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O trabalho e a questo de gnero: a participao


de mulheres na dinmica do trabalho
Camila Daniel1
Resumo
O presente artigo tem como objetivo discutir a dinmica de incorporao de
mulheres no mercado de trabalho, tendo em vista as transformaes ocorridas tanto no mundo do trabalho quanto nas questes de gnero. Para alcanar tal objetivo,
foi realizada uma reviso bibliogrfica sobre a participao de mulheres no mercado
de trabalho at os ltimos anos do sculo XXI. Observamos que sempre presentes
no mercado de trabalho, so presena majoritria no setor de servios, porm esto
sub-representadas na indstria e em cargos e postos de alta chefia. Assim, o mundo
do trabalho escamoteia uma diviso baseada no princpio que as mulheres possuem
qualidades femininas, que seriam inatas e inerentes s mulheres. Tal argumento
respalda a dinmica de insero de mulheres no mundo do trabalho, reproduzindo
uma desigualdade entre homens e mulheres.
Palavras-chave
Gnero; Trabalho; Desigualdade.
Work and gender issue: participation of women in the dynamics of work
Abstract
This article aims to discuss the dynamics of incorporation of women into the
labor market, considering changes occurring both in the workplace and gender issues. To achieve this, we performed a literature review on womens participation in
the labor market until the last years of the century. We observed that women have
always been present in the labor market. They are major presence in the service
sector, but are underrepresented in the industry and in positions of high leadership.
Thus the world of work sidesteps a division based on the principle that women
possess feminine qualitities, which would be innate and inherent to women. This
argument supports the dynamic insertion of women in the world of work, reproducing inequality between men and women.
Keywords
Gender; Work; Inequality.
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Introduo
Ao contrrio de anlises que enxergam o mundo do trabalho como completamente guiado exclusivamente por uma racionalidade instrumento, visando a maximizao
de lucros, o trabalho uma esfera da vida social, permeada por classificaes que
ultrapassam uma dinmica pragmtica. Seja em perodos de franca expanso, seja em
perodos de crise, o trabalho mapeado por expectativas sociais que o integram sociedade mais ampla. Em outras palavras, o mundo do trabalho organizado de acordo
com uma srie de princpios que ultrapassam os limites do capital e impactam a vida
de trabalhadores e trabalhadoras. Dentre eles est o princpio de gnero.
Na vida social, as tarefas existentes so divididas entre os indivduos tomando como referncia, entre outros aspectos, a diferena sexual. Nesta perspectiva,
homens e mulheres assumem diferentes atividades sob a justificativa de serem biologicamente mais adequados para determinadas tarefas e no outras. Esta diviso
baseia-se na concepo de que a diferena biolgica dos sexos masculino e feminino representaria tambm uma diferena de qualidades, habilidades e caractersticas que homens e mulheres carregariam naturalmente em seus corpos. Portanto,
a natureza dos corpos justificaria os trabalhos femininos e trabalhos masculinos,
respaldados na crena de que, assim como existem o sexo masculino e o feminino,
tambm existiriam habilidades masculinas e femininas que tornam homens aptos
para o trabalho masculino e mulheres aptas para o trabalho feminino.
Tal concepo tradicional tem sido confrontada com as intensas transformaes
que o mundo do trabalho tem presenciado, sobretudo a partir das ltimas dcadas
do sculo XX. Para citar um exemplo, crescente a participao de mulheres em
diferentes ocupaes, at mesmo naquelas que anteriormente estiveram restritas a
homens, como a Engenharia e a Medicina. No entanto, no seio das transformaes
se conservam algumas permanncias.
Neste trabalho, discutiremos a insero de mulheres no mercado de trabalho no
Brasil, com vistas a refletirmos sobre a relao entre a dinmica do trabalho e o emprego feminino. Entendo que as relaes sociais entre homens e mulheres no so
dadas, naturais e imutveis, mas cambiantes e distintas de acordo com o contexto
histrico e social. Os corpos e os comportamentos dos indivduos so conformados nas experincias cotidianas, na sua histria vida e na sua relao com outros
indivduos (MEAD, 1988; LAQUEUR, 1992), que tambm constroem e aprendem
concomitantemente os significados de masculino e feminino. Assim, gnero e
trabalho se encontram, proporcionando s mulheres uma dinmica de insero e
participao no mercado de trabalho particular.
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As Mulheres e sua insero no mercado de trabalho capitalista


As relaes sociais estabelecidas dentro e fora do mundo do trabalho (na famlia,
em organizaes religiosas, no bairro, etc) repercutem de distintas maneiras no
modo como as sociedades produzem, mas so tambm influenciadas pelas transformaes econmicas, num processo de contnua interao. As inovaes tecnolgicas impulsionaram um conjunto de transformaes que no se limitaram ao
processo produtivo e economia, mas se expandiram para diversas esferas da vida
social. Na Europa do sculo XIX, por exemplo, as relaes de trabalho foram interceptadas pela mecanizao da produo sob a gide da revoluo industrial que
provocou severas repercusses para trabalhadores e trabalhadoras. O emprego de
mquinas no processo produtivo permitiu uma ampliao da produo, ao mesmo
tempo em que proporcionou aos trabalhadores sua insero num ritmo de trabalho,
numa disciplina do tempo e do modo de produzir: A mquina um instrumento de
disciplina cujos efeitos precisam ser vistos concretamente: materialmente no espao remodelado da fbrica e no emprego do tempo, fisicamente ao nvel do corpo do
trabalhador... (PERROT, 2006, p.24)
O trabalhador, que detinha um grande controle sobre o processo produtivo manufatureiro, sofreu uma exteriorizao do controle do trabalho. A mquina desvencilhou o capital do trabalho do operrio (PERROT, 2006, p.24). Concomitantemente, a indstria capitalista abriu suas portas para mulheres e crianas, que se
juntaram aos homens no processo produtivo. Segundo Marx (1985), a mecanizao
da produo foi fundamental para a incorporao do trabalho de mulheres e crianas nas fbricas. O autor acredita que o modelo industrial baseado em mquinas
transferiu o saber-fazer necessrio para produzir mercadorias do trabalhador para
as mquinas, permitindo que indivduos que nunca tivessem vivido uma experincia
anterior em indstria pudessem participar do modo de produo industrial capitalista. Marx conta que a fora de trabalho masculina adulta, que era a mais cara disponvel no mercado, se tornou menos empregvel quando da entrada das mulheres
e crianas. Para ele, a entrada das mulheres no mercado de trabalho ocasionou um
rebaixamento dos salrios masculinos, pois elas incrementaram o exrcito de industrial de reserva2, ou seja, a massa de trabalhadores desejosos de vender sua fora de
trabalho e que so descartados sempre que no mais necessrios.
Ao mesmo tempo em que lograram oportunidades de se tornarem assalariadas,
as mulheres ingressas nas fbricas sofriam com as extensivas horas de trabalho as
quais estavam sujeitas; viviam em ms condies de residncia, em moradias apertadas, assim como os homens. Ao contrrio deles, elas ainda eram as responsveis pela
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gesto do trabalho domstico, acumulando o trabalho remunerado e no remunerado. Assim, a mquina no livrou as mulheres do trabalho dentro e fora da fbrica:
na fbrica, a mquina reproduz e at aprofunda a diviso tradicional dos sexos e a
subordinao feminina (Perrot, 2006, p.31).
A participao das mulheres na vida econmica como operrias no solapou o
valor do trabalho domstico e da vida familiar na constituio do status feminino,
mas continuou a representar uma importante esfera de construo da subjetividade
das mulheres. Na Inglaterra do sculo XIX, mulheres operrias e esposas de operrios, formaram sociedades e organizaes femininas que se remetiam ao status
feminino que era severamente afetado pelo trabalho nas fbricas, com a separao
da famlia pelas longas jornadas de trabalho. As trabalhadoras da indstria txtil
viam na indstria no apenas ganhos monetrios. Elas nutriam-se da nostalgia de
um passado em que no era necessrio deixar o lar para ter rendimentos -com
base na produo familiar-, enquanto reivindicavam direitos recm-descobertos no
mundo do trabalho (THOMPSON, 2001, p. 305). Na Frana, as mulheres organizaram numa luta contra as mquinas de duas maneiras: como esposas de operrios,
donas-de-casa, em defesa do nvel de vida da famlia e como operrias, em defesa do
direito ao emprego (Perrot, 2006). As mulheres da classe operria na Frana e na
Inglaterra no deixaram de valorizar a vida familiar, como tambm no negaram os
valores emergentes do trabalho assalariado.
Para Simmel (1993), h um problema da mulher se tornar uma trabalhadora
remunerada: ele acredita que os homens conseguiriam se cindir para trabalhar,
porm as mulheres teriam como caracterstica a indivisibilidade do eu. Em outras
palavras, as mulheres no conseguiriam se especializar, como a diviso social do
trabalho no Capitalismo exige. Elas se entregariam por inteiro em tudo o que se
propusessem a fazer, misturando suas capacidades afetivas e psquicas com as tarefas
objetivas. Por isso, o autor defende que seria um desperdcio para a vida social que
as mulheres adentrassem em ofcios masculinos, pois elas perderiam sua criatividade e no contribuiriam em nada ao fazer um trabalho que os homens j fazem. Ele
ento prope estabelecer (...) uma complementaridade das atividades mltiplas
devidas diviso do trabalho, em que as habilidades femininas fossem exploradas
de modo a complementar o que faltaria aos homens. Assim, o trabalho onde a mulher mais mostraria toda sua potencialidade seria no trabalho domstico, um trabalho essencialmente feminino para ele. A teoria simmeliana acerca da diviso do trabalho reifica a noo de que existem trabalhos particulares para homens e mulheres
previamente definidos com base em habilidades naturais, masculinas e femininas.
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Aps a Segunda Guerra Mundial, emergiu um novo modelo produtivo baseado no intenso controle do processo do trabalho, atravs da rgida cronometragem
das operaes, denominado fordismo/taylorismo. Nele, as mquinas assumiam um
papel fundamental no processo produtivo de extrair do trabalhador o mximo de
sua fora de trabalho. O trabalhador permanece fixo numa determinada posio,
esperando que o produto chegue ao alcance de suas mos para que ele realize sua
tarefa e, logo em seguida, o produto siga adiante. O modelo fordista/taylorista era
caracterizado pelo emprego de mquinas que diminuam o tempo ocioso do trabalhador e intensificavam o ritmo do trabalho, tendo como outras caractersticas:
a produo homogeneizada, jornada de trabalho intensa e o trabalho separado em
tarefas de execuo e de elaborao (ANTUNES, 2000a). A primeira era feita pelos
trabalhadores manuais e a segunda por tcnicos e especialistas.
Nos anos de 1960, o modelo de produo fordista/taylorista comea a dar sinais
de esgotamento e as empresas buscam alternativas para diminuir custos. Dentre as
estratgias adotadas estiveram a diminuio da oferta de postos de trabalho, com o
investimento em alta tecnologia e a implantao de fbricas em regies subdesenvolvidas, onde a fora de trabalho seria menos custosa. Nos pases centrais, o final
dos anos 1970 foi um perodo de intensas mudanas, tanto na relao entre capital e
trabalho, como nas polticas de Estado que tiveram, mais tarde, seus reflexos no cenrio mundial e no Brasil. Na indstria automobilstica, em especial, novas formas
de produzir foram elaboradas diante das dificuldades enfrentadas pelo fordismo/
taylorismo. A contratao de mo-de-obra, por exemplo, foi flexibilizada, sendo
acionada de acordo com as flutuaes do mercado e da economia. A tecnologia empregada no processo produtivo teve tambm seu uso difundido atravs dos sistemas
de informao, que conferiu ao sistema capitalista um dinamismo que repercutiu na
esfera do trabalho. Segundo Castells (1999), o avano das tecnologias da informao e seu emprego nas empresas capitalistas revolucionaram a gesto das empresas,
a relao de trabalho e o movimento de capitais. O informacionalismo na esfera
do trabalho, baseado no emprego intensivo de tecnologia no processo produtivo,
trouxe como resultado uma reestruturao do trabalho, com o aumento da subcontratao, do trabalho flexvel, do trabalho em tempo parcial.
Nos anos 1980, as indstrias capitalistas dos pases centrais aprofundavam as
mudanas iniciadas nos anos 1970 (HARVEY, 1998). Elas se reestruturam, aplicando um modelo de flexibilizao da mo-de-obra, de incorporao, em certa
medida, do trabalhador no processo de gesto da produo atribuindo aos trabalhadores responsabilidades que ultrapassam suas tarefas formalmente estabelecidas.
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As mulheres, que nos tempos do fordismo/taylorismo, encontravam profundas dificuldades de ingressar no mercado de trabalho formal, so aproveitadas no modelo
flexvel em atividades repetitivas, em postos de trabalho em constantes reestruturaes tecnolgicas que colocam em risco o emprego das mulheres (Hirata,
2007). Neste cenrio, as mudanas na organizao da produo e a flexibilizao
da produo -transferindo para o assalariado as incertezas do mercado-, impulsionaram o surgimento de diferentes tipos de contratao, como a terceirizao e o
trabalho part-time (BOLTANSKI e CHIAPELO, 2002; ANTUNES, 2000; LIMA,
2006), impondo aos estudiosos o desafio de compreender tais transformaes e
sua repercusso no mundo do trabalho.
Para Offe (1989), diante de tais mudanas, o trabalho no teria o mesmo papel
na organizao da vida social e na subjetividade dos indivduos, por isso ele deixaria
de ser uma categoria sociolgica chave para a compreenso dos fenmenos sociais
contemporneos. Ele deixaria de ser um fato social que engloba todas as outras
esferas da vida social, para dar espao a outras formas de organizao social e de
construo da subjetividade.
Na esteira de Offe, Mda (1999) tambm questiona o trabalho como um elemento central na vida social e como fundamental aos laos sociais, afirmando que
uma nfase demasiadamente focalizada no trabalho e na produo obscurece o lugar da ao que se origina nas outras esferas sociais. Neste sentido, a emergncia
de atividades baseadas na autonomia e na cooperao efetiva s seria possvel no
que ele chama de um processo de desencantamento do trabalho, num libertar
do espao pblico da lgica da produo e da racionalidade instrumental. Para
tanto, seria indispensvel uma nova relao dos indivduos com o tempo como
um valor individual e coletivo, com a reduo do lugar do trabalho na vida, a
partir da diminuio do tempo dedicado ao trabalho e da disponibilidade de mais
tempo para outras atividades.
Na contramo dessa perspectiva, autores como Antunes pontuam que o trabalho no perdeu sua centralidade, como tambm a classe trabalhadora continua a
assumir um papel proeminente na sociedade (ANTUNES, 2000). Segundo o autor,
o trabalho se apresenta cada vez mais multifacetado, numa nova polissemia (ANTUNES, 2005; 2007). Por isso, para compreender o trabalho de hoje fundamental
partir de uma concepo ampliada de trabalho (2007, p.18).
As mulheres no deixaram de participar do trabalho remunerado, porm sua
insero tem sido sobretudo atravs de ocupaes menos prestigiadas e formas
de trabalho mais flexveis. O trabalho remunerado no as isenta das responsabiO Social em Questo - Ano XIV - n 25/26 - 2011

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lidades com as atividades domsticas no-remuneradas, por isso, elas esto duplamente ocupadas com o trabalho: remunerado e no-remunerado. Por isso,
Hirata (2008) defende que o trabalho ocupa um lugar de centralidade na vida dos
indivduos, principalmente na vida das mulheres. Para compreender o significado
que o trabalho assume para elas seria necessrio, ento, uma reconceituao de
trabalho, em que se inclua o gnero e o trabalho domstico, pois, para as mulheres ambos esto interligados (HIRATA, 2007).
Para Young (apud NICHOLSON, 1987), a questo no repousa apenas numa
incluso das atividades reprodutivas, tradicionalmente realizadas por mulheres,
no conceito de trabalho e produo para ampliar o sentido de gnero. O gnero uma varivel significativa at mesmo entre as atividades que produzem objetos e alimentos, ou seja, no est restrito reproduo, mas tambm se faz ativo
na produo. A crena na separabilidade de produo e reproduo oculta
sua base histrica, que a organizao social fundamentada na troca substituindo
o princpio do parentesco como meio de organizar a produo e distribuio de
bens (NICHOLSON, 1987, p. 33).
Neste sentido, vigora no mundo do trabalho remunerado uma distino de homens e mulheres a partir de uma diviso sexual das atividades, que se manifesta nos indivduos desde a escolha da atividade na qual ingressaro at sua circulao no prprio
espao de trabalho.Young (1996) declara que a diviso sexual do trabalho, ao mesmo
tempo em que possibilita que as mulheres possuam uma renda prpria, ela constrange
a maneira como as mulheres se inserem no trabalho, facilitando sua entrada em algumas reas e dificultando em outras. Como declara Young (1996, p. 205):
The officer, workstations, lockers rooms, uniforms and instruments of a particular
activity presuppose a certain sex. The language, gestures, and rituals of exclusion or
inclusion of persons in activities reproduce the divisions by attracting people to or
repelling people from those activities.

O gnero um importante elemento tanto na esfera privada, como na esfera


pblica, se manifestando de diversas formas em cada uma delas. No mundo do trabalho remunerado, o gnero segue como um critrio para criar espaos laborais
diferenciados e hierrquicos (ARIZA e OLIVEIRA, 1997). O espao e as relaes
de trabalho so tambm mapeados por diferenciaes a partir do gnero, tornando-se uma varivel na experincia de homens e mulheres. O ingresso de mulheres no
mundo do trabalho remunerado no representa, portanto, uma automtica transpg 323 - 344

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formao dos atributos e papis tradicionais masculinos e femininos. Sendo parte da


sociedade, no mundo do trabalho so reproduzidas categorias e classificaes que se
estruturam numa diviso sexual de atributos, habilidades e do trabalho.
O Trabalho das mulheres no Brasil
A incorporao das mulheres no mercado de trabalho no Brasil no um fenmeno de data recente. A mo-de-obra feminina foi amplamente empregada desde
os primeiros anos de industrializao, ainda no sculo XIX, no perodo da instalao
das primeiras indstrias de substituio de importaes. As opes de trabalho para
as mulheres eram limitadas por sua classe social: as ex-escravas se dedicavam prestao de servios pessoais e domsticos; as mulheres da classe mdia optavam entre
ser professora primria, enfermeira ou parteira; j as mulheres pobres se dirigiram
s indstrias. Em 1872, elas compunham 76% do trabalho assalariado nas fbricas
(PENA, 1981). A presena de mulheres em fbricas, sobretudo txteis, foi observada por viajantes estrangeiros que circulavam por terras brasileiras no sculo XIX.
Realizando um levantamento dos relatos de viajantes sobre a condio feminina no
Brasil naquele sculo, Leite (1993) mostra passagens que mencionam a presena
operria na indstria brasileira. C. C. Andrews, de 1882, declara que:
No Rio, uma fbrica de algodo e l emprega sessenta mulheres e quarenta e sete
crianas como operrios. Algumas outras empresas empregam mulheres. So tambm empregadas em fbricas de botas e sapatos. Provavelmente duas mil mulheres
esto empregadas nos estabelecimentos fabris da cidade (apud LEITE, 1993).

Entretanto, o processo de expanso da industrializao tem um crescimento


inversamente proporcional ao emprego de mulheres no setor, ou seja, enquanto
a indstria nacional crescia, a presena de trabalhadoras nas indstrias brasileiras
decrescia. Pena (1981) acredita que a dinmica do emprego e a formao do proletariado urbano no Brasil no estariam ligadas apenas ao funcionamento interno
do capitalismo, mas tambm ao que ela chama de patriarcalismo, a dominao do
homem sobre a mulher, atingindo o mercado de trabalho. A autora sugere que o
amplo emprego feminino nos primeiros anos de industrializao foi ocasionado pela
escassez de mo-de-obra masculina disponvel para o trabalho. As mulheres eram
ento direcionadas para as ocupaes menos qualificadas, mais montonas e com
piores remuneraes, o que, para a autora, um sinal da opresso das mulheres no
mercado de trabalho remunerado.
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Pena (1981) afirma que a elevada participao das mulheres nos primeiros anos
de industrializao esteve relacionada ao processo produtivo: as primeiras indstrias empregavam tcnicas rudimentares e muitas mulheres j produziam no espao domstico alguns dos artigos produzidos na indstria, por isso seu trabalho foi
amplamente emprego nas fbricas. A crescente implantao de mquinas na fase
de expanso industrial significou para as mulheres uma diminuio na oferta de
trabalho. O novo maquinrio inserido nas fbricas exigia um conhecimento tcnico
sobre seu funcionamento e as mulheres foram consideradas incapazes de manejar
tais mquinas, devido sua baixa escolaridade. A mo-de-obra feminina foi preterida
em favor do trabalho de homens, sobretudo imigrantes, considerados mais especializados e qualificados. Posteriormente, j a partir dos anos 1930, os homens brasileiros tambm lograram oportunidades no mercado de trabalho industrial, sendo
eles -e no as mulheres- estimulados a cursarem escolas tcnicas como o SENAI
para tornarem-se mais qualificados (PENA, 1981, p.116). As mulheres, repelidas
das oportunidades de qualificao, permaneceram nos postos de trabalho menos
qualificados, onde recebiam menores salrios, que por sua vez, eram justificados
por sua baixa escolaridade.
Na formao de uma classe trabalhadora industrial e urbana no Brasil, as mulheres
desempenharam uma intensa participao, observadas por viajantes, poetas e msicos. Noel Rosa, na cano Trs Apitos (1933)3 narra seu amor por uma trabalhadora
de uma fbrica de tecido que renuncia o amor do cantor por ela para seguir a cadncia
do apito das chamins da fbrica, que dita o ritmo do seu trabalho. Alm de presente
nas fbricas, nos relatos de viajantes e em versos, as trabalhadoras das indstrias brasileiras no se ausentaram do movimento operrio que se formava no incio do sculo
XX, mas participaram atravs de denncias e reclamaes na impressa operria, numa
veemente oposio s condies de trabalho sob as quais viviam. Mesmo no estando
em posies de liderana nos movimentos, as mulheres participaram de mobilizaes
e greves, marcando sua presena no movimento operrio (PENA e LIMA, 1983).
Mesmo com a entrada de homens imigrantes e brasileiros no trabalho industrial,
as mulheres no deixaram por completo o trabalho nas fbricas. At a dcada de
1970, elas continuaram majoritrias em determinados ramos industriais, como a
indstria txtil, de alimento, de bebidas e de confeco. Por outro lado, elas foram
pouco empregadas nas indstrias mecnica, metalrgica, de construo civil, na
produo e distribuio de gua, gs e eletricidade e na editorial e grfica (PENA e
LIMA, 1983, p.139). At a dcada de 1970, o perfil das trabalhadoras era composto
por mulheres solteiras e sem filhos (Lavinas e Nicoll, 2006).
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As transformaes na insero das mulheres no mercado de trabalho


O prosseguir do sculo XX foi acompanhado por um crescente aumento da
mo-de-obra de mulheres no mercado de trabalho, sobretudo nas suas trs ltimas
dcadas. A partir da dcada de 1970, a presena de mulheres no mercado de trabalho se amplia significativamente. Nos anos posteriores ao milagre econmico
(1969-1972) multiplicaram-se os efetivos de mulheres em setores como a construo, transportes coletivos e na metalurgia (HIRATA, 1998), setores onde a o
trabalho das mulheres no era recorrente. A porcentagem de mulheres trabalhando
era de 18% em 1970, configurando um perodo em que o perfil das trabalhadoras
era de mulheres jovens, solteiras e sem filhos: apenas 19% das mulheres com idade
entre 40 e 49 e 15% daquelas com idade entre 50 e 59 anos estavam ativas (IBGE
apud Fundao Carlos Chagas, 2008).
Alm da maior insero de mulheres em atividades remuneradas, nas trs ltimas dcadas do sculo XX as mulheres ampliaram seu acesso educao formal,
tendo seu grau de escolaridade elevando. Segundo autoras como Rosemberg (apud
Guimares, 2003), Bruschini e Puppin (2004) e Sorj et al (2007), o aumento da
escolaridade contribuiu para um aguar do interesse das mulheres em adentrar o
mercado de trabalho, ao mesmo tempo em que ampliou a possibilidade delas assumirem atividades mais qualificadas.
No entanto, o aumento da escolaridade feminina no estabelece, por si s, a
garantia ao trabalho remunerado e qualificado. Lavinas (1997) identificou que,
mesmo com uma escolaridade mais elevada, as mulheres recebiam salrios menores que dos homens, o que agravava a desigualdade entre os gneros. A autora
tambm analisou os ramos de atividades que foram mais e menos ocupados por
mulheres no perodo de 1980 a 1990, relacionando o emprego feminino com
os percentuais de mo-de-obra masculina. Sua anlise constatou que, alm de
receberem salrios menores que os homens, as mulheres permaneceram concentradas numa gama de atividades4, como o setor de servios e a indstria
txtil. A maior presena de mulheres em determinados ramos de atividades
e seus menores salrios no so fenmenos recentes, ao contrrio, eles tm
caracterizado a insero feminina no mercado de trabalho desde o incio da
industrializao do pas. A novidade nos ltimos anos do sculo XX que tal
tendncia se mantm apesar da elevao da escolaridade feminina.
Guimares (2001) investiga os trabalhadores demitidos da indstria nos anos
1990, e comprova que as mulheres e os jovens, mesmo quando mais escolarizados,
so os mais afetados com demisso. Empregados/as para executar sobretudo tarefas
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manuais, estes/estas trabalhadores/as tm sido substitudos pelo avanado maquinrio e pela tecnologia que, no lugar do trabalhador manual, demanda profissionais
tcnicos das reas de manuteno, rea onde a participao feminina pequena.
As mulheres, que nas indstrias foram encaminhadas histrica e tradicionalmente para execuo de tarefas manuais e repetitivas nas linhas de produo so
trocadas por mquinas e por alguns tcnicos, homens, encarregados de vigi-las
(HIRATA, 2007). Na sua anlise de quatro indstrias em So Paulo, Rizek e Leite
(1998) indicam a tendncia das mulheres serem designadas para atividades repetitivas e de baixa remunerao, constando que nestes quatro caso as mulheres estavam
ausentes de postos tcnicos e de cargos de comando e eram presena recorrente nos
nveis mais baixos da hierarquia da empresa.
Mesmo com o crescente desemprego, Guimares (2001) identifica um aumento na participao de mulheres na esfera do trabalho remunerado5. Nos anos
1990, a expanso do setor de servios, onde as mulheres predominam, ofereceu
oportunidades a homens, que migraram dos ramos masculinos em crise, para o
setor de servios em desenvolvimento. Assim, aumenta a mixidade (LAVINAS,
1997, 2001; Guimares, 2001) nas profisses femininas, ou seja, mais homens
ocupam postos femininos, porm o mesmo no acontece com as mulheres: elas
no so absolvidas nas profisses masculinas como os homens so nas femininas.
Elas permaneceram pouco representadas nos ramos tradicionalmente masculinos, como o da construo civil. Em fases de retrao econmica como a enfrentada nos anos 1990, a competio entre os sexos aumenta, levando ao fechamento
de oportunidades de emprego a mulheres e homens em setores tradicionalmente
masculinos, enquanto as profisses tradicionalmente femininas se abrem aos homens, por isso, estas so as profisses onde h mais mixidade (LAVINAS, 1997).
Ao estudar a empregabilidade feminina, Lavinas (2001) conclui que elas aceitariam receber salrios mais baixos, como mo-de-obra secundria, mas a diferena
salarial entre homens e mulheres j seria menos acentuada. Por outro lado, as
mulheres se inserem mais em empregos de tempo parcial, que permitem acumular o trabalho domstico com o extra-domstico.
Bruschini (2007) traa um panorama das mulheres brasileiras no mercado de
trabalho no perodo de 1992 a 2005. A autora conclui que tal perodo manteve
as tendncias apresentadas nas ltimas dcadas do sculo XX: as mulheres permanecem mais presentes em determinados setores e ocupaes tradicionalmente
femininos, como o comrcio e a administrao a rea de Educao, a Enfermagem,
a Nutrio o Servio Social; elas ocupam menos cargos de comando, elas recebem
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menos que os homens. Apesar da mo-de-obra feminina manter algumas tendncias, a autora identifica que as mulheres mais instrudas tm encontrado oportunidades em profisses mais bem remuneradas, incluindo em ramos e cargos de prestgio, anteriormente fechados para elas.
Uma mudana tem caracterizado o perfil das mulheres trabalhadoras dos anos
1980 at hoje em dia: ao contrrio do perfil da trabalhadora at a dcada de
1970, que era de mulheres solteiras e sem filhos, as mulheres das ltimas dcadas do sculo XX tm permanecido no mercado de trabalho mesmo quando
esto mais velhas, casam e tm filhos. E quando ingressam no mercado de trabalho, elas mantm seu emprego nas diferentes fases da vida familiar (LAVINAS,
2001). Esta mudana do perfil das mulheres ativas, sugere uma relativizao do
modelo tradicional homem provedor, mulher cuidadora, uma vez que as mulheres tm participado na vida familiar no apenas como cuidadoras, mas tambm
como provedoras. Apesar disso, Sorj et al (2007) apontam que as mulheres que
mais ingressam no mercado de trabalho moram sozinhas e no formam famlia,
enquanto os homens que mais participam do mercado de trabalho so os que
formam famlia. As autoras concluem que o tipo de insero na estrutura familiar
(me, cnjuge, chefe, filha, chefe de famlia, etc) influencia na insero da mulher
no mercado de trabalho, porm o mesmo no acontece com os homens: a participao dos homens no mercado de trabalho no varia significativamente quando
muda sua insero na estrutura familiar. Conjugada com as prticas, a diviso
sexual do trabalho domstico legitimada por valores sustentados por homens
e mulheres que confiam s mulheres a misso principal de gerir a vida familiar.
O mercado de trabalho e as profisses so recortados por uma srie de antagonismos e contradies que refutam qualquer possibilidade de neutralidade na sua
gesto e organizao do trabalho. Por um lado, os estudos mostram que a participao das mulheres no mercado de trabalho tem se mantido em nmeros elevados
entre as mulheres casadas e com filhos, apontando que o ciclo da vida familiar no
tem impedido que as mulheres permaneam no mercado de trabalho. Por outro,
embora as mulheres continuem sendo maioria em profisses consideradas femininas, elas tambm tm ingressado em carreiras e/ou cargos masculinos.
Mulheres em atividades ditas masculinas
A literatura e os dados analisados na sesso anterior nos mostram que, apesar
da mudana do perfil das mulheres trabalhadoras de hoje e mesmo com a elevao
da escolaridade feminina, que chega ser superior a dos homens, as mulheres em
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ramos como o da indstria so mais ameaadas pela reestruturao de postos de


trabalho. As mudanas no processo produtivo ameaam o emprego das mulheres nas
indstrias, empregadas sobretudo em atividades manuais. No mercado de trabalho,
elas esto mais presentes em ramos ocupacionais menos prestigiados e entram mais
em postos de baixa remunerao que eles. O que acontece quando as mulheres ingressam em profisses e postos de trabalho onde a presena de homens predomina?
Como elas vivem esta experincia?
A entrada de mulheres em profisses, cargos e espaos de trabalho, que anteriormente eram ocupados apenas por homens, abre a possibilidade para que os indivduos envolvidos se questionem sobre a validade de um modelo de diviso sexual
do trabalho calcado em habilidades ditas naturais. Como mostrado no captulo 1,
os estudos de gnero tm trazido importantes contribuies para os estudos de trabalho, mostrando que as mulheres so expostas a condies de trabalho diferentes
daquelas encontradas por seus colegas do sexo oposto.
Souza-Lobo (1991) aponta que na indstria metalrgica, ramo predominantemente masculino, a mo-de-obra feminina enfrentava dificuldades que no eram
compartilhadas pelos homens. O movimento do ABC nos anos de 1970 tentou integrar as mulheres ao organizar o 1 Congresso de Mulheres, em Janeiro de 1978,
em So Bernardo. As trabalhadoras que participaram do congresso denunciaram o
autoritarismo das chefias, os constrangimentos aos quais estavam sujeitas ao terem,
por exemplo, suas idas ao banheiro controladas, alm da dificuldade para lograrem
promoes. Embora reconhecidas as especificidades da trabalhadora na indstria, as
reivindicaes das mulheres no foram includas na pauta do sindicato, temendo ser
confundido com os movimentos feministas que emergiam na poca. Assim, o reconhecimento da diferena da mo-de-obra feminina no resultou na sua incorporao s reivindicaes do movimento sindical (Souza-Lobo, 1991). Alm disso,
a autora aponta que, na indstria metalrgica, o pequeno nmero de mulheres era
utilizado como justificava para as poucas pesquisas sobre as operrias.
Ao estudar mulheres ingressas no corpo da Polcia Civil do Estado da Bahia,
Bahia e Ferraz (1999) sinalizam que, ao mesmo tempo em que as entrevistadas
reconhecem as dificuldades que tiveram no incio do exerccio de uma profisso
marcadamente masculina, elas se sentem privilegiadas em participar da Polcia. As
entrevistadas atribuem uma importncia mulher na Polcia, em especial na rea
de ensino, como transmissoras de valores mais humanistas, segundo elas, peculiares
s mulheres. Para as delegadas, a mulher tem uma funo bem definida: tornar a
polcia mais humana e menos violenta.
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Em entrevista com mulheres executivas de diferentes setores, Bruschini e Puppin (2004) expem que, segundo tais executivas, as mulheres esto sujeitas
uma discriminao escamoteada, sobretudo ao que se refere famlia e a maternidade. Algumas delas declaram a dificuldade de conciliar a vida profissional com a
vida familiar, visto que as tarefas do trabalho de uma executiva tomam quase que
todo o seu tempo. Assim, a soluo escolhida por algumas delas optar por um
cargo de gerncia mdia, que possibilite a conciliao entre famlia, maternidade
e trabalho. Alm disso, as mulheres executivas so mais cobradas no trabalho, uma
vez que a cultura coorporativa exige das mulheres um desempenho de destaque
para superar sua suposta inadaptabilidade ao cargo de diretoria, ainda associado
ao gnero masculino. Numa perspectiva tradicional que perdura, para ocupar estes cargos seria imprescindvel possuir certas qualidades, como a racionalidade,
interpretada como inata aos homens.
Lombardi (2006) constata que a Engenharia, nicho profissional privilegiado dos
homens, tem contado com um aumento da participao feminina. No entanto, dentro da Engenharia so reproduzidas lgicas que restringem o campo de trabalho
das mulheres, atribuindo diferentes tarefas (e valores) ao trabalho de engenheiros
e engenheiras. Entre as especialidades mais ocupadas pelas mulheres esto aquelas
em que no necessrio o trabalho pesado, em condies adversas de trabalho,
como a fbrica, a linha de produo e o canteiro de obras, espaos masculinos. As
mulheres so bem-recebidas em reas de consultoria de software, em que a fora
fsica no utilizada e so enfatizadas as capacidades de se relacionar com os outros.
As mulheres que ingressam nos ramos da Engenharia em que h um contato direto
com um grande nmero de homens, com na construo civil, so consideradas
mulheres masculinizadas. A autora conclui que:
...a ordem de gnero, transversal engenharia, classifica/reclassifica e hierarquiza reas de conhecimento e reas de trabalho, atividades, atribuies e posies
hierrquicas como mais ou menos masculinas ou femininas e as valoriza de forma
diferente (Lombardi, 2006, p.199.

No cotidiano do espao profissional, as mulheres esto sujeitas comentrios que


sutilmente marcam as diferenas entre homens e mulheres, lembrando-as constantemente que elas no so como eles. Como exemplo, alguns postos de trabalho
na rea de manuteno eltrica/instrumentao foram ocupados por mulheres em
meados dos anos 1990, jovens recm-egressas dos cursos tcnicos. Uma tcnica de
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manuteno do setor qumico de So Paulo relata que ela e suas colegas rotineiramente ouviam piadas e brincadeirinhas, o que lhes causavam constrangimento
(HIRATA, 1998, p.12). Tais piadas e brincadeirinhas podem afetar o desejo da
mulher continuar ou no naquela atividade.
Swerdlow (1997), na sua experincia de campo com condutores de metr, em
que a maioria era composta por homens, conta que uma mulher no ramo de transportes gerava a curiosidade dos outros funcionrios. A primeira informao que
os homens buscavam sobre as novas funcionrias era seu estado civil, geralmente
escamoteada por perguntas sutis, como o que seu marido acha de voc fazer esse
trabalho?. Um aspecto presente em profisses predominantemente masculinas a
presena feminina sendo vista com conotaes sexualizadas, o que Enarson (apud
SWERDLOW, 1997) denomina como sexualizao das relaes e do local de trabalho, expressa por cantadas, convites para encontros, piadas, presena de material
pornogrfico nos banheiros e vestirios, uso de palavras obscenas, etc.
Alm da sexualizao do local e das relaes de trabalho sentida por trabalhadoras em ambientes masculinos, mulheres nesta situao encontram outras dificuldades de ordem prtica para executar seu trabalho. As tcnicas de manuteno
supracitadas reclamavam o fato de no existir nos seus locais de trabalho instalaes
apropriadas, como um banheiro feminino: os banheiros que existiam eram coletivos
e elas se sentiam constrangidas em compartilh-los com seus colegas de trabalho
(HIRATA, 1998, p.12). A inexistncia de instalaes fsicas para abrigar mulheres
pode tornar-se uma justificativa para que as mulheres no ingressem em determinadas ocupaes. Uma engenheira entrevistada por Lombardi (2006, p. 187), conta
que as mulheres tm dificuldade de entrar no ramo de Engenharia de Minas: primeiro pela crena de que a mulheres em minas subterrneas trariam mau agouro,
podendo causar desabamentos, desastres e mortes; segundo, pela ausncia de uma
infra-estrutura para acolher as mulheres, como por exemplo, sanitrios femininos.
Em outra direo, as mulheres lderes de suas prprias empresas comentam
que sentem um mal-estar no pela inexistncia de banheiros femininos em suas
empresas. Em reunies de negcios, elas se percebem preteridas por outros
empreendedores que no lhes dirigem a palavra em reunies e situaes decisrias (JONATHAN, 2005).
A classificao de indivduos e espaos de acordo com referenciais de gneros no est restrita a homens distinguindo mulheres no trabalho. Homens
e mulheres participam de interaes onde ambos operam classificaes e, assim, as mulheres so, ao mesmo tempo, classificadoras e classificadas. Em sua
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pesquisa no sul do pas numa fbrica txtil, como j vimos, ramo industrial
historicamente feminino, Fonseca (2000) problematiza as relaes de trabalho
entre mulheres, num local de trabalho predominantemente feminino. Nele,
a autora encontra atribuies de papis, prticas discriminatrias e favorecimentos baseados em qualidades femininas, explicitando que tais fenmenos
no se restringem a espaos de trabalho masculino. Inseridas nos processos de
socializao que possibilitam a reproduo dos gneros, as mulheres tambm
alimentam expectativas quanto o que seria uma mulher ou um homem.
Consideraes Finais
Nas profisses, postos, cargos e espaos de trabalho, homens e mulheres (re)
constroem noes que alimentam a idia de que existem papis diferentes, masculinos e femininos. A generificao do trabalho se manifesta das maneiras mais
diversas e de maneiras tambm diversas so interpretadas pelos indivduos, tanto
mulheres e homens em profisses mistas, profisses ditas femininas ou masculinas.
Quando as mulheres entram em profisses onde elas so minoria, os homens elaboram formas de conviver com a presena feminina que antes no faziam parte do seu
cotidiano de trabalho. A sexualizao do local e da relao de trabalho; exigir das
mulheres a execuo de tarefas mais complexas; penalizar as mulheres por pequenos erros que, se fossem cometidos por homens seriam dificilmente repreendidos;
esperar das mulheres um comportamento dcil, socivel e afetivo so formas como
os homens se posicionam diante de mulheres em suas profisses. No caso das condutoras de metr, os homens tendiam a aceit-las com menos hostilidade quando
sua estabilidade no emprego no lhes parecia ameaada e depois que conviviam e
trabalhavam rotineiramente com elas (SWERDLOW, 1997, p. 269).
Neste processo de diferenciao do que considerado masculino e feminino
em reas onde a presena masculina predomina, as mulheres, mesmo que estejam em desvantagem numrica em relao aos homens, participam ativamente das
classificaes, seja corroborando-as, seja opondo-se a elas. As mulheres tambm
atribuem valores e sentido s experincias vividas no local de trabalho e constroem suas estratgias a partir delas, recorrendo tambm s experincias que viveram
anteriormente, em outros empregos, na vida familiar, na escola, etc. Para citar alguns exemplos, as empreendedoras que se sentem discriminadas em reunies de
negcios em que os outros empreendedores no lhes dirigem a palavra decidem ir
a tais eventos com um scio, um homem que lhe acompanhe (JONATHAN, 2005,
p. 379). As executivas que tm filhos, por outro lado, optam por cargos que lhes
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permitam dedicar-se tambm a eles e no somente ao trabalho, como um cargo de


alta chefia lhe exigiria (BRUSCHINI e PUPPIN, 2004, p. 124). Mulheres ingressas
(por concurso) para trabalhar em reas tcnicas na Usina Nuclear de Angra 1 preferem realizar trabalhos administrativos e relatrios, porque se consideram mais
caprichosas que seus colegas homens (SILVA, 2006).
Estes estudos apontam que no ambiente de trabalho mulheres e homens tendem
a reproduzir lugares socialmente reconhecidos como femininos, com a reproduo
do papel feminino tradicional no ambiente masculino de trabalho. Em todos os
trabalhos anteriormente citados, as entrevistadas indicaram que a escolha tanto da
profisso como do cargo que ocupam foi fortemente influenciada pela relao que
elas estabelecem com uma concepo de feminino e/ou com a vida familiar. As
executivas e engenheiras relataram como uma das grandes dificuldades para sua
realizao profissional encontrar um equilbrio entre o trabalho e a famlia (BRUSCHINI e PUPPIN, 2004; LOMBARDI, 2006).
Algumas categorias de anlise emergem destes estudos, indicando caminhos
para refletirmos sobre os aspectos que estruturam a insero das mulheres no mercado de trabalho. Como vimos, desde sua primeira insero no trabalho industrial,
as mulheres tm ocupado um grupo de setores, ocupaes e cargos que se perpetuam como guetos femininos. No ambiente de trabalho, elas esto mais expostas
a sanes informais, como brincadeiras, piadas, fofocas e cantadas, estratgias que
marcam principalmente a experincia de mulheres que ingressam em profisses
tradicionalmente masculinas. Em alguns casos, as mulheres adentram locais de trabalho nunca antes ocupados por mulheres, que no dispem de uma infra-estrutura
bsica para receb-las, com, por exemplo, banheiros privativos. A maior presena
de mulheres nos guetos femininos representada como resultado das diferentes
habilidades femininas, que se manifestariam no mercado de trabalho e fariam das
mulheres melhores profissionais nestas ocupaes. Alm disso, o ingresso da mulher
no mercado de trabalho est diretamente relacionado sua participao na vida
familiar, exigindo que elas desenvolvam estratgias de conciliar famlia e trabalho.
Assim, observamos que a dinmica de insero de mulheres no mercado
de trabalho segue caminhos peculiares, tanto em momentos de expanso econmica, como em momentos de crise. As mulheres tendem a se inserirem no
mundo do trabalho em postos menos prestigiados e de menor responsabilidade.
Na histria da insero de mulheres no trabalho industrial, encontramos uma
relao inversamente proporcional entre o emprego de mulheres e a expanso
da indstria brasileira: a ampliao da indstria brasileira e a modernizao de
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sua produo no significaram um aumento da insero de mulheres no trabalho remunerado. Ao contrrio, quanto mais a indstria se ampliou, menor foi o
emprego de mulheres no setor. A segregao de mulheres no mercado de trabalho, ou seja, sua maior participao em determinados setores do mercado de
trabalho, os chamados guetos femininos, traz, como conseqncia uma particularidade na maneira como homens e mulheres so afetados pelos momentos
de crise e de expanso da economia. A crise da produo industrial brasileira
nos anos 1980 afetou de maneira mais impactante os homens, que eram os mais
empregados naquele ramo, enquanto a expanso do setor de comrcio ampliou
a participao feminina no mercado de trabalho, visto que ele j era um setor
mais ocupado por mulheres.
Neste sentido, entender como homens e mulheres vivem e sentem as crises
econmicas significa levarmos em considerao as particularidades de insero
e participao de homens e mulheres no mercado de trabalho. Incluir a perspectiva de gnero nesta reflexo e ter em mente que a dinmica do mercado de
trabalho segue caminhos generificados representa o reconhecimento de que a
economia afeta de maneira particular os setores e os postos mais ocupados por
homens e por mulheres.
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Notas
1 Professora de Cincia Poltica da UFRRJ-ITR; Doutoranda em Cincias Sociais da PUC-RJ. Contato: camiladaniell@gmail.com
2 Hirata (1998) critica a idia das mulheres como compondo um exrcito industrial de reserva.
Para ela, as mulheres, quando entram no mercado de trabalho, no estariam dispostas a deixar o
trabalho remunerado. Mesmo quando isso acontece, as mulheres buscam outras formas de gerar
renda, como o trabalho informal, no Brasil, ou trabalho em tempo parcial, como na Frana e no
Japo: [a tese do exrcito industrial de reserva] subestima a complexidade dos movimentos da
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mo-de-obra feminina e minimiza a subjetividade das trabalhadoras, cuja vontade de permanecer


numa atividade remunerada, a despeito da penria geral do emprego, no pode deixar de afetar
as relaes de sexo/gnero. (HIRATA, 1998, p. 19)
3 Quando o apito da fbrica de tecidos/ Vem ferir os meus ouvidos/ Eu me lembro de voc./
Mas voc anda sem dvida bem zangada/ E est interessada/ Em fingir que no me v/ Voc que
atende ao apito/ De uma chamin de barro/ Por que no atende ao grito to aflito/ Da buzina
do meu carro?/ .../ Mas voc mesmo/ Artigo que no se imita,/ Quando a fbrica apita/ Faz
reclame de voc/.../ Mas o que voc no sabe/ que enquanto voc faz pano/ Fao junto do
piano/ Esses versos pra voc. Trs Apitos, Noel Rosa, 1933
4

servios pessoais, servio domstico, administrao pblica, comrcio e distribuio de alimentos/vesturio, indstria txtil e de confeco e montagem de componentes eletroeletrnicos
(LAVINAS, 1997).

5 Um intenso ingresso feminino no mercado de trabalho se destaca. Ele correlato: (1) a mudanas importantes no comportamento demogrfico, (2) a ganhos significativos de escolaridade
feminina e (3) a transformaes na esfera valorativa, que atualizam e redefinem papis sociais de
gnero (2001: 88).

Submetido em janeiro de 2011, aceito em maio de 2011.

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