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Derechos de la niez o perpetuacin de

modelos?
DIAPOS, ESCRITOS, INFANCIA Y NIEZ BY LA PALA ON NOVIEMBRE 1, 2012 AT 03:19

Gabriela Barco
Me invitan a LaPala a hacer una pequea reflexin sobre la nunca bien ponderada categora de derechos
de infancia. As de amplio, as de sin sentido. Advierto al lector que hoy me muevo en el campo de la
investigacin y que constantemente recibo reproches que insinan que hasta que no vuelva a tener las
patas metidas en el barro, como dicen, y me enfrente otra vez a la realidad misma de unos ojitos
desolados frente a m, no tengo derecho a hablar de derechos. Hay una larga discusin al respecto, usted
no se preocupe, lo que leer a continuacin son slo obviedades.
Parto de la hiptesis evidente de que el campo de intervencin sobre la infancia debe ser comprendido en
congruencia con las relaciones de poder a las cuales est sujeto. A muy grandes rasgos, y para comenzar
la discusin, ese campo de preocupacin se viene sosteniendo sobre la premisa de que la integralidad
de la familia es la esencia misma del problema que sufre un grupo de nios y nias catalogados como
infancia en peligro o infancia peligrosa, y que mientras las familias no puedan hacerse cargo
responsablemente de sus hijos e hijas, ser necesaria una otra institucin para regular sus intercambios.
En esa lgica, la primera conclusin a la que se ha llegado es que una categora de derechos de la
infancia aparece ah donde la familia ha fallado en su funcin.
Avanzando sobre esta hiptesis, es posible pensar que ms que intentar subsanar la falla misma
(reparar), el modelo de proteccin de la infancia va a prestarse para perpetuar o naturalizar lo que seran
las causas de esa falla (reproducir). Veamos por qu.
Hacia finales de los aos 80 una Convencin de los Derechos del Nio pudo ser concebida debido a que
lo que en aquella poca pensbamos como un proceso de democratizacin de las relaciones sociales
estaba en proceso de desarrollo. Pero parece que lo que se nos pas por alto es que si la escena social
hizo pensable (deseable, redactable) una Convencin tal, fue porque su propia deficiencia la volvi
necesaria. En otras palabras, la igualdad y no discriminacin que postula este instrumento resultan
paradjica pero invariablemente- de su inexistencia en la realidad. Si todos los hombres y las mujeres
fueran real y naturalmente iguales, los postulados de los derechos humanos evidentemente seran
superfluos. Como dice Garca Mendez, la igualdad humana no existe en la naturaleza y necesitar
siempre un hecho poltico fundante.
El problema que tenemos es que este hecho fundante ser difcil de encontrar en un sistema que debilita
la participacin de sus miembros en el proyecto de bien comn y que reprime los propsitos colectivos a
los que cada miembro podra contribuir. Finalmente, el proyecto colectivo desaparece y en su lugar
emerge una serie de desafos privados con un resultado claro: que los logros de algunos signifiquen

inevitablemente el fracaso de otros, implica que el sistema debe esforzarse por la naturalizacin de las
diferencias que produce.

En el caso de los derechos de la infancia, la instalacin y expansin de esta lgica tiene como
consecuencia la institucionalizacin y la universalizacin de un rgimen de proteccin que enfatiza causas
individuales, y la necesidad de intervenciones profesionales discontinuas, restando importancia al
conjunto de circunstancias sociales, polticas y econmicas implicadas. En un despliegue progresivo hacia
formas individualizadas de la experiencia social, el blanco de las polticas pblicas sern directamente los
nios, las nias y sus familias, pero no las dinmicas sociales que estn a la base del peligro para su
bienestar ([1]).
Respondiendo a esta lgica, el modelo de proteccin de la infancia impulsa la instalacin de dispositivos
tcnicos altamente jerarquizados que se despliegan en una lgica del hacer que posterga
irreparablemente los espacios de reflexin y cuestionamiento de las bases. As las cosas, ante la efectiva
urgencia en la vida de algunos nios y nias, los proyectos de intervencin se redactan de una forma
bastante ms expedita que con la frecuencia que se crean instancias de discusin o se fomentan los
espacios de investigacin ([2]).
Este modelo de gestin va a caracterizarse por el alcance de un alto nivel de especializacin y por la
incorporacin de nuevas disciplinas susceptibles de aportar al diseo de las sucesivas intervenciones
para el campo de la familia y la infancia. Estos dispositivos van a estructurarse en una relacin de
servicio y sern orientados por la lgica de proyectos. Las polticas impulsadas en esta lnea
promueven un tipo de intervencin de duracin limitada y con un alcance invariablemente menor a
los potenciales beneficiarios.
Las intervenciones se desarrollan en la lnea del acompaamiento y el seguimiento, las ayudas
personalizadas o la creacin de instancias de participacin, entre otras formas que se alinean con una
lgica de contrato, en que las familias se comprometen a devolver algo en retribucin de los beneficios
otorgados. Este modelo perpeta una desigualdad simblica cada vez que las familias se
descubren incapaces de responder a las retribuciones exigidas, incapacidad que obviamente se
desprende de la condicin precaria que los llev a ser beneficiarias de la ayuda social en
primera instancia. Finalmente, si las familias son definidas como una entidad libre y autnoma, es para
que las polticas pblicas puedan exigir de ellas responsabilidad y una actitud activa frente a su
condicin precarizada.
En efecto, ahora que los derechos ya no estn asegurados (no hay un soporte de base asegurado para
un nivel de vida mnimo), se requiere por parte de las familias de una activacin sostenida para
obtenerlos: encuadrarse sin objecin a la lgica externa que estipula de antemano el inters superior del

nio; exponer una y otra vez la vida privada para justificar con una miseria objetiva las ayudas
otorgadas; especializarse en los sistemas burocrticos de asignacin de recursos para cumplir
rigurosamente con todos los trmites solicitados; explotar con destreza una relacin de competencia con
los pares para estar primeros en la lista de beneficios; entre otros esfuerzos individualistas que fecunda
esta gestin. Finalmente, este abanico de formas que encarna el fomento de esta actitud activa
responde siempre a una obligacin pero en ningn caso aumenta los espacios de autonoma que se
haban planteado como el objetivo de base para la intervencin. Por lo dems, la imposibilidad de
visualizar una estabilidad para las familias (porque ni an desplegando al mximo su activacin ellas
pueden tener certeza de ser capaces de cumplir adecuadamente su funcin o que los recursos seguirn
disponibles), contribuye en gran medida a la repeticin de esta dependencia.

Finalmente, toda la vida cotidiana de las familias se racionaliza, se divide, se clasifica, se suma, se resta.
Se crean servicios especficos (especializados) que burocratizan una parte cada vez mayor de su
experiencia. En esa lnea, las estructuras preocupadas por la proteccin de los derechos de nios, nias y
adolescentes se fragmentan y la infancia, en fin, tambin se burocratiza, pasando a ser una variable
desintegrada en la serie discontinua de objetos susceptibles de intervencin.
Burocratizar a la infancia permite, finalmente, segmentar a nios, nias y adolescentes, aislndolos de su
relacin social y de su intrnseca pertenencia a la sociedad, con el objetivo de obviar una pregunta mayor,
justamente aquella que interroga al modelo que subyace (produce) la existencia de esa infancia en
peligro o infancia peligrosa: la falla, digmoslo, es del modelo y no de las familias, como se nos
quiere hacer pensar.
La cuestin de los derechos de infancia o, ms bien, el hecho de que exista una infancia que necesite
derechos, es, primero que nada, un asunto socio-econmico y trabajar en su defensa sin comenzar por un
cuestionamiento del sistema neoliberal predominante es, insisto, perpetuar un discurso traidor. Crear
barrocos programas de reparacin para una infancia carenciada sin cuestionar primero los procesos
econmicos de concentracin de ingresos, riqueza y poder que la sostienen, es como trabajar por y para
su reproduccin.
Es en este sentido que propongo como necesario avanzar siempre en la otra direccin: apartarnos de
esas concepciones falsamente ingenuas (tan frecuentes en este campo de profesionales con vocacin)
y que tienen como consecuencia evidente el ocultamiento sistemtico de relaciones sociales a travs de
la presentacin de programas y acciones loables o compromisos ejemplares con la infancia, con los
que en realidad se pretende borrar un sistema opresivo sobre las familias ([3])
Para no quedar tan mal con quienes me reclaman no estar donde las papas queman, me interesa dejar
en claro que este esfuerzo por problematizar algunos mbitos del campo de la proteccin de la infancia y
por develar algunas tensiones de ese espritu solidario propio de la accin humanitaria, no apunta a
invalidar los avances en la materia (que sin duda en mucho aportan a gestionar apoyo para situaciones de
urgencia en que el modelo que describimos nos tiene sumergidos), sino sobretodo a revalorizarlos en un
contexto de lucha poltica.
De todas formas, no es necesario tener un escritorio en Sename para darnos cuenta de la radicalidad con
la que estas intervenciones evaden el problema de la redistribucin de los ingresos y la riqueza, lo que es,
finalmente, la base de una explicacin para la infancia como la conocemos. La accin desde una
perspectiva asistencialista plantea ingenuamente que lo que les sobra a unos es exactamente lo que
necesitan otros y que, por lo tanto, sera suficiente hacer calzar las cuentas. Yo, por el contrario, no
necesito vrmelas cada maana con nios olvidados para entender que la poltica social no debe buscar

repartir armnicamente el todo entre las partes, simplemente porque esa reparticin no existe y que lo
que necesitamos hacer, ms bien, es intentar una y otra vez alterar el orden supuestamente armnico que
deja afuera a casi todos y todas.
En materia de Derechos Humanos esto sigue develando un contexto de especializacin con arreglo a
fines de reproduccin social, donde muchos de sus campos particulares, como la infancia, han sido
tratados como meros objetos de intervencin ms que como objetos tericos y mviles. En este sentido,
estamos frente a una ampliacin e intensificacin de la presencia y utilizacin de tcnicas sociales
diseadas para subsanar el problema de la infancia y que se distancian cada vez ms de reflexionar
sobre sus enclaves contextuales y democrticos.

[1] De ah la clsica expresin que escuchamos en contextos acadmicos o polticos donde se discute la
proteccin de la infancia: los nios ricos no tienen derechos. No tienen justamente porque no los
necesitan ni les incumben.
[2] Sera interesante, por ejemplo, investigar la proporcin en que se destina el presupuesto de los entes
rectores en infancia para el financiamiento de actividades tcnicas versus las de investigacin.
[3] En estas lneas he hablado sobre la familia como si ella existiera naturalmente. Aqu slo me interesa
mencionarla como pieza estratgica para el modelo. Un cuestionamiento de su institucionalidad es
material para otra discusin.