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Paids Comunicacin

Coleccin dirigida por Jos Manuel Tornero y Josep Llus Fec

Henry Jenkins

//imos /lli/os publicados:

Piratas de textos

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J. J. O' Donnell -Avatares de la palabra


R. Barthes- fo Torre Eijfel
R. Debray- l111rod11ccin a la medio/oga
A. Mattelart- Historia de la sociedad de la informacin
R. Barlhes- Variaciones sobre la literatura
R. Barthes- Variaciones sobre la escritura
1. Moreno- Musas y nuevas tecnologas
C. Barker- Televisin, globalizacin e identidades culturales
'
M. Joly- La illlerpretacin de la imagen
A. De Baecque (comp.)- La po//ica de los autores
H. A. Giroux - Cine y entretenimiento
J. Gilbert y E. Pearson- Citltura y polticas de la msica dance
T. Puig- la comunicacin municipal cmplice con los ciudadanos
A. Mattelart y E. Neveu- Introduccin a los estudios culturales
D. 1-Jebdige- Subcultura
D. Buckingham- Educacin en medios
J. V. Pavlik- El periodismo y los nuevos medios de comunicacin
L. Manovich - El lenguaje de los nuevos medios de comunicacin
K. Negus - Los gneros musicales y la cult11ra de las multinacionales
A. Mallelarl y M. Mattelart- Historia de las teoras de la comunicacin
M. Rodrigo Alsina- la constntccin de la noticia
A. Mallelart- Diversidad cultural y mzmdializacin
M. McCombs- Estableciendo la agenda
J. Nachade- El actor de cine
E Case11i y F. Di Chiro - Cmo analizar un.film
A. Costa- Saber ver el cine
L. Tirard- Ms lecciones de cine
11. Jenkins - Co11verge11ce Culture. La cultura de la convergencia de
los medios de comunicacin
H. Davis y D. Green- Reg11/acinfina11ciera mundial. Gua bsica
1 O. Costa y otros- Cmo ganar unas elecciones .
F. Pisani y D. Piotev- La alquimia de las multitudes. Cmo Internet est
cambimu/o el mundo
G. Landow- Hipertexto 3.0. Nueva edicin
H. Jenkins - Fans, bloggers y videojuegos. La cultura de la colaboracin
l J. Maarek - Marketing poltico y comunicacin. Claves para una buena
ii/im1wci11 poltica. Nueva edicin
H. Jenkins- Piratas de textos. Fans, cultura participativa y televisin

Fans, cultura participativa y televisin

, E11Q Qe

Titulo original: Th11wl l'oac/1ers: Tele,isio11, Fans a11d Participatol}' C11/t11re


Publicado en lengua inglesa por Routlcdge. un sello de Routledge, Cbapman and Hall, !ne.
Traduccin del ingls autori7A,da por acuerdo con Routlcdge, Inc., Taylor & Francis Group LLC.
Tr:uluccin de Alicia C:,pcl Tatjer
Cubierta de Idee

l." !'dicfri11, sepliemlwe 20 /11


Nn se pcrmilc la rcprmh1cci,\n lolal o parcial de este libro. ni su incorporacin a un sistema informtico,
ni su lr:tnsmisi,ln en cunlquicr forma o por cualquier medio, sea sle electrnico, mecnico, por otocopi
,ur g.rnhncin u otros mCtm.los. sin el rcnniso previo y por escrito del editor. La infraccin de los derechos
mcncionad11s puede ser conslinniva de delito contra la propiedad intelectual (Art. 270 y
siguientes <Id Cdigo l'cnal).

,,.,, 1992 hy Routledgc, Clrnrman anh Hall, lnc.


<l 201 O de la traduccin. Alicia Capcl Tatjer
{ Esrasa Lihros. S. L.U., 201 O
Paseo de Recoletos, 4. 28001 Madrid
Ediciones l'aids Ibrica es un sello editorial de Espasa Libros, S.L.U.
Av. Diagonal. 662-664. 08034 Barcelona

www.pni<los.com

ISBN: 978-84-493-2405-5
Dersito legal: M-29510-201 O
Impreso en Arles Gr.licas Huertas, S.A.
Camino viejo de Gctac, 60 - 28946 Fuenlabrada (Madrid)
lmrreso en Esraiia - l'ri11red i11 Spai11

Agradecimientos.........................................

Introduccin ...........................................

11

Es que no tenis vida propia? Fans, piratas


.y nmadas.......................................... .

21

2. Cmo los textos se vuelven reales....................... .

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3. Fans crticos .........................................

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4. Esto ya no es un cuento de hadas. Sexo, gnero y La bella


y la bestia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

145

Garabateando en los mrgenes. Fans lectores, fans escritores.

179

6'. Bienvenido a la bisexualidad, capitn Kirk. El s/aslt


({ y la comunidad de fans escritores........................

215

de significado. Los vdeos musicales de los fans


i:( ;;- capas
po

;ff_;fy la

tica de la piratera..............................

255

l. Es que no tenis vida propia?


Fans, piratas y nmadas

Cuando la estrella de Star Trek William Shatner (el capitn James T.


Kirk) apareci como artista invitado en Saturday Night Uve, el programa
aprovech esta oportunidad para ridiculizar a los fans de la serie de televisin
de los aos sesenta. Los trekkies eran retratados comoji-ikis con gafas, orejas
vulcanianas de goma y camisetas en las que se lea 1 grok Spock* encima de
una abultada barriga. Un hombre se rea maliciosamente de un joven fon al
que acababa de conocer y que no se saba el nmero de habitacin de la asis
tente personal Rand, mientras su amigo mascullaba algo sobre la gran com
pra que haba hecho de un lbum de DeForest Kelly. Cuando lleg Shatner,
los fans le bombardearon con preguntas sobre personajes secundarios que
han aparecido en captulos concretos (que citan por el ttulo y por el nmero
de secuencia), hasta el punto que parecan saber ms sobre su vida privada
que-el propio Shatner, y le pidieron informacin tan trivial como la combina
cin de la caja fuerte de Kirk. Finalmente, incrdulo y frustrado, Shatner se
dirigi al pblico: Es que no tenis vida propia?** Por el amor de Dios,
slo es un programa de televisin!. Shatner anim a los fans a salir del
stano de casa de sus padres y a empezar a tener experiencias adultas (t, el
de all, has besado alguna vez a una chica?), a olvidar sus intereses como
fans. Al principio los fans parecan confundidos, y despus, gradulmente,

* Yo entiendo a Spock. (N. de la t.)


** En ingls, Get a Lije! (N. de la t.)

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PIRATAS DE TEXTOS

ofendidos e incmodos. Finalmente, un fan desesperado pregunt: Quie


res decir que deberamos prestar ms atencin a las pelculas?. Enfurecido,
Shatncr sali del escenario y se enfrent a un organizador de convenciones
igual de furioso que l. Tras un forcejeo y tras ser obligado a volver a leer su
conlralo, un avergonzado Shatner volvi a salir al escenario y anunci a los
aI iviados fans que acababan de ver una recreacin del malvado capitn Kirk
del episodio 27, "El enemigo interior".
Este sketch, que dio mucho que hablar, revela los numerosos estereotipos
populares que hay sobre los fans. Los trekkies:
a) son consumidores estpidos que compraran cualquier producto rela
cionado con el programa o con su reparto (los lbumes de DeForest
Kclly);
b) dedican su vida a cultivar un conocimiento intil (la combinacin de
la caja fuerte de Kirk, el nmero de la habitacin de la asistente Rand,
el orden numrico de los episodios de la serie);
c) otorgan una importancia inadecuada a un producto cultural devaluado
( slo es un programa de televisin);
d) son unos inadaptados sociales que estn tan obsesionados con el pro
grama que no tienen ningn otro tipo de experiencia social (es que
no tienes vida propia?);

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ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

e) son afeminados o asexuados, debido a su compromiso ntimo con la


cultura de masas (has besado alguna vez a una chica?);
f) son infantiles e inmaduros emocional e intelectualmente (la sugeren
cia de que deberan salir del stano de casa de sus padres, sus respues
tas infantiles y ajenas a las crticas de Shatner, la mezcla entre nios y
adultos con sobrepeso);
g) son incapaces de separar la fantasa de la realidad (quieres decir
que tenemos que prestar ms atencin a las pelculas?).
Aquellos que duden de la credibilidad de esta representacin de la
cultura de los fans slo tienen que echar un vistazo a la portada del nmero
del 22 de diciembre de 1986 de la revista Newsweek 1 para encontrar una re
presentacin bastante similar de una convencin de fans, aunque en este caso
no se trataba de una exageracin cmica. (En cualquier caso, los fans no
vieron mucha exageracin cmica en el sketch de Saturday Night live, pues
to que Shatner haba expresado en varias ocasiones estas mismas opiniones
en entrevistas y realmente pensaba lo que dijo a sus fans.) Si Sature/ay Night
Live ofreca chistes a su pblico, Newsweek entrevistaba a expertos que
intentaban explicar el poder duradero de Star Trelm; si Saturday Night Uve
presentaba a actores cmicos como personajes estereotipados, Newsweek
ofreca fotografas de fans reales de Star Trek: un hombre con barba (un
trekkie con un phaser) de pie delante de un conjunto de productos comer
ciales de Star Trelc, tres trekkies de mediana edad algo panzudos de la Starba
se Houston* vestidos con los uniformes de la Federacin y atuendos de los
vulcanianos; una mujer mayor, identificada como Abuela Trek sostenien
do con orgullo una maqueta de la Enterprise. Las primeras frases del artculo
bien podran ser una descripcin de la convencin de fans del Saturclay Nigl,r
Live: Agrrese bien: est siendo teletransportado a una de esas convencio
nes de StarT,-ekdonde los adultos se saludan como los vulcanianos y ofrecen
en tono reverente pagar cien dlares por la autobiografia de Leonard Nimoy
(pg. 66). Se describe a los fans como unos excntricos, obsesionados por
las trivialidades, los famosos y los coleccionables; como unos inadaptados
y chiflados; como muchas mujeres con sobrepeso, muchas mujeres di
vorciadas o solteras (pg. 68); como adultos infantiles; en resumen, como
personas con poca o casi ninguna vida propia, aparte de su fascinacin por
este programa concreto. La Starbase Houston es un grupo de unos cien
adultos que tienen bandera, chaquetas e himno propios (pg. 68); Shirlcy
1. Charles Leerhsen, Star Trek's Ninc Lives, Newsweek, 22 de diciembre de 1986.

1.1. . Es que no tenis vida propia? Dos trekkies en Saturday Night Live.

* Starbase Houston es una organizacin de fans de Star T ek y de ciencia ficcin y fantasa


r

creada en 1978 y con base en Houston. (N. de la t.)

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PIRATAS DE TEXTOS

Maiewski, de Amherst (la Abuela Trek) tiene la recreacin de una nave


de guerra klingon colgando del techo de su habitacin y puede ayudarte a
descubrir las tres combinaciones que us el capitn Ktrk para abrir su caja
fuerte (pg. 68); un hombre se cas en Disneylandia llevando un uniforme
de la Federacin y su novia trekkie llev (cmo no) las orejas propias de los
vulcanianos. Estos detalles, aunque sin duda fieles, son excluyentes, ofrecen
una imagen distorsionada de su comunidad y conforman la realidad de su
cultura para ajustarse a los estereotipos de los escritores y lectores de
Newsweek. El texto y los titulares basan su credibilidad en los hechos aparen
temente naturales que se muestran en las fotografas y el texto entrecomi
llado, aunque de hecho desempean un importante papel al incluir estos
hechos en una mitologa mayor sobre la identidad de los fans.2 El tono
engredo y autoritario del artculo del Newsweek, especialmente si se une a
las innumerables noticias similares que aparecen en la prensa local o en los
programas de noticias, concede credibilidad al sketch slo ligeramente ms
hiperblico de Saturday Night Live, hasta el punto de que todo el mundo
sabe Jo que son los trekkies y cmo reaccionarn cuando William Shatner los
regae. Estas representaciones estn ganando una amplia aceptacin pblica,
y los estudiantes y colegas que cuestionan mi inters por la cultura fan suelen
reproducirlas; la aceptacin y circulacin de estos estereotipos por parte de
los que no son fans refleja hasta qu punto estas imgenes encajan fcilmen
te en un discurso mucho ms amplio sobre los fans y su fanatismo.
Fans y fanticos
Muchos de estos estereotipos parecen haber estado vinculados desde el
principio con el trmino fan. Fan es una forma abreviada de la palabra
fantico, que tiene su raz en el vocablo latino fanaticus. En su sentido
ms literal, fanaticus procede de fanus, que significa bsicamente de o
perteneciente al templo, un servidor del templo, un devoto, pero rpidamente
adopt unas connotaciones ms negativas: Relativo a personas inspiradas por
ritos orgisticos y delirios entusiastas (Oxford Latin Dictionary). Al evolu
cionar, el trmino fantico pas de hacer referencia a ciertas formas excesi
vas de creencla y culto religiosos a indicar cualquier veneracin falsa o exce
siva, y fue evocado a menudo por los crticos para hacer referencia a las
creencias polticas contrarias y ms tarde, de forma ms general, a la locura
como la que puede resultar de estar posedo por una deidad o demonio
2. Rolaml Barlhcs, Mylho/ogies, Nueva York, Jonathon Cape, 1957 (trad. cast: Mitolo
glls, Madrid, Siglo XXI, 2005).

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

2s

(Oxford English Dictionary). Su forma abreviada, fan, apareci por primera

vez a finales del siglo XIX en descripciones periodsticas que describan a los
seguidores de equipos de deporte profesionales (especialmente de baloncesto)
en una poca en la que el deporte empezaba a dejar de ser una actividad pre
dominantemente participativa para convertirse en un acontecimiento con es
pectadores, aunque pronto se ampli para incorporar a cualquier devoto fiel
a los deportes o al entretenimiento comercial. Uno de sus primeros usos fue
para referirse a las mujeres aficionadas al teatro, las chicas matin, que los
crticos varones afirmaban que iban al teatro ms que para ver las obras para
admirar a los actores.3 Si el trmino fan se evoc en un principio de una
manera un tanto festiva y solan utilizarlo los periodistas deportivos en tono
compasivo, nunca escap completamente de sus primeras connotaciones, que
parecen ser el centro de muchas de las representaciones de los fans en el dis
curso contemporneo.
Robert Jewett y John Shelton Lawrence,4 por ejemplo, se acercaron al
significado original de la palabra fanaticus en su descripcin, absurdamente
literal, de los aspectos mticos de Star Trek y de la religin trekkie. Inspirn
dose en el trabajo de Joseph Campbell, Jewett y Lawrence afirman que la tele
visin de ciencia ficcin y sus fans constituyen una especie de fe secular, una
religin extraa, electrnica[... ] en desarrollo. 5 La retrica hiperblica de las
obras escritas por los fans es vista literalmente como escritos con un espritu
de[ ... ] devocin religiosa;6 Kirk y Spock son vistos como redentores, los
fans como sus discpulos y los fanzines como literatura apcrifa que crea
la base para una nueva teologa.7 Jewett y Lawrence se muestran especial
mente preocupados por las devotas femeninas del programa, cuyas fantasas
erticas sobre los personajes son comparadas con los ritos de templo de las
vestales. Los escritores celebran esta relacin entusiasta tanto como descon. flan de ella, y la consideran una prueba que respalda sus propias afirmaciones
sobre las posibilidades mticas de Star Trek, aunque tambin la comparan con
la obsesin de la familia Manson y el culto suicida de Werther de la Alemania
del siglo XIX. Finalmente, Jewett y Lawrence son incapaces de comprender que
un p:ograma de televisin pueda producir una respuesta semejante, una confu
sin que achacan a los fans, que son caracterizados como personas incapaces
de expresarse con claridad sobre la popularidad de la serie.
3. Albert Ausrer, Aclresses and S11jfragis1s: Women in rhe American 71u:urre, l 8YIJ-/ Y21J,
Nueva York, Praeger, 1989.
4. Robert Jewett y John S. Lawrence, The American Mono111y1h, Ganl.:n Cily, Nueva
York, Anchor Press, 1977.
5. lbd., pg. 24.
6. lbd., pg. 26.
7. Ibd., pgs. 27-31.

26.

PIRATAS DE TEXTOS

Basndose en. los vnculos d e la palabra con la locura y la posesin de


monaca, las noticias suelen caracterizar a los fans como psicpatas cuyas
fantasas frustradas de mantener relaciones ntimas con estrellas o sus deseos
instisfcchos de alcanzar su propio estrellato adquieren formas violentas
y a ntisociales. Las acciones homicidas de Charles Manson (un fan de The
Beatlcs), John Hinkley (un fan de Jodie Foster) y Dwight Chapman (un fan
de .Joh n . Lenno n), ad ems de otros incidentes menos divulgados como el
ataque.a Sharon Gless de Cagney y Lacey por parte de una lesbiana chifla
da, como la d escribi un tabloide, parten de una idea estereotipada del fan
como alguien emocionalmente inestable, socialmente inadaptado y peligro
samente alejado de la realidad. Julie Burchill evoca este mismo mito del fan
c.lci;cquili brado en su descripcin de la propiedad destructiva de la cultura
de las celebridades:
Un enamoramiento inofensi vo puede convertirse en una obsesin clnica
si dura demasiado tiempo. El fan no tiene ningn otro poder sobre el artista
ms que el de destruir. [ ...] La delgada lnea que separa el amor del odio, el
libre albedro del destino, desaparece gradualmente para el fan deltico, que
va tolerando su amor no deseado y no correspondido como una ereccin em
barazosa, todo ello acentuado por el hecho de no tener un lugar adonde ir; y as
el amor se convierte en un arma cuando el fan se da cuenta de que nunca podr
locar a la persona a la que ama excepto con una bala.8
Lo que Burchill describ e como el fan del tico es una figura tpica de
las pelculas de suspen se, las novelas de detectives y las series de televisin
sobre policas, uno d e los sospechosos habituales de haber cometido los
crmenes y una fuent e d e amenaza casi inmediata. Este estereotipo es tan
potente que la primera escena del filme Tite Fan (1981) provoca terror sim
pl emente al presentar a un fan solitario (Michael Biem) sentado en una os
cura habitaci n tecleando lentamente en su mquina de escribir una carta
para su actriz favorita de Broadway (Lauren Bacall): Querida seora Ross:
Soy su mayor fan porque, a diferencia de los dems, no quiero nada de us
ted. La lenta panormica de la cmara que recorre la habitacin llena d e
incontables fotografas firmadas, carteles y psters, y el incesante martilleo
de las teclas va preparando al esp ectador para los horribles actos de violencia
posteriores. I nea paz de obtener una respuesta personal a sus continuas cartas,
el fon mata brutalmente a todas las personas cercanas a la estrella, fuerza la
en trada de su apartamento y lo destroza, le enva amenazas de muerte y, fi8. Julic lurchill, Damagcd Gads: C11/ts and Heroes Reappraised, Londres, Century,

1986, p,ig. 143.

ES QUE.NO TENIS ;IDA PROPIA?

27

nalmnte, la secuetra y la amenaza con violarla y asesinarla. Encontramos


representaciones similares de peligrosos fans en pelculas como Fundido a
ne gro (1980), El rey de la coniedia ( 1983) y Mise,y ( 1990); todas ellas retra
tan a los fans como personas aisladas, inmaduras social y emocionalmente,
incapaces de encontrar un lugar en la sociedad, y por tanto propensos a sus
tituir la cruda real,idad por las intensas fantasas que ofrecen los medios de
comunicacin.
Si el psicpata fan del tico se ha convertido en un personaje tpico de
las pelculas de suspense, las r epresentaciones cmicas retratan una figura
ms benigna p ero no menos inadaptada socialmente: el proyeccionista des
lumbrado por las estrellas en SherlockJ,: ( l 924), de Buster Keaton, el editor
que quiere evadirse de la realidad en La tentacin vive arr iba ( 1955) y La
vida se creta de Walter Mitty (1947), los extras locos por el cine de Ali Baha
Goes to Town (1937) y el captulo Enw1d Boy de la serie Tales <!(Tomorrow
(1951), el adicto a la comedia y propenso a los accidentes de Stoog emania
(1985) y el crtico de cine desengaado de Sueiios de un seductor ( 1972). Al
igual que sus homlogos de las pelculas dramticas, estos hombres viven
unas vidas ingratas, tienen pocos amigos, unas relaciones amorosas in fruc
tuosas o amenazadoras, y trabajos agotadores o poco valorados que, a menu
do, no tienen nada que ver con el mundo del espectculo. Estos personajes se
refugian en un reino rico y variado de fantasa perso nal que suple los actos
decisivos que no pueden llevar a cabo en su vida diaria. Estas figuras sin duda
pueden encontrar sus races en las primeras representaciones de lectores aA i
gidos o que se identifican excesivamente con las obras que leen, como D01
Quijote o Madame Bovary, y disfrutan de un lugar en lps d ebates de hace
muchos siglos sobre los peligros que entraa consumir obras de ficcin.
El mito del fan orgistico, el de la groupie, pervive como una fa ntasa
clsica de los reportajes y la crtica de la msica rock, ejemplificado quiz
de forma ms clara en el morboso texto de promocin de Starlusf ( 1985), de
Fred y Judy Vermorel. Los autores prometen a sus lectores que en l encon
trarn las fantasas secretas de los fans, fantasas en su mayor parte erti
cas (como la confesin de una mujer que pi ensa en Barry Ma nilow mientras
hace el amor con su marido). Los editores del libro afirman que emprendie
ron el proyecto porque deseaban ofrecer una visin amable d e los fans no
[como] vctimas pasivas de la explotacin d el mundo del espectculo, sino
como personas reales y adaptadas socialmente que abordan y representan las
consecuencias que tiene el grupo de fans para todos nosotros.9 Si n embargo,
su manera de presentar estos materiales, desde la imag en d e una mujer gri9. Fred y Judy Vermorel, Starlu.st: The-Secret Fa11tasies af Fans, Londres, W. 11. Alfen,
1985, pg. 247.

28

PIRATAS DE TEXTOS

tundo que aparece en la cubierta a los captulos que llevan por ttulo Pose
sin, Obsesin, xtasis y Delirio, confirman los estereotipos tradi
cionales. Los fans del libro de Vermorel hablan sin cesar de su deseo de
poseer y de ser posedos por sus actores preferidos.
Resulta significativo que, aunque el fan cmico y el fan psictico por lo
general se representan como masculinos, a pesar de que suelen ser hombres
con un gnero neutro, asexuales o impotentes, la fan erotizada es casi siem
pre femenina (la mujer que grita de la portada del libro de los Vermorel); el
lado femenino del mundo de los fans se manifiesta en las imgenes de adoles
centes gritando que intentan arrancarles la ropa a los miembros de The Beatles
o que se desmayan al tocar uno de los pauelos empapados en sudor de Elvis, o
la groupie que se acuesta con las estrellas en el backstage despus del concier
to y que aparece en los documentales sobre msica rock o en los vdeos por
nogrficos. Estas mujeres no slo son incapaces de mantener una distancia
crtica con la imagen, sino que quieren hacerla suya para conseguir una in
timidad total con ella. Sin embargo, estas representaciones todava llevan
ms lejos este proceso: la propia espectadora mujer se convierte en un espec
tculo ertico para espectadores varones, mientras que el abandono de la
mujer de cualquier distancia con la imagen se convierte en una invitacin a
las propias fantasas erticas del espectador.
Como sugieren estos ejemplos, el fan todava constituye una categoa
escandalosa en la cultura actual, unas veces blanco de ridculo y ansiedad, y
otrns de terror y deseo. Ya sea considerado un fantico religioso, un psicpa
ta asesino, un fantaseador neurtico o una groupie lujuriosa, el fan sigue
siendo un fantico o un falso devoto, cuyos intereses son bsicamente
ajenos al reino de la experiencia cultural normal y cuya mentalidad est
alejada de la realidad.
Una categora escandalosa

Para entender la lgica que se esconde detrs de estas construcciones


discursivas concretas de los fans, debemos replanteamos lo que entendemos
por gusto. Los conceptos de buen gusto, conducta apropiada o cali
dad esttica no son innatos ni universales, sino que tienen su raz en la ex
periencia social y reflejan los intereses de unas clases concretas. Como sea
la Pierre Bourdieu,10 a aquellos que comparten estos gustos les parecern
1 O. Pierre Bourdieu, Disti11c1io11: A Social Critique ofthe Judgement ofTaste, Cambridge,

l larvan.l, 1979 (lrnd. casi.: La distillcin: criterio y bases sociales del gusto, Madrid, Taurus,
1998).

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

29_,

naturales precisamente porque estn conformados por nuestras primeras


experiencias como miembros de un grupo cultural concreto, reforzadas por
los intercambios sociales y racionalizadas a travs de nuestro contacto con la
educacin superior y otras instituciones bsicas que recompensan la conduc
ta apropiada y los gustos correctos. El gusto se convierte as en uno de los
medios a travs de los cuales se mantienen las distinciones sociales y se for
jan las identidades de clase. Aquellos que poseen de forma natural unos
gustos apropiados merecen tener una posicin privilegiada dentro de la
jerarqua institucional y cosechan los mayores beneficios del sistema educa
tivo, mientras que los gustos de los otros son considerados poco refinados
y subdesarrollados. Las diferencias de gusto determinan no slo unas formas
de cultura deseables y otras no deseables, sino tambin unas formas desea
bles y no deseables de identificarse con los objetos culturales, unas estrate
gias de interpretacin y unos estilos de consumo deseables y no deseables.
Un ejemplo de ello son las obras de Shakespeare, que han provocado diferen
tes respuestas y han exigido diferentes niveles de implicacin intelectual al
pasar de la cultura popular a la cultura de lite. 11
Aunque la aculturacin de gustos concretos es tan poderosa que a menu
do nos sentimos inclinados a describir nuestras preferencias culturales no
simplemente como naturales sino como universales y eternas, el gusto siem
pre est en crisis; el gusto nunca puede permanecer estable, porque se ve
desafiado por la existencia de otros gustos que suelen parecerles igual de
naturales a sus defensores. Los lmites del buen gusto, por tanto, deben
ser vigilados constantemente; ls gustos apropiados deben separarse de los
inapropiados; aquellos que tienen gustos malos deben distinguirse de aque
llos cuyos gustos se ajustan ms a nuestras propias expectativas. Debido a
que el gusto de una persona est tan entretejido con los dems aspectos de la
experiencia social y cultural, la aversin esttica trae consigo toda la fuerLa
de la excomulgacin moral y el rechazo social. El mal gusto no es simple
mente indeseable; es inaceptable. Por tanto, los debates sobre las elecciones
estticas o las prcticas interpretativas tienen necesariamente una importante
dimensin social y a menudo recurren a categoras sociales o psicolgicas
como fuente de justificacin. Aquellos productos considerados indeseables
dentro de una esttica concreta a menudo son acusados de tener efectos socia
les perjudiciales o una influencia negativa en sus consumidores. Las preferen
cias estticas se imponen a travs de la legislacin y la presin pblica, por
ejemplo, para proteger a los nios de la influencia corrupta de los materia
les culturales no deseados. Aquellos a los que les gustan estos textos son
11. Lawrence W. Levine, Highbrow/Lawbrow: The E111erge11ce of Cultural J Jiemrd1y
America, Cambridge, Harvard University Press, 1988.

i11

30.
considcraa os

PIRATAS DE TEXTOS

intelectualmente degradados, psicolgicamente sospechosos o

em
ocionalmen te in maduros.
.

El c.once pto estereotipado del fan, aunque tiene una base objetiva limita
da, es una proyeccin de las preocupaciones sobre la violacin de las jerar
quas culturale s dominantes. La transgresin de los fans del gusto burgus y
la alteracin de las jerarquas culturales dominantes garantiza que sus prefe
rencias sean vistas como an ormal es y amenazadoras por aquellos que tienen
un inters personal por mantener estos estndares (incluso por aquellos que es
posibl e que compartan unos gustos similares, pero los expresan de forma b
sicam en te diferente). Como sugiere B ourdieu: Lo ms intolerable para aque
llos que se ven como poseedores de la cultura legtima es la agrupacin sacr
lega de gustos que el gusto dicta que deben estar separados. 12 La cultura de
los fans desdibuja estos lmites al tratar los te xtos populares como si mere
cieran la misma atencin y re conocimiento que los textos cannicos. Las
prcticas de lectura (an lisis de tallado; exgesis elaborada, relectura r e petida
y prolongada, etc.) qu e son aceptables para abordar un texto de calidad se
ria parecen aplicarse de forma perversa a l os t e xtos ms disponibles de la
cultura de masas. Donde los fans hablan de artistas, los dems slo ven
escrito res co merciales de p oca monta, all donde hablan de significados tras
cendentes, los dems slo ven trivialidade s, all donde ven calidad e inno
vac in, los otros slo ven frmulas y convenci ones. Un fan de La bella y la
hestia, por ejemplo, elabor una descripcin histrica de la televisin esta
dounidense en la que se haca eco de las historias tradicionales que pasaron
po r una edad de oro en los aos cincuenta y ms tarde por .un desierto en los
aos sesera, y las utilizaba para enumerar algunas de las series favoritas de
los fans (Dimensin desconocida, Ms all del lmite, Star Trek, Los vengado
res, El prisionero) que representaron un punto de inflexin. Estas series des
tacan so bre la mayora de los productos televisivos porque apelan a la inteli
gencia y al buen criterio de sus esp ectadores, y contrastan claramente con las
series me diocres como Perdidos en el espacio, Tie17'a de gigantes, Los in
vasores o El gran hroe americano, que se caracterizan por sus malos guio
nes, sus ridculos conflictos, que no ofrecen opci ones ticas o morales, y ca
racterizaciones pred ecibles y superficiale s qu e no dan importancia a la
creatividad ni asumen ningn rie sgo. 13 Su descripcin termina, lgicamente,
con su serie favo rita, la bella y la bestia, que consigue la combinacin perfec
ta de fan tasa, ciencia ficcin y literatura clsica que haba sido el objetivo de
12. Pierre Bmmlieu, The Arislocracy of Culture, Media, Culture, and Society, n." 2,
1980. p:g. 253.
13. Peter J. Fcimmini. Tite Bcauty and the Beast Companion, taca, Loving Companion
En!crprises, 1990, pgs. 9-11.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

31

esta gran tradicin de obras maestras populares. Esta descripcin no slo


exige comprender las propiedades superiores de un texto que nos gusta, sin o
tambin rechazar pblicamente los bajos estndares de las ofertas ridculas e
infantiles que se quedan fuera del canon de los fans. Las reivindicaciones h e
chas por los fans de un texto predilecto suponen una de las afrentas ms diredas
y significativas a la legitimidad de las jerarquas culturale s tradicionales.
Sin embargo, la resistencia de los fans a la jerarqua cultural va ms all
de la mera inadecuacin de sus selecciones textuales y, a m enudo, se inscribe
en la misma lgica por la cual los fans dan sentido a las experiencias cultura
les. Las prcticas interpr etativas de los fans difi eren de las que fomenta el
sistema educativo y las que prefi ere la cultura burguesa no simpleme nte en
las elecciones de sus objetivos o en el grado de su intensidad, sino a menudo
en l os tipos de habilidades lectoras que emplean, en las man eras e n las que
los fans abordan los textos. Desde la perspectiva del gusto dominante, los
fans parecen ser unos lectores preocupan temente incontrolados, indiscipli
nados, impenitentes y sin escrpulos. Rechazando la distancia e sttica que
B ourdieu sugiere que es la piedra angular de la e sttica burgue sa, los fans
abrazan con entusiasmo sus textos preferidos e intentan integrar las represen
taciones de los medios de comunicacin e n su propia experi encia social. No
impresionados por la autoridad institucional y los conocimientos concretos,
afirman su derecho a hacer sus propias interpretaciones, a ofrecer valoracio
nes y a elaborar cnones culturales. Los fans, que no se inmutan ante las
concepciones tradicionale s de propie dad literaria e intelectual, asaltan la
cultura de masas reivindicando sus materiales para sus propias fi nalidade s,
reelaborndolos como base para sus propias creaciones culturales e inte rac
ciones sociales. Aparentemente los fans desdibujan los conto rnos e ntre la
realidad y la ficcin, hablan de los personajes como si tuvi eran una existe ncia
separada de sus manifestaciones textuales, entran e n el re in o de la ficcin
como si fuera un lugar tangible que pueden habitar y e xplorar. La cultura de
los fans supone un desafio a la naturalidad y conve niencia de las jerarquas
culturales dominantes, un rechazo a la autoridad del autor y una violacin de
la propiedad intelectual. Lo que posiblemente haga que todo esto sea e spe
cialmente incuestionable es que como grupo los fans no pueden ser rechaza
dos como intelectualmente inferiores; suelen ser personas sumamente cultas,
que se expresan muy bien, y que procede n de la clase media, personas que
deberan hacer algo mejorn que gastar su tiempo creando interpretaciones
elaboradas de programas de televisin. La aceptacin popular de la televi
sin puede, por tanto, ser entendida como un rec hazo consciente de la alfa
cultura o al menos de los lmites tradicionales e ntre la alta cultura y la cultu
ra popular. Lo que no puede ser etiquetado de ignorancia d ebe ser interpreta
do como perversin esttica. Es revelador, por supuesto, que los seguidores

32

PIRATAS DE TEXTOS

de los deportes (que son en su mayora hombres y que atribuyen una mayor
importancia a los acontecimientos reales que a las ficciones) gocen de un
estatus muy diferente al de los fans mediticos (que son en su mayora muje
res y que conceden un gran inters a las formas de ficcin degradadas); por
tanto, la autoridad que sanciona el gusto no abarca exclusivamente cuestio
nes de clase, sino tambin cuestiones de gnero, lo que explicara por qu
publicaciones populares como Newsweek o programas como Saturday Night
Uve toman partido por el mundo acadmico en su aversin por los fans de los
medios de comunicacin, y por qu los estereotipos retratan a los fans ya sea
como mujeres con sobrepeso (vase Misery) o como hombres frikis y sin
conciencia de gnero (vase Fundido a negro).
Los fans, cuyas preferencias culturales y prcticas interpretativas pare
cen tan antitticas para la lgica esttica dominante, deben ser representados
como los otros, deben mantenerse a distancia para que sus gustos no con
taminen la cultura autorizada. Los ataques pblicos de los medios de comu
nicacin a los fans mantienen a los otros espectadores a raya, y provocan que
los lectores se sientan incmodos adaptando las estrategias tan inapropia
das de dar sentido a los textos populares o aceptando de forma apasionada
materiales de una calidad esttica tan dudosa. Tales representaciones aslan a
los fans potenciales de otros que comparten con ellos intereses comunes y
prcticas lectoras, marginan las actividades de los fans fuera de la corriente
dominante. Estas representaciones hacen que resulte sumamente incmodo
hablar pblicamente como fan o identificarse, aunque sea en privado, con sus
prcticas culturales.
Incluso delltro de la propia comunidad de fans, estas categoras se expre
san como una forma de controlar a sus miembros y justificar los propios
placeres como menos perversos que los de los dems: un folleto que circu
laba en una convencin de ciencia ficcin defina a los fans de Star Trek como
pertenecientes al club GAL,* una disputa habitual entre los fans de las obras
de ciencia ficcin literarias y los fans mediticos; el partidario de una opinin
impopular en un foro en la Red sobre Rvin Peaks fue tachado de trekkie y se
le inst a que buscara compaa en otro Jugar; un crtico de una publicacin
comercial destinada a los fans de ciencia ficcin rechaz una novela profe
sional sobre Star Trekpor estar demasiado dirigida a los fans. Siempre hay
alguien ms extremista cuya otredad puede justificar la normalidad relativa
de las elecciones y prcticas culturales de uno. Como afirma C. Amesley:
Todava no he encontrado a nadie que declare ser un trekkie acrrimo. 14
* Siglas de Gel a lije'! (Es que no tenis vida propia?). (N. de la t.)

14. Cassandra Amesley, How to Watch Star Trek, Cultural Studies, vol. 3, n. 3, 1989,

pg. 338.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

33,.

Aunque los fans de Star Trek vean la serie cada noche, se pierdan otros even
tos para ir a casa a verla, asistan a convenciones, participen en concursos,
coleccionen todas las novelas o estudien klingon, siempre conocen a otro
que, a diferencia de ellos, es un trekkie acrrimo. La idea de un trekkie
acrrimo influye en sus opiniones acerca de su propio comportamiento, pero
no existe ms que en la teora. Los fans prefieren definirse como trekke,:\' ms
que como trekkies (un trmino que cada vez ms hace referencia nicamente
al estereotipo creado por los medios de comunicacin) o mejor an, simple
mente como fans (un trmino que indica que son miembros de una subculttfra
mayor en la que hay otros fans y que niega que exista una relacin estableci
da entre lector y texto).
IenAng15 abord muchas de estas cuestiones en su interpretacin de las
cartas que solicit a un grupo de espectadores alemanes de Dallas. A estos
espectadores les result relativamente fcil explicar por qu no les gustaba
esta telenovela estadounidense recurriendo a categoras fcilmente accesi
bles procedentes de la ideologa de la cultura de masas, mostrndose segu
ros al apelar a los discursos que circulan ampliamente sobre la contamina
cin cultural. Para aquellos que obtenan placer viendo Dallus, que podran
considerarse fans de la serie, defender sus gustos demostr ser un proceso
mucho ms complejo. Ninguna de las personas que respondieron por carta a
Ang pudo escapar totalmente a las categoras establecidas por los crticos de
la cultura de masas, ninguno pudo considerar sus gustos como inocentes y no
problemticos. El discurso crtico contra la cultura de masas, conclua Ang,
ha descartado aparentemente cualquier posibilidad de que los fans de Dallas
articulen su propia posicin social y cultural o de devolver el golpe a sus
crticos desde una posicin de autoridad o de fuerza.
De una forma bastante parecida a los fans de Dallas que analiza Ang, los
fans de Star Trek a menudo hablan desde una posicin de debilidad al intentar
defender la fascinacin que sienten por la serie. Para muchos, la nica defen
sa legtima es afirmar la normalidad de su forma de vida, profesar su con
formidad con la cultura de la clase media como forma de crear un terreno
comn con sus amigos no fans. En respuesta al sketch del Saturday Night
Live, una fan escribi:
Me molesta que se hagan estas suposiciones sobre m. Yo tengo vida pro
pia. Tengo marido e hijos. Trabajo como voluntaria y tengo una opinin
propia sobre una gran variedad de temas, tanto polticos como religiosos. Voy
a comprar, voto en las elecciones y cambio paales. Vivo en el mundo real, con
15. IenAng, Watching Dallas: Soap Opera and 1/ze Me/odra111a1ic l111agi1111lio11, Londn:s,

Methuen, 1985.

34

PIRATAS DE TEXTOS

A're you a Star Trek fah? Do you dream at night tht you're aboard the staiship En.terprise,
giving the orders to boldly go where no man has gone befare? Do you dream about this
all-the time? lf you answered yes, then you may be the sort of pellucid go-getter we've
been looking for I This may be your once-in-a-lifetime opportunity to join the elite ranks
of.the.......*.

--- - ---- -- ----- --------


= --= - = -= sQUAD
- . ------

todas sus tensiones y su estrs. sa es la razn por la que soy una trekker. Tener
un hobby es algo necesario para la salud mental. Star Trk me ayuda a no ago
biarne con todas las dems cosas importantes que tengo que hacer. Me ayuda
a relajarme. Me ayuda a tener perspectiva, me divierte. No es mi religin.
(Bueno, soy catlica.) Y sospecho que la mayora de fans se parecen ms a m
que al estereotipo. 16
16. Jane Kulikauskas, carta publicada en lnterstat, n." 134, 1988, pg. 5.
Eres fan de Star Trek? Sueas por las noches que ests a bordo de la nave estelar
Enterprise dando rdenes para atreverte a ir donde nunca ha ido ningn otro hombre?

Sueas con eso constantemente? Si tu respuesta es afirmativa, entonces es posible


que seas el tipo de ambicioso pelcido que estarnos buscando. sta puede ser la
oportunidad de tu vida de unirte a las filas de lite del...

-=

Yes, freind, lhe G.A.L. squad is looking for people jusi ike yoursell lo partake in lhe exciting, glamourous rrre
already enjoyed by members lhe world over.
Attend cor,venlionsl

Join in our monlhly laundry excursionsl

Wear authentic costumesl

Go on trips to exotic, distan! lands and spend your


time In the best mediocre hotel suites!

Be heard al our never-ending


technical lnfofmation debates!
Enjoy our fast load buffetsl

Ses Jimmy Doohan ten, twenty, filty timas!


Leam how to speak Klingon-our teachers wfll also help
you understand and memoriza avery detall or !he EnltrprfMI

. No Club Gimmicks!

Sound too good to be true? ,Guess agalnl l!'s all


happening aven as you reed thlsl Nevar agaln
will you feel alone In your absolulely worthwhile
devolion to the most celebrated cultural enigma
in world history-STAR TREKI Join the prcud
members al the G.A.L squad and you too wfll
enioy all the exciling hebetudel
11 you're a thoroughly ansercus, exactlng person,
then delay no longerl Jusi send $200.00 todayl
Atter yu recieve your membership certlllcate,
yau automalically lnherit ali the benefils exlsling
in the G.A.L SOUADI So whal are you waillng far?
Joln todayl

Live it to the limit

YES! 1 WANTTO JOIN THE G.A.L. SOUAO! ENCLOSEO IS TWO


HUNOREO OOLLARS IN CRISP. UNMARKED BILLS. P LEASE
RUSH ME MV MEMBERSHIP CERT!FICATE!

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IMPROVE
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CSirnl

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P.S.'lbuoon1,....,to0Nlda91fa,..........,._. .....

Joi q, the Ad"VCJttal'.e:


1.2. Pelotn GAL (Pelotn Gel A life?). Folleto antifans de Star Trek
hecho circular por los fans de las obras de ciencia ficcin literarias.
Trnduccilln de los h!xlos en la pgina siguiente.

35

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

PELOTON

l ==

==-===
==
=
=

_=:

= =
=

SI, amigo, el pelotn GAL esl buscado a gente como t para participar en la emocionante y glamurosa
vida de la que ya disfrutan los miembros de lodo el mundo.
Asiste a convenciones!
nele a nuestras excursiones mensuales para hacer la colada!
Consigue disfraces aultlntlcosl
Viaja a lugares lejanos y distantes y pasa tu !lempo en las
mejores habilaciones mediocres de hotel!
Hazle or en los interminables
debates sobre Informacin tcnica! Podrs ver a Jimmy Ooohan diez, veinte, cincuenta veces!
Aprende a hablar klingon, nuestros profesores tambin le ayudarn
1D1sfrula de los buftls de comida
rpida!
a entender y memorizar lodos los detalles de la Enlerpr/se!

No es un truco publlcltariol

Demasiado bueno para ser verdad? Adivnalo! Todo


esto est;! pasando mientras lees esta informacin!
Nunca ms te sentirs solo en tu absolulamenle loable
devocin hacia el enigma cultuI ms famoso de la
historia mundial: STAR TREKI i Unete a los orgullosos
miembros del pelotn GAL y tambin l podrs disfrular
de esta emocionante lelargial
SI eres una persona completamente qulsqulllosa y
simple, entonces no lo dudes m;!s! Slo tienes que
enviamos doscientos dlares hoy mismol Despus de
recibir tu cami! de socio, heredars automticamente
lodos los beneficios que se deriven del PELOTN GAL
A qui! estas esperando? NETE AL PELOTN HOY
MISMO!

Vive al lmite
SIi QUIERO UNrRME AL PELOTN GAL. ADJUNTO
DOSCIENTOS DLARES EN BILLITTS NUEVOS Y
SIN MARCAR. POR FAVOR, ENVEME LO ANTES
POSIBLE MI CARN DE SOCIO.

"

"

. .,,"-"

"'

MEJORA
TU IMAGEN
(Arml--------Nombre ______________

D1retci6n _____________

Ciudad ______________
Estado ______________
PO. No necesllas gaslarte una fortuna para dlsfmtar de los
valores os!-.

Unete a la aventura!

36

PIRATAS DE TEXTOS

Otros justifican el atractivo del programa en trminos que se derivan de


la alta cultura tradicional: mencionan los guiones escritos por reconocidos
escritores de obras de ciencia ficcin literarias, como Robert Bloch,Theodo
re Sturgeon, Norman Spinrad y Harlan Ellison; sealan que aborda cuestio
nes sociales serias, como el racismo, el terrorismo y el abuso de las drogas;
solicitan que sea reconocida por la industria y los grupos educativos; insisten
en su capacidad de cambiar la vida de la gente gracias a su visin optimis
ta, todos ellos argumentos que aparecen con frecuencia en las pginas de
libros como StarTrek Lives!11 o The World o/StarTrek, 18 cuyos autores ex
plican el mundo de los fans a los lectores prosaicos y a los nuevos fans. Aun
as, otros responden desde una posicin de populismo cultural, y ofrecen
una descripcin negativa de sus crticos tachndolos de intolerantes y con
formistas ( sabelotodos y cnicos), al tiempo que elogian a los fans del
programa por su falta de prejuicios y su defensa de los intereses de la colec
tividad. Como los espectadores de Da/las de Ang, estos fans han interioriza
do muchos aspectos del gusto dominante; se esfuerzan por entender su pro
pia relacin con los medios dentro de los trminos que ha proporcionado la
ideologa de la cultura de masas. La serie Star Trek puede ser defendida
como un tipo de alta cultura sucednea y valorada de acuerdo con los estn
dares de sta (estndares que estn destinados a juzgarla como empobrecida,
aunque slo sea porque carece de la historia de la interpretacin crtica que
rodea las obras populares anteriores que han sido incluidas en el canon ofi
cial); no parece haber una manera de defenderla como cultura popular, como
una serie sensible a los gustos de los consumidores, que satisface los deseos
de la audiencia y produce un placer inmediato en el momento de verla, como
algo divertido.
Sin embargo, hay una diferencia importante entre los espectadores de
Dallas que describe Ang y los fans de Star Trek. Los espectadores de Dallas
escribieron de forma aislada, y miraban el programa desde sus casas sin ser
muy conscientes o en absoluto conscientes de que otros compartan su entu
siasmo por la serie. Lo que los llev a responder al anuncio de Ang en el que
solicitaba que se pusieran en contacto con ella fue un intento de superar este
aislamiento, obtener una mayor identidad como fans que no fuera la aliena
cin impuesta por el discurso dominante sobre la cultura popular. Las perso
nas que contestaron al anuncio de Ang eran fans de Da/las slo en un sentido
limitado, pues miraban el programa habitualmente, pero no haban estableci
do relaciones sociales en una red mayor de fans ni participaban en la comple17. Jacquclinc Lichlenberg, Sondra Marshak y Joan Winston, Star Trek Lives!, Nueva
York, Bantam, 1975.
18. David Gerrold, The World oJStarTrek, Nueva York, Ballantine, 1973.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

31

ja cultura de los fans descrita aqu. Por el contrario, los trekke1:\ se consideran
personas que participan en una comunidad social y cultural ms amplia, que
no slo hablan para s mismos, sino tambin para los fans de S!ar Trek en ge
neraL Obtenan fuerza y valor de su capacidad para identificarse como miem
bros de un grupo de otros fans con los que compartan los mismos intereses y
se enfrentaban a problemas comunes. Hablar como fan supone aceptar lo que
ha sido etiquetado como una posicin subordinada en la jerarqua cultural,
aceptar una identidad menospreciada o criticada constantemente por las auto
ridades institucionales. Sin embargo, tambin supone hablar desde una
posicin de identidad colectiva, forjar una alianza con una comunidad de
ms personas en defensa de unos gustos que, como resultado, no pueden
verse como algo completamente aberrante o idiosincrsico. De hecho, uno
de los comentarios ms escuchados a los nuevos fans es su sorpresa al descu
brir la cantidad de gente que comparte su fascinacin por una serie concreta,
su placer al descubrir que no estn solos.
Este libro se ha escrito partiendo de la base de que hablar como fan es
una posicin defendible en los debates en torno a la cultura de masas. Al
rechazar los estereotipos fomentados por los medios de comunicacin que
retratan a los fans como culturalmente simples, como inadaptados sociales y
consumidores ignorantes, este libro considera a los fans productores activos
y manipuladores de significados. Basndome en la obra de Michel de Cer
teau, propondr un concepto alternativo de los fans como lectores que se
apropian de los textos populares y los releen de una forma que sirve a dite
rentes intereses, como espectadores que transforman la experiencia de mirar
la televisin en una cultura participativa rica y compleja. Desde esta pers
pectiva, los fans se convierten en un modelo del tipo de piratera textual
que De Certeau asocia con la lectura popular. Sus actividades plantean im
portantes cuestiones sobre la capacidad de los productores de los medios de
comunicacin para limitar la creacin y circulacin de significados. Los
fans construyen su identidad cultural y social mediante la apropim;in y
modificacin de las imgenes de la cultura popular, de la articulacin de
preocupaciones que a menudo no se expresan en los medios de comunica
cin dominantes.
Por regla general la respuesta de los fans no slo supone fascinacin o
adoracin, sino tambin frustracin y antagonismo, y es la combinacin de las
dos respuestas lo que motiva su compromiso activo con los medios de comu
nicacin. Debido a que las narraciones populares no los satisfacen, los fans
deben luchar contra stas, intentar articular para ellos y para los dems las
posibilidades no realizadas de las obras originales. Debido a que los textos
les siguen fascinando, los fans no pueden hacer caso omiso de ellos, sino que,
por el contrario, deben encontrar maneras de recuperarlos para sus propios

38:

PIRATAS DE TEXTOS

intereses.' Lejos de desanimarse, los fans afirman de forma activa su dominio


sobfe los ,textos producidos en masa que proporcionan la materia prima para
sus propias creaciones culturales y la base para sus interacciones sociales. En
el proceso, los fans dejan de ser un simple pblico de los textos populares
para convertirse en participantes activos en la construccin y circulacin de
significados textuales;
Los fans admiten que su relacin con el texto sigue siendo unarelacin
provisional, que el placer que obtienen lo encuentran a menudo en los mr
genes del texto original, a pesar de los esfuerzos del productor por regular sus
significados. Aunque fos fans mantienen un fuerte vnculo con las historias
populares y ejercen su influencia sobre ellas hasta convertirlas, en cierta ma
nera, en textos de su propiedad, tambin son plenamente conscientes de que
estas obras de ficcin no les pertenecen y que otra persona tiene el poder de
hacer que le ocurran cosas a esos personajes que contradicen los propios in
tereses culturales de los fans. En ocasiones, los fans responden a esta situa
cin mostrando un gran respeto por los productores de los medios, aunque
con frecuencia responden con hostilidad y enfado contra aquellos que tienen
el poder de reorganizarn sus historias y convertirlas en algo radicalmente
diferente de lo que desea la audiencia.
Piratas de textos

M ichel de Certeau 19 ha definido esta lectura activa como piratera,


una incursin impertinente en el terreno literario que slo se apropia de
aquello que se le antoja til o placentero al lector: Lejos de ser escritores
[ ...], los lectores son viajeros; circulan sobre terrenos ajenos como nma
das que piratean atravesando campos que no han escrito, saqueando los
bienes de Egipto para su propio disfrute.20 (a piratera de De Certeau
caracteriza la relacin entre lectores y escritores como una lucha en curso
por la posesin del texto y por el control de sus significados. De Certeau
habla de una economa escriturara dominada por productores de textos
e intrpretes autorizados institucionalmente y que sirve para reprimir las
mltiples voces de la oralidad popular, para regular la produccin y circu
lacin de significados. El dominio de la lengua se convierte, para De Cer
teau, en algo emblemtico de la autoridad cultural y el poder social ejercido
por las clases dominantes en la formacin social. A los nios se les ensea
en la escuela a buscar el significado que quiere transmitir el autor, a leer la
19. De Ccrtcau. Tire Practice... , op.
20. lhid.. pg. 174.

cit.

Es QUE No TENIS VIDA PROPIA?

39

narracin sin dejar sus marcas en ella: Esta ficcin condena a los consumi
dores.al sometimiento, pues stos siempre van a ser culpables de infidelidad
o ignorancia.[ ...] El texto se convierte en un arma cultural, un coto de caza
reservado.21
Bajo este niodelo comn, se supone que el lector debe servir como un
destinatario ms o menos pasivo del significado del autor, y cualquier desvia
cin de los significados identificados en el texto se considera negativa, un
fracaso en la comprensin de lo que el autor estaba intentando expresar. El
bol grafo rojo del profesor recompensa a aquellos que descifran correcta
mente el texto y castiga a aquellos que lo malinterpretan, y los sentimien
tos y las asociaciones de los estudiantes se consideran irrelevantes para el
anlisis literario (de acuerdo con la falacia afectiva). A su vez, estos crite
rios exigen mostrar ms respeto por la experiencia de los intrpretes autori
zados con una formacin especfica que por el conocimiento prctico del
lector cotidiano; la autoridad del profesor pasa a relacionarse con la autori
dad que los lectores otorgan a los productores textuales. Como la comunidad
acadmica ha adoptado los textos populares, se han originado unas reivin
dicaciones similares sobre su autora para permitir que estos textos se es
tudien y enseen en trminos similares a las obras literarias tradicionales; el
precio que ha tenido que pagar para ser tomado en serio como tema acadm i
co ha sido aceptar ciertas suposiciones comunes a otras formas de conoci
miento, suposiciones que relacionan los intereses del mundo acadmico con
los intereses de los productores en lugar de con los intereses de los consumi
dores. Esta prctica tanto social como legal mantiene el privilegio de los
profesionales e intelectuales socialmente autorizados sobre los intereses
de los lectores populares y consumidores textuales. (Jane Gaines,22 por ejem
plo, argumenta que el foco de inters principal de la ley de marcas comercia
les ha pasado de proteger a los consumidores del fraude comercial a defender
los intereses exclusivos del capital para ejercer control sobre las imgenes
comercializables.) Los conocimientos del mundo acadmico permiten que
sus miembros decidan qu afirmaciones interpretativas son consecuentes
con el significado del autor (ya sea implcito o explcito), y qu queda fuera
de su campo de accin. Puesto que muchos segmentos de la poblacin no
tienen acceso a los medios de produccin y distribucin cultural, a los rnulti
cines, a los programas o a las estanteras de las grandes libreras, este respeto
por la integridad del mensaje producido suele tener el efecto de silenciar o
21. Ibd,pg.171.
22. Jane Gaines, Superrnan and the Protective Strength ofthe Tradcmark, en Patricia
Mellencamp (comp.), Logics of Telev.ision: Essays in Cultural Crilicism, Oloomington, In
diana University Press, 1990.

40

PIRATAS DE TEXTOS

marginar las voces contrarias. La exclusin de estas voces en el momento de


la recepcin refleja su exclusin en el momento de ia produccin; sus intere.,
ses culturales son deslegitimados a favor de los intereses comerciales de los
autores autorizados.
La descripcin de De Certeau de la prctica acadmica y econmica es
sumamente polmica; el autor ofrece una versin parcial y sin duda partidis
ta de algunas creencias y actitudes tradicionales. No es necesario dejar
de respetar el significado del autor para reconocer los posibles beneficios de
otras formas de interpretacin y consumo. No obstante, De Certeau plantea
cuestiones que nosotros, como investigadores y profesores, debemos tener
en cuenta: cmo justificamos nuestra propia posicin como crticos, a qu
intereses sirven nuestros conocimientos y de qu manera nuestra enseanza
puede entorpecer en lugar de estimular el desarrollo de la critica de los textos
populares. La educacin puede ser una herramienta que democratice la vida
cultwal. De lo contrario, de nada servira escribir este libro para un pblico
acadmico o dedicarse a dar clases. No obstante, la educacin con frecuencia
est demasiado preocupada en proteger su propio estatus como para desem
pear satisfactoriamente este papel. Y ms frecuentemente an, los profeso
res fomentan su propia autoridad a expensas de la capacidad de sus alumnos
de crear otras interpretaciones. De Certeau nos invita a replantearnos el lugar
que ocupa la respuesta popular, las especulaciones personales y los significa
dos no autorizados en la recepcin de las obras y a dejar atrs una formacin
que nos prepara para rechazar aquellos significados que salen de nuestro
marco de referencia y de nuestra prctica interpretativa.
De Certeau admite las barreras econmicas y sociales que impiden el
acceso popular a los medios de produccin cultural, y habla de una cultura en
la que la marginalidad se universaliza y en la que la mayora de segmentos
de la poblacin siguen sin firma, ilegibles, sin smbolos dentro de las for
mas de representacin dominantes.23 Sin embargo, el objetivo de De Certeau
no es documentar las estrategias utilizadas por este poder hegemnico para
limitar la circulacin de significado popular o marginar las voces contrarias
sino, por el contrario, teorizar sobre las diversas prcticas de la resistencia
popular. De Certeau nos proporciona las condiciones necesarias para hablar
de las maneras en que las clases subordinadas eluden o escapan al control
institucional, para analizar las situaciones en las que los significados popula
res se originan fuera de las prcticas interpretativasoficiales. De Certeau
percibe la lectura popular como una serie de avances y retrocesos, tcticas
y juegos con el texto, como una suerte de bricolaje cultural a travs del cual
los lectores fragmentan textos y vuelven a reunir los fragmentos de acuerdo
23. De Ccrlcau, The Pructice... , op. cit., pg. xvii.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

41

con su propio proyecto, rescatando los materiales encontrados para dar sen..:
tido a su propia experiencia social. 24
Como los piratas de tiempos antiguos, los fans actan desde una posicin
de marginalidad cultural y de debilidad social. Al igual que otros lectores de
textos populares, los fans no tienen un acceso directo a los medios de produc
cin comercial cultural y slo disponen de recursos limitados con los que
influir en las decisiones de la industria del entretenimiento. Los fans deben
suplicar a las cadenas para que su serie favorita siga en antena, deben presio
nar a los productores para conseguir los cambios deseados en el argumento o
proteger la integridad de sus personajes favoritos. Dentro de la economa
cultural, los fans son campesinos en vez de terratenientes, una afirmacin
que debe contextualizar nuestra celebracin de las estrategias de resistencia
popular. Como sealan Mike Budd, Robert Entman y Clay Steinman/5 los
lectores nmadas en realidad posiblemente son dbiles y dependientes en
lugar de ilimitados, inquietos y libres. Y continan: Los nmadas no pue
den establecerse; estn a merced de las fuerzas de la naturaleza que no logran
controlarn.26 Como advierten rpidamente estos autores, controlar los me
dios de recepcin cultural, aunque es un paso importante, no es uil sustituto
adecuado del acceso a los medios de produccin y distribucin cultural. Por
tanto, en el nivel del control econmico sobre los medios de produccin, es
tos espectadores nmadas en realidad son dbiles y dependientes en su
relacin con las industrias culturales. Sin embargo, en otro nivel, el de la in
terpretacin y apropiacin simblica, De Certeau sugiere que estos especta
dores todava conservan cierto grado de autonoma. Es posible que su depen
dencia econmica no est relacionada directamente con nociones como la de
la aceptacin pasiva de los mensajes ideolgicos, como sugieren estos crti
cos; los consumidores no estn gobernados por una subjetividad que debe,
obligatoriamente, deambular de un lado a otro mientras los focos de los me
,dios intentan atraerlos, tal como los caracterizan estos escritores.27 Por el
contrario, los consumidores son usuarios selectivos de una inmensa cultura
de los medios de comunicacin, cuyos tesoros, aunque corrompidos, encie
rran una riqueza que pueden extraer y pulir para otros usos. Algunas de las
estrategias que adoptan los fans en respuesta a esta situacin estn abiertas a
todos los lectores de textos populares, otras son especficas del mundo de los
fans como comunidad subcultura) concreta. Lo que es significativo sobre
24. Ibd., pg. 175.
25. Mike Budd, Robert M. Entman y Clay Steinman, Thc Aftirmalivc Clmrnclcr ol"U.S.

Cultural Studies, Critica/ Stlldies in Mass Co1111111111icatio11, n." 7, 1990.


26. Ibd., pg. 176.
27. lbd.

42

PIRATAS DE TEXTOS

los fans en relacin con el modelo de De Certeau es que stos cmstituyen


una comunidad de consumidores especialmente activos, y que se hacen or,
cuyas actividades se centran en este proeso de apropiacin cultural. Como
tales, disfrutan de un estatus actual parecido al de los miembros del patio de
butacas en el teatro del siglo x1x que imponan su autoridad sobre la funin,
parecido al de los lectores de Dickens y otros escritores que publicaban nove
las por entregas, que enviaban a los autores sus propias sugerencias sobre
posibles novedades en la trama; parecidos a los fans de Sherlock Holmes que
pedan el regreso del personaje, aunque el autor quera jubilarlo. Los fans no
son nicos en su estatus de piratas de textos; sin embargo, han desarrollado la
piratera hasta convertirla en un arte.
Fans y productores
La historia de los fans de los medios de comunicacin se inscribe, al me
nos, en parte de la historia de una serie de esfuerzos organizados para influir
en las decisiones de programacin (algunas de las cuales tuvieron xito, aun
que la mayora fracasaron). Muchos remontan la aparicin de una cultura or
ganizada de fans de los medios de comunicacin a los intentos de presionar a
la NBC para que volviera a emitir Star Trek a finales de los sesenta, un movi
miento que proporcion un modelo para otros intentos ms recientes de revo
car las decisiones de la cadena, como los sonados esfuerzos por salvar La
bella y la bestia o Cagneyy lacey.28 En los ochenta surgieron clubs locales de
la serie los siete de 8/ake en varias ciudades de Estados Unidos, que se cen
traron en primer Jugar en convencer a la red de cadenas pblicas para que
compraran los derechos de este programa britnico de ciencia ficcin. Los
seguidores de la serie estadouniense Doctor Who trabajaron como voluntarios
en las cadenas pblicas locales de todo el pas para convertir su pasin por el
programa en una campaa de recaudacin de fondos que asegurara que se emi
tiera de fon11a ininterrumpida. Los fans de la guen-a de los mundos ejercieron
presin sobre los productores de la serie para convencer al estudio de que no
matara a uno de sus personajes favoritos, sugiriendo en broma que la nica ra
zn para tal decisin sera que los extraterrestres se han infiltrado en los
estudios de la Paramount! ! ! (folleto distribuido en MediaWest,* 1989). COOP,
una organizacin nacional de fans de Twin Peaks, organiz concentraciones
28. Julie D' Acci, Him1e11, "wo111a11 ", and Television: The Case ofCagney and Lacey, te
sis <le <loclora<lo, Universidad de Wiseonsin-Madison, 1988.
"' Una de las convenciones de fans de series y pelculas de ciencia ficcin ms grandes de
Estados Unidos. (N. ele la t.)

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

43

'locales y utiliz las redes informticas para intentar mantener en antena esta
serie condenada (Ali we are saying is give Peaks a chance).* En el captulo 5
describir un movimiento similar a favor de la bella y la bestia.
Las cadenas de televisin con frecuencia ayudan a divulgar estas campa
as de la audiencia, en especial cuando ms tarde deciden volver a emitir los
programas despus de haberlos interrumpido como prueba de su grado de
respuesta hacia. sus espectadores. Barney Rosenzweig, el productor de Cag
ney y lacey, pidi activamente el apoyo de los espectadores en su esfuer
zo por convencer a la CBS de que le diera a la serie una segunda oportunidad
para conseguir unos mayores ndices de audiencia, e hizo pblico hasta qu
punto haba incorporado las respuestas de la audiencia en el actual proceso
de produccin.29 En un anuncio de la serie Quantum Leap apareca una
multitud de telespectadores inundando las oficinas de la cadena con sus car
tas y forzando a reanudar su programacin. Sin embargo, la mayora de las
veces las campaas de los fans tienen pocos o ningn resultado. Cuando la
ABC cancel la serie de ciencia ficcin Starman, 30 despus de menos de una
temporada en antena, cinco de sus fans fundaron Spotlight Starman para
presionar a la cadena y que volviera a emitirla.31 En su momento de mximo
apogeo, este grupo reuni una lista de direcciones de ms de cinco mil per
sonas de todo Estados Unidos y Canad y unos treinta coordinadores regio
nales mantuvieron un contacto sistemtico durante sus diferentes fases.
Desde entonces, el grupo ha organizado varias convenciones de fans de
Starman, ha mantenido tres publicaciones mensuales diferentes centradas
en el movimiento, ha trabajado estrechamente con la PTA (Parent Teachcr
Association [Asociacin de Padres de Alumnos]) para divulgar la orienta
cin familiar del programa y ha continuado dirigindose a los ejecutivos de
la cadena y a sus productores con cartas a favor de la efmera serie. A pesar
de estos importantes esfuerzos y de algunos indicios de receptividad por
parte de los productores y estrellas del programa, la cadena no volvi a emi
tir la serie ni vendi los derechos para su redifusin. Los fans no pudieron
hacer nada para cambiar el destino del programa.
Aunque esta campaa de base implicaba un esfuerzo extraordinario por
parte de la audiencia del programa y supuso un xito notable, teniendo en
cuenta los pocos espectadores que vieron o incluso oyeron hablar de la serie
durante su emisin inicial, el nmero de espectadores no alcanzaba las cifras

* Lo nico que pedimos es que den una oportunidad a Peak.rn, en referencia a l;1 fomosa
cancin de John Lerinon. (N. de la t.)
29. lbd.
30. lbd., pgs. 86-87.
31. Christine Menefee, Meet Spotlight Starman, autopublieado, 1989.

44

PIRATAS DE TEXTOS
Su programa es uno de tos ms vistos y no hay peligro de que IQ'cariceln? Qjere'.';;.
que contine as(7 Pues utilicf!! el mtodo de la psicologla inversa patenta!lo p9r.el dQctqr-r.t
Decker. Como sabe, los peces gordos responsables de la progrupaci!l de la !=iiclna son,:_;
todos unos desgraciados maquinadores e intrigantes. Pues bin, sta es s1.i'oportunidad''"1
para entrar en el juego e influir sobre los h9mbres que decjden lo que vern millones ele, ,;
personas.
Cmo7, se preguntar usted. 1 Es muy sencillol Escriba; usando el mt9do paten;:
tado de psicologi inversa, a los peces gordos de la cdem1 y pida que retjren su programa , ,.
favorito o que lo cancelen inmediatamente. Por supuesto; sea pulcro, escriba cori lpices'
de colores, declare que pertenece a un grupo demogrfico conocido por: no tener casi/
ningn poder adquisitivo (como por ejemplo, el de Jo reparad9res je rues de m,di\na ,,.,.
edad) y cunteles que la razn por la que no quiere que se siga emitiendo el programa' es .
que no es bueno ni para usted ni para nadie, Lo que al director.de pnigram;ciri de la 1.ft'
cadena no le entusiasmar desubrir es que uno de sus programas ya no conecta cori U!JQS,J e
espectadores que de todas maneras los patrocinadores no desearan que vieran s1,.1 pro,
grama. Y todo el mundo sabe que los estadounidenses se pasan la mayor parte del ".;f
, ,; f'.\C ,: ()'..i, ) :J;-ii:'(\1,1U
tiempo hacilmdo cosas qui,! no son buems para ell9st.
_
_
Esta campaa de cartas funcional Por qu intentarsalvarnprgrama qui{est nl<J
horas bajas? Dedique sus esf1,.1erzos a un prorama que !19 est en peligro de er f!!tirador.i',
y pida que Jo cancelen hoy mismo!

1.3. Consejo de un fan frustrado: extrado de (Not)


Tlze Media West Convention Program.
de audiencia exigidas para que esta serie resultara rentable para las cadenas.
Adems, aunque los ndices de audiencia aumentaran de forma espectacular,
aunque la campaa para salvar Starman tuviera realmente un alcance nacio
nal, no est claro que los espectadores pudieran imponer su voluntad a los
ejecutivos de la cadena. Como ha sugerido Eileen Meehan,32 a pesar del mito
de la eleccin popular que lo rodea, el ndice Nielsen slo refleja un segmen
to d la audiencia televisiva escogido de forma cuidadosa ......:.una audiencia
de consumo- que puede ser vendida a anunciantes y cadenas nacionales,
pero que no refleja .ni el gusto de las masas ni el gusto de una lite intelec
tual. La descripcin de Meehan de los diferentes sistemas de medicin de la
audiencia utilizados por la red de televisin estadounidense sugiere que los
cambic;>s ef1tre di ferentes sistemas reflejan intereses comerciales ms que el
intento de obtener unos datos cientficos y sociales ms precisos; cambiar la
fi.>rma de recogida de los datos da como resultado la aparicin de cambios en
la preferencia cultural que son producto de las diferentes audiencias de
consumo creadas por los sistemas de medicin. Los ndices de audiencia no
son estadsticamente sli dos, segn los estndares de investigacin de las

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

rechacen los 1110\+


ciencias aciales; sin embargo, permiten que las cadenas
n por lo de
mientas populares o justifiquen unas decisiones de programaci
o estad ounidense
ms cuestionables. Por supuesto, el mito es que el pblic
culpar a nadie ms
tiene la programacin que quiere (y p or lo tant o, no puede
la realidad es que
que a s mismo p or la banalidad de la cultura de masas); pero
concebida. para
n
amaci
r
g
o
pr
una
de
ne
o
el pblico estadounidense disp
poco lo que
atraer a la audiencia de consumo, a la que le preocupa muy
33
res.
ectado
desea realmente la mayora de los telesp
estas campa
Muchos productores de programas son compre.nsivo s con
propias lu
sus
para
o
apoy
de
base
as y las han utilizado hbilmente com o
, han reac
o
g
r
emba
sin
,
Otros
a.
chas de poder con los ejecutivos de la caden
o que sus
d
sugeri
han
y
fans
cionado con desprecio ante las iniciativas de los
de fic
textos
los
de
gustan
esfuerzos por proteger los aspectos que ms les
ociar
neg
de
idad
cin violan la creatividad del product or y limitan su capac
de
a
campa
la
r
para conseguir una mayor audiencia. Al ser preguntado po
ad
n enfad os
cartas organizada por los fans del cmic de Batman, que estaba
o Oscur o, el
por la eleccin de Michael Keaton de interpretar al Caballer
en la pelcula
director de Batman, Tim Burton, respondi: Seguramente
ente de es o.
pendi
estar
o
pued
o
n
o
Per
habr algo que sea un sacrilegio .[ ... ]
como para
o
alt
iado
demas
o
[ ... ] sta es una pelcula con un presupuest 34
er adopta
Shatn
m
Willia
.
preocuparme p or lo que dira un fan del cmic
r
La gen
ek:
T
Star
de
una p ostura similar en su caracterizacin de l os fans
. En Sta,;
r
a
expres
dan
te interpreta en ella [la serie] cosas que no se preten
de
psito
o
pr
simple
el
Trek, en muchos casos, las cosas se hiciero n con
ca
signifi
qu
r
entretenern.35 Aqu, Shatner se proclama el derecho a decidi
rios y
dos se pueden asociar legtimamente con la serie y cules son arbitra

falsos.
ades de
En casos extremos, l os productores intentan supervisar las acivid
s de los
acione
los fans. En un principio Lucasfilm intent controlar las public
con su
lizaban
fans de La guerra de las galaxias porque consideraba que riva
c
ficial y dirigid de forma orpo
organizacin de fans patrocinada de forma o
publicaran
rativa. Ms tarde, Lucas amenaz con perseguir a los editores qt1e
pelcuobras que vulneraran los valores familiares que se asocian con las
Thc Corporatc Libcrnl
33. Vase tambin Thomas Streeter, Beyond the Free Markct:
I, 1988, p gs. 4-17.
n."
11,
vol.
A11g/e,
g,
Wide
stin
Character ofU. S. Comrnercial Broadca
by Thut Chcup Disguise,
Fooleu
Not
'm
l
Pearson,
E.
Roberta
y
Uricchio
William
34.
Faces ofB11t111cm: Crilicul Ap
(
en WilliamUricchio y Roberta E. Pearson comps.), The M1111y
e, Chupman anu Hall, 1991,
Routleug
York,
Nueva
Media,
his
a11d
o
Superher

proaches to a

. 32. Eilecn R. Meehan, Why We Don't Count: The Comrnodi ty Audience, en Patricia
Mcllcncamp (comp.), Logics of Teltwision: Essays in Cultural Criticism, Bloomington, In1.lii111a Univcrsity Prcss, 1990.

4?

pg. 184.
Shatm:r, Captain's
35. Ian Spelling, Rober t Lofficier'y Jean-Maric Lofficicr, William
Log: Star Trek V, Starlog, mayo de 1987, pg. 40.

46

PIRATAS DE TEXTOS

las originales. Una carta que Maureen Garrett, directora del club de fans
oficial de la giierra de Las galaxias, hizo circular resurria la postura de la
corporacin:

Luasfihn Ltd. posee todos los derechos sobre los personajes de La gue
rra de las galaxias y vamos a insistir especialmente en que no se haga pomo

grafia. Es posible"que eso signifique que no se permita la publicacin de fan


zines si con esto logramos impedir que unos pocos arruinen la reputacin de
la que nuestra empresa se siente tan orgullosa[ ...]. Puesto que todas las sagas
de La guerra de las galaxias estn calificadas como aptas para todos los pbli
cos, cualquier historia que publiquen estos editores tambin debe ser apta para
Lodos los pblicos. Lucasfilm no produce ningn episodio de La guerra de las
galaxias calificado como no apto para menores de 18 aos, as que por qu
deberan transmitir una imagen por la cual la gente crea que s?_[... ] Esos
personajes no les pertenecen y por tanto no pueden publicar nada sobre ellos
sin prmiso.Jr.
Esta idea choc con una fuerte oposicin entre la comunidad de escrito
. res fans, que por lo general consideraban que Lucas se estaba interfiriendo de
forma injustificada en su propia actividad creativa. Numerosos editores
de fanzines continuaron distribuyendo historias de La guerra de las galaxias
dirigidas a adultos a travs de una red clandestina de amigos especiales,
aunque no se anunciaban ni se vendan pblicamente. Un acalorado editorial
aparecido en Slaysu, un fanzine que publicaba peridicamente literatura er
tica de inclinacin feminista ambientada en distintos universos de los medios
de comunicacin, refleja la opinin de estos escritores:
Lo que Lueasfilm nos est diciendo es: Debis disfrutar de los persona
jes del universo de La guerra de las galaxias por razones masculinas. Vuestra
sexualidad debe ser correcta y adecuada a (mi) definicin (masculina). No
soy un hombre. No quiero serlo. Me niego a ser una mala imitacin, o algo
peor, del estpido ideal de mujer de otra persona. Lucasfilm ha dicho, en esen-.
cia: Esto es lo que nosotros vemos en las pelculas de La guena de las ga
laxias y eso es lo que vais a vern.37
El artculo de C. A. Siebert reclama el derecho de los escritores fans a
ajustar el personaje de las pelculas originales, a inspirarse en elementos de
la cultura dominante para producir un arte clandestino que desafe los su36. Maurccn Garrcu, Open Lcller to Srar Wars Zine Publishers, agosto de 1981, hecho
circular de manera informal.
37. CalhcrincA. Sicbcrl, By Any OlhcrName, Slaysu, n. 4, 1982, pg. 44.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

47

puestos patriarcales. Siebert y otros editores niegan los derechos de propie


dad tradicionales de los productores en favor del derecho de los lectores
a jugar libremente con los materiales del programa. Como explic otra fon
de La guerra de las galaxias en respuesta a este fragmento:
Todava no estoy de acuerdo con el concepto de que los derechos de pro
piedad intelectual de las obras de ficcin, como la guerra de las galaxias,
incluyan el derecho del autor/productor a decidir de qu manera entienden los
lectores o espectadores la obra. En este sentido, no creo que los fans puedan
apropiarse de cualquier cosa que pertenezca al productor. [ ...] Cualquier pro
ductor o autor que quiera garantizar como un derecho legal que el pblico
experimente las mismas sensaciones y pensamientos que l o ella ha puesto en
la obra, ha malinterpretado tanto la ley de propiedad intelectual como la De
claracin de Independencia.[ ...] El juego mental de los fans no es asunto de
los productores, como tampoco lo es su comunicacin privada, por extensa
que sea.38
ste es un conflicto en el que han combatido activamente, o al menos han
tenido que negociar, casi todos los fans de los medios de comunicacin y los
productores; se trata de un conflicto que amenaza con interrumpir en cual
quier momento el placer que los fans obtienen creando y haciendo circular
sus propios textos basados en el universo ficticio de otra persona (aunque
una cultura clandestina como la del mundo de los fans tiene muchas mane
ras de eludir dichas autoridades y de evitar la restriccin legal de sus prcti
cas culturales).
La relacin entre fan y productor, por tanto, no siempre es tranquila o
cmoda, y suele estar plagada de sospechas mutuas, cuando no de un conflic-.
to abierto. A pesar de que no tienen acceso a los medios de comunicacin, no
tienen ni voz ni voto en las decisiones de programacin y estn expuestos a
la hostilidad de los trabajadores de la industria, los fans disponen de maneras
de sacar partido al poder de los medios de comunicacin y de reivindicar l a
imaginera meditica para sus propias :finalidades. Aunque Spotlight Star
man no logr que se volviera a emitir la serie, durante el proceso de presin
a la cadena para que volvieran a ponerla en antena se cre, como explica el
grupo, un impresionante conjunto de "arte hecho por fans", visual, literario
y musical, que llevaba el conjunto del texto original en direcciones que los
productores del programa nunca habran imaginado.39 Los fans de La guerra
38. Barbara Tennison, Strange Tongues, Term Nosrm U11dergro1111d, 1990, corres
pondencia personal.
39. Vicki Hassel Werkley, Making History: The Spotlght Starman Way, IJlrre Light.\',
otoo de 1989.

48

PIRATAS DE TEXTOS

de las galaxias continuaron haci endo circular historias erticas que.expresa


ban sus deseos y fantasas sobre los personajes, incluso aunque estas histo
rias se vieran obligadas a estar todava ms en la clandestinidad debido a la
oposicin de George Lucas.
La expresin piratera de De C erteau nos recuerda poderosamente los
intereses potencialmente opuestos d e los productores y los consumidores, de
los escritores y los l ectores. El concepto refleja las diferencias de poder que
hay entre los terratenientes y los piratas, pero tambin r econoce las dis
tintas formas que tienen los fans de escapar a las restricciones legales sobre
sus placeres y de d esafiar los intentos de regular la produccin y circulacin
d e los significados populares. Adems, algo que con frecuencia se pasa por
alto, la nocin de piratera de De Certeau no promete uria victoria fcil
para ninguna de las dos partes. Los fans deben luchar activamente con y con
tra los significados que l es imponen los material es que han tomado presta
dos; deben enfrentarse a las representaciones de los medios en un t erreno
desigual.

Leer y leer mal


Ll egados a est e punto debemos hacer algunas aclaraciones. En primer lu
gar, la nocin de piratera de D e C erteau es una teora de la apropiacin, no
un sinnimo de mala lectura. La expresin leer mal es por fuerza estima
tiva y manti ene la j erarqua tradicional que confiere un estatus privilegiado a
los significados del autor sobre los significados del l ector. Tambin implica que
hay unas estrategias ad ecuadas de lectura (por ejemplo, aquellas estrategias
que ensea la comunidad acadmica) que, si se siguen, producen significados
legtimos, y que hay estrategias inad ecuadas (por ejemplo, las de la interpre
tacin popular) que, incluso en la v ersin ms comprensiva de esta formula
cin, dan unos resultados menos respetables. Finalmente, la nocin de leer
mal implica que el experto, no el l ector de textos populares, puede hacer
afirmaciones sobre los significados textuales y sugiere que la interpretacin
acadmica es de alguna manera ms objetiva y ha sido elaborada fuera de
un contexto histrico y social que da forma a nuestra idea de lo que significa un
texto. (Este probl ema est presente, por ej emplo, en el estudio de DavidMor
lel11 sobre el programa de tel evisin Nationwide, en el que hace una lectura
erudita del programa a partir de la cual se entienden las desviaciones de di
versos grupos de l ectores de obras populares.) El modelo de De Certeau
40. David Morley, The NationwideAudience: Structure and Decoding, Londres, British
Film lnstitulc, 1980.

1:

- -----

ES QUE NO TEIS VIDA PROPIA?

49

sigue sin _ definirse sobre la natural eza del significado textual y .tiene en cu e1-
ta la validez de interpretaciones contrapuestas y contradictorias. L formula
cin de De C erteau no rechaza n ecesariamente el valor del significado del
autor o de las estrategias interpretativas acadmicas; semejantes enfoques
proporcionan unos placeres y gratificaciones que no pueden rechazarse fci (
mente. Un modelo de lectura basado en De C erteau simpl emente inclu_ira
estos obj etivos y estas estrategias interpretativas en una categora ms amplia
de formas ms o menos igual de aceptabl es de crear significad y de encon
trar placer en los textos populares; este modelo cuestiona el poder institucio
nal que valora un tipo de significado por encima de otros.
En segundo lugar, la nocin de piratera de De C erteau difiere en gran
medida d la formulacin ms ampliamente conocida de codificacin y
descodificacin acuada por Stuart Hall.41 Para empezar, tal y como se ha
aplicado, el modelo de Hall de lecturas dominantes, negociadas y oposicio
nales tiende a implicar que cada lector tiene una posicin estable a par tir de
la cual da significado a un texto, en lugar de tener acceso a diferentes conjun
tos de competencias discursivas en virtud de una posicin ms compleja y
contradictoria dentro_ de la formacin social. El mod elo de Hall, al menos tal
y como ha sido aplicado, sugi ere que los significados literal es estn esta
blecidos y son clasificables, mientras que el mod elo de pirate ra de De
Certeau pone nfasis en el proc eso de dar significado y en la fl exibilidad
de la interpretacin popular. Afirmar que los fans privilegian su propio signi
ficado por encima de los de los productores no qui ere decir que los significa
dos que producen los fans sean siempre oposicional es o que se elaboren de
forma aislada de otros factores sociales. Los fans han escogido estos produc
tos de los medios de entre la variedad de textos disponibl es precisamente
porque parecen tener un potencial especial como vehculo para expresar los
compromisos sociales e intereses cultural es preexistentes de los fans. Existe
un cierto grado de compatibilidad entre la construccin id eolgica de l texto
y los compromisos ideolgicos de los fans y, por tanto, existir un cierto
grado de afinidad entre los significados que producen los fans y aquellos que
pueden encontrarse a travs de un anlisis crtico de la historia original. Lo
que dice un fan de La bella y la bestia puede aplicarse tambin a las relacio
nes que muchos fans buscan en sus programas favoritos: Era como si al
guien se hubiera metido en nuestra cabeza, buscado en nuestros corazones, y
nos presentara con las imgenes lo que se encontraba all:12 No obstante,
como explicar en el captulo 4, los fans de La bella y la bestia tuvi eron sus
41. Stuart Hall, Encoding/Decoding, en Stuart Hall, Dorothy Hobson, An<lrcw Lowc y
Paul Willis (comps.), Culture, Media, La11g11age, Londres, Huthinson, 1980.
42. Elaine Landman, The Beauty and the Beast Experience, folleto sin fechar.

50

PIRATAS DE TEXTOS

ms y sus menos con los productores, llegaron a sentirse cada vez menos
satisfechos con las historias del programa y, finalmente, muchos de ellos,
aunque no todos, rechazaron algunos desarrollos de la trama en beneficio de
su derecho a decidir el desenlace de la historia.
Una situacin como sta debera prevenimos contra las afirmaciones
absolutas como las que aparecen con demasiada frecuencia en la polmica
retrica de los estudios culturales. Los lectores no siempre son resistentes; no
todas las lecturas resistentes son necesariamente lecturas progresistas; las
personas no siempre admiten sus condiciones de alienacin y subordinacin.
Como ha sealado Stuart Hall,43 la cultura popular no es ni completamente
corrupta ni completamente autntica>>, sino ms bien profundamente con
tradictoria, caracterizada por el doble movimiento de contencin y resis
tencia que inevitablemnte existe en su interior. De forma similar, sugiere
Hall, la recepcin popular tambin est llena de elementos sumamente con
tradictorios: elementos progresistas y elementos arcaicos. Estas afirmacio
nes abogan en contra de un mundo de lectores dominantes, negociadores y
opositores y defienden un mundo en el que cada lector revisa constantemen
te su relacin con la obra de ficcin y reelabora sus significados de acuerdo
con unos intereses ms inmediatos.
De hecho, gran parte del inters que tienen los fans y sus textos para los
estudios culturales reside precisamente en hasta qu punto las ambigedades
de los significados producidos popularmente reflejan la existencia de grietas
en la ideologa dominante, puesto que los lectores de textos populares inten
tan construir su cultura dentro de los huecos y mrgenes de los textos que
circulan en el mercado. Por poner slo un ejemplo, Lynn Spigel y yo mismo44
entrevistamos a variostreintaeros y les preguntamos sobre los recuerdos
que guardaban de la serie Batman, que vean cuando eran pequeos. El obje
tivo de nuestro estudio no era tanto recrear las condiciones actuales del hecho
de ver la televisin como entender mejor el papel que haban desempeado
estos recuerdos en la construccin de su identidad personal. Los recuerdos de
los entrevistados no encajaban en unas categoras ideolgicamente puras,
sino que ms bien sugeran una actitud compleja y contradictoria con respec
to a la infancia y al mundo de los nios. Recordar Batman traa a la memoria
imgenes de su pasado y tambin de la red intertextual de la cultura popular
43. Stu:irt Hall, Notes on Deeonstrueting Tl,e Populan>, en Robert Samuel (comp.),
People s l listm)' amf Socialisr Tl,e01J1, Londres, Routledge and Kegan-Paul, 1981, pg. 228.

44. Lynn Spigel y Henry .Jenkins, Same Bat Channel, Different BatTimes: Mass Culture
:m Popular Mcmory, en William Uricchio y Roberta Pearson (comps.), Tire Many Faces of
r/11! Barman: Critica! Approaclres to a Superhero and His Media, Nueva York, Routledge,
Chapman an Hall, 1991.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

51

de los aos sesenta. Los recuerdos sobre esta serie brindaban una base para
criticar la apata poltica y el cinismo actuales y haca pensar en una poca
en la que los temas sociales estaban definidos con ms claridad y en la que
se luchaba por ellos con ms fuerza. Los recuerdos de ios participantes tam
bin se centraron en aquellos momentos en que se opusieron a la autoridad
de los adultos y reafirmaron su derecho a hacer sus propias elecciones cultu
rales. Para las fans mujeres, Catwoman se convirti en una manera de explo
rar temas. como la atribucin de poder de las mujeres, la oposicin a las limi
taciones masculinas y las exigencias de ser una nia buena. Sin embargo,
recordar la serie Batman tambin suscit una respuesta ms reaccionaria
-un intento de controlar la cultura de los nios de hoy en da y de regular
los placeres populares-. Para estos adultos, que ya no sentan nostalgia por
la rebelin que supone la infancia, esta serie de los aos sesenta representaba
el modelo de un estilo de entretenimiento ms inocente. La misma persona
poda pasar de dar unas respuestas progresistas a otras ms reaccionarias en
el transcurso de la misma conversacin, y celebrar la resistencia de la infan
cia en un momento y al momento siguiente abogar por la regulacin de los
placeres de los nios. Estas respuestas tan dispares sobre el contenido de
Batman muestran los conceptos contradictorios sobre la infancia que circu
lan en el discurso popular y reflejan de una forma interesante los diferentes
discursos que plante la serie de televisin cuando se emiti por primera
vez.
Como sugiere este estudio, es necesario poner una especial atencin en
las particularidades de los casos concretos de recepcin crtica, apropiacin
cultural y placer popular (su contexto histrico concreto, sus circunstancias
sociales y culturales particulares, pues son los aspectos concretos de la expe
riencia vivida y no slo las abstracciones tericas los que iluminan el proceso
de lucha hegemnica). Por esta razn, entre otras, este libro describe princi
palmente una serie de estudios de casos concretos, cuyo objetivo es documen
tar los usos de los medios de comunicacin en contextos histricos y sociales
determinados, ms que ofrecer un razonamiento terico ms amplio que for
zosamente sustituira dicha especificidad por la abstraccin y la generaliza
cin. Una vez establecidos en este captulo algunos conceptos generales
sobre el mundo de los fans y su relacin con los medios de comunicacin
dominantes, me gustara ilustrar estos conceptos con ejemplos concretos,
mostrar cmo la cultura de los fans responde a contextos histricos y sociales
determinados, y examinar algunas de las complejas negociaciones de signi
ficado que caracterizan la relacin de esta comunidad cultural con sus textos
predilectos.

52

PIRATAS DE TEXTOS

Lectores nmadas
De Certeau nos proporciona otra id ea clave sobre la cultura de los fans: los
lectores no son simplemente piratas, sino tambin nmadas, siempre en
movimiento, ni en un lugar ni en otro, que no estn limitados por la propie
dad permanente, sino que avanzan constantemente hacia otro texto, apropin
dose de nue vos materiales, construyendo nuevos significados.45 Basndose en
De Certeau, Janice Radway4 6 ha criticado la tendencia de la comunidad aca
dmica a ver las audiencias como formadas por un texto o gnero concreto, en
vez de verlas como agentes que flotan libremente y que construyen narra
ciones, historias, objetos y prcticas a partir de un sinnmero d e fragmentos
de producciones culturales previas.47 Aunque reconoce las ventajas metodo
lgicas y las presiones institucional es que promueve la investigacin local,
Radway se resiste al impulso de acotar a los espectadores para estudiarlos,
de separar un conjunto concreto de relaciones lector-texto de su contexto cul
tural ms amplio. Por el contrario, pide que se investigue sobre la multitud de
cone xiones concretas que los sujetos siempre variables y fluidos establecen
e ntre fragmentos, discursos y prcticas ideolgicas.48
Tanto el dscurso acadmico como el popular pone etiquetas a los fans
-lrekkies, chicas bestias (beastie girls), deadheads-, que los identifican
mediante la asociacin con programas o estr ellas concretas. Estas identifica
cione s, aunque no son del todo inexactas, suelen ser sumamente engaosas. La
cultura de los fans de los medios de comunicacin, al igual que otras formas
de lectura popular, puede entenderse no como un inters exclusivo por cual
quie r serie o gnero; al contrario, los fans de los medios de comunicacin ob
tiene n placer estableciendo conexiones entre una gran variedad de textos de
los medios de comunicacin. Las fans mujeres de Star Trek, de las que se ha
hablado anteriormente, entendan la serie no slo en sus propios trminos, sino
e n relacin con una variedad de textos que circulaban en aquel momento
(coi110, por ejemplo, Perdidos en el espacio, o las imgenes de la NASA que
salan en la tele visin) y a partir de aquel momento (las novelas feministas de
ciencia ficcin de Ursula LeGuin, Joanna Russ, Marion Zimmer Bradley y
otras). Adems, su participacin en el grupo de fans a menudo va ms all del
inters por un nico te xto, sino que abarca muchos otros del mismo gnero

45. De Certeau, The Practice... , op. cit., pg. 174.


46. Janice Radwily, Reception Study: Ethnography and the Problem
ofDispersed Audiences n\J Nomadic Subjects, C11/t11ral Studies, vol. 2, n. 3, 1988.
47. lbid., pg. 363.
48. (bid., pg. 365.
* Nombre con el que se conoce a los fans del grupo estadounidense Grateful
Dead. Dead
heml significa muermo, cabezahueca. (N. de la t.)

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

53

(otras narraciones de ciencia ficcin, otras historias de vnculos afectivos e ntr..


hombres, o las que exploran la relacin del outsider con la comunidad). Asimis
mo, los fans de Batman a los que entrevistamos Spigel y yo descubrieron que no
podan centrarse en una nica serie de televisin sino que constantemente la
incluan en una red intertextual mayor, relacionando a Catwoman con figuras de
otros programas, como Emma Pee) de Los vengadores o The Girl.fi-0111 UNCLE,
comparando el estilo pop art y hortera de la serie con lvlad o Laugh-:Jn. Los fans,
al igual que otros consumidores de cultura popular, leen tanto intertextual como
textualmente, y su placer procede de la yuxtaposicin que crean entre el conte
nido concreto de un programa y otros materiales culturales.
En la pared de mi despacho tengo colgada una obra de la artista fan J ean
K.luge-una imitacin de una pintura prerrafaelita en la que apare cen pe rsoc
najes de Star Trek: la nueva generacin: Jean-Luc Picard, que est sentado e n
un trono con actitud contemplativa, evoca la image n tradicional del rey Artu
ro; B everly Crusher, con su larga melena p elirroja suelta, sustituye a la reina
Ginebra; en el panel central, Data y Yar, ataviados con armaduras como si
fueran caballeros, galopan en busca de algo. Las pe rsonas que vie nen a v e r
me a mi despacho de l departamento de literatura suele n tardar unos segundos
en reaccionar al ver el cuadro, que ofrece una mezcla algo discordante de
elementos proced entes de una serie d e ciencia ficcin actual y otros proce
dentes de la novela de caballeras. No obstante, esta obra sugie re algo sobre
las formas en que los fans de Star Trek y muchos otros se inscriben en un
conjunto ms amplio de intereses culturales, lo que indica varias e strategias
interpretativas diferentes. La pintura poda e ntende rse en relacin con la se
rie principal, y recuerda a otras yuxtaposicione s igual de idiosincrsicas
aparecidas durante las secuencias de la holocubierta, como cuando Picard
juega a ser un detective duro, cuando Data interpreta Enrique V o e studia
humor Borscht Belt, * o cuando los personajes sale n corrie ndo como mos
queteros en mitad de una elaborada fantasa de un miembro de la tripulacin.
De h echo, la obra The Quest [La bsqueda] de Kluge formaba parte de una
serie de fantasas de la holocubierta que repre sentaban a varios personaje s
de Star Trek jugando. Entre las combinaciones de personaj e s, destacan dos
grupos de parejas -Picard y Crusher, Yar y Data-, que fueron insinu adas
.
en subtramas de la seri e y que centraron gran parte d e las especu lacion es de
los fans. Esta interpretacin de la obra se basa e n el texto; sin embargo, al
mismo tiempo hace un uso selectivo de los materiales del programa para

* Bors'cht Belt, o Cinturn del Borscht, es un trmino parn describir la regin de los
Catskill, en el estado de Nueva York, donde veraneaban las familias judas y donde actuaron
los grandes cmicos judos de la segunda mitad del siglo xx. El Borscht Bclt acab definiendo
un tipo de humor judo americano. (N. ele la t.)

54

PIRATAS DE TEXTOS

destacar aspectos que tienen un inters particular para la comunidad de fans.


Resulta irnico que en las convenciones de.fans aparecieran portavoces de
Star Trek que negaron que Data tuviera sentimientos o que Picard y. Crusher
mantuvieran un romance, posturas que los fans han rechazado porque se
contradicen con los acontecimientos de la serie y porque son incompatibles con sus propias percepciones de los personajes.
La imagen tambin podra invitarnos a pensar en Star Trek de forma
transgenrica, entendiendo los personajes y las situaciones en relacin con la
tradicin de las historias de aventuras y con las expectativas genricas forma
das a travs de las lecturas de los fans de las adaptaciones populares de la
saga artrica. como por ejemplo Mists ofAvalon, de Marion Zimmer Bradley,49
The C1:l'stal Cal'e, de Mary Stewart,5 Camelot, de T. H. White,51 oExcalibur,
de .lohn Boorman. Esta interpretacin expresa una fuerte conexin entre la
frmula convencional de telenovela ambientada en el espacio y los mitos
de aventuras y sagas de hroes ms antiguos.
La obra tambin puede leerse extratextualmente y recordarnos la carrera
del actor Patrick Stewart corno un actor shakesperiano y sus papeles anterio
res en la gran pantalla en pelculas de aventuras y brujera como Excalibw;
El se,ior ile las hestias y Dune. Los fans a menudo siguen las carreras de sus
artistas favoritos, aadiendo a sus colecciones de vdeo no slo episodios de
las series sino tambin otras pelculas en las que han intervenido, obras que
pueden llevar a la rbita del texto principal una gran variedad de tradiciones
genricas, incluyendo las de la alta cultura.
Un lector fan tambin puede interpretar la obra de Kluge subcultural
mente, relacionndola con las tradiciones de los relatos de los fans que sitan
a los personajes de la serie en otros universos, incluidos aquellos ambienta
dos en el pasado histrico o en el reino de la fantasa, o que intercambian los
universos para que los personajes de diferentes series de la televisin interac
cionen en la misma historia.
Finalmente, un fon puede leer esta reproduccin en relacin con la obra de
Klugc como artista; las obras de Kluge a menudo mezclan materiales de los me
dios de comunicacin con fantasas histricas, y abarcan no slo sus propios in
tereses como fan de Star Trek sino tambin gran variedad de series populares
entre los fans (los siete de 8/ake, la bella y la bestia, Afien Nation, entre otras).
As pues, contemplar esta obra abre todo un conjunto de redes intertex
tuales a partir de las cuales puede entenderse su imaginera. Estas redes, que
49. Marion Zimmer Bradlcy. Tl1e Misls ofAva/011, Nueva York, Knopf, 1983.
50. Mary Slewart. The Ci:vstal Cave, Nueva York, Morrow, 1970.
51. T. 1-1. Whitc. The Onceand F11111re King, Nueva York, G.P. Putnam's Sons, 1939 (trad.
casi.: Camelo!, Barcelona, Debate, 1996).

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

55

estn a disposicin de los fans de Star Trek y forman parte activa de su expe
riencia cultural, relacionan las series originales tanto con otras obras produ
cidas comercialmente como con las tradiciones culturales de la comunidad
de fans. No todos los fans establecern todas estas asociaciones al ver la obi-a,
aunque la mayora seguramente tendr acceso a ms de un marco interpreta
tivo para situar estas imgenes concretas. Pensar en la obra simplemente
como un producto de una cultura de fans obsesionada con Star Trek no nos
permitira ver estas otras posibles interpretaciones, que son Fundamentales
para explicar el placer que obtienen los fans con el arte de Kluge.
Ver a los fans como nmadas culturales hace posible retroceder hasta
algunas de las primeras investigaciones que surgieron de la tradicin de los
estudios culturales britnicos. Como documenta la obra Resistance Through
Rituals, de Stuart Hall y Tony Jefferson,52 o Suhculture: Tite Meaning ,f'
Style, de Dick ilebdige,53 los grupos de jvenes britnicos formaron una
cultura alternativa no slo a travs de su relacin con textos musicales con
cretos, sino tambin a travs de una variedad ms amplia de materiales
procedentes de la cultura dominante, y otorgaron nuevos significados en
este contexto de oposicin. Los ensayos recopilados por Hall y .lefferson
dejaban constancia de la anera en que los objetos simblicos -ropa, apa
riencia, lenguaje, rituales, estilos de interaccin, msica- formaban un
sistema significativo unificado en el que los materiales tomados prestados
reflejaban, expresaban y evocaban aspectos de la vida del grupo. Estudiando
el bricolaje estilstico de la cultura punk, Hebdige lleg a la conclusin de
que el significado de los smbolos tomados prestados, como la esvstica o el
imperdible, no resida en sus significados inherentes, sino ms bien en la
lgica de su uso, en la forma en que estos smbolos expresaban su oposicin
a la cultura dominante.
Escritoras feministas, como Angela McRobbie,54 Dorothy Hobson, 55
Charlotte Brunsdon56 y Mica Nava57 criticaron estos estudios iniciales por52. Stuart Hall yTony Jefferson (comps.), Resista11ce Tl11v11gl, Rillwls. Londres. 1lutchin
son, 1976.
53. Dick Hebdige, Subculture: The Mea11i11g of Style, Londres, Mcthucn. 1987 (trad.
cast.: Subcultura: el significado del estilo, Barcelona, Paids, 2004).
54. Angela McRobbie, Settling Accounts with Subcultures: A Fcminist Critique,
Screen Education, n.0 34, 1980.
55. Dorothy Hobson, Crossroads: Tire Dl'ama ofa Soap Opera, Londres, Mctlmcn, 1982;
Dorothy Hobson, Soap Opera at Work, en Ellen Seiter y otros (comps.), Remole Ccmtm/:
Televisio11, Audie11ces and Cultural Power, Londres, Routledgc, Chapman and 1-lall, 1989.
56. Charlotte Brunsdon, Crossroads: Notes on Soap Opera, Screeu, vol. 22. n." 4,
1981.
57. Mica Nava, Drawing the Line, en Angela McRobbic y Mica Nava (comps.), <ieu
der and Generation, Londres, Macinillan, 1981.

56

PIRATAS DE TEXTOS

que silenciaban el carcter misgino de estas culturas de jvenes y se centra


ban de forma exclusiva en la esfera pblica masculina en lugar de en la esfe
ra domstica, que era un lugar primordial para la experiencia cultural
femenina. Sin embargo, sus propios trabajos siguieron centrndose en la
apropiacin subcultura! y en el uso cultural. Su investigacin pona nfasis
en las formas que tienen las mujeres de definir sus identidades a travs de la
asociacin con una gran variedad de textos de los medios de comunicacin.
Dance and Social Fantasy,5B de McRobbie, por ejemplo, se centra en el
papel que desempea el baile en la vida de las jvenes, analizando materiales
culturales que van de un libro para nios sobre Anna Pavlova a pelcu
las como Fuma y Flashdance y revistas de moda. Al igual que Hebdige, a
McRobbie no le interesan tanto los textos individuales como los contextos en
los que stos se insertan. McRobbie muestra cmo estos textos se introdu
cen en la experiencia social global de sus consumidores, cmo las personas
hablan de ellos en el trabajo o los consumen en casa, y cmo proporcionan
modelos de conducta social e identidad personal.
Estas escritoras feministas britnicas ofrecen modelos tiles para los re
cientes trabajos realizados por feministas ms jvenes (de ambos lados del
Atlntico) que intentan entender el lugar que ocupan los textos basados en
los medios dentro de las experiencias culturales de las mujeres (para tener
una visin de conjunto de este trabajo, vase Long; 59 Rotman, Christian
Smith y Ellsworth;60 Schwictenberg;61 Woman's Studies Group62). Basn
dose en la investigacin de McRobbie, Lisa Lewis63 ha explorado lo que
define como cultura de la joven consumista, una cultura que gira en torno
al centro comercial como esfera tpicamente femenina. Lewis relaciona los
vdeos musicales identificados con la mujern de Cyndi Lauper y Madonna
con las preocupaciones de esta cultura de la joven consumista, sugirien
do que estas estrellas del pop proporcionan materiales simblicos que ex
presan el placer que las adolescentes obtienen entrando en las esferas de
58. Angela McRobbie, Dance and Social Fantasy, en McRobbie y Nava (comps.),
Gemler aud Ge11eratio11 ... , op. cil.

59. Elisabclh Long, Feminism and Cultural Studies, Critica/ S111dies in Mass Commu-

11icatiCJ11s, vol. 6, n.0 4, 1989, pgs. 427-435.

60. Linda [fornan, Linda Christian-Smith y Elizabeth Ellsworth (comps.), Becoming


Fe111i11ine: The Polilics ,(Popular Culture, Londres, Falmer Press, 1988.
61. Cathy Schwictenberg, Feminist Cultural Studies, Critica/ Studies in Mass Com1111111irnli1J11s, vol. 6, n. 2, 1989, pgs. 202-208.
62. Woman's Studics Group (comps.), Women Take Issue: Aspects o/Women s S11bordina1im1, Londres, Hutchinson, 1978.
63. Lisa Lcwis, Consumer Girl Culture: How Music Video Appeals to Women, One
1il'/JThreeFour: A Rock '11 'Ro// Quarter/y, n. 5, 1987, pgs. 5-15.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

57

actividad masculinas. Las jvenes, a su vez, adaptan estos materiales sim_


blicos y los vuelven a integrar en sus vidas diarias, imitando el estilo idio
sincrsico de las artistas y llenando las paredes de su habitacin con sus
fotografias. Las imgenes tomadas de MTV estn relacionadas con las ob
tenidas en algn otro lugar de la cultura consumista, y crean la base para
que las fans hablen sobre temas comunes a su experiencia social como mu
jeres jvenes.
Siguiendo en esta misma tradicin, me gustara centrarme en el mundo
de los fans de los medios de comunicacin como lgica discursiva que une
intereses que sobrepasan los lmites textuales y genricos. Mientras que al
gunos fans mantienen un compromiso exclusivo con un nico programa o
estrella, muchos otros utilizan una serie concreta como punto de entrada ed
una comunidad de fans ms amplia, vinculndose con una red intertextual
formada por distintos programas, pelculas, libros, cmics y otros materiales
populares. A menudo a los fans les resulta dificil hablar de programas con
cretos a no ser que sea a travs de referencias y comparaciones con esta red
ms amplia; tambin es posible que pasen del compromiso con una serie al
compromiso con otra tras un largo perodo de implicacin dentro de un gru
po de fans determinado. Como explica la fan y editora desde hace muchos
aos Susan M. Garrett: La mayora de los fans no se harta de un grupo de
fans de una serie y desaparece.[ ...] De hecho, he descubierto que tras la in
cursin inicial en un grupo de fans a travs de una serie concreta, los fans no
tropiezan por casualidad con un programa, sino que tienden a seguir a otras
personas a varios de estos grupos.64 Garrett explica que los fans se hacen
seguidores cada vez de ms programas para poder comunicarse mejor con
amigos que comparten con ellos intereses comunes o que tienen unos gustos
parecidos: Es lgico, si a ella suelen gustarle las series buenas y las dos te
nemos los mismos gustos, entonces seguro que a m tambin me gustar esa
nueva serie.6; Centrarse en un producto determinado de los medios de comu
nicacin -ya sea Star Trek o Material Girl- implica perderse un cbntexto
cultural ms amplio, que el fan vuelve a asumir cuando lo integra de nuevo en
su vija.
Los fans a menudo crean incmodas alianzas con otros que tienen unos
intereses afines, aunque slo superficialmente, que encuentran en su gusio
compartido por los medios una base para debatir y asociarse. Los paneles de
MediaWest, una importante convencin de fans de los medios de comunica
cin que se celebra anualmente en Lansing, Mchigan, renen a conferen
ciantes de diferentes grupos de fans para que aborden temas de inters co64. Correspondencia personal, julio de 1991.
65. Correspondencia personal,julio de 1991.

58

Es QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

PIRATAS DE TEXTOS

mn, como historias de amor en las series, hroes romnticos disfrazados,


hroes fuera de la ley o Harrison Ford y sus roles. Letterzines* como :
Comlink, que publica cartas de los fans, y grupos que comparten un inters
.
por las redes informticas como Rec.Arts.V, que permiten que sus colaboradorcs conversen por: correo electrnico, facilitan el intercambio y el debate sobre una gran variedad de textos populares. Los genzines (publicacio
nes de aficionados que no se centran en un programa o un actor concretos,
sino en temas de inters general para los fans) como The Sanie Screwdriver,
Renm, Ev1J7thi11g But. .. The Kitchen Sink, Primetime o What You Fanc y .:
ofrecen combinaciones inusuales que por regla general reflejan la coalicin .
de grupos de fans representados por sus editores; estas publicaciones no se
centran en series especficas, sino en un gran nmero de textos diferentes
que slo tienen una ligera conexin entre s. Fireside Tales abarca el gnero
de los policas, espas y detectives privados y publica historias basadas en
series como Hunter, Y soy espa, Adderly, Riptide y Como el perro y el gato,
mientras que Undercover aborda el mismo material, pero con una inclinacin
homosexual. Walkahout se centra en los papeles de Mel Gibson en el cine,
incluidas las historias basadas en sus personajes en Arma letal, El a,io que
vivimos peligrosamente, Tim, Conexin Tequila y Mad Max: el guerrero de
la carretera. Faded Roses se centra en la extraa combinacin de La bella y la
bestia, ElJmtasma de la pera y Amadeus, tres de los universos ms romnticos de todos los tiempos. Animazine se centra en los dibujos animados
para nios; The Temporal Times, en series sobre viajes en el tiempo; The
Ca1111ell Files, en series de un productor en particular; Tuesday Niglzt, en dos
series (Remington Steele y Riptide), que antes formaban parte de la programacin de los martes por la noche en la NBC, y Nightbeat, centrada en his
torias en las que la accin narrativa principal tena lugar por la noche, cual
quier cosa, desde vampiros a detectives.
Esta lgica de la inclusin e incorporacin cultural se expresa atinada
mente en el folleto de una organizacin de fans (fig. 1.5).
Los miembros de este club no comparten simplemente, o incluso prin
cipalmente, una adhesin a una serie determinada, sino un conjunto ms
amplio de intereses culturales y una relacin ntima con el contenido de
los medios audiovisuales. El etctera que aparece en la descripcin del
club subraya la constante e ilimitada capacidad para dar cabida a nuevos
textos.

59

'1

* Fanzincs que publican artculos breves y cartas de fans sobre temas relacionados coil
sus programas vorilos. (N. de la t.)

1.4. Signe Landon Danler, Rerun. Esta portada de un fanzine multimedia


se inspira en la iconografia de varias series: la bufanda de Doctor W/1<1,
el bastn y el anillo de Bamabas Collins, de Dark Shadows,
el bombn de John Steed, de los vengadores, y los pantalones
de Jim Kirk, de Star Trek.

60

PIRATAS DE TEXTOS

f})Q

'YO'll *:

Have the urge to wear a 17-foot scarf?


Desire to be known as Madam President?'
Find it "Elementary, my dear Watson?"
Are you continually looking toward
the sky for 'unwelcomed' visitors?

OR

Do you just want to visit "Fawlty Towers?" or


Join CI-5 to become a true 'Professional?'
Then you need search no furtherl
Set your time/space/relative dimention coordinates

,,z

=3,1[
Ir _ {..
,.Jf._O

FOR:

!llng{ofans 'llnmite

61

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

Con qu se quedan los piratas o cazadores furtivos'?


Aunque considero que las nociones de De Certeau de piratera o caza fur
tiva de textos y lectura nmada son especialmente tiles para eflexionar sobre
el consumo de los medios de comunicacin y la cultura de los fans, me gusta
ra identificar al menos un aspecto en el que mi postura difiere de la suya (a
lo largo del libro irn surgiendo otras diferencias). De Certeau establece una
clara distincin entre escritores y lectores: La escritura acumula, conserva,
resiste el tiempo con el establecimiento de un lugar y multiplica su produccin
con el expansionismo de la reproduccin. La lectura no toma ninguna medida
contra el deterioro del tiempo (el lector se olvida del texto tanto como de s

Sientes el impulso de ponerte una bufanda de cinco metros'?


Quieres que te conozcan como seora presidenta'?
Crees que es elemental, querido Watson?
Miras constantemente al cielo en busca de visitantes inesperados'?

CA British Media/Doctor Who/Blake's 7, etc. club)

O ...
Begun by a merry troup of loonies and ex-Federation convicta in February of1987. Our
boundries encompass the entire colonies of Britain CU.S., Canada & Australia). Among
U1e benifits we olfer are:
A bimonthly newsletter, "PLAIN ENGLISH, filled
with club news, articles,
fanzine reviews. convention reporta. trivia and
more.
, Round Robins-a way to make friends while particip
ating in Uvely discussions about
your favorita subjects.

Slo quieres visitar el hotel Fawlty? O ...


Unirte al CI-5 para convertirte en un verdadero profesional'?
Pues no busques ms!
Establece tus coordenadas tiempo/espacio/dimensin relativa.

1
PARA

A Writing Deparlment for those interested in


creating fan fiction.

Meetinga for local membera.


And much, much morel

Jllngfofans V.nfimite
(Un club de los medios de comunicacin briuinicos/Ductur Wlw/1.us siLt, ilc: llluke, ..:te.)

THE

f,af

st;ALS

(!)ID

1.5. Piratera, caza furtiva y nmada. Anglofans Unlimited (un club de los medios
britnicos: Doctor Who, Lf?s siete de Blake, etc.).

Creada por una alegre troupe de chiflados y convictos de la ex Fedcrncin en febrero de 1987. Nues7
Iros lmites abarcan todas las colonias britnicas (Estados Unidos, Canad y Austrnlia). Entre las
ventajas que ofrecemos destacan:
Un boletn mensual, P lain English, lleno de noticias relacionadas con t:l club, articulas, reseas
sobre fanzines, reportajes sobre convenciones, trivialidades y mucho ms.
Round robins,* una forma de hacer amigos mientrns participas en animadas discusiones suhn: tus
temas favoritos.
Un departamento de escritura para aquellos fans que estn interesados en creiir obras de liccin.
Reuniones para los miembros locales.
Y mucho, muchsimo ms!

Trnduccin de los textos en lu pgina siguientl!.

Actividad in1eracliva en la que mltiples acmrcs trabajan juntos para escribir una histnria por turnos. (N. ,li i,, t.)

62

PIRATAS oE TEXTOS

mismo), no conserva, o conserva nial, su experiencia.66 La escritura, para De


Ccrtcau, tiene una materialidad y una permanencia que la cultura que el lector
piratea es incapaz de igualar; la produccin de significado del lector es tempo
ral y pasajera, se realiza de forma apresurada, mientras ste se mueve como un
nmada de un lugar a otro; los significados del lector se originan en respuesta
a unas preocupaciones inmediatas, y se descartan cuando ya no son tiles. De
Certeau establece una til distincin entre estrategias y operaciones llevadas a
cabo desde una posicin de fuerza -utilizando la propiedad y la autoridad
que pertenecen exclusivamente a los terratenientes literarios-, y las tcti
cas que pertenecen a la poblacin en constante movimiento de los desposedos
y los impotentes, que ganan en velocidad y movilidad lo que no tienen en es
tabilidad. La fuerza tctica y la vulnerabilidad estratgica de leer, afirma, resi
de en su incapacidad para crear la base de una cultura estable o permanente;
los lectores consiguen libertad de movimiento a costa de adquirir recursos que
puedan permitirles Juchar desde una posicin de poder y autoridad. La tctica
nunca puede superar completamente a la estrategia; sin embargo, el estratega
no puede evitar que el tctico vuelva a la catga.
Aunque esta afirmacin puede aplicarse en lneas generales a la produc
cin de significado pasajera que suele caracterizar la lectura popular, parece
no ser cierta en relacin con el fenmeno concreto de los grupos de fans de
los medios de comunicacin por dos razones. En primer lugar, De Certeau
describe a unos lectores que estn en su mayora aislados los unos de los
otros; los significados que piratean del texto principal sirven slo a sus
propios intereses y slo son objeto de una implicacin intelectual limitada.
Son significados provisionales que se descartan cuando ya no son deseables
o tiles. La lectura que hacen los fans, sin embargo, es un proceso social
a travs del cual las interpretaciones individuales toman forma y se refuerzan a
travs de los debates con otros lectores. Estos debates amplan la experiencia
del texto ms all de su consumo inicial. Por tanto, los significados producidos
se integran de forma ms completa en la vida de los lectores y tienen un ca
rcter intrnsecamente diferente de los significados generados a travs de un
encuentro casual y momentneo con un texto por lo dems corriente (y que
pasa inadvertido). Para el fan, estos significados cazados de forma furtiva
proporcionan una base para futuros encuentros con la ficcin, que determi
nar cmo ser percibida y definir cmo ser usada.
En segundo lugar, el grupo de fans no establece una distincin radical
entre lectores y escritores. Los fans no consumen nicamente historias pre
fabricadas; tambin inventan sus propias historias y novelas en fanzines,
pstcrs artsticos, canciones, vdeos, representaciones, etc. Dicho con las
66. De Ccrtcau, The Practice... , op. cit., pg. l 74.

Es QUE NO TENis vmA PROPIA?

63

palabras de la escritora fan Jean Lorrah: El grupo de fans trek [ ... ] significa
amigos, cartas, artesana, fanzines, trivialidades, disfraces, obras grficas,
msica.filk, * insignias, secuencias de vdeos, convenciones... cosas para to
dos aquellos que obtienen su inspiracin de un programa que ha traspasado
su representacin en la televisin y en el cine, y se ha convertido en una par
te integrante de la cultura del mundo.67 La descripcin de Lorrah desdibuja
los lmites entre productores y consumidores, espectadores y participantes,
lo comercial y lo artesanal, para construir una imagen de los grupos de fans
como red cultural y social que se extiende por todo el globo. As los grupos
de fans se convierten en una cultura participativa que transforma la experien
cia del consumo de los medios de comunicacin en la produccin de nuevos
textos, y de hecho en una nueva cultura y una nueva comunidad.
Howard Becker adopt la expresin mundo de arte para describir una
red consolidada de relaciones de colaboracin68 entre instituciones de pro
duccin, distribucin, consumo, interpretacin y valoracin artsticas: El
mundo de arte crea obras y tambin les confiere valores estticos.<9 Mundo
de arte, un concepto amplio, hace referencia a sistemas de normas estticas
y convenciones genricas, sistemas de formacin profesional y de construc
cin de reputacin, sistemas para la circulacin, exhibicin, venta y valoracin
crtica de obras de arte. En este sentido, los grupos de fans forman parte del
mundo de arte de los medios de comunicacin, algo as como la audiencia
seria que Becker asocia con la sinfona, el ballet o las galeras de arte. Los
miembros de la audiencia seria no slo proporcionan un punto de apoyo
estable para la creacin artstica, sugiere Becker, sino que tambin hacen de
rbitros de un posible cambio o desarrollo. Su conocimiento del arte y su
compromiso con l permiten que puedan colaborar ms plenamente con los
artistas en el esfuerzo colectivo que significa su trabajo.70 Histricamente,
los grupos de fans de ciencia ficcin se remontan a las columnas de cartas de
la revista Amazing Stories, dirigida por Hugo Gernsback, que proporciona
ban un foro pblico a travs del cual los fans podan transmitir a los dems
fans y a los escritores sus opiniones sobre las historias publicadas; la crtica
sugiere que fue la rica interaccin entre escritores, editores y fans lo que
permiti que la ciencia ficcin emergiera como un gnero literario particular

Sonfilks las canciones creadas por los fans cuyas letras se inspiran en las series de tele
visin. (N. de la t.)
67. Jean Lorrah, The Vulcan Academy Mr,rders, Nueva York, Pockct. 1984, sin paginacin.
68. Howard Becker, Art Worlds, Berkeley, University of California Prcss, 1982, pg. 34.
69. Ibd, pg. 39.
70. Ibd, pg. 48.

64

PIRATAS DE TEXTOS

en los aos treinta y cuarenta (Ross;71 Del Rey;72 Warner;73 Moskowitz;7


Carter75). Puesto que Gernsback y otros editores tambin incluan las direc
ciones de todos los corresponsales, las revistas proporcionaban un medio a
travs del cual los fans podan ponerse en contacto con otros, lo que permiti
que surgiera una pequea aunque especializada comunidad de lectores fieles
de ciencia ficcin. Los fans, bajo la mirada aprobatoria de Gernsback y de
otros editores de pulps, organizaron clubs locales y, ms tarde, convenciones
regionales de ciencia ficcin para ofrecer un lugar donde pudieran intercam
biar ideas sobre su gnero favorito. En 1939, este grupo de fans haba crecido
tanto que pudo organizar una convencin mundial de ciencia ficcin, una
tradicin que ha continuado hasta la actualidad.
As pues, desde sus inicios, los grupos de fans de ciencia ficcin han
mantenido unos fuertes vnculos con la comunidad profesional de escritores
del gnero y han realizado inteligentes crticas de las historias publicadas.
Las convenciones de fans han desempeado un papel fundamental en la dis
tribucin de informacin sobre nuevas publicaciones y en la promocin de
cmics, novelas de ciencia ficcin y otras producciones basadas en los me
dios. Ofrecen un espacio en el que los escritores y los productores pueden
hablar directamente con los lectores y hacerse una idea ms clara de las ex
pectativas de la audiencia. Galardones como los Premios Hugo, que se otor
gan cada ao en la Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, fomentan la repu
tacin de los escritores emergentes y premian los logros ms destacados
de figuras ya consolidadas. Las publicaciones de fans representan un impor
tante medio de formacin para escritores y editores, un espacio en el que
pueden desarrollar habilidades, estilos, temas y, quiz lo ms importante,
confianza en s mismos antes de entrar en el mercado comercial. Marion
Zimmer Bradley76 ha sealado la importancia de los grupos de fans en el
desarrollo de las escritoras de ciencia ficcin en una poca en la que este
gnero estaba dominado por hombres y dirigido a ellos; los fanzines, sugiere,
eran un punto de apoyo en el que las escritoras podan demostrar y perfeccio
nar sus habilidades.
71. Arn.lrew Ross, Geuing Out ofthe Gemsback Continuum, Critica/ Jnq11iry, invierno
,fo 1991, pgs. 411-433.
72. Lester del Rey, The Wodd ofScience Fiction, Nueva York, Ballantine, 1979.
73. Henry Wamer, Ali 011r Yesterdays, Nueva York, Advent, 1969.
74. Sam Moskowitz, The Immorta/ Storm, Nueva York, ASFO Press, 1954.
75. Paul A. Carter, The Creation ofTomorrow: Fifty Years ofMagazine Science
Fictio11,
Nueva York, Columbia University Press, 1978.
76. Marion Z. Bradley, Fandom: lts Value to the Professional, en Sharon Jarvis (
comp.),
lm:ide Ou/er Space: Science Fictio11 Pivfessionals LookAt Their Craji, Nueva York,
Frederick
Ungar, 1985.

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

65

. No obstante, los grupos de fans de los medios de comunicacin tambin


crean su propio mundo de arte particular, que funciona fuera del control di
recto de los productores de los medios y que est basado no tanto en el con
sumo de textos preexistentes como en la produccin de textos escritos por
fans. A pesar de que las convenciones de ciencia ficcin constituyen un mer
cado para los productos comerciales relacionados con las historias basadas
en los medios de comunicacin, y son un escaparate para escritores, ilustra
dores y artistas profesionales, las convenciones tambin constituyen un mer
cado para las obras producidas por los fans y una vitrina para los artistas fans.
En ellas se subastan cuadros, se venden fanzines, se hacen actuaciones, se
proyectan vdeos y se otorgan premios en reconocimiento de las obras ms
destacadas. Tambin han surgido empresas semiprofesionales que contri
buyen a la produccin y distribucin de artculos hechos por fans -cintas
musicales, fanzines, etc.-y de publicaciones cuya funcin principal es pro
porcionar informacin tcnica y comentarios sobre arte hechos por fans
(APA-Filk para la msica, Art Forum para artistas, Treklink y On the Douhle
para escritores, etc.), o publicar y comercializar escritos de los fans (Duwzi
ne). En las mesas redondas de las convenciones hay debates sobre publica
ciones creadas por fans, sobre materiales artsticos o sobre diseo de disfra
ces, que se centran exclusivamente en ofrecer la informacin necesaria para
los fans artistas, en vez de para los fans consumidores. MediaWest, concre
tamente, se enorgullece de ser una convencin organizada por fans y dirigida
a ellos que cuenta con invitados famosos o programaciones conocidas; sus
actividades van desde proyecciones de vdeos hechos por fans y salas de
lectura de fanzines, a talleres con destacados artistas fans que tienen como
objetivo apoyar la aparicin de la cultura de los fans. Estas actividades crean
la infraestructura necesaria para una cultura autosuficiente.
Desde los aos sesenta, en el inicio del entusiasmo por S!ar Trek, los
grupos de fans de los medios han desarrollado una relacin ms distante con
los productores de textos que la que haban tenido tradicionalmente los gru
pos de fans de ciencia ficcin literaria. Si los fans de obras literarias consti
tuyeron, especialmente durante los primeros aos, un segmento considerable
del mercado potencial de los libros de ciencia ficcin, los fans activos de los
medios de comunicacin representan una parte pequea e insignificante de la
audiencia que se necesita para mantener en antena una serie de televisin de
una cadena o apoyar una pelcula que es un gran xito de taquilla. Por tanto,
los productores y las estrellas de los medios de comunicacin han visto a los
grupos de fans organizados no tanto como una fuente de retroalimentacin
sino como, en el mejor de los cas_os, un mercado complementario para vender
productos especializados derivados de stas. Las largas colas para pedir au
tgrafos que rodean a las estrellas de los medios a menudo impiden la estre-

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PIRATAS DE TEXTOS

cha interaccin que los fans mantienen con los escritores y editores de cien
cia ficcin.
El hecho de que los grupos de fans de los medios estn formados princi
palmente por mujeres refleja una ruptura histrica dentro de la comunidad de
fans de ciencia ficcin entre los fans de textos literarios -tradicionalmente
masculinos- y el estilo ms nuevo y ms femenino de los fans de medios
de comunicacin. Las mujeres, que se sintieron atradas por el gnero en los
aos sesenta, descubrieron que los estrechos vnculos que haba entre los fans
masculinos y los escritores hombres creaban barreras para las fans mujeres y
que las tradiciones de estos grupos se resistan a cambiar o a redefinirse. La
aparicin de los grupos de fans de los medios de comunicacin puede verse,
al menos en parte, como un esfuerzo por crear una cultura de los fans ms
abierta a las mujeres, en la cual stas pudieran contribuir sin toparse con el
poder consolidado de los fans masculinos ms antiguos; estas fans compra
ron I iberad a costa de perder su proximidad con los escritores y editores. En
aquellos casos en los que se ha producido esta proximidad, como en los pri
meros aos de los grupos de fans estadounidenses de la serie Los siete de
Blake, sta ha demostrado ser efimera, pues demasiadas presiones institucio
nales separan a los profesionales .de los medios y a los fans.
Adems, desde que las leyes de propiedad intelectual prohben la distri
bucin comercial de materiales de los fans mediticos y puesto que slo un
nmero reducido de fans, pero cada vez mayor, se han convertido en escrito
res profesionales de textos de los medios de comunicacin, estos artistas fans
tienen menos oportunidades de entrar en el mundo de arte de los medios
profesionales: de este modo, han pasado a ver a los grupos de fans no tanto
como un lugar donde formarse sino como una salida permanente para su
expresin creativa. (Un nmero cada vez mayor de fans de los medios se han
convertido en profesionales, y han escrito novelas profesionales sobre Star
Trek, han participado en publicaciones comerciales, han desarrollado carre
ras como escritores de ciencia ficcin o han presentado guiones para progra
mas de televisin, un ejemplo que sirve de inspiracin para muchos fans es
critores actuales con aspiraciones similares, aunque yo alegara que la
importancia de la produccin de cultura por parte de los fans de los medios
va ms all de su funcin como lugar de formacin para la industria editorial
profesional.) Algunos relatos y novelas publicados en fanzines, como los
escritos de Jean Lorrah, Jacqueline Lichtenberg, Leslie Fish y Alexis Fagin
Black, siguen editndose desde finales de los aos sesenta, mientras que
otros continan circulando en desgastadas ediciones de segunda mano o fo
tocopias descoloridas. Los trabajos de algunos artistas fans respetados, como
.lean Kluge, Karen River, Suzan Lovett y Barbara Fister-Liltz, se pueden
llegar a vender a varios cientos de dlares en las subastas de las convencio-

ES QUE NO TENIS VIDA PROPIA?

(17

nes. Hay un nmero considerable de gente que ha participado activamente en


grupos de fans durante la mayor parte o durante toda su vida como adulto,
cuyos hijos son ahora fans activos (quizs haya .incluso unos pocos que ten
gan algn nieto en un grupo de fans).
Los grupos de fans de los medios de comunicacin renen todas las con
diciones pra convertirse en una cultura permanente, una cultura que ha sobre
vivido y evolucionado desde hace ms de veinticinco aos y que ha creado
materiales que tienen un inters duradero para esta comunidad. A di fcrencia
de los lectores que describe De Certeau, los fans guardan lo que han produ
cido a partir de materiales pirateados de la cultura de masas, y en ocasio
nes estos materiales se convierten tambin en una fuente limitada de benefi
cios econmicos para ellos. Pocos fans ganan lo suficiente con la venta de sus
obras como para considerar al grupo su fuente principal de ingresos, aunque
muchos obtienen lo suficiente para recuperar los gastos y para financiar sus
actividades relacionadas con el grupo. Esta materialidad convierte la cultura
de los fans en un lugar fructfero para estudiar las tcticas de la apropiacin
popular y de la piratera de textos. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que
los materiales producidos por los fans no son slo rastros tangibles de signi
ficados transitorios producidos por otras prcticas lectoras. Entenderlos de
esta forma sera ofrecer una descripcin insuficiente de la produccin cultu
ral de los fans. Sus textos, ya sean relatos, arte, msica o vdeo, toman forma
a travs de las normas sociales, las convenciones estticas, los protocolos
interpretativos, los recursos tecnolgicos y la competencia tcnica de la co
munidad ms amplia de fans. Los fans no slo poseen retales tomados pres
tados y que han hurtado de la cultura de masas, sino una cultura propia
construida a partir de las materias primas semiticas que proporcionan los
medios de comunicacin.