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Un marxismo sin garantas

Stuart Hall y por qu la raza cuenta


21/07/2016 | Satnam Virdee

[Stuart Hall merece ser ledo. Durante demasiado tiempo tomado con reservas por los marxistas ms
tradicionales, siempre sospechoso de haber hecho demasiadas concesiones al posmodernismo y de haberse
alejado del marxismo, Satnam Virdee propone aqu leer la obra de Hall como una contribucin materialista
crucial para comprender el racismo. El gran mrito de Hall es, segn Virdee, haber aproximado dos puntos de
vista antitticos sobre la conciencia de clase y la ideologa: Althusser y E.P. Thompson. A contracorriente de las
querellas de escuelas en el marxismo, Satnam Virdee esboza los puntos de vista sobre los que Hall se ha
mostrado especialmente fecundo as como los lmites de su trabajo pionero.]
Para cualquier persona de mi generacin, nacida en un suburbio ingls a mediados de los aos 60 del siglo
pasado, y consciente polticamente debido a la ms importante ola de agitacin social que este pas haya visto
desde hace ms de 50 aos, es difcil hablar de Stuart Hall sin un profundo afecto. La dcada de 1970 y el inicio
de los 80 en Gran Bretaa fueron el momento de una crisis orgnica, un periodo que vio la explosin masiva
de huelgas obreras, as como el nacimiento de importantes movimientos antirracistas y de mujeres.
Sin embargo, tambin fue un periodo de reaccin, especialmente de reaccin racista, con, por ejemplo, la
marcha del Front National a travs de los pueblos y de las ciudades entonando No a los negros bajo la bandera
britnica (There Aint No Black in the Union Jack) y pidiendo la repatriacin de todas las personas negras o
morenas incluyendo quien, como yo, no haban conocido otro pas que no fuera Inglaterra.
Ninguna minora tom tales intenciones racistas a la ligera: nunca fuimos simplemente vctimas. Alguno de
nuestros padres y abuelos fueron muy activos como nacionalistas, socialistas y comunistas en todas las luchas
anticoloniales de la generacin precedente y aportaron sus ideas de organizacin y de su resistencia en Gran
Bretaa. Sin embargo, luchando contra el racismo en nuestras escuelas, en nuestras comunidades y en nuestros
lugares de trabajo, algunos de nosotros intentamos as mismo entender mejor las races de semejante ofensiva
racista y, especialmente, las del racismo que emanaba de la clase obrera que, como no dejaba de recordar una
parte de la izquierda, era nuestra aliada y nuestra amiga; que como nos deca, comparta nuestra posicin en las
relaciones de clase; como nos repeta, se trataba de una cuestin de clase y no de raza imagino que
entendis a qu tipo de marxistas y revolucionarios hago referencia!
Entonces, en qu nos basbamos? Dnde encontrbamos los recursos de nuestra crtica para hacer frente al
racismo y crear los espacios necesarios para tener la esperanza de vivir y respirar un aire menos sofocante? Los
encontramos en nuestras familias o donde nos haban contado los relatos de la resistencia al racismo colonial;
los extrajimos de la msica que escuchbamos entonces Bob Marley, Steel Pulse, Linton Kwesi Johnson y su
defensa de polticas utpicas de liberacin; y tambin las encontramos en los trabajos de Stuart Hall.
El racismo de la clase obrera como experiencia vivida
Me gustara recordar una de las mayores contribuciones de Hall en nuestra comprensin de la relacin, a
menudo difcil, entre el racismo, la clase obrera y las polticas antirracistas, especialmente a travs de su
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compromiso crtico con el estructuralismo marxista de Althusser y el humanismo marxista de Gramsci.


Una de sus contribuciones ms importantes fue permitirnos profundizar en nuestra comprensin del racismo de
la clase obrera, un tema sobre el que, durante mucho, tiempo los marxistas de Occidente mostraron su ceguera
(blindspot). Los relatos marxistas, como el propuesto por Oliver C. Cox, defienden la idea de que el racismo es
una ideologa de la clase dirigente, ideologa propagada en la opinin pblica por una clase explotadora con el
fin de estigmatizar a ciertos grupos como inferiores de manera que la explotacin de este grupo o de sus
recursos se puedan justificar (Cox, 1970) Para Cox y las generaciones de marxistas que siguieron, el racismo era
fundamentalmente un racismo de la lite y el racismo de la clase obrera fue simplemente aprendido como una
forma de falsa conciencia,.
Sin embargo, reducir el racismo en la clase obrera a una especie de conspiracin de los capitalistas plantea el
siguiente problema: semejante concepcin rebaja a los trabajadores a un estatus de imbciles culturales, les
asimila a receptculos en los que se verteran falsas ideas que ellos avalaran sin ninguna distancia crtica. Es
una representacin bastante negativa de las facultades crticas de la clase obrera; por tanto, es doblemente
problemtica para los marxistas que desean preservar la idea segn la cual esta clase social es el primer agente
de transformacin social radical incluyendo ah la superacin del racismo.
Stuart Hall ofrece una salida a este impasse. Aclara la forma como la clase dominante logra obtener el
consentimiento del pueblo mediante una red compleja de organizaciones e instituciones de la lite que
Althusser (1970) denominaba aparatos ideolgicos del estado (AIE). Los AIE propagan una concepcin
ideolgica del mundo que participa de la construccin de las condiciones necesarias para asegurar el
conformismo al servicio de la dominacin de las lites. Especialmente, conforman a los individuos como sujetos
sociales mediante un proceso de interpelaciones que confieren identidades sociales a cada individuo a travs
de las que adquieren su comprensin de la realidad social.
A partir de esta concepcin, Hall llega a una aprehensin ms compleja de la ideologa; no una sencilla tela de
falsas ideas o creencias, como en el trabajo de Cox citado ms arriba, sino una especie de imaginario ideolgico
incontestable del mundo real que proporciona a los individuos: () estos sistemas de conceptos, categoras y
representaciones que dan sentido al mundo y a travs de los que cada hombre llega a a vivir () de forma
imaginaria, en relacin a lo real, a las condiciones materiales de su existencia (Hall, 1980).
Esta reinterpretacin permite a Hall orientar el campo de estudios sobre el racismo hacia una neta focalizacin
sobre el estudio de la forma como los individuos y los grupos participan activamente en la creacin de su
percepcin de la realidad social. Esto le permite a Hall elaborar un cierto nmero de conclusiones sobre la raza
y la clase.
En primer lugar, la inclinacin de la clase obrera hacia el racismo no se analiza ya como el resultado de la
manipulacin desde arriba en la produccin de las relaciones sociales, una falsa conciencia podra ser barrida
por la yuxtaposicin de una contraideologa (revolucionaria) como Cox y los socialistas de hoy lo creen. Al
contrario, la cuestin de la raza es entendida a partir de ese momento como profundamente integrada en las
costumbres culturales y polticas de la sociedad, incluyendo la cultura de la clase obrera, de forma que pueda
ser utilizada como parte de un conjunto de disposiciones inconscientes y persistentes a partir de las cuales la
clase obrera da sentido al mundo que la rodea.
En segundo lugar y correlativamente, la clase obrera blanca no es ms en esta concepcin el recipiente pasivo
de una falsa ideologa. Al contrario, la capacidad de accin que Hall atribuye a la clase obrera es crucial para
entender y movilizar activamente tales pensamiento (racethinking) y produccin (racemaking) sobre la raza,
de tal suerte que: () las relaciones de clase que le son atribuidas funcionan como relaciones de raza. As, la
raza es igualmente la modalidad por la cual la clase es vivida, el medio por el que se hacen las relaciones de
clase, la forma mediante la que es apropiada y combatida(Hall,1980). Por lo tanto, en parte, es as como la
clase obrera interpreta su dependencia de clase a travs del prisma de la raza y a veces, intenta activarse
sobre esta base para mantener su seguridad econmica y poltica.
En tercer lugar, en fin, Hall dibuja los perfiles de las consecuencias polticas desastrosas, para la solidaridad en
el seno de la clase obrera y el cambio social radical, de este proceso de traduccin ideolgica que transforma
las clases en razas. Especialmente, la adhesin consciente a las identidades racistas activadas a partir de las
cuales, la faccin blanca de la clase obrera aumenta su pertenencia identitaria y su sentimiento de tener
sentido en la sociedad y que acta, segn la evocadora frmula de Gramsci, como un crimen social, uniendo
as esta faccin de la clase obrera a su clase dirigente, contribuyendo de esta forma a su fragmentacin en las
esferas polticas, ideolgicas y culturales. Sin duda, es esto lo que asegura la continuacin del control
capitalista sobre las dos facciones de la clase obrera.
El antirracismo y la cuestin negra racializada

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Lo que hace original el anlisis de Hall (1980;1986) reside en la manera en la que expone su concepcin de la
ideologa para comprender analticamente cuestiones de formacin identitaria y de resistencia a la dominacin.
El teln de fondo de todo esto se sita en el polmico ataque de E.P. Thompson (1978) contra Althusser y su
objetivo de unir el estructuralismo y marxismo. Para Thompson, esto ha resultado de la construccin de un
aparato terico sesgado un error monumental que, efectivamente, elimin la subjetividad humana del
marxismo.
Debido al riguroso dilogo que estableci con el trabajo de Althusser, Hall fue objeto de la clera de Thompson
en un tristemente clebre (in/famous) debate en el Ruskin College de Oxford en diciembre de 1979 (Samuel,
1981). Al rechazar muchas de las crticas sustanciales de Thompson, aprehende a Gramsci para resolver algunos
de los problemas asociados al marxismo estrictamente althusseriano. Como l reconoce posteriormente: es en
Gramsci en el que me detuve en mi recorrido hacia el estructuralismo y el teoricismo. En un momento, ca en
Gramsci, y he dicho, Aqu y no ms lejos! (Hall, 1988).
La prueba de la superacin por parte de Hall de la perspectiva estrictamente althusseriana se puede considerar
a la luz de su reconceptualizacin de la ideologa como otro espacio de la lucha de clases. Lo que permite a Hall
romper con el enfoque althusseriano segn el cual solo las ideologas dominantes pueden ser reproducidas lo
que suprime desde ese momento la posibilidad de resistir a la interpelacin ideolgica. Al contrario, para Hall
hay una lucha que se desenvuelve a nivel del sentido incluyendo en este las interpelaciones racistas atribuidas
de manera que, bajo ciertas condiciones (no establecidas), estas identidades racistas puedan ser asumidas por
las personas racializadas y recuperadas en el marco de una nueva ideologa de resistencia en vista a combatir el
racismo y la discriminacin
Teniendo en cuenta esta concepcin de la ideologa bastante amplia, Hall llega a captar a la vez la forma en la
que la ideologa produce sentido y la manera en la que una idea como la raza que es la piedra angular del
racismo cientfico puede en condiciones polticas e histricas especficas, ser reapropiada y reinyectada al
servicio de una poltica de luchas contra el racismo. Esta contribucin resulta de gran importancia y nos ayuda a
comprender la poltica antirracista negra en el mundo angloamericano y, sin duda, ms all.
Los lmites del marco terico de Hall
Sin embargo, el anlisis de Hall de la raza y de la clase tambin tiene sus lmites. Por ejemplo, Hall se muestra
profundamente escptico en cuanto a la posibilidad de formacin de la clase obrera e incluso a desarrollarse en
las sociedades capitalistas atrasadas. En mi opinin, este pesimismo se debe en parte, a su estudio intensivo de
la ideologa que le lleva a creer que sus identidades negras y blancas, hombres y mujeres, etc estaban tan
profundamente imbricadas en la cultura cotidiana incluyendo en la clase obrera que no sera posible superarlas.
La resistencia al racismo resulta posible pero debera implicar precisamente a aquellos y aquellas que son
vctimas del proceso de racializacin, la resistencia al sexismo sera posible pero debera implicar a las personas
en la mira del sexismo, etc.
La irona de todo esto es que un proceso de formacin de una clase obrera contra la explotacin y el racismo se
produjo a finales de los aos 70 del siglo pasado y a comienzos de los aos 80 en Gran Bretaa precisamente en
el momento en que Hall desarrollaba su marco terico. En ese momento de crisis sistmica profunda del
capitalismo britnico entre, por una parte, un estado providencia en plena desintegracin y por otra, un
neoliberalismo cuya victoria no estaba todava asegurada, las subjetividades racializadas como la de los negros
demostraron no constituir una alternativa a la formacin de una clase obrera sino ms bien su precursor
esencial. En efecto, no haba ninguna necesidad de rechazar la identificacin en tanto que negro en provecho
de una identidad de clase: al contrario, el hecho de ser negro (blacness) engendra una conciencia de clase an
mucho ms fuerte.. Lo que fue central en este proceso de formacin de la clase obrera fue la mediacin de las
fuerzas de la izquierda revolucionaria especialmente las constituidas por descendientes de las minoras
racializadas. Estas fuerzas dieron una pequea muestra, enormemente atractiva, del potencial emancipador de
una amplia solidaridad multitnica hasta que tales resistencias colectivas no fueron aplastadas por el la bota de
hierro de un neoliberalismo en el momento de su consolidacin.
Durante mucho tiempo, Stuar Hall fue visto de manera bastante sospechosa por los marxistas ciegos ante la
raza (colorblind) que le acusaban del pecado de teoricismo y de ideologicismo y lo convirtieron
rpidamente en peligroso postestructuralista. En mi opinin, no hay ninguna duda de que esta impresin se
consolid por la mala apropiacin que se hizo de Hall por la segunda ola de universidades de los estudios
culturales (cultural studies) que utilizaron tanto como punto de referencia para desviar la atencin de la
mediocridad de sus programas de investigacin, como de su naturaleza increblemente apoltica.
Al contrario de esta impresin, creo qe Stuar Hall fue uno de los intelectuales socialistas ms importante de
Gran Bretaa post Segunda Guerra Mundial. Hall fue notablemente un intelectual orgnico, alguien que saba
que la teora era una curva en el camino hacia algo ms importante al contrario de muchos marxistas
occidentales que tendieron a producir un tipo de teora muy separada de la prctica poltica. Por tanto, es
esencial reapropiarnos de Hall para el marxismo, para un marxismo sin garantas.
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http://www.contretemps.eu/interventions/%C2%ABmarxismegaranties%C2%BBstuarthallcepourquoirace
compte
* Satnam Virdee es profesor de sociologa en la Universidad de Glasgow, Reino Unido y autor de Racism, Class
and the Racialized Outsider (2014).
Traduccin VIENTO SUR
s._hall.jpg
4.5KB
JPEG
Teora marxista | Mundo

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