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DU BAROQUE A LA PRECIOSITE

BAROQUE - CLASSIQUE
Comment dfinir ces deux courants? Juste par cette petite comparaison : Baroque = courbes
et torsions spectaculaires ; Classicisme = ligne droite.
Le XVII

Ce sicle se place sous le signe de la grandeur : cest le sicle de Louis XIV et du


classicisme.

La France domine lEurope tant par les armes que par sa production littraire et
artistique.

Ce sicle voit la codification de nombreuses rgles dcriture.

Plus important, il voit natre la codification de la langue franaise : Richelieu cre


lAcadmie franaise en 1634 un des premiers dictionnaires est compil par Furetire
en 1690.

BAROQUE
(1580-1630)
Le mot baroque est donc, selon cette dfinition, un terme technique de joaillerie, d'origine
portugaise qui dsigne l'irrgularit d'une perle. Ce terme est issu de la critique d'art. Il peut
s'appliquer une esthtique et une vision du monde qui se rpandent partir de l'Italie
dans toute l'Europe la fin du XVI sicle.
Ce mot peut tre considr, selon le cas, comme positif ou ngatif. Si, en Angleterre ou en
Espagne, le terme a simplement dfini une priode historique, en France, son sens a pris
celui de l'irrgularit, de l'insolite. En effet, le terme dsignait d'abord une uvre mal btie,
bizarre, avant d'tre utilis pour dsigner de faon logieuse l'originalit des crivains du
dbut du XVII sicle.
Le baroque efface volontiers les frontires entre la vie et la mort, le rve et la ralit, le vrai
et le faux. Il imagine le monde comme un thtre et la vie comme une comdie. Il aime la
surprise, l'hrosme, l'amour et la mort. Il insiste aussi sur les diffrences entre les tres, les
sentiments et les situations. C'est un style plein de diversit et de contradictions.

Il manifeste, en littrature, le got des antithses, des dcalages, des hyperboles, et surtout
des mtaphores qui relient des univers diffrents.
Prciosit et burlesque, deux autres mouvements esthtiques du XVII sicle, drivent de
cette sensibilit baroque.
Il ne s'agit pas de faire n'importe quoi ! Si le baroque aime les crations complexes, elles
doivent tre cependant soigneusement calcules et montrer la capacit crative et l'habilet
de leur auteur. Car la composition baroque est fonde sur des symtries, des images
saisissantes. L'architecture, la sculpture, la peinture prsentent une sorte de spectacle
dynamique et exalt, qui veut blouir, tonner, toucher les sens. Pour y arriver, l'esprit doit
matriser ses oeuvres : ce n'est pas, malgr l'apparence, le rgne de la spontanit et
l'improvisation. C'est au contraire la pratique d'un art savant, qui utilise la raison pour
crer du mouvement et de la couleur.
Le baroque est souvent dfini comme le contraire du classicisme : l'esthtique classique est
stricte ; elle enferme les formes dans des lignes droites, harmonieuses certes, mais figes.
Le baroque privilgie la matire colore et les formes en mouvement, les courbes, les
mtamorphoses. Il ne fait qu'indiquer des directions et vit dans la diversit. Si le classique
prouve une fascination pour la clart, le baroque privilgie les contrastes en faisant
ressortir la lumire de l'ombre. Le classique veut tre stable, profond et universel, comme
le monde tel qu'on le rve l'poque de Richelieu et sous le roi Louis XIV. Le baroque, lui,
souligne le fait que le monde est inconstant, et que le temps s'coule, en transformant les
tres et les choses.

Les gens de qualit savent tout sans avoir rien appris.


Molire, Les Prcieuses Ridicules, 9, Mascarille.

La prciosit
La prciosit, cest avant tout un mouvement issu de leffort dune lite pour se distinguer
du commun . Lesprit prcieux se manifeste dabord par la prciosit des manires, qui
se marque par la recherche de llgance dans le costume et par des usages raffins qui ne
vont pas toujours sans extravagance. Il se manifeste aussi par la prciosit des sentiments,
recherche, souvent excessive, de la dlicatesse des sentiments. On reconnat enfin la
prciosit du got, qui parat travers la recherche dune formulation singulire au
dtriment des ides on reconnat gnralement que, malgr lexcs incontestable des
prcieuses souvent tributaire de lesprit baroque, elles ont nanmoins contribu donner au
classicisme la langue pure et prcise qui permettra de dvelopper toutes les finesses de
lanalyse psychologique.

LE CLASSICISME
(XVIIe sicle)
Le mot latin classicus dsigne un individu "de la premire classe des citoyens". L'adjectif
classique apparat au XVIme sicle avec le sens d'crivain de premier ordre, mais ce sont les
Romantiques qui, en dfinissant leur esthtique, imposeront a posteriori le sens que nous donnons
aujourd'hui au mot classicisme : nous englobons par cette notion l'ensemble de la production
littraire et artistique qui concide avec le XVIIme sicle - et surtout avec le rgne de Louis XIV -,
dans laquelle nous reconnaissons des caractres d'ordre et d'quilibre allis au got des
codifications esthtiques et morales.
On a pu voir dans ces caractres l'expression privilgie du gnie franais, et il est vrai qu'avec
les crivains classiques, la langue franaise parvient la clart et l'lgance qui assureront son
rayonnement (voyez le texte de Rivarol). Cependant on aurait tort de voir dans ce corpus de rgles
qui constitue le classicisme une conqute de la perfection gagne sur le naturel et sur le cur. Notre
propos est de montrer au contraire, l'aide d'une squence btie sur quatre textes, que ce
mouvement est toujours guid par une volont de conciliation de la sincrit et de la politesse, qui
font plutt du classicisme une cole de la matrise de soi btie sur une recherche de l'harmonie.

Le culte des anciens


Pendant le Moyen ge et surtout la renaissance, on n'a cess d'admirer le gnie des anciens. Les
crivains classiques, leur tour, les imitent car ils pensent que les grands auteurs de l'antiquit
avaient atteint la perfection, prouv selon eux par la dure de leur renomme. Molire a ainsi imit
Plaute, Racine Snque ou Euripide, La Fontaine le fabuliste grec sope, Boileau dans son Art
Potique la Potique d'Aristote...

L'idal classique

Souci de perfection, d'o l'autorit de la raison, de l'ordre, et des rgles qui en


dcoulent : respect de la vraisemblance et des biensances ; souci d'ternel,
d'universel, c'est la raison pour laquelle les crivain de cette priode privilgient la
description d'un type humain plutt que d'un individu. Certains auteurs classiques
rprouvent la prciosit (par exemple, Molire dans Les Prcieuses ridicules.)

L'idal humain est l'honnte homme : il fait preuve de retenue, est ouvert, curieux,
savant sans tre pdant, agrable, poli, raffin. En un mot, il doit plaire, tant par son
physique, que par son discours.

Finalits de l'esthtique classique

Le but primordial est de Plaire et d'instruire. L'art doit provoquer la rflexion par le
biais d'une forte raction motionnelle (rires, pleurs, terreur...), sinon, il reste
superficiel et inutile.

L'art classique se veut naturel, mais ce naturel rsulte d'une "recherche qui ne retient
que ce qui est significatif" (Molire).

Le perfectionnisme : les crivains classiques aiment le travail bien fait, et le gnie


n'empche pas un norme et rigoureux travail. Cependant ce travail doit rester
invisible, sinon, l'uvre perd son charme.

Andromaque
Lintrigue est simple : Oreste aime Hermione, qui aime Pyrrhus, qui aime Andromaque, qui aime Hector,
qui est mort.
La scne est Buthrote, ville dpire.
Acte 1 - Oreste, ambassadeur des Grecs, parvenu chez Pyrrhus, y retrouve un ami fidle, Pylade. Il vient
au nom de la Grce pour venir exiger de Pyrrhus quil mette mort Astyanax, le fils dHector, de crainte
quil ne veuille un jour se venger de la dfaite de Troie et de la mort de son pre Hector, prince de Troie.
Pyrrhus sy refuse pour linstant. Mais Oreste est aussi la cour de Pyrrhus parce que lamour de sa vie,
Hermione, sy trouve. Puis Pyrrhus parle Andromaque ; comme elle se refuse lui une fois de plus, il
menace de livrer Astyanax aux Grecs.

Acte 2 - Oreste parle Hermione. Elle se montre prte partir avec lui si Pyrrhus refuse de mettre
mort lenfant. Or Pyrrhus, qui jusque-l naimait pas Hermione, annonce Oreste quil a dcid de lui
livrer Astyanax aux Grecs et quil va probablement pouser Hermione.
Acte 3 - Oreste est furieux de perdre dfinitivement Hermione. Andromaque implore successivement
Hermione et Pyrrhus de sauver la vie de son fils. Pyrrhus est prt changer davis si elle accepte de
lpouser ; Andromaque hsite.
Acte 4 - Andromaque est rsolue pouser Pyrrhus pour sauver son fils et se donner la mort sitt aprs
par fidlit envers Hector. Hermione est furieuse et demande Oreste de la venger des revirements de
Pyrrhus en l'assassinant.
Acte 5 - Hermione regrette davoir exig la mort de Pyrrhus, quelle aime. Survient Oreste : il vient
daccomplir la mission dont elle la charg. Hermione le rcompense par des injures. Oreste est pris de
folie, frapp par la maldiction des horribles Erynies. Aprs avoir repouss Oreste, Hermione se donne la
mort sur la cadavre de Pyrrhus.

Stances Marquise du Parc


Marquise, si mon visage
A quelques traits un peu vieux,
Souvenez vous qu' mon ge
Vous ne vaudrez gure mieux.
Le temps aux plus belles choses
se plait faire un affront,
Et saura fner vos roses
Comme Il a rid mon front.
Pierre Corneille (1606-1684)

Biographie