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Escola Secundria com 3 Ciclo do Ensino

Bsico de Cristina Torres TEXTO DE APOIO 1

O QUE A ANTROPOLOGIA?
A origem etimolgica
A palavra antropologia deriva das palavras gregas logos (estudo) e anthropos (humanidade) e
significa, literalmente, estudo da humanidade. Porm, a antropologia, na poca antiga, no era
exatamente o que atualmente. Para os gregos e romanos, a antropologia era uma cincia dedutiva,
isto , uma discusso baseada em dedues abstratas sobre a natureza dos seres humanos e o
significado da existncia humana. O seu mtodo de verificao do conhecimento era o mtodo dedutivo,
que consistia em chegar a uma concluso particular, partindo de premissas universais. Tratava-se,
portanto, de um caminho que vai do geral ao particular. A verdade radicava no facto do particular ser uma
parte mais do geral. Partia-se de uma teoria geral para testar hipteses (propostas de relaes entre
variveis dados que variam caso a caso) derivadas dessa teoria.

A antropologia hoje
Podemos afirmar que a antropologia hoje:
1. O estudo dos seres humanos enquanto seres biolgicos, sociais e culturais.
2. Uma forma de olhar a diversidade, uma atitude tica de sensibilidade e empatia face os
outros.
3. Uma profisso na qual se aplicam conhecimentos, mtodos, tcnicas, sensibilidades e
olhares para melhor compreender e lidar com o mundo. Na profisso de antroplogo um
dos seus exerccios fundamentais a traduo intercultural e entre sistemas sociais.
Em primeiro lugar, a antropologia uma cincia indutiva que formula concluses e
abstraes sobre a natureza humana, tendo como base um conhecimento derivado da
observao sistemtica da diversidade cultural humana. Este conhecimento serve, assim, para a
construo de teorias que interpretam os fenmenos socioculturais. Estes conhecimentos, tal
como os mtodos e as teorias da antropologia, servem para ser aplicados na melhoria das
condies de vida das populaes estudadas.

Em segundo lugar, a antropologia atual uma forma de olhar/perspetivar o outro,


estudar as diferentes racionalidades (Gondar e outros, 1980) e respeitar a diversidade
sociocultural. Essa forma de olhar/perspetivar implica pensar a convivncia intercultural e lutar
contra a excluso, a desconexo e a discriminao social. A antropologia desen(mascara) e
desconstri a realidade para olhar desde o outro lado do espelho. A antropologia falar dos
outros a outros depois de percorrer a distncia que nos separa deles, perceb-los, conhec-los,
compreend-los, pr-se no seu lugar e respeit-los. A antropologia uma forma de nos
conhecermos a ns prprios atravs dos outros (Bestard e Contreras, 1987: 5).
Em terceiro lugar o antroplogo um profissional ...que estuda as culturas das diversas
populaes em todas as suas manifestaes (tecnologia, sistemas de valores e crenas,
organizao social) e as estruturas e modelos culturais em geral, com um mtodo
interdisciplinar... (De la Fuente, 1998)
O objeto de estudo da antropologia
Os modos de vida de outras partes do mundo costumam fascinar, estranhar ou gerar uma viso
extica. A antropologia oferece um conhecimento humano e comparativo do mundo e da sua
diversidade cultural. Podemos estabelecer, relativamente ao seu objeto de estudo, os seguintes
tipos de definies a antropologia:
1. Estuda os seres humanos em geral, e estabelece leis vlidas para o conjunto da
humanidade.
2. Estuda os produtos e as aes dos seres humanos: comportamento social, costumes,
cultura, rituais, parentesco, vida quotidiana, cultura material, tecnologia, etc.
3. Estuda grupos humanos ou culturas de todas as pocas e partes do mundo.
4. Estuda alguns tipos de sociedades: primitivas, pr-industriais, simples, complexas,
tradicionais, industriais, ps-industriais, no ocidentais, ocidentais...

SUJEITO:
HUMANO

OBJETO:
HUMANOS

A crise do objeto de estudo da antropologia


Anteriormente, a antropologia era pensada como o estudo das sociedades sem escrita,
etiquetadas, sob uma perspetiva evolucionista, como sociedades primitivas. Nesta perspetiva,
essas sociedades coincidiam basicamente com as sociedades no ocidentais. O termo de
primitivo foi, no entanto, abandonado devido sua notao pejorativa e ao falso binmio
selvagem / civilizado. A partir de ento, a antropologia foi pensada como o estudo de pequenas
comunidades camponesas, nas quais as relaes interpessoais e a falta de especializao
econmica eram muito importantes, assim como a sua homogeneidade e o seu equilbrio
internos. A antropologia virou-se assim para Ocidente. Posteriormente, a antropologia dos
primitivos e dos camponeses passou a ser uma antropologia no e do espao urbano e do
urbanismo. Desta forma, a antropologia passou a ser uma cincia que estuda qualquer problema
sociocultural, em qualquer parte do mundo.

Em sntese, atualmente, podemos pensar a antropologia como uma disciplina que:


Estuda a cultura inserida num contexto social.
Estuda a conduta humana e o seu pensamento, no seu contexto social e cultural.
Estuda as semelhanas e as diferenas entre as culturas: o que nos faz iguais e o que nos
faz diferentes, relativamente ao(s) outro(s).
Estuda as formas de pensar, perceber e lidar com os mltiplos outros.

O que fazem os antroplogos?


Alm de comer, dormir, defecar e outras atividades humanas os antroplogos fazem:

Trabalho de campo: Recolhem dados sobre a cultura e descrevem fenmenos


socioculturais. O trabalho de campo uma metodologia, inventada por antroplogos, que
tem como base a integrao no grupo humano estudado e como objetivo a compreenso
dos seus padres culturais. Neste contexto, a observao participante emerge como a
tcnica de investigao fundamental, mas tambm como a atitude a adotar. A antropologia
no uma cincia do extico, praticada por acadmicos fechados numa torre de marfim: o
antroplogo partilha muito tempo com as pessoas, a falar, ouvir, observar, gravar,
participar, escrever, anotar, perguntar, etc. O antroplogo convive e partilha experincias
humanas com as pessoas estudadas, como o objetivo de traduzir a sua experincia. Ler
sobre a batalha de Normandia no o mesmo do que ter participado nela.
Comparam culturas: Comparam culturas com outras culturas, descrevendo as suas
semelhanas e diferenas .
Interpretam as culturas: Interpretam a realidade humana, descobrem os seus sentidos e
significados e criam teorias socioculturais. Exemplos: a garrafa est meio cheia ou meio
vazia?; o movimento do olho, um tic ou um piscar de olhos a alguma pessoa?. Severo
Ochoa distinguiu-se como um mdico, chegando a ser Prmio Nobel de Medicina.
Durante a sua vida acadmica, reprovou a algumas disciplinas. O que que isto pode
significar? a) que um mau aluno chegou a ser prmio Nobel; b) que um bom aluno pode
reprovar...
Aplicam a antropologia: Aplicam teorias, mtodos e conhecimentos antropolgicos, para
melhorar as condies de vida das populaes (aplicao e aplicabilidade da
antropologia).

A antropologia: cincia ou arte?


A antropologia , para alguns, uma cincia social que enfatiza a objetividade, a observao
sistemtica e a explicao. De acordo com esta perspetiva, a cincia entendida como um modo
de conhecer e de gerar afirmaes sobre o mundo, mas tambm como uma forma de contrastar
as afirmaes sobre a verdade do mundo. A cincia no , porm, o nico modo de produzir
conhecimento sobre o mundo. Conhecer um modo de presena e de representar o mundo,
uma modo de relao entre um sujeito e um objeto atravs de uma mediao (Hessen, 1961).
Segundo Wallace (1980) os modos de produo de conhecimento podem ser classificados da
seguinte forma:
A) Modo autoritrio: Conhecimento por referncia aos produtores, socialmente qualificados.
Exemplo: velhos, bispos e professores.

B) Modo mstico: Conhecimento que se baseia na referncia a um ser natural ou sobrenatural.


Exemplo: profetas, mdiuns, deuses... Este tipo de conhecimento alcanvel atravs de rituais
como o transe.
C) Modo lgico - racional: Neste caso, a produo de conhecimento fundamenta-se em regras da
lgica formal; i.e.: premissa A, premissa B, portanto, concluso C. a aplicao do senso
comum.
D) Modo cientfico: um processo que implica testar os enunciados, atravs da observao e
dos dados produzidos, para alcanar generalizaes empricas e formular teorias.
E se, para alguns, a antropologia uma cincia social, para outros a antropologia uma das
Humanidades. Nesta perspetiva, a antropologia enfatiza a subjetividade, o relativismo cultural, a
compreenso dos participantes e o significado que as aes socioculturais tm para as pessoas.
O antroplogo faz parte da etnografia que observa: uma pessoa que estuda outras pessoas,
um sujeito que estuda outros sujeitos humanos (objeto de estudo), o que implica uma
intersubjetividade na forma de produzir o conhecimento. Sob este ponto de vista, a antropologia
pode ser considerada uma forma de arte. As leis da antropologia so diferentes das Cincias
Naturais, aproximam-se mais do certum do que do verum. A antropologia pode atingir a
objetividade? Podemos ser objetivos quando o sujeito de investigao a humanidade e o que
esta tem de humano?
As cincias sociais e as cincias em geral no esto isentas de valores e de
subjetividades. Assim, por exemplo, um qumico pode aplicar a qumica para construir uma
bomba atmica ou para curar o cancro. Portanto, no pode existir cincia sem conscincia e sem
uma tica moralmente humanista. Outro exemplo o do construtor de futuro Bill Gates: Gates
afirmou A traduo por computador s possvel a um nvel muito elementar. O imprescindvel
exerccio de interpretao fica reservado aos humanos (Gates 1999).
No caso das cincias sociais, estas no podem chegar a ser puramente e absolutamente
objetivas. Todas elas podem utilizar ferramentas, mecanismos e instrumentos que objetivam a
intersubjetividade e a produo de conhecimento sobre a realidade humana. Portanto, podemos
afirmar que a antropologia uma cincia social que, s vezes, atua metodologicamente como se
fosse uma arte.
A antropologia como espelho para a humanidade
A antropologia um espelho para a humanidade, isto uma cincia das semelhanas e das
diferenas humanas (Kluckhon 1944: 9), que da resposta ao dilema da convivncia intercultural
entre pessoas com modos de vida diferentes. Esta preocupao pela diversidade humana uma
das chaves da antropologia, pois ao observarmos os outros podemos ver-nos, mais claramente,
a nos prprios.
1.1.

A ANTROPOLOGIA E OS SEUS CAMPOS DE CONHECIMENTO


CAMPOS DA ANTROPOLOGIA
As diferenas entre os vrios campos da antropologia baseiam-se,
essencialmente, nos objetos de estudo e problemticas de anlise, mas
tambm no que concerne s teorias, mtodos de estudo e tradies
acadmicas concretas.
A. Antropologia Filosfica. O seu objeto de estudo a pessoa humana como
ser genrico; aquilo que as pessoas tm em comum. Estuda generalidades e
utiliza conceitos muito abstratos. O seu mtodo geralmente introspetivo:
dedica-se ao interior da pessoa humana e trabalha sobre o conceito do
conceito.
B. Antropologia Fsica (Biolgica) Estuda a evoluo biolgica humana, isto
, a relao entre a evoluo biolgica e a cultural; utiliza mtodos como a
paleoantropologia (estudo dos antepassados humanos; uma tentativa de

desvelar a evoluo biolgica dos humanos, desde o primeiro momento do


aparecimento dos primatas at aos nossos dias), a antropometria (medies
anatmicas), a anatomia comparativa (estudo comparativo de fsseis
humanos) ou a raciologia (classificao das raas humanas). Atualmente,
utilizam mtodos prprios da gentica molecular para distinguir aos primatas
dos humanos. Nos E.U.A., e relativamente a este uso da gentica molecular,
os antroplogos fsicos preferem ser chamados antroplogos biolgicos.
C. Antropologia Sociocultural. Estuda as diferenas entre humanos e
animais (os humanos criam e tm culturas).
C.1. Antropologia Cultural. uma terminologia norte-americana. O seu
fundador Franz Boas, um alemo emigrado aos E.U.A. que converteu a
musestica (etapa prvia antropologia cultural) norte-americana em cincia.
Boas formou-se numa escola neokantiana e o seu esquema terico de
referncia o da Ilustrao (Iluminismo). A Ilustrao da Alemanha reage,
teoricamente, ao mundo medieval (teocentrismo: Deus centro de todo), e
prope como alternativa o antropocentrismo (o humano como centro do
mundo). O objetivo era ultrapassar os esquemas das crenas para chegar aos
esquemas da razo. preciso converter o ser humano num ser cientfico. Para
a Ilustrao alem o ser humano duplo:
a) Por um lado, partilha caractersticas biolgicas com o resto dos
seres vivos. necessrio, portanto, uma cincia que estude os humanos como
um animal, a antropologia fsica.
b) Por outro lado, os humanos so capazes de elaborar coisas que os
animais no podem criar: a linguagem, a tecnologia, smbolos, etc. Este
conjunto de coisas que os humanos produzem e aprendem, enquanto
membros de uma sociedade, aquilo que os alemes chamam KULTUR
(cultivar: algo que s podem fazer os humanos). O estudo da kultur a
antropologia cultural.
Quando Franz Boas chegou aos E.U.A., empenhou-se em divulgar estas
ideias, definindo a antropologia cultural, no sentido de obras materiais e
espirituais especificamente humanas.
C.2. Antropologia Social. um termo que nasce no Reino Unido, depois de
superar, igualmente, uma fase museolgica. Para os britnicos, a referncia
no foi a Ilustrao, mas o francs Emile DURKHEIM que elaborou um modelo
de pensamento de reao Ilustrao. Segundo Durkheim, se queremos
estudar os seres humanos, no podemos basearmos, exclusivamente, nos
seus produtos, porque os produtos so determinados pela sociedade em que
esses produtos so criados. Nada garante que os produtos culturais continuam
a ter a mesma significao que tinham aquando da sua elaborao e
utilizao. Portanto, no possvel estudar os produtos humanos sem estudar
a sociedade que os gera. Caso contrrio, no teramos garantias de conhecer
o sentido e significado desses objetos ou produtos culturais. A antropologia
social britnica defendeu que era necessrio estudar, primeiramente, a
sociedade, para depois fazer uma anlise dos produtos humanos (kultur).
Esta perspetiva sublinha mais alguns conceitos como os de: estrutura social,
instituio familiar, formas de organizao poltica e econmica, controlo
social, etc.
Na atualidade, a diferena no existe na prtica, pois os antroplogos estudam
tanto as relaes sociais, como os produtos culturais. A nica diferena que
pode surgir relaciona-se com uma questo de ordem. Estamos perante o que
denominamos por antropologia sociocultural
D. Antropologia Aplicada. A contribuio da antropologia, para as culturas
que estuda, tem sido muito importante. O reconhecimento do seu servio

pblico motivou a origem de uma outra subdisciplina, a antropologia aplicada


que trata da aplicao de dados, teorias, perspetivas e mtodos
antropolgicos para identificar, avaliar e resolver problemas sociais
contemporneos. Algumas das suas reas so: a sade e a enfermagem; a
planificao familiar; o desenvolvimento econmico; a animao sociocultural;
o turismo, os museus, a planificao urbana, etc.. Neste sentido, a
antropologia aplicada estuda a cultura, para depois elaborar projetos de ao,
interveno e mudana cultural, dentro de um sistema de referncia concreto.
Alm disso, a antropologia tambm pratica a investigao-ao participada e a
coinvestigao.
1. 3. ETNOGRAFIA, ETNOLOGIA, ANTROPOLOGIA
De acordo com o antroplgo Claude Lvi Strauss (1992) h trs nveis de interpretao das
culturas:
1. Etnografia: simples descrio e narrao da cultura.
-Etno: cultura, costumes,...
-Grafia: escrever, descreves,...
Exige investigao de terreno com observao direta.
A etnografia uma retrica que constri a realidade, a partir de uma reflexividade dialgica
entre o antroplogo e os humanos estudados.
2. Etnologia: Nvel da procura de razes e comparaes de costumes e culturas. No se relega
mera descrio dos factos.
-Etno: Costumes...
-Logia: razo, tratado de...
Classifica povos, de acordo com as suas caractersticas culturais, e explica a distribuio de
traos culturais.
Compara culturas, grupos humanos, traos culturais, territrios, regies, reas culturais.
Compara o passado e o presente de um grupo humano, numa perspetiva etnohistrica.
3. Antropologia: Nvel de interpretao global e holstica (a totalidade da experincia humana:
biologia, cultura, histria, economia...) dos fenmenos culturais.
Estuda o comportamento sociocultural (ex.: atravs de instituies como a famlia, os
sistemas de parentesco, a organizao poltica, os rituais religiosos, etc.) de grupos humanos
passados e presentes.
Estuda as regularidades e regras culturais da vida em sociedade.
Na realidade, estes trs nveis convergem e interagem. Mas, no que concerne ao processo de
investigao, ensina-se os alunos que este se deve iniciar com a etnografia, seguindo-se a
etnologia e, depois, a antropologia. Na Frana, o termo Etnologia e o termo Antropologia so
sinnimos, embora esta aceo no esteja isenta de controvrsia: o antroplogo Claude LviStrauss defendeu que estes conceitos no eram sinnimos, afirmando que a etnologia procurava
estudar os sentidos de uma cultura de uma rea particular e que a antropologia procurava os
sentidos dos comportamentos culturais comuns a toda a humanidade.
1.4. OS ENFOQUES SECTORIAIS
Dentro da antropologia sociocultural, h uma srie de enfoques de abordagem ou subdisciplinas.
Estes procuram estudar, em profundidade, algumas dimenses do comportamento humano:
Os humanos vivem em meios ecolgicos diferentes que afetam aos comportamentos
culturais. A subdisciplina que trata das relaes entre os humanos e o meio ambiente a
Antropologia Ecolgica.

Alm disso, os humanos necessitam produzir uma srie de bens para a sua subsistncia e
consumo: esta a perspetiva da Antropologia Econmica.
Os humanos necessitam de regras e formas de organizao para viver: as regras e
organizaes polticas so estudadas pela Antropologia Poltica.
O mundo simblico e cognitivo estudado pela Antropologia Cognitiva e Simblica.
Poderamos continuar a enumerar uma srie de subdisciplinas, com um campo especializado de
estudo, com perspetiva e teorias prprias, mas todas se baseiam e constroem, simultaneamente,
O QUE SE PENSA QUE FAZEM OS ANTROPLOGOS
Os antroplogos desenterram ossos.
Os antroplogos medem crnios.
Os antroplogos estudam povos estranhos.
Os antroplogos so romnticos, sonhadores e idealistas,
mas no servem para nada.

COISAS QUE FAZEM OS ANTROPLOGOS


Estudam cultura e culturas.
Fazem trabalho de campo.
Desenham polticas pblicas (ex.:
urbanismo...)
Organizam os recursos humanos d
empresas.
Os seus trabalhos diminuem o etnocen
racismo.
Contribuem para a tolerncia e para a c
pacfica.
Ajudam a minorar problemas como o
toxicodependncia, etc.

a antropologia, como disciplina acadmica.

ETNOGRAFIA
` Os ndios guayakis (Paraguai) abandonam os seus velhos, pintam os seus corpos com linhas oblquas
praticam a poliandria, comem os seus mortos e batem s meninas que tm a primeira menstruao com p
Clastres: Chronique des indiens Guayaki).

ETNOLOGIA
Guayakis
Portugueses
- Abandonam os mais idosos quando estes no conseguem - Cuidam dos mais idosos at estes fal
valer-se a si prprios.
ANTROPOLOGIA
- Reduo da distncia entre as geraes de netos e avs, no interior do grupo domstico da me.
- Obrigao sociocultural de prestar cuidados aos pais: relao com a herana post-mortem e com a s
do patrimnio.
Adaptado pelo professor da disciplina a partir de APONTAMENTOS DE ANTROPOLOGIA CULTURAL 2006-2007Prof. Dr. Xerardo Pereiro Universidade de Trs-os-Montes e Alto Douro (UTAD)- antroplogo- Correio eletrnico:
xperez@utad.pt Web: www.utad.pt/~xperez/