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Mesure de la taille apparente du disque solaire

by TK

1 Prsentation du problme
1.1 La question
En dpit des acquis de lastronomie depuis 2500 ans, certains restent persuads que la Terre est
plate et supposent que le Soleil y tourne au dessus faible altitude (quelques milliers de km).
Quelle observation simple permettrait de trancher la question ?

1.2 Proposition
Si le Soleil est proche, son dplacement au dessus de la Terre plate doit le faire apparatre plus
grand midi que le matin ou le soir. Une mesure de son diamtre apparent devrait donc permettre de confirmer ou infirmer cette hypothse.

1.3 Modles
1.3.1 Le Globe dans le modle hliocentrique
Le Soleil est de grande taille (1300000km de diamtre) et grande distance (150000000km de la
Terre): son diamtre apparent est quasi constant, il varie de manire saisonnire et fluctue entre
30 et 32.
1.3.2 La Terre Plate
La Terre est un disque plat de quelques milliers de km de rayon, le Soleil tourne au dessus
quelques milliers de km de distance.
Nous prendrons ici 20000km de rayon pour la Terre et un Soleil 8000km. Ces valeurs sont
indicatives, les platistes sont invits nous fournir une meilleure valeur.

2 Analyse
2.1 Modle hliocentrique
On mesure entre 30 et 32 quelque que soit lheure de la journe, on observe une lgre variation
annuelle.

2.2 Modle plat


Calcul de d, la distance au Soleil depuis un point dobservation A de latitude et de longitude
, avec une Terre plate de rayon R, un Soleil une altitude h et une latitude s une heure t.

La distance droite du point dobservation au Ple Nord est de: r = R.


2.2.1 Position du Soleil suivant lheure (GMT)
le Soleil est midi (12h, soit 43200 s) la longitude 0, il se dplace ensuite pour faire un tour en
t[n ]
24h, soit 2 en ns = 86400 secondes, sa longitude est donc: s = 2 n s + .
s

Section 2

Sa distance droite au ple Nord est de rs =

s
R.

2.2.2 Distance la projection droite du Soleil sur le plan de la Terre


La projection du Soleil sur le plan de la Terre a pour coordonnes Ps = (s , s)
En utilisant la loi des cosinus c2 = a2 + b2 2abcos, on peut crire:
d2d = r 2 + rs2 2rrscos(s )
p
dd =
r2 + rs2 2rrscos(s )

2.2.3 Distance au Soleil


Thorme de Pythagore:
d2 = h2 + d2d
p
d =
h2 + d2d
2.2.4 Variation de taille
Distance deux temps de mesures: d(t1) et d(t2)
Lorsque les angles sont petits, on peut simplifier atan() , donc la variation de longueur
l du diamtre apparent du Soleil peut scrire:
d(t )
l = d(t1)
2

2.3 Application numrique


Les calculs se font avec un Soleil plac juste au dessus de lquateur.
2.3.1 Variation de taille en fonction de lheure
105

100*dl(x)

100

95

90

ratio to GMT noon

85

80

75

70

65

60

55

50
0

10

15

20

hours

Figure 1. hlabel | figtailleiVariation de la taille apparente du Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg. La
rfrence 100 est donne midi (GMT).

Sur la Figure 2, nous voyons une variation notable de la taille apparente du disque solaire.
On voit aussi que lloignement nest jamais suffisant pour en rduire le diamtre de plus de 50%
environ. Si on se place entre 10h et 15h environ (afin de limiter les effets de dformations proche
de lhorizon), il reste une variation qui dpasse les 10%: nettement mesurable.

Conclusions

2.3.2 Variation de la hauteur lhorizon en fonction de lheure


42

180.*a(x)/pi

40

38

36

degres

34

32

30

28

26

24
0

10

15

20

hours

Figure 2. hlabel|figelevationiVariation de llvation du Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg.

Sur la Figure 2, nous constatons que le Soleil nest jamais plus bas quenviron 25 au dessus
de lhorizon: il ne se couche jamais!
2.3.3 Variation de la distance au Soleil en fonction de lheure
18000

d(x)

17000

16000

distance to Sun (km)

15000

14000

13000

12000

11000

10000

9000
0

10

15

20

hours

Figure 3. Variation de la distance au Soleil sur 24h, vu depuis Strasbourg.

La Figure 3 montre al distance au Soleil au cours de la journe. La variation de distance est


trs faible et ne peut en aucun cas expliquer lalternance jour/nuit.

3 Mesures
4 Conclusions