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El boom de la quinua
contribuye a la
seguridad alimentaria?
Waldemar Mercado1

El bienestar se refleja en el desarrollo humano, el aseguramiento de la nutricin y


la satisfaccin de necesidades bsicas;
por tanto, la generacin de mayores ingresos puede contribuir a ese logro. La
FAO2 seala que existe seguridad alimentaria cuando todas las personas tienen,
en todo momento, acceso fsico y econmico a suficientes alimentos inocuos y
nutritivos para satisfacer sus necesidades y preferencias alimenticias, a fin de
llevar una vida activa y sana.
El Ao Internacional de la Quinua, aprobado por las Naciones Unidas y que acaba
de concluir, tuvo como propsito promover el conocimiento de los beneficios de la
quinua, la biodiversidad y su uso potencial en la lucha contra el hambre y la malnutricin, como contribucin a una estrategia global de seguridad alimentaria. Su
aporte nutricional ha sido reconocido por
la comunidad internacional y es considerado un cultivo promisorio para la adaptacin al cambio climtico. Sin embargo, su
mayor promocin ha tenido efecto en el
alza de su precio, que torna incierto su aporte a la seguridad alimentaria de aquella poblacin que tiene mayores necesidades nutricionales. El presente artculo plantea una
revisin del tema.
En el Per, a pesar del incremento de la
produccin de alimentos y del crecimiento
econmico en la ltima dcada3, una parte
importante de la poblacin vive en situacin de inseguridad alimentaria: 37% de
nios rurales menores de cinco aos sufren desnutricin crnica (INEI 2011), un
hecho que incidir ms adelante en el capital humano.

Tendencias del
mercado de la quinua
En los ltimos trece aos (20002012), en el Per se ha incrementado la produccin, la superficie
cosechada, los rendimientos y los
precios de la quinua. El periodo
2008-2012 ha sido ms dinmico,
pues se expandieron todas las va-

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riables a tasas mayores


respecto al periodo
2000-2007, verificndose que el crecimiento de
la produccin ocurri
por razones tecnolgico-productivas y por el
mercado. Por tanto, el
denominadoboom de la
quinua se evidencia en la produccin creciente y los mejores precios recibidos por el
productor, y en el aumento del volumen de
exportaciones en 9.5 veces, del valor FOB
en 21 veces, y de los precios (US$/t) en 2.2
veces. Pero si bien el volumen de abastecimiento al mercado interno se increment en
18%, el porcentaje de la produccin destinado al abastecimiento interno disminuy
en 11.6% (cuadro 1).
Si bien la quinua tiene la aceptacin del
consumidor, hay un desequilibrio entre
oferta y demanda, lo que ha aumentado su
precio, a pesar de lo cual su demanda no
ha dejado de crecer. Pero su consumo se
encuentra limitado a algunos grupos de la
sociedad, bien por razones de ingresos,
bien por desconocimiento de sus cualidades nutritivas. Se considera que el grano
presenta potencial para consumidores de
altos ingresos y con inters en el cuidado
de la salud, el ambiente, la equidad social y
la gastronoma gourmet, pero tambin es
fundamental favorecer su consumo en las
poblaciones pobres.
Se estima que en Bolivia el consumo es
de 5 kg/persona/ao, nivel considerado
bajo si se toma en cuenta el mayor consumo de otros alimentos y la tendencia a la
reduccin del consumo de quinua debido
a la prioridad asignada a su comercializacin4. En 2013, en el Per se consumi en-

Debido a los altos precios de la quinua, los productores han incrementado

tre 0 a 3 kg/ao/persona, menos que cinco


aos atrs, cuando su consumo fue de 2.5
a 5 kg/ao/persona. Por tanto, si bien la
promocin del grano ha provocado el incremento de su demanda, ello est llevando a que su precio sea inaccesible para los
consumidores pobres, lo que dificulta el
acceso pleno y continuo a un bien nutritivo y saludable, lo cual, por consiguiente,
afecta la seguridad alimentaria.

La comercializacin
de la quinua
La comercializacin del grano no presenta diferencias con la de otros productos que provienen de la pequea agricultura, caracterizados por el bajo nivel aso-

Cuadro 1. Estadsticas bsicas de la quinua en el Per, en promedios por periodos

Aos

Produccin

Superficie
cosechada
ha
Tasa

Tasa

2000-2007

29,095

2.9

28,413

2008-2012

39,146

7.5

34,894

2000-2012 32,961

5.0

30,906

Rendimiento

Precio en
chacra
S/.kg
Tasa

Exportacin

Valor FOB

Abastecimiento

(t)

Tasa

US$/t

Tasa

Nac. (t)

1.16

581

40.9

1,257

0.8

28,513

98.1

t/ha

Tasa

1,022

1.6

1,118

2.3

3.18

31.2

5,514

47.4

2,793

21.0

33,633

86.5

2.6

1,059

1.94

13.4

2,663

43.6

1,896

9.2

30,482

93.6

0.8

0.6

Fuente: Estadsticas agrarias del Minagri 2013 y Siscex.

LA REVISTA AGRARIA / 158

su poder adquisitivo, sin embargo, el consumo de quinua ha sido desplazado por otros alimentos, ms baratos y menos nutritivos.

ciativo de los productores, la dbil interrelacin en la cadena productiva y el acopio


rural desorganizado, lo que da lugar a una
red tradicional, con predominancia de la
capital (Lima) para su procesamiento y comercializacin.
Los circuitos cortos, con ventas ms
directas al consumidor, son menos comunes. La comercializacin va ferias, compras pblicas y mercados locales en la sierra central, permitieron en 2011 la disponibilidad del 15% de la produccin en esa
zona, pero el mayor precio pone en riesgo
su acceso a grandes segmentos de la poblacin. Si bien este tipo de ventas posibilita retornos positivos a los productores
aunque el sistema de comercializacin
no garantiza precios justos, la ganancia
principal es de los intermediarios. Segn el
director general de la FAO, Graziano da Silva, los productores no se han beneficiado de los precios de la quinua; los comercializadores se han quedado con todos
esos ingresos y los consumidores son los
que pagan los precios elevados5.
ENERO de 2014

Lecciones del boom


de la quinua
El actual precio de la quinua tiene una relacin directa con la oferta y la demanda, y si
bien los productores han incrementado su
poder adquisitivo, esto no se ha traducido
en mayor seguridad alimentaria nutricional,
pues el consumo de quinua se viene desplazando por otros alimentos, ms baratos y
menos nutritivos como fideos y arroz. Antes
la lgica del productor era priorizar la seguridad alimentaria; ahora primero es el mercado.
Por tanto, la quinua proporcionara apoyo a la seguridad alimentaria si: 1) favorece
el consumo local; 2) su disponibilidad es
constante en el tiempo y accesible en el
precio; 3) existe pleno conocimiento de sus
aportes nutricionales, tanto en los productores como en los consumidores; 4) los productores logran mejores ingresos que les
permitan adquirir otros bienes de composicin nutricional equivalente.
Desde las polticas pblicas, la posibilidad de considerar su compra en los programas sociales permitira la nutricin de los ms

pobres especialmente en el sector rural


, asegurar su destino hacia el mercado interno y fomentar los circuitos cortos. Por otro
lado, existen varias propuestas para producir
la quinua en funcin del mercado, con valor
agregado, certificaciones y nichos de exportacin. Sin embargo, todava son pocas las
propuestas que manifiestan el desarrollo del
territorio a travs de las posibilidades del producto para garantizar la seguridad alimentaria local. Los retos quedan planteados.

Notas
1

Profesor principal de la Universidad Nacional


Agraria La Molina.
Oficina Regional para Amrica Latina y el
Caribe de la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Alimentacin y la Agricultura.
El crecimiento del producto bruto interno agropecuario de 2002 a 2012 fue de 4.3% anual,
y del producto bruto interno, de 6.4% anual.
Algunos productores bolivianos reconocen que
venden quinua para comprar fideos, arroz y conservas, que son ms fciles de preparar y consumir.
Fuente: RPP: <http://bit.ly/1jpeF0q>.
Diario boliviano El Da (14.12.2013).
<http://bit.ly/1aFk1ir>.

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