20000km de rayon pour la Terre et un Soleil à 8000km. Ces valeurs sont indicatives, les platistes sont invités à nous fournir une m eilleure valeur.

2 Analyse

2.1 Modèle héliocentrique

On mesure entre 30’ et 32’ quelque que soit l’heure de la journée, on observe une légère variation annuelle.

2.2 Modèle plat

Calcul de d, la distance au Soleil depuis un point d’observation A de latitude ϕ et de longitude λ , avec une Terre plate de rayon R , un Soleil à une altitude h et une latitude ϕ s à une heure t. La distance droite du point d’observation au Pôle Nord est de : r = ϕ R .

π

2.2.1 Position du Soleil suivant l’heure (GMT)

le Soleil est à midi (12h, soit 43200 s) à la longitude 0 , il se déplace ensuite pour faire un tour en 24h, soit 2 π en n s = 86400 secondes, sa longitude est donc: λ s = 2 π t[ n s ] + π .

n

s

1

2

Section 2

Sa distance droite au pôle Nord est de r s = ϕ s R .

π

2.2.2 Distance à la projection droite du Soleil sur le plan de la Terre

La projection du Soleil sur le plan de la Terre a pour coordonn ées P s = ( ϕ s , λ s ) En utilisant la loi des cosinus c 2 = a 2 + b 2 2abcos γ , on peut écrire:

2.2.3 Distance au Soleil

Théorème de Pythagore:

d

d d =

2

d

= r 2 + r s 2 2rr s cos (λ s λ)

r 2 + r s 2 2 rr s cos( λ s λ )

2

d 2 = h 2 + d d

d

=

2

h 2 + d d

2.2.4 Variation de taille

Distance à deux temps de mesures: d(t 1 ) et d( t 2 ) Lorsque les angles sont petits, on peut simplifier atan (α ) α , donc la variation de longueur l du diamètre apparent du Soleil peut s’écrire:

l = d ( t 1 )

( t 2 )

d

2.3 Application numérique

Les calculs se font avec un Soleil placé juste au dessus de l’é quateur.

2.3.1 Variation de taille en fonction de l’heure 105 100*dl(x) 100 95 90 85 80
2.3.1 Variation de taille en fonction de l’heure
105
100*dl(x)
100
95
90
85
80
75
70
65
60
55
50
0
5
10
15
20
ratio to GMT noon

hours

Figure 1. label | figtaille Variation de la taille apparente du Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg. La référence 100 est donnée à midi (GMT).

Sur la Figure 2, nous voyons une variation notable de la taille apparente du disque solaire. On voit aussi que l’éloignement n’est jamais suffisant pour en réduire le diamètre de plus de 50% environ. Si on se place entre 10h et 15h environ (afin de limite r les effets de déformations proche de l’horizon), il reste une variation qui dépasse les 10%: ne ttement mesurable.

Conclusions

3

2.3.2 Variation de la hauteur à l’horizon en fonction de l’he ure

42 180.*a(x)/pi 40 38 36 34 32 30 28 26 24 0 5 10 15
42
180.*a(x)/pi
40
38
36
34
32
30
28
26
24
0
5
10
15
20
degres

hours

Figure 2. label|figelevation Variation de l’élévation du Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg.

Sur la Figure 2, nous constatons que le Soleil n’est jamais plus bas qu’environ 25 ř au dessus de l’horizon: il ne se couche jamais!

2.3.3 Variation de la distance au Soleil en fonction de l’heure

18000 d(x) 17000 16000 15000 14000 13000 12000 11000 10000 9000 0 5 10 15
18000
d(x)
17000
16000
15000
14000
13000
12000
11000
10000
9000
0
5
10
15
20
distance to Sun (km)

hours

Figure 3. Variation de la distance au Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg.

La Figure 3 montre al distance au Soleil au cours de la journée . La variation de distance est très faible et ne peut en aucun cas expliquer l’alternance jo ur/nuit.

3 Mesures

4 Conclusions