Vous êtes sur la page 1sur 64

Ministre de lEducation Nationale

& de la Formation Professionnelle


C. R. M. E.F., Fs

NOTIONS DE
PALEONTOLOGIE
ET DE STRATIGRAPHIE

Professeur Abdeslam RAMI

Anne de formation

NOTIONS DE
PALEONTOLOGIE
ET DE STRATIGRAPHIE
I- NOTION DE PALEONTOLOGIE
I-1- FOSSILE
I-2- FOSSILISATION
II - INTERETS DES FOSSILES DANS LA DETERMINATION DES PALEOENVIRONNEMENTS
SEDIMENTAIRES
II-1- PRINCIPE DACTUALISME
II-2- INTERPRETATION DUN ENVIRONNEMENT SEDIMENTAIRES ANCIEN
III- NOTIONS DE STRATIGRAPHIE
III- 1- CHRONOLOGIE RELATIVE
A-FONDEMENT
B- PRINCIPALES COUPURES DE LECHELLE STRATIGRAPHIQUE
B-1- La biozone
B-2- Ltage
B-3- Le cycle sdimentaires
B-4- Le systme
B-5- Lre
B-6- Le cycle orognique
III- 2- CHRONOLOGIE ABSOLUE

I- NOTION DE PALEONTOLOGIE
La palontologie est une science qui tudie les tres
disparus, essentiellement connus par leurs restes fossiles ou
les traces de leur activit.
I-1- FOSSILE:
On appelle fossile, reste, trace ou moulage naturel
dorganisme conserv dans des sdiments. On distingue:
Fossile de facis: cest un fossile li un milieu de
sdimentation particulier. Exemple: Les oursins, les
madrporaires,
Fossile stratigraphique: espce ayant une grande
extension gographique et une existence courte lchelle
gologique, ce qui permet de lutiliser pour comparer lge
de terrains situs dans des rgions diffrentes. Exemple:
les conodontes, les ammonites,
Remarque: un fossile vivant cest un animal ou vgtal qui

I-2- FOSSILISATION:
Ensemble des processus qui conduisent la conservation
des objets dans les sdiments. Ils sont divers et parfois
difficiles caractriser:
Conservation des organes sans modification ou avec des
modifications discrtes (recristallisation). Cest le cas
habituel des parties dures (coquilles, ossements, dents)
et, exceptionnellement, des parties molles dans des
conditions trs particulires. Exemple: Mammouths
conservs dans des sols gels en Sibrie,
insectes
inclus dans des rsines fossiles (ambre de la Baltique);
Conservation des organes aprs leur remplacement par
une matire diffrente prservant leur structure avec plus
ou moins de finesse. Exemple: silicification de troncs
darbre, os de vertbrs, ammonites pyriteuses;
Conservation dun moulage de lorganisme, soit externe,

II

INTERETS
DES
FOSSILES
DANS
LA
DETERMINATION DES PALEOENVIRONNEMENTS
SEDIMENTAIRES
II-1- PRINCIPE DACTUALISME
Lactualisme (uniformitarisme): thorie postulant que
les lois rgissant les phnomnes gologiques actuels
taient galement valables dans le pass (principe dit
des causes actuelles et des causes anciennes).
Cette thorie sest oppose celle du catastrophisme,
selon laquelle certains vnements du pass ne
sexpliqueraient que par des phnomnes particuliers et
souvent violents.
Lactualisme a aujourdhui triomph mme si lexistence
dvnements catastrophiques ne peut tre rejete.

II-2INTERPRETATION
DUN
ENVIRONNEMENT SEDIMENTAIRES ANCIEN
Exemple: Le bassin phosphat dOuled
Abdoun
(rgion de Khouribga)
Les phosphates de la rgion de Khouribga se sont
dpos la fin du Crtac terminal (Maastrichtien)
jusquau
dbut
du
lEocne

moyen(Luttien).
Ce gisement phosphat est gnralement trs
riche en faune marine (dents de poissons,
invertbrs, dents de reptiles, foraminifres,).

Daprs
ltude
palontologique
des
formations
phosphates dOuled Abdoun (prsence en grande
quantit de dents et ossements de requins, des
invertbrs marins, dents de reptiles), on peut penser
quelles se sont formes dans un milieu marin de type
plateforme continentale et correspondant un golf trs
allong, peu profond et communiquant largement avec la
haute mer. Ce bassin tait entour dun environnement
terrestre fort relief volu, au Nord et lEst, plus quau
sud (Belfkira, 1980; Prvot 1990; Moutaouakil et Giresse
1993; Charrire, in Frizon de Lamotte et al., 2008). Cette
plate-forme prsentait des
irrgularits (hauts fonds,
rides, zones de subsidence) qui conditionnaient la
sdimentation.
Lalimentation en phosphore du bassin se fait par des
courants ascendants qui remontaient des eaux froides
riches en cet lment. En effet, au fur et mesure de la

III- NOTIONS DE STRATIGRAPHIE


III- 1- CHRONOLOGIE RELATIVE
La stratigraphie est une science qui tudie la succession des dpts
sdimentaires, gnralement arrangs en couches (ou strates). Elle
permet dtablir une chronologie stratigraphique relative, toujours en
usage tandis que des mthodes physiques rcentes, ont permis de fonder
une chronologie absolue.
A- FONDEMENT
La chronologie relative est fonde sur trois principes (dits principes de
stratigraphie) auxquels il ne faut pas donner une valeur daxiome.
1- PRINCIPE DE SUPERPOSITION, selon lequel, deux couches
superposes, non renverses par la tectonique, la plus basse est la plus
ancienne (mais cela nest pas vrai dans le cas des filons sdimentaires par
exemple).
2- PRINCIPE DE CONTINUITE, selon lequel une mme couche a le mme
ge sur toute son tendue (mais cela nest pas toujours vrai, en particulier
lorsquil y a obliquit des facis).
3- PRINCIPE DIDENTITE PALEONTOLOGIQUE, consiste admettre quun

BPRINCIPALES
COUPURES
DE
LECHELLE
STRATIGRAPHIQUE
Les gologues, ont tabli un calendrier, appel chelle
stratigraphique compose particulirement de laps de
temps: les res, les systmes, les tages et les biozones.
Les laps de temps de cette chelle dsignent des tranches de
sdiments caractrises chacune
par
son
contenu
palontologique.
Comment on dfinit les laps de temps ou les coupures
constitutives de ce calendrier?

B- 1- La biozone

Une
biozone
(unit
fondamentale
en
biostratigraphie) est lensemble des strates
dans lesquelles se rencontre une forme fossile
caractristique.
Par
consquent
lchelle
stratigraphique comporte une multitude de
biozones de porte plus ou moins grande et
dsignes
chacune
par
son
fossile
caractristique.

B- 2- Ltage
Un tage est lensemble des strates contenant une
faune ou une flore dtermine et dont on a choisi, dans
une localit dfinie avec le plus de prcision possible,
un type de rfrence, un talon en quelque sorte, que
lon appelle son stratotype. Le nom de ltage est le
plus souvent driv de celui dun lieu gographique
(actuel ou antique) auquel on ajoute le suffixe ien
(exemple: le Turonien, lAquitanien). Ce lieu est
gnralement, mais pas obligatoirement, celui o se
trouve le stratotype.
En gnral, un tage est caractris au moins par une
biozone. Parfois cette dernire est subdivise en sous
zone.

Remarque:
Bien quils soient dfinis sur la base du contenu
palontologique, les tages sont, gnralement,
limits par des hiatus (Lacune) sdimentaires et
peuvent correspondre un cycle sdimentaire
Lacune
stratigraphique:
dans
une
srie
sdimentaire, absence des dpts correspondant
un certain laps de temps. Ce phnomne peut
sexpliquer par une interruption de la sdimentation
sur le fond sous-marin (par exemple si les courants
de fond empchent les particules dy demeurer),
par une rosion de ce fond (par des courants assez
puissants, ou par des glissements de matriel
encore boueux), par une mersion des dpts

B- 3- Cycle sdimentaire
On appelle cycle sdimentaire la succession
dune transgression suivie du dpt dune
srie transgressive et dune rgression
prcde du dpt dune srie rgressive. On
appelle aussi cycle sdimentaire lensemble des
sdiments dposs au cours de cette
succession. Un cycle sdimentaire est donc
reprsent par une suite ou consiste en une
suite de formations sdimentaires encadres
son mur et son toit par deux surfaces de
discontinuits
successives
correspondant
chacune une transgression.

Remarque:
Transgression: avance de la mer au-del des ses
limites antrieures avec submersion de zones plus ou
moins vastes des parties basses des continents. Elle est
due soit une monte du niveau de la mer, soit un
enfoncement densemble du continent. Ces deux
phnomnes pouvant se combiner. Le dplacement des
rivages modifie les profondeurs auxquelles se font les
dpts successifs et par suite leurs facis. Dans une
succession de couches sdimentaires, une transgression
pourra tre mise en vidence, par exemple, par le
dpts de couches marines sur des formations
continentales ou sur une surface drosion (il peut y
avoir de plus, mais pas obligatoirement, une
discordance), ou encore par le diachronisme des dpts

Rgression: retrait de la mer en de de ses limites

antrieures avec mersion de zones plus ou moins


vastes, d soit une baisse du niveau de la mer, soit
un soulvement gnral du continent, soit un apport
important de sdiments, ces trois phnomnes pouvant
se combiner. Dans les successions des couches
sdimentaires, une rgression pourra tre mise en
vidence, par exemple, par des dpts continentaux
surmontant des couches marines, ou par lexistence
dune surface drosion arienne. Dautre part, on
admet souvent que le recul du rivage modifie le profil
dquilibre des fleuves, do une reprise de lrosion et
dpt en mer de sdiments plus terrignes. Dans
certaines zones, une rgression peut aussi correspondre
lavance progressive dune plaine deltaque aux
dpens de la mer.

B-4- Le systme
Contrairement ltage dont la dfinition est
fonde sur le contenu palontologique dun type de
rfrence, le systme est dfini partir de
discontinuits remarquables telles que les lacunes
lies une mersion et les surfaces de discordance,
et nest fait quexceptionnellement rfrence un
contenu palontologique particulier dans cette
dfinition. Un systme nest pas non plus rapport
un secteur particulier. Tout au plus, une rgion
plus au moins tendue peut-elle servir globalement
de rfrence?

Chacun des systmes de lchelle stratigraphique est dsign par


un nom qui drive parfois de celui de la rgion o il a t dfini et
o il est bien reprsent. Cest par exemple le cas de Dvonien,
dont le nom est construit sur celui de Dvon, province du sud de
lAngleterre, ou celui de Jurassique qui tire le sien de celui du
Jura. Dautres fois, le nom des systmes est construit sur celui des
peuples qui ont vcu dans cette rgion. Cest par exemple le cas de
lOrdovicien et de Silurien, dont les noms drivent
respectivement de celui des Ordovices et des Silures, qui ont
vcu dans le pays de Galles o ces systmes ont t dfinis. Il se
peut encore que le nom dun systme voque une particularit
remarquable des terrains quil englobe comme par exemple celui
du Carbonifre, qui indique la prsence du charbon et celui du
Crtac qui indique celle de la craie. Ce nom peut tmoigner de la
prsence de fossiles particuliers comme celui de Nummulitique,
ou bien dune succession lithologique originale comme par
exemple celui du Trias. Il existe des synonymies entre des termes
galement consacrs par lusage, comme par exemple entre
Palogne et Nummulitique.

B-5- Lre
Une des plus longues divisions gochronologiques.
Venant aprs le Prcambrien, on distingue dans
lordre chronologique: lre palozoque ou primaire
(ou le Palozoque, le Primaire), lre msozoque
ou secondaire (ou le Msozoque, le Secondaire),
lre cnozoque (ou le Cnozoque), cette dernire
tant subdivise en Tertiaire (ou re tertiaire) et
Quaternaire (ou re quaternaire).
La dfinition des res est base la fois sur des
critres palontologiques et sur des critres
lithologiques.
Cest
cependant
le
critre
palontologique qui prvaut le plus souvent.

Les critres palontologiques servant cette dfinition sont les


vnements dordres suprieur qui ont marqu lvolution des
tres vivants, plus prcisment les disparitions de faunes et de
flores, plus rarement leur apparition. Ainsi, le Primaire se distingue
nettement du Secondaire par la disparition des Trilobites et des
Fusulines
, le Secondaire du Tertiaire par celle des
Ammonites, des grands Reptiles
et par lapparition des
Nummulites.
La dfinition du Quaternaire a beaucoup vari. On
a longtemps tent de lui faire correspondre lapparition de lhomme
et le dbut des grandes glaciations. Le progrs des connaissances
a fait reculer ces vnements.
Les critres lithologiques (discordances, lacunes lies certaines
transgressions) sont choisis pour marquer les limites entres les res
gologiques. Ainsi le Permien se trouve spar du Secondaire par la
grande discordance qui marque lachvement de lorogense
hercynienne.
De mme, lensemble des terrains fossilifres est
en nombres dendroits spars des terrains prcambriens par la
grande discordance qui marque lachvement des orogenses
antcambriennes. Dans certains endroits du globe terrestre, la

B-6- Cycle orognique


Succession des vnements qui voient se former puis se
dtruire une chane de montagne. Typiquement, un
cycle orognique comprend trois phases:
- la sdimentation;
- lorogense;
- la pnplanation.
la base de chaque cycle est ainsi marque par une
discordance majeure sur le matriel affect par le cycle
prcdent. Exemple: cycle caldonien, cycle hercynien,
cycle alpin.
Le cycle orognique est une coupure dordre suprieur
au cycle sdimentaire.

III- 2- CHRONOLOGIE ABSOLUE


La gochronologie (ou datation) relative est base sur les principes de la
stratigraphie, alors que la gochronologie absolue est base en particulier
sur les mthodes et techniques radiomtriques. Elle permet de connatre
lge des terrains en anne ou en millions dannes.
Le principe gnral utilis en radiochronologie repose sur les
caractristiques de la dsintgration dun lment radioactif pre en un
lment radioactif fils.
Un lment radioactif possde la proprit de se transformer
spontanment en un autre lment de nature chimique diffrente et cette
transmutation saccompagne de lmission de particules (, , ).
Les lments radioactifs naturels:
Uranium et Thorium
Potassium et Calcium, Potassium et Argon
Carbone 14 et Azote
En rsum, les caractristiques des lments radioactifs, utiliss en
radiochronologie sont:
Remarque: il existe dautres mthodes utilises en datations absolues
savoir: dnombrement des couches: varves, dendrochronologie (croissance

Oursins fossiles

Madrporaire
(Thecosmilia tricotoma, Oxfordien)

Conodontes

Ammonites

Coelacanthe (Latimeria
chalumnae)

Coelacanthe dans son


environnement naturel

Clacanthe du Jurassique

Valve dun Lamellibranche

Os fossiles

Dent de Requin

Insecte fossile (ambre de


baltique)

Bois fossile

Ammonite pyriteuse

Coelacanthe du
Jurassique

Moulage externe
Ammonite-

Moulage interne
Ammonite-

Moulage interne
Gastropode

Principaux gisements de
phosphates au Maroc

Colonne stratigraphique synthtique


de la srie phosphate du bassin
dOuled Abdoun (Gharbi, 1998)

Quelques fossiles des gisements de


phosphates
dOuled Abdoun

Le golfe du plateau des phosphates et des


zones subatlasiques au Crtac suprieur
lEocne daprs Charrire, in Frizon de
Lamotte et al. (2008), modifi.

Coupe schmatique dans le golfe des phosphates


lEocne
Tentative dexplication de la phosphatogense

A- Terrasses fluviatiles.
B- Pli couch.
C: Filons clastiques.

Ages en
M. A
66

Etages
Maastrichtien

71.5
Campanien

83.5
Santonien

88

Zone et sous zones des Foraminifres


planctoniques
Abathomphalusmayaroensis
Gansserinagansseri
Globotruncanafalsostuarti
Globotruncanitacalcarata
Globotruncanaventricosa
Globotruncanaarca
Globotruncanamanaurensis
Ventilabrelladecoratissima
Dicarinellaasymetrica
Sigaliacarpatica
Dicarinellaconcavata
Dicarinellaprimitiva

Coniacien

Marginotruncanaschneegansi

89.5

Turonien

Marginotruncanamarianosi
HelvetoglobotruncanaHelvetica
Whiteinellaarchaeocretacea

92

Cnomanien

Rotaliporacushmani
Rotaliporamontsalvensis
Rotaliporabrotzeni

Albien p.p.
(Vraconien)

97.5

Planomalinabuxtorfi

Foraminifres planctoniques du
Crtac suprieur de la Tunisie (RAMI
A., 1998)

Foraminifres planctoniques du
Crtac suprieur de la Tunisie (RAMI
A., 1998)

Lacune stratigraphique

Discordance angulaire,
Tunisie

Discordance angulaire

Schma dune transgression et dune


rgression successive

Trilobites

Fusuline

Fusuline

Ammonites

Dinosaure

Calcaire Nummulites

Calcaires Nummulites

Principaux lments utiliss en


radiochronologie

Squelette de Mammouth de
Sibrie

Discordance hercynienne,
Portugal

ECHELLE STRATIGRAPHIQUE